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The news service of the Episcopal Church
Updated: 48 min 54 sec ago

Christ Church Alexandria hires interim rector

Thursday, January 22, 2015

The Vestry of Christ Church, Alexandria is pleased to announce that they have called The Reverend John Hood Branson to serve as the Interim Rector to lead the congregation during the search process for a new permanent rector, usually a one to two-year period. The Rev. Branson will conduct a forum from 9:00 to 9:45 a.m. on Sunday, January 25 in the Auditorium at Christ Church to introduce himself and discuss the role of interim rectors in Episcopal parishes and his role at Christ Church.

The Rev. Branson is an experienced parish priest who has capably led large congregations similar to Christ Church for over 30 years. Most recently, he served as the Interim Rector at the Church of the Holy Spirit in Lake Forest Illinois, the largest church in the Diocese of Chicago. Prior to serving there, he was the Rector at Christ and Holy Trinity Church in Westport, Connecticut for 22 years. The Rev. Branson, and his wife Judyth, will reside in the Old Town area of Alexandria during their time at Christ Church.

“The Vestry was impressed by Reverend Branson’s commitment to shepherding his flock, his collegial style and ability to deeply connect with all around him, and the breadth and depth of his church management skills,” according to Janet Osborn, Christ Church Senior Warden.

The Episcopal Church considers it a best practice to have a period of time with an interim rector after a long-term rector retires in order for the congregation to identify their goals as a community, define and prioritize the skills and attributes that are most important in the next rector, and hire the next permanent rector.

For additional information or additional photo, Contact: Tara Knox, Development Director, Historic Christ Church; Alexandria, VA, 703-626-4837 (cell), 703-778-4928(direct), 703-549-5883 (fax), tknox@ccalex.org.

Historic Christ Church is a historic church with an active congregation. Located at 118 N. Washington St. in Alexandria, VA, Christ Church is home to 2,400 parishioners and provides ministry to communities local and global. The parish home of George Washington and many other government and legislative leaders since, Historic Christ Church has long been at the center of the religious and public life of the metropolitan Washington, D.C. area. Nearly all the Presidents have attended Christ Church during their term of office. Other visitors include British Prime Minister Winston Churchill, Senator Elizabeth Dole, former Archbishop of Canterbury George Carey, Rosa Parks, and Nobel Laureate Archbishop Desmond Tutu.

Presiding Bishop leads interfaith pilgrimage to Holy Land

Thursday, January 22, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] Episcopal Church Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori is currently leading an Interfaith Abrahamic Pilgrimage to the Holy Land.

The pilgrimage is in response to Resolution B019 approved at General Convention 2012, recommending the interfaith pilgrimage. Presiding Bishop Jefferts Schori recently noted to Executive Council that this resolution “asked me to develop an interfaith pilgrimage to the Holy Land, with equal representation of Episcopalians, Jews, and Muslims, to model and encourage similar efforts and dialogues by others.”

The Presiding Bishop is joined in leadership of the pilgrimage by Rabbi Steve Gutow, President and CEO of the Jewish Council on Public Affairs, New York City, and a trustee of Faith in Public Life; Dr. Sayyid M. Syeed, National Director for the Office for Interfaith and Community Alliances for the Islamic Society of North America (ISNA); and their respective delegates.  The Episcopal Church delegation includes Bishop Prince Singh of the Episcopal Diocese of Rochester and the Rev. John E. Kitagawa, Rector ofSt. Philip’s in-the-Hills, Tucson, AZ.
Note: Episcopal News Service will provide full coverage of the pilgrimage upon its return to the United States.

Episcopales que enfrentan la lección más difícil: el perdón

Thursday, January 22, 2015

[Episcopal News Service] Entonces se le acercó Pedro y le dijo: Señor, ¿cuántas veces perdonaré a mi hermano que peque contra mí? ¿Hasta siete? Jesús le dijo: No te digo hasta siete, sino aun hasta setenta veces siete”. Mateo 18:21-22.

Al menos el 90 por ciento de la labor de consejería de la psicóloga Ona Graham con individuos y familias conlleva el asistir a aquellos a los que anima el resentimiento y guardan rencores… enseñarles a las personas a identificar donde guardan la ira y el odio” y buscar y extender el perdón.

“La ira es una capa que nos envuelve y que nos separa de Dios. Le digo a la gente que ser rencoroso es como beber veneno y esperar que otro muera. Eso no es lo que Dios quiere para uno”, afirmó Graham, feligresa de la iglesia episcopal de San Nicolás [St. Nicholas Episcopal Church] en Hamilton, Georgia.

Richard Blackburn, director ejecutivo del Centro Menonita por la Paz en Lombard con sede en [la ciudad de] Lombard, Illinois, dijo que la creciente ansiedad social repercute en las familias y las congregaciones. Pequeños malentendidos pueden convertirse aceleradamente en un conflicto eclesial crónico y afectar a las congregaciones e incluso la vida diocesana.

“El perdón es fundamental si vamos a ser capaces de transcender el conflicto y concentrarnos en la misión y en el propósito que tenemos como Iglesia”, afirmó Blackburn, en una entrevista con Episcopal News Service. Él calcula que dedica aproximadamente unos 180 días al año a enseñar sobre los conflictos o a mediar en disputas con una amplia variedad de grupos religiosos, entre ellos los episcopales.

“Parte de los efectos de la ansiedad crónica… es que las personas parecen cada vez menos capaces de mirarse a sí mismas y de reconocer su parte en el desarrollo del conflicto”, dijo Blackburn. “La gente se aferra a su versión de la culpa y no puede ni siquiera ver su propia parte. Esa es la clave para perdonar: todas las partes dispuestas a mirarse a sí mismas y a reconocer que dondequiera que existe un conflicto de relaciones todos tienen un papel en él”.

Ayuda también, agregó, a inculcar una cultura de perdón, reconciliación y conciencia de la omnipresente gracia de Dios que a todos nos es dada.

Perdonarse a sí mismo y cultivar la transformación

Hace aproximadamente cuatro décadas, Jon Bruno, el obispo de Los Ángeles, mató a un hombre de un disparó, algo que él recuerda todos los días.

Antes de ser ordenado sacerdote y obispo, era agente secreto de la policía en Burbank, California, y tuvo que tomar una decisión instantánea para salvar la vida de otro policía que lo acompañaba.

Un sospechoso les había comenzado a disparar, contó Bruno a ENS recientemente. “Hizo un disparo que vino a dar en el poste que estaba a mi lado”, recordaba él. “Mi compañero se levantó con una linterna en la mano y lo alumbró, lo cual no se supone que uno haga. El hombre se volvió y levantó el brazo para disparar y yo le tiré”.

El sospechoso era alguien a quien había llegado a conocer durante una investigación encubierta, dijo Bruno. “Me había invitado a su casa y yo había hecho cabalgar a sus niños en mis rodillas…Le disparé con una escopeta de dos cañones y murió en el acto. Durante mucho tiempo me despertaba todas las noches soñando con lo que había ocurrido. Resultaba muy doloroso revivir eso todas las noches de mi vida”.

Una investigación y la encuesta del médico forense exculpó a Bruno de cualquier delito, pero no fue hasta que buscó ayuda de un sacerdote episcopal que pudo comenzar un proceso de perdón que finalmente habría de transformarlo.

“Me dio la absolución después de hacer la Reconciliación de un penitente en el Libro de Oración”, recordaba Bruno. “Yo había creído que teníamos que sufrir las razonables consecuencias de nuestras acciones. Estaba convencido de haber cometido un pecado contra Dios. En ese tiempo, pensaba, ¿qué es esto, qué me va a librar de esto? Pero esa noche volví a casa y dormí apaciblemente”.

Eso condujo a la transformación. “Cambió mi actitud respecto a lo que era el perdón, que sale del corazón y de la mente así como de la presencia de lo santo, todo en paralelo al mismo tiempo, y he estado dispuesto a perdonar a la gente desde entonces”.

Ahora, “siempre que oigo de un policía involucrado en un tiroteo, oro por esa gente”, agregó Bruno. “Durante años, he sido capellán del departamento de policía aquí en Los Ángeles, y trabajo con tipos que han matado a personas. Y lo que les digo es, debes perdonar a esa persona para que puedas perdonarte, porque el pecado de la ira es tan malo como el de segar una vida.

“Te arranca de tu centro. No te deja ser plenamente humano, no te deja ser un verdadero seguidor de Dios”.

Maryland: una tragedia que se tornó transformadora.

Frank Kohn dijo que no tuvo que esforzarse para perdonar al asesino de su hermana, tan sólo recordar como ella había vivido.

Su hermana, la Rda. Mary-Marguerite Kohn, co-rectora de la iglesia episcopal de San Pedro [St. Peter’s Episcopal Church] en Ellicott City, Maryland, fue herida de muerte en un incidente ocurrido en mayo de 2012 que tuvo amplia divulgación. También murieron [en el mismo incidente] Brenda Brewington, administradora de la parroquia, y Douglas Jones [el autor de los hechos] que volvió el arma contra sí mismo”.

“Al parecer, él visitaba con frecuencia la despensa de la iglesia y nadie sabe lo que realmente sucedió porque no sobrevivieron testigos”, dijo Kohn a ENS.

“Obviamente, yo no conocía a esta persona y en verdad estaba enojado con alguien que le había hecho algo así a mi familia y que había afectado mi vida de esa forma, pero estoy seguro de que no es la manera en que mi hermana se hubiera enfrentado con esto”, afirmó él. “Ella habría entendido la situación en que él estaba”.

Su hermana era siete años mayor que él. Había dedicado su vida a ministrar a los marginados y a las víctimas de traumas, dijo Kohn, de 57 años, que es fitopatólogo. Cuando se produjo la agresión, él inmediatamente salió de su casa en San Luis para Baltimore donde “el apoyo de toda la parroquia y la comunidad me arroparon, y fueron extraordinarios. Como resultado he terminado haciéndome muy buen amigo de algunos de sus amigos más cercanos”.

Más de un mes después del funeral, en otro viaje a Baltimore, también conoció a miembros de la familia de Jones en un momento transformacional. “Ellos alquilaban una casa contigua a la propiedad de la iglesia. Esa puede haber sido la razón de que este tipo estuviera rondando por allí. De manera que la parroquia y esta familia se conocían bien”, apuntó Kohn.

“Enseguida resultaba evidente por cuánto sufrimiento estaba atravesando esta familia por lo que había sucedido”, dijo él. Ciertamente, eran víctimas y no tenían nada que ver con lo que su hermano y cuñado había hecho”.

El perdón fue inmediato, contó Kohn. “Digo que yo no creo que ellos hubieran hecho algo por lo cual ser perdonados, pero resultaba obvio que era como quitarles un gran peso de encima. También tuve la oportunidad de expresarles mi condolencia y mi comprensión por lo que estaban pasando”.

El Rdo. Tom Slawson, vicario de San Pedro, dijo que la iglesia renovó el lugar donde se produjo la agresión, extendiendo la capilla que ya ha sido dedicada para conmemorar allí el ministerio de Kohn.

Los hechos también suscitaron “una especie de arrepentimiento colectivo” entre los miembros de la congregación que antes habían tenido algún conflicto.

Eugene Sutton, el obispo de Maryland, dijo que toda la comunidad diocesana se había concentrado en cultivar el espíritu de perdón y reconciliación. “El hecho cierto es que la Iglesia anuncia constantemente que el reino ha venido con un espíritu de reconciliación, de compasión, de perdón, de justicia y de paz, y nadie más dice eso. La Iglesia es la institución que nos va a llevar allí”, recalcó Sutton.

Perdón a cortos pasos

Sutton y otras personas dicen que la Iglesia tiene una posición privilegiada para ayudar a la sociedad a avanzar hacia el perdón, afirmó también Sutton.

“La Iglesia es el único lugar que dice eso en todos los oficios eucarísticos, a quien se sienta junto a ti o tu alrededor, le deseas las bendiciones y la paz de Dios… que estoy reconciliándome contigo y debo hacerlo porque Dios me ha perdonado y no puedo acercarme a la mesa del Señor para que él me alimente si no trato de ser bueno con los que me hicieron mal.

“Todos nos hemos portado mal con el Señor y él aún nos acoge”, añadió Sutton.

El Rdo. Jeff Jackson, rector de la iglesia de San Nicolás [St. Nicholas] en Hamilton, cerca de Atlanta, dijo que el rito de la reconciliación es otra “forma maravillosa de enseñar el perdón”.

“La Iglesia Episcopal tiene una estupenda tradición, el don que Dios le ha dado a los sacerdotes de poder escuchar [el arrepentimiento] y de pronunciar ese perdón, esa absolución, y eso nos permite oír tangiblemente las palabras que Dios de manera intangible nos dice todo el tiempo, que nos perdona y nos ama y nos restaurará”.

Graham, la neuropsicóloga, ofrece una receta para aprender a perdonar:

  • Renunciar a la venganza
  • Refrenarse o “dejar de pulsar el botón de respuesta”.
  • Librarse de la ira
  • Olvidar el dolor asociado con ella “aprender la lección que te está reservada”.

“Si estás enojado con alguien”, dijo ella, “durante las próximas dos semanas pídele a Dios que le dé a esa persona todo lo que quieres en tu vida y yo te garantizo que, al cabo de las dos semanas, verás a esa persona de manera diferente.

“Empezarás a ver a esa persona desde el punto de vista de Dios y entonces tendrás libertad de espíritu”.

–La Rda. Pat McCaughan es corresponsal de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Claire Miller Colombo names SSW Writing Center head

Wednesday, January 21, 2015

[Seminary of the Southwest press release] Academic Dean Scott Bader-Saye has announced the appointment of Claire Miller Colombo to serve as director of the Writing Center at Seminary of the Southwest. Dr. Colombo has already contributed significantly to the seminary in recent years — teaching courses in theopoetics, serving as a writing consultant, and leading several well-attended and highly praised writing workshops for our students. She brings a wealth of wisdom and experience to the task of teaching effective writing and critical thinking.

Claire received her Ph.D. in English from the University of Texas at Austin in 1997 and holds a Diploma in Theological Studies from Southwest. She has taught writing and literature in a variety of settings — including university and secondary school — and has published articles on topics ranging from English poetry to faith-filled parenting. As an educational writer and consultant, she develops religion and language arts curricula for Loyola Press of Chicago, is managing editor of their Seasons magazines, and contributes regularly to their Finding God newsletters. Claire also serves as co-literary editor of Theopoetics: A Journal of Theological Imagination, Literature, Embodiment, and Aesthetics.

“Claire already enjoys a great reputation among the students. She combines writing expertise, pedagogical skill, and theological depth in ways that will impact all of our degree programs,” said Dr. Bader-Saye.

The previous director of the Writing Center, Dr. Greg Garrett, will continue to serve as writer in residence and to contribute his gifts to the life of the seminary.

Dr. Colombo began her new position at Southwest on January 1, 2015.

Miller Colombo to serve as director of Southwest Writing Center

Wednesday, January 21, 2015

[Seminary of the Southwest] Academic Dean Scott Bader-Saye has announced the appointment of Claire Miller Colombo to serve as director of the Writing Center at Seminary of the Southwest. Dr. Colombo has already contributed significantly to the seminary in recent years—teaching courses in theopoetics, serving as a writing consultant, and leading several well-attended and highly praised writing workshops for our students. She brings a wealth of wisdom and experience to the task of teaching effective writing and critical thinking.

Claire received her Ph.D. in English from the University of Texas at Austin in 1997 and holds a Diploma in Theological Studies from Southwest. She has taught writing and literature in a variety of settings—including university and secondary school—and has published articles on topics ranging from English poetry to faith-filled parenting. As an educational writer and consultant, she develops religion and language arts curricula for Loyola Press of Chicago, is managing editor of their Seasons magazines, and contributes regularly to their Finding God newsletters. Claire also serves as co-literary editor of Theopoetics: A Journal of Theological Imagination, Literature, Embodiment, and Aesthetics.

“Claire already enjoys a great reputation among the students. She combines writing expertise, pedagogical skill, and theological depth in ways that will impact all of our degree programs,” said Dr. Bader-Saye.

The previous director of the Writing Center, Dr. Greg Garrett, will continue to serve as writer in residence and to contribute his gifts to the life of the seminary.

Dr. Colombo began her new position at Southwest on January 1, 2015.

Staff changes at Episcopal Health Ministries

Tuesday, January 20, 2015

Retired Diocese of Maryland Bishop Suffragan John L. Rabb, chair of the Board of Directors of Episcopal Health Ministries (http://www.episcopalhealthministries.org/) issued the following press release Jan. 20.

The Board of Directors of Episcopal Health Ministries, facing the reality of the funding environment, has concluded that we can no longer maintain our current staffing.

In appreciation for the excellent work done by Matthew Ellis, CEO, and Sue Nelson, Office Manager, we have made appropriate arrangements for them to be able to seek other opportunities while assisting the board’s transition team with essential duties.

We are all quite grateful for Matt’s leadership for these past eight years and it is with thanks and sadness that we take these actions. The board remains committed to health and wellness and is exploring our next steps for a volunteer-driven ministry.

We have appointed a team of board members to manage this transition. I ask for your prayers during this time of discernment.

About Episcopal Health Ministries: EHM promotes health ministry in Episcopal congregations, assisting them to reclaim the Gospel imperative of health and wholeness. We provide resources and links to national partners, highlighting new program models and connecting health ministers throughout the church.

Episcopalians tackle the toughest lesson – forgiveness

Tuesday, January 20, 2015

[Episcopal News Service] Then Peter came up and said to him, “Lord, how often shall my brother sin against me, and I forgive him? As many as seven times?” Jesus said to him, “I do not say to you seven times, but seventy times seven.”                                         Matthew 18:21-22

At least 90 percent of Georgia neuropsychologist Ona Graham’s counseling work with individuals and families involves assisting those “who feel resentment and carry grudges and … teaching people how to identify where they’re holding onto anger and hatred” and to seek and extend forgiveness.

“Anger is like a cloak we wrap ourselves in that cuts us off from God. I tell people that being resentful is like drinking poison and expecting someone else to die. This is not what God wants for you,” said Graham, 62, a parishioner at St. Nicholas Episcopal Church in Hamilton, Georgia.

Richard Blackburn, executive director of the Lombard Mennonite Peace Center in Lombard, Illinois, said rising societal anxiety impacts families and congregations. Minor misunderstandings can accelerate into chronic church conflict and damage congregational and even diocesan life.

“Forgiveness is crucial if we’re going to be able to get beyond conflict and stay focused on mission and the purpose we have as the church,” said Blackburn, in an interview with the Episcopal News Service. He estimated that he spends about 180 days yearly either educating about conflict or mediating disputes with a wide variety of church groups, including Episcopalians.

“Part of the fallout of chronic anxiety … is that people seem increasingly less able to look at [themselves] and to acknowledge their own part when conflict develops,” Blackburn said. “People get stuck in this blaming mode and can’t even see their own part. That is the key to forgiveness – all parties being willing to look at themselves and acknowledge that whenever there’s conflict in relationships we all play a part in it.”

It also helps, he said, to nurture a culture of forgiveness, reconciliation and awareness of God’s ever-present grace given to everyone.

Forgiving self, cultivating transformation
About four decades ago, Los Angeles Bishop Jon Bruno shot and killed a man, something he still remembers daily.

Before he was ordained a priest and a bishop, he was an undercover police officer in Burbank, California, and had to make a split-second decision to save his partner’s life.

A suspect had opened fire on them, Bruno told ENS recently. “He took one shot and it landed in the pole next to me,” he recalled. “My partner stood up with a flashlight in his hand and shined it on him, which you’re not supposed to do. The man turned and raised his arm to fire, so I shot him.”

The suspect was someone he had come to know during his undercover investigation, Bruno said. “He had invited me into his home. I had bounced his kids on my knees,” he said. “I shot him with a double-barreled shotgun and he died there at the scene. For a long time I woke up every night dreaming about what had happened. It was very painful to relive that every night of my life.”

An investigation and coroner’s inquest cleared Bruno of any wrongdoing but it wasn’t until he sought counsel with an Episcopal priest that he was able to begin a process of forgiveness that ultimately led to transformation.

“He gave me absolution after I’d done the Reconciliation of a Penitent in the prayer book,” Bruno recalled. “I had believed we had to suffer the reasonable consequences of our actions. I was convinced that I had committed a sin against God. At the time, I thought, what is this, that’s going to take these things away? But I went home that night and slept peacefully.”

It led to transformation. “It changed my attitude about what forgiveness was, it comes from the heart and mind as well as the presence of the holy, all in parallel at the same time and I’ve been open to forgiving people ever since.”

Now, “every time I hear about a police-involved shooting, I pray for those people,” Bruno said.  “For years, I’ve been a chaplain for the police department here in Los Angeles, and I work with guys who’ve killed people. And what I tell them is, you need to forgive that person so you can forgive yourself, because the sin of anger is just as bad as the taking of a life.

“It tears you away from your center. It doesn’t allow you to be fully human, it doesn’t allow you to be a true follower of God.”

Maryland: A tragedy turned transformational
Frank Kohn says he didn’t have to search for ways to forgive his sister’s murderer, but only to remember how she’d lived her life.

His sister, the Rev. Mary-Marguerite Kohn, co-rector of St. Peter’s Episcopal Church in Ellicott City, Maryland, was fatally shot in a widely publicized May 2012 incident. Also killed were the parish administrator, Brenda Brewington, and the shooter, Douglas Jones, who turned the gun on himself.

“Apparently, he was a frequent visitor to the church’s food pantry and nobody knows what really happened because there aren’t any living witnesses,” Kohn told ENS.

“Obviously I didn’t know this person and there’s certainly anger I had for somebody who would do something like that in my family and affect my life that way, but I’m pretty certain that’s not the way my sister would have dealt with it,” he said. “She would have understood the situation he was in.”

His sister was seven years his senior. She’d dedicated her life to ministry to the marginalized and those affected by trauma, said Kohn, 57, a plant pathologist. When the shooting occurred he immediately left his St. Louis home and headed to Baltimore where “the whole parish and community support enveloped me, and they were wonderful. As a result I have become very good friends with some of her close friends,” he said.

More than a month after the funeral, on another trip to Baltimore, he also met members of Jones’ family in a transformational moment. “They were actually renting a house adjacent to the church property. That may be the reason this guy was hanging around there. So the parish and this family knew each other well,” Kohn said.

“It was immediately apparent how much suffering his family was going though because of what happened,” he said. “They were certainly victims and they had nothing to do with what their brother and brother-in-law did.”

Extending forgiveness was immediate, Kohn said. “I said I didn’t think they had done anything to be forgiven for, but it was obvious it was like a huge weight off their shoulders. I had a chance to express our sympathy and understanding for what they going through as well.”

The Rev. Tom Slawson, St. Peter’s vicar, said the church renovated the space where the shootings happened, enlarging a chapel which since has been dedicated in commemoration of Kohn’s ministry there.

The shootings also sparked “an almost collective repentance” among the previously conflicted congregation.

Maryland Bishop Eugene Sutton said the entire diocesan community has focused on cultivating a spirit of forgiveness and reconciliation. “The real issue is, the church constantly announces the kingdom has come with a spirit of reconciliation, compassion, forgiveness, justice and peace, and nobody else is saying that. The church is the institution that’s going to get us there,” Sutton said.

Forgiveness in baby steps
Sutton and others say the church is uniquely positioned to help society move toward forgiveness, Sutton said.

“The church is the only place saying that during every Eucharist whoever’s sitting next to you or around you, you wish them God’s blessings and peace … that I’m reconciling with you and I need to do that because God has forgiven me and I can’t go to the table of the Lord and be fed by the Lord if I don’t try to be a good host to those who’ve wronged me.

“We’ve all wronged the Lord and he still bids us welcome,” Sutton said.

The Rev. Jeff Jackson, rector of St. Nicholas in Hamilton, near Atlanta, said the rite of reconciliation is another “wonderful way of teaching forgiveness.

“The Episcopal Church has a wonderful tradition, that God has given priests the gift of being able to listen and to pronounce that forgiveness, that absolution and it allows us to tangibly hear the words that God is speaking to us intangibly all the time, that we are forgiven and loved and that he will make us whole.”

Graham, the neuropsychologist, offers a prescription for learning to forgive:
• Forego seeking vengeance
• Forbear or “stop pressing the replay button”
• Forgive or release the anger
• Forget the pain associated with it “and take the lesson that’s there for you.”

“If you’re angry at someone,” she said, “for the next two weeks ask God to give that person everything you want in your life and I guarantee you that, at the end of two weeks, you will see that person differently.

“You will start to see that person from God’s point of view and then you’ll have freedom of spirit.”

–The Rev. Pat McCaughan is a correspondent with the Episcopal News Service.

CARTA ABIERTA a Ban Ki-moon, Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas

Tuesday, January 20, 2015

“…algunas cosas no funcionaron bien porque el gobierno y el FMLN no cumplieron totalmente los compromisos que asumieron en los acuerdos de paz…”[i]. Marrack Goulding, ex supervisor de la ONU para los Acuerdos de Paz. Enero del 2007

Ha sido anunciado que su próxima visita tiene el significado de que “… El Salvador también es visto en el escenario internacional como un país que es único, en el que los procesos de paz han dado paso a la construcción de una nueva sociedad democrática[ii], afirmación que si bien plantea un respaldo al proceso de pacificación salvadoreño, demanda tanto para los salvadoreños como para la comunidad internacional plantearse el alcance real de dicho proceso 23 años después de su principal logro, la finalización del conflicto armado con la firma de los Acuerdos de Paz.

Entre los años de 1990 al 201,  al menos 73 mil personas han sido asesinadas en El Salvador, una cifra cercana al número de 75 mil muertes registrada durante el conflicto armado transcurrido entre 1980 a 1992[iii].  La violencia letal ha sido un desafío constante a lo largo de la etapa de posguerra. Después de más  de dos décadas, la ausencia de un enfrentamiento armado no ha representado para el salvadoreño común vivir en paz.

El informe 2013 del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), señala que en El Salvador las muertes violentas suman 41.2 por cada 100,000 habitantes, lo que convierte al país en el cuarto más peligroso del mundo. Asimismo, diferentes encuestas coinciden en plantear que  la inseguridad y el desempleo son los que mayor problema representan para la población.  Una encuesta realizada por la empresa  JBS-Opinión Pública reflejó que el 86 % de la población encuestada dijo que la inseguridad –  delincuencia y pandillas- les genera zozobra a diario. Otra encuesta realizada por el matutino “La Prensa Gráfica” en septiembre 2014 reportó que un 43% de los salvadoreños encuestados manifestaron su deseo de abandonar el país por el actual clima de inseguridad[iv].

El Alto Comisionado de Naciones Unidas para Refugiados (ACNUR), identifica que luego de los conflictos armados de los 70 y 80, y de una reducción de refugiados y asilados en los países de Centroamérica, a partir de 2009, se presenta un incremento en los países del Triángulo Norte. A finales de 2013, había más de 18,500 personas refugiadas provenientes de estos países  Conforme ACNUR, esta tendencia se acentúa con el incremento de solicitudes de asilo, que pasó de 6,900 en 2009 a cerca de 15,700 en 2013.

Estudios sobre las “necesidades de protección de personas retornadas” muestran que una parte de las personas deportadas que llegan a El Salvador (5,2 -5,6% del total de deportados), migraron por motivos de inseguridad o amenazas[v]. Sin embargo, sólo una pequeña proporción de las personas necesitadas de protección, es reconocida como refugiada o se beneficia de alguna forma de protección complementaria. En El Salvador, sobre la base de una muestra representativa de 1,268 personas, 2,1% de las personas entrevistadas declararon que cambiaron su lugar de vivienda debido a amenazas. Un tercio de estas personas cambiaron 2 o más veces en el transcurso de un año[vi].

Ante la magnitud y la complejidad de esta nueva  dinámica de desplazamiento, la respuesta institucional es poco efectiva y la capacidad de protección es limitada. Específicamente en El Salvador, los mecanismos de protección de víctimas de la violencia son insuficientes y la figura del desplazamiento interno no se reconoce como un fenómeno grave ni aparece en el diseño de políticas públicas ni marcos normativos. Aunque si existe a nivel  alguna normativa penal relacionada a protección de víctimas, no hay una mención específica para la protección de las personas desplazadas víctimas de la violencia. En un posicionamiento divulgado por la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos, se plantea que “…las acciones de las instituciones del Estado dirigidas a la protección y asistencia de las víctimas de la violencia sean, en el presente período, tan precarias e insuficientes como en el pasado…”[vii].

Partiendo de esta situación Sr. Secretario General, es importante que en el marco de su visita a El Salvador y en las reuniones programadas en su agenda con diferentes autoridades estatales, pudiese ser abordada esta grave problemática. Por parte de las organizaciones e instituciones que integran y participan en la  Mesa Permanente para la Protección de Personas Forzosamente Desplazadas por la violencia social y el Crimen Organizado en El Salvador, es apremiante el desarrollo de los siguientes puntos,  tanto en  el seno del recién conformado Consejo Nacional de Seguridad Ciudadana y sus mesas específicas como al nivel más amplio posible de las instancias estatales:

  • Reconocer la existencia y actual gravedad del fenómeno del desplazamiento forzado interno de víctimas de violencia social y crimen organizado en El Salvador.
  • Iniciar acciones concretas e inmediatas para el abordaje de este fenómeno de manera participativa e institucionalizada a fin de incluirlo en el diseño de políticas públicas, programas y proyectos estales focalizados en la atención especializada y protección a víctimas.
  • Creación y ejecución de programas específicos para la atención y protección de víctimas desplazadas por violencia social y bajo condiciones de riesgo por amenazas  del crimen organizado en El Salvador.
  • El Salvador requiere de estructuras económicas y sociales garantes de mayores niveles de equidad y transparencia, mayor participación ciudadana, un tejido social fuerte y mucha más movilidad social. Estos elementos no fueron componentes de los Acuerdos de Paz cuya firma se conmemora este 16 de enero, razón por la cual es urgente profundizar en acciones concretas focalizadas en las raíces de la violencia y no solo en sus causas a fin de garantizar un integral proceso de pacificación nacional.

San Salvador, miércoles 14 de enero 2015

Celia Medrano,
Directora de Programas
Fundación Cristosal

Abraham Abrego
Director
Fundación para el Estudio y Aplicación de Derecho (FESPAD)

Iliana Ramírez
Directora Ejecutiva
Coordinadora Nacional de la Mujer Salvadoreña (CONAMUS)

[i] Entrevista realizada por Periódico Digital “El Faro” en el mes de enero 2007.

[ii] Presidente Salvador Sánchez Cerén en el programa radial “Gobernando con la gente” correspondiente al pasado sábado 09 de enero 2014.

[iii]  Instituto Universitario de Opinión Publica  (Iudop) de la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas”  (UCA) / septiembre 2014.

[iv] Diario Digital “Contrapunto”, julio 2013.

[v] (Gaborit, UCA – OIM, Diagnóstico sobre Caracterización de la Población Salvadoreña Retornada con Necesidades de Protección, Informe Preliminar (2014).

[vi] (IUDOP, Encuesta de Evaluación del Año 2012, Consulta de Opinión, UCA San salvador, 2012).

[vii] “Posicionamiento del Procurador para la Defensa de los Derechos Humanos sobre la situación de Inseguridad en el país y las políticas estatales de seguridad”-  12 de mayo 2014

Episcopal Church in Minnesota awards local partnership grants

Tuesday, January 20, 2015

[Episcopal Church in Minnesota press release] The Episcopal Church in Minnesota (http://episcopalmn.org/) (ECMN) announced Jan. 14 that they have awarded 12 grants totaling $70,500 for Missional Innovative Partnerships (MIPs) between Episcopal faith communities and local organizations. A Grant Discernment team was assembled and received 32 applications. Applicants were asked to demonstrate through their proposal that the MIP would meet the following criteria:

•    Missional: Work that is firmly rooted in God’s desire to reconcile the world.
•    Innovative: New imaginings that help address community needs.
•    Partnership: Inviting others into community to build capacity.

The 12 recipients of this year’s grants are:

• Neighbor Helping Neighbor (Holy Apostles, St. Paul) – $7,500

• Partnership with Dodge County Drug Court (St. Peter’s, Kasson) – $2,000

• Churches United in Ministry: Planning, creating, and sustaining edible gardens at Steve O’Neil Apartments (Trinity, Hermantown and St. Andrew’s, Cloquet) – $7,500

• The St. Cloud Coalition for Homeless Men (St. John’s, St. Cloud) – $6,000

• Cass Lake Area Food Shelf (St. Peter’s, Cass Lake) – $15,000

• Drake Hotel and The Family Partnership: Helping families in need (Gethsemane, Minneapolis) – $5,000

• Echo Food Shelf (St. John The Evangelist, Mankato) – $10,000

• Rhythms of Grace Worship Service for autistic children and their families (St. Clement’s, St. Paul) – $2,500

• Austin Human Rights Commission (Christ Church, Austin) – $4,000

• St. Christopher’s Community Dinner (St. Christopher’s, Roseville) – $1,000

• Pilot Program: Rapid Response Team for families in transition (Trinity, Excelsior) – $2,000

• RezCycle Inc.: Earn a Bike Program for youth on the White Earth Reservation (Church of the Epiphany, Plymouth) – $8,000

The field of proposals for this year’s grant applications was highly competitive. The above recipients successfully demonstrated all of the key elements of a Missional Innovative Partnership.

Cinco años después de un devastador terremoto, Haití da señales de recuperación

Friday, January 16, 2015

Las aulas de la escuela primaria y secundaria de la escuela episcopal de la Santa Trinidad, en Puerto Príncipe, están llenas de alumnos. Foto de Lynette Wilson/ENS.

[Episcopal News Service] Las aulas de la escuela primaria y secundaria en el complejo de la catedral de La Trinidad en Puerto Príncipe, están llenas de alumnos, los estudiantes de música siguen preparándose en lo que fue un convento y se ha levantado un espacio provisional para el culto en los terrenos, señales de vida todas ellas que la obispa primada Katharine Jefferts Schori advirtió cuando estuvo en la catedral durante su visita a Haití a mediados de diciembre.

“La Iglesia Episcopal en Haití sigue desempeñando un papel importante y esencial en este renacimiento. La iglesia catedral de Puerto Príncipe fue considerada durante mucho tiempo el alma espiritual y cultural de Haití. En la actualidad, sus campanas guardan silencio (en un almacén), casi todos sus murales de fama mundial están destruidos (tres de ellos han sido preservados para reutilizarlos) y la desnuda plataforma de su altar aguarda la reconstrucción de la catedral”, dijo Jefferts Schori en una declaración dada a conocer el 8 de enero por la Oficina de Relaciones Públicas de la Iglesia Episcopal.

“Los terrenos de la catedral están animados, con una escuela primaria y secundaria que ahora tiene más niños que antes, una escuela de música que sigue preparando a coros e instrumentalistas de renombre internacional y una escuela técnica que se está levantando en el mismo sitio donde yacieron cadáveres durante días en las ruinas del edificio anterior que se desplomó” [agregó la Primada].

El 12 de enero de 2010, Haití sufrió un catastrófico terremoto de magnitud 7 que causó más de 300.000 muertes, dejó igual número de heridos y desplazó a más de millón y medio de personas, en lo que ha sido uno de los peores desastres naturales de la historia reciente. La Diócesis Episcopal de Haití, la mayor en número de fieles de las 109 diócesis de la Iglesia Episcopal, en cuestión de segundos perdió el 80 por ciento de su infraestructura en Puerto Príncipe y Léogâne, el epicentro del terremoto a menos de 30 kilómetros al oeste de la capital.

La obispa primada Katharine Jefferts Schori, el obispo de Haití Jean Zaché Duracin y Alexander Baumgarten, director del Departamento de Actividad Pública y Comunicación de la Misión de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera, contemplan uno de los tres murales que se conservan de los 14 mundialmente famosos —que representaban relatos bíblicos, escenas religiosas y motivos haitianos— que alguna vez adornaron los muros de la catedral. Los murales que sobrevivieron se conservan en los terrenos de la catedral. Foto de Lynette Wilson/ENS.

Inmediatamente después del terremoto, gobiernos y organismos internacionales de socorro, se comprometieron a contribuir con miles de millones de dólares para ayudar a reconstruir la nación caribeña, considerada durante mucho tiempo la más pobre del Hemisferio Occidental.

“El 13 de enero de ese año, el mundo estuvo en Haití ayudándonos”, dijo el Rvdmo. Ogé Beauvoir, obispo sufragáneo de la Diócesis de Haití, en una declaración que conmemoraba el quinto aniversario del terremoto. “En marzo de 2010, estuve en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York viendo que todo el mundo se comprometía con unos 11.000 millones de dólares para ayudar a reconstruir Haití”.

El millón y medio de personas desplazadas buscaron albergue y ayuda humanitaria en 1.500 campamentos que se crearon después del terremoto. Y durante meses fue casi imposible para vehículos y peatones transitar por las calles de la capital, dijo Beauvoir.

Por el momento, los miembros de la catedral de La Trinidad se reúnen en un espacio temporal techado en los terrenos de la catedral. Foto de Lynette Wilson/ENS.

Además del progreso visible en los terrenos de la catedral de La Trinidad, también puede apreciarse en la manera en que han limpiado los escombros de las calles, se han construido nuevos edificios gubernamentales y se han puesto en vigor nuevos códigos de construcción, y ya más del 90 por ciento de las personas que vivían en campamentos se han ido.

“El gobierno le ha dado ayuda a esas personas para que se mudaran a sus antiguos barrios, les ha ayudado a renovar sus viviendas y ha construido nuevos complejos de apartamentos para los demás. La zona del Campo de Marte [Champs-de-Mars] y otros lugares de Puerto Príncipe y Léogâne ya están libres de esos campamentos”, dijo Beauvoir. “El gobierno actual ha hecho muchísimos esfuerzos”.

Electo en 2011, el presidente Michel Martelly ha supervisado el grueso de la reconstrucción del país, aunque en los últimos meses las violentas protestas contra su gobierno y el llamado a elecciones legislativas y locales, demoradas durante mucho tiempo, han debilitado su papel.

El 12 de enero, el mismo día en que se cumplía el quinto aniversario del terremoto, el parlamento del país estaba a punto de disolverse y el presidente a gobernar por decreto si no se llegaba a un acuerdo.

Beauvoir integró recientemente una comisión de 11 miembros compuestas de ex funcionarios y líderes religiosos para ayudar a resolver el impasse político que ha atascado las elecciones desde 2011.

Siempre ha habido inestabilidad política en Haití, dijo Duracin, durante una entrevista con Episcopal News Servicie a mediados de diciembre en Haití, en la que hizo notar que muchos jóvenes se sienten abandonados por el gobierno.

Beauvoir reconoció la inestabilidad y las preocupaciones de los jóvenes en su declaración.

“En el quinto aniversario del terremoto, nuestro mayor reto es reconstruir a la persona haitiana en mente, espíritu y cuerpo. Debemos desarrollar un nuevo haitiano, una nueva haitiana, que proporcionen el nuevo liderazgo que exige llevar a Haití al siglo XXI”, afirmó.

Una pared exterior de la catedral de la Santa Trinidad que aún se mantiene en pie y que se integrará a la nueva catedral. Foto de Lynette Wilson/ENS

La Obispa Primada hizo una visita histórica al norte de Haití a mediados de diciembre y predicó en la parroquia del Espíritu Santo en Cabo Haitiano, visitó la escuela parroquial y la cercana escuela técnica del Espíritu Santo, antes de dirigirse al sur para pasar un día en la capital. Fue su sexto viaje a Haití, siendo el primero en 2008.

Después del terremoto, la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera comenzó a recaudar dinero para reconstruir la catedral y su ministerio.

La Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS por su sigla en inglés) es el nombre legal y canónico con que la Iglesia Episcopal está incorporada, realiza sus negocios y lleva a cabo la misión.

Ya se han aprobado los planos arquitectónicos y la catedral se construirá en tres fases, dijo Elizabeth Lowell, directora de la Oficina de Desarrollo de la DFMS, añadiendo que hasta ahora se han recaudado $2,5 millones para financiar la reconstrucción. El proyecto total se calcula que cueste entre $21 y $25 millones.

Además, muchas de las pequeñas escuelas rurales de fuera de la capital ya han sido reconstruidas, gran parte de las cuales con la ayuda de las 600 parroquias y entidades episcopales que han formado asociaciones haitianas, dijo Lowell.

Sin embargo, “desde el punto de vista de lo que hemos hecho, las necesidades aún son muy grandes y costosas”, añadió ella, citando un hospital episcopal que sigue afectado en Léogâne.

Desde 2012, la DFMS ha conducido siete peregrinaciones a Haití en un empeño por asociar a los episcopales en Estados Unidos con la reconstrucción de la Iglesia y del país, y ha trabajado con asociados locales para determinar sus necesidades.

La Diócesis de Haití incluye a 46 clérigos que atienden a más de 200 iglesias, 254 escuelas, dos hospitales y 13 clínicas.

El ochenta por ciento de los haitianos viven en la pobreza; el terremoto puso al descubierto las luchas diarias por la vida. Los campamentos, que les proporcionaron vivienda a personas desplazadas por el terremoto, también atrajeron a haitianos de las zonas rurales que buscaban ayuda de organizaciones internacionales de socorro y de gobiernos extranjeros comprometidos con la ayuda y los empeños de reconstrucción.

Finalmente, las organizaciones no gubernamentales y los donantes se dieron cuenta de que necesitaban invertir en desarrollo rural y urbano fuera de la capital para alentar a los haitianos a regresar a sus lugares de origen. Esa labor puede verse tanto en el Centro de San Bernabé para la Agricultura cerca de Cabo Haitiano, donde la diócesis está preparando a 54 estudiantes en labores agrícolas, como en la escuela técnica donde ofrece cursos de mecánica, plomería y electricidad.

Con más de 120 hectáreas de tierra fértil en una país donde la inseguridad alimentaria es común, San Bernabé ha atraído el apoyo de socios episcopales, de otras organizaciones, así como del gobierno y las universidades haitianas.

– Lynette Wilson es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Communiqué from the Council of Episcopal Seminary Deans

Thursday, January 15, 2015

Seminary Deans/Presidents at annual Council of Deans meeting, January 11–13, 2015. L-R, front row: Salmon, Ragsdale, Ferlo, Kittredge, Mapangdol; back row: Markham, McGowan, Richardson, Dunkle, Terry, Alexander.

The Council of Deans met in its annual meeting at the Bexley Seabury campus in Columbus, Ohio Sunday, January 11 to Tuesday, January 13, 2015.

All 10 seminary deans were present at the meeting, joined by their academic deans, as well as the dean and president of St. Andrew’s Theological Seminary in the Philippines. Across a range of theological viewpoints, there was a shared commitment to theological education and formation as well as mutual recognition of the distinctive gifts of each school.

The Council of Deans recognized the many opportunities and challenges facing theological education in the United States. There was an appreciation of the sheer variety of programs that, collectively, Episcopal seminaries are providing in response to our changing world and church. In addition to the three-year residential MDiv, the MDiv can be taken in hybrid, distance, and part-time forms. Theological studies can be as short as a summer or a January term, to a quarter, to a semester, to a full year or more. Training is provided in Spanish language and Latino/a culture, and different tracks are offered in missional leadership; hospital, school, and military chaplaincy; and community organizing. MA and other degrees are offered in counseling, Christian formation, ministry, and all the major academic disciplines. There is a plethora of certificate and short-residency courses for lay and ordained leaders.

In recent years, three seminaries have completed or are in the process of completing capital campaigns. In all, over $40 million has been raised thus far. The demographics of Episcopal seminary student bodies are increasingly young and diverse. Placement rates are high, with many seminaries reporting over 90% of graduates placed within six months. This confirms the data from the Church Pension Fund that established the high placement rate and subsequent vocational progress made possible by an Episcopal seminary education. Several seminaries are engaged in thoughtful restructuring and reorganization that will ensure long-term sustainability and relevance.

The Council of Deans will seek conversation with diocesan leadership to recruit gifted candidates for leadership in the church. Discussion began about sharing opportunities for cross-cultural immersion among the 10 seminaries, as well as exploring cross-registration among our programs.

The Council of Deans concluded its meeting by affirming its commitment to continue to serve the church both domestically and globally. The Council welcomes conversations with all parties in the Episcopal Church about the future needs of the church.

The Rt. Rev. J. Neil Alexander, Dean of the School of Theology of the University of the South
The Very Rev. Kurt Dunkle, Dean and President, General Theological Seminary
The Rev. Roger Ferlo, President, Bexley Hall Seabury Western Theological Seminary Federation
The Very Rev. Cynthia Briggs Kittredge, Dean and President, Seminary of the Southwest
The Very Rev. Ian Markham, Dean and President, Virginia Theological Seminary
The Very Rev. Andrew McGowan, Dean and President, Berkeley Divinity School at Yale
The Very Rev. Gloria Lita D. Mapangdol, St. Andrew’s Theological Seminary, Quezon City, Philippines
The Very Rev. Katherine Ragsdale, Dean and President, Episcopal Divinity School
The Very Rev. Mark Richardson, Dean and President, Church Divinity School of the Pacific
The Rt. Rev. Edward Salmon, Dean and President, Nashotah House
The Very Rev. Justyn Terry, Dean and President, Trinity School for Ministry

Yancy appointed interim missioner for young adult ministry in North Carolina

Thursday, January 15, 2015

[Episcopal Diocese of North Carolina press release] The Rev. Stephanie Yancy has been appointed Interim Missioner for Young Adult Ministry in the Episcopal Diocese of North Carolina. Yancy most recently served as interim rector of St. Luke’s, Durham.

Yancy is excited about taking on the interim young adult missioner role, a position expected to last four to six months. Though a different kind of interim ministry from that to which she is accustomed, Yancy believes the goals are the same. “Change is constant,” she says. “I see my role as keeping things going and keeping people focused on mission during the times between settled leaders. I love knowing that our ministries are all connected.”

Yancy will also direct A Movable Feast (AMF), a new mobile outreach ministry of the Episcopal Diocese of North Carolina. AMF is focusing upon Durham Technical Community College and North Carolina Central University this semester.

Yancy comes to this diocese from the Episcopal Diocese of Maryland, where she was ordained deacon and priest in 2007. After serving as assistant to the rector at St. John’s in Hagerstown, Maryland, Yancy received additional training in interim ministry and served as interim rector for three congregations in Maryland before moving to North Carolina. She is an M. Div. graduate of The General Seminary in New York.

“I am thrilled to have a priest with the experience as well as the wisdom and passion that Stephanie Yancy brings,” says the Rt. Rev. Anne E. Hodges-Copple, bishop suffragan for the Episcopal Diocese of North Carolina. “I am especially grateful that Stephanie brings a rare combination of warm heart, pastoral spirit and business organizational skills. This will be especially important as we enter this next phase of grant administration.”

Yancy began her tenure earlier this week.

Rapidísimas

Thursday, January 15, 2015

Cinco años después del desbastador terremoto que dejó a Haití en el suelo, todavía miles de personas viven en maltrechas casas y sin trabajo, han informado agencias internacionales. Líderes haitianos se lamentan que la ayuda que fue prometida en un principio no ha llegado. La Iglesia Episcopal que prometió construir 5,000 casas sólo ha podido construir 1,200. Todas las agencias cooperadoras con la situación de Haití están de acuerdo en que “todavía hay mucho por hacer”. La Catedral Episcopal en Puerto Príncipe, considerada una joya artística y arquitectónica está en necesidad de grandes reparaciones. Sin embargo, lo que más duele a la conciencia cristiana es la situación de miles de personas sin techo, sin trabajo y sin esperanzas.

La masacre perpetrada en Francia en los últimos días ha afectado profundamente al pueblo francés y en general a toda Europa y el resto de la humanidad. El domingo 17 de enero el gobierno francés convocó una gran concentración como protesta por los hechos acaecidos. Se cree que cerca de dos millones de personas asistieron al acto en forma tal como nunca se había visto en el país galo. Las protestas se extendieron por otras ciudades del país. Unos 50 jefes de Estado participaron en la protesta. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se excusó públicamente por no haber asistido a tan importante evento. Ahora sólo queda consolar a los familiares de los que han muerto y tomar las medidas de seguridad necesarias para que este evento no se vuelva a repetir.

Con muestras de alegría han sido recibidos en Cuba los espías que guardaban prisión en Estados Unidos convictos de actividades subversivas mientras que en diferentes partes del exilio la acción del presidente Obama ha sido recibida con indiferencia y aún fuertes críticas. Muchos creen que Estados Unidos no presionó al gobierno cubano para el establecimiento del estado de derecho, los derechos humanos y la libertad de los cientos de presos políticos que languidecen en las cárceles cubanas.  La semana pasada Cuba dejó en libertad 53 presos políticos lo que ha sido interpretado como “un leve comienzo”.

Grupos radicales islámicos adosaron una carga de dinamita a una niña de diez años que explotó en un mercado en la población de Maiduguri en el nordeste de Nigeria. La criminal acción tuvo como resultado 20 muertos y 18 heridos. Las autoridades dijeron que investigarían el crimen pero como en ocasiones anteriores, no se hará nada, dijo un líder cristiano. Por otra parte se informó en Roma que el Vaticano enviará tres millones de euros a los países africanos más afectados por el ébola. La Organización Mundial de la Salud informó que el 10 por ciento de Sierra Leona ha fallecido víctima del letal virus.

Las iglesias episcopal y luterana han designado la cantidad de 100 mil dólares para ayudar al desarrollo de mujeres en países pobres. La suma ayudará en tres áreas principalmente: desarrollo misionero, entrenamiento personal y liderato ecuménico. Se espera que éste sea un comienzo que puede darle voz a miles de mujeres en los países en desarrollo.

Un panel de teólogos en Roma ha determinado que Oscar Arnulfo Romero el arzobispo de San Salvador que fue asesinado mientras celebraba la Eucaristía en un hospital en 1980, merece la clasificación de “mártir”. Muchos consideran este paso como muy significativo en su camino hacia la santidad.

Heather Cook, obispa episcopal auxiliar de Maryland en Estados Unidos que arrolló a un ciclista en diciembre está suspendida en sus funciones oficiales en la iglesia y es muy posible que tenga que presentarse a juicio en un futuro cercano. En el accidente Thomas Palermo, de 41 años y padre de dos hijos pequeños perdió la vida.

Justin Welby, arzobispo de Cantórbery, ha dicho que los rumores de que la próxima Conferencia de Lambeth será suspendida debido a la situación económica por la que pasa el mundo, “es totalmente falsa”. La conferencia reúne cada diez años a todos los obispos anglicanos del mundo por espacio de dos o tres semanas. Las últimas conferencias se han celebrado en una universidad en Cantórbery, al sur de Inglaterra.

La diócesis episcopal del Sureste de la Florida elegirá el 31 de enero a un obispo coadjutor para suceder al obispo Leopoldo Frade que se jubila por razones de edad después de 15 años de servicio en esta diócesis. Los obispos coadjutores son auxiliares con derecho a sucesión. Los delegados parroquiales tendrán que elegir de un grupo de seis candidatos que han sido escogidos por un comité especial. El grupo de candidatos está formado por una mujer, dos afroamericanos y tres anglosajones. La diócesis tiene su sede principal en la ciudad de Miami.

DESEO:  ¡Que salga el mejor!

Lee, Razim, Stoever join Episcopal Relief & Development Board

Wednesday, January 14, 2015

[Episcopal Relief & Development press release] Episcopal Relief & Development welcomes three new members to its Board of Directors: The Rt. Rev. Jeffrey D. Lee, Bishop of the Episcopal Diocese of Chicago; The Rev. Canon Genevieve Razim, Canon for Welcome and Evangelism at Christ Church Cathedral in Houston, Texas; and Mr. Thomas W. Stoever, Jr., partner at Arnold & Porter LLP and member of Saint John’s Cathedral in Denver, Colorado.

“I am delighted to welcome three excellent new members to Episcopal Relief & Development’s Board of Directors,” said The Rt. Rev. Michael B. Curry, Bishop of the Episcopal Diocese of North Carolina, who begins his new term as Board Chair.  “These individuals possess a breadth of experience and expertise that will benefit Episcopal Relief & Development immensely, helping the organization to engage Church leaders and congregations more deeply in working for social justice and global development.”

The Rt. Rev. Jeffrey D. Lee is the twelfth bishop of Chicago, a position he has held since 2008.  He is the author of “Opening the Prayer Book” in the New Church’s Teaching Series, a former member of CREDO Institute, and has served on the boards of the North American Association of the Diaconate, the Council of Associated Parishes and Affirming Catholicism.  He served on the Advisory Committee of the NetsforLife® Inspiration Fund and has led the Diocese of Chicago in numerous efforts to increase awareness and support for Episcopal Relief & Development’s work worldwide.

The Rev. Canon Genevieve Razim was ordained in the Episcopal Diocese of Texas in 2007 and served as associate rector at Palmer Memorial in Houston and Trinity in The Woodlands before beginning her ministry at Christ Church Cathedral.  In 2013, she was President of the Standing Committee and Chair of the Sharing Faith Dinners.  At The Regis School of the Sacred Heart in Houston, she initiated and led the annual summer service retreat with Cathedral Urban Service Experience.

Mr. Thomas W. Stoever, Jr. has been a member of Saint John’s Cathedral in Denver for 20 years, serving as senior warden from 2009-2014.  During that time, the mission and ministry of Saint John’s grew to include a women’s homeless shelter, and new and broader support for programs that assist homeless individuals and the working poor.  He and his wife lived in the Philippines from 1984-87 and witnessed first-hand the value of working through local organizations on political and economic development.

“I very much look forward to working with our three new board members, and I join Episcopal Relief & Development’s staff and board in welcoming them wholeheartedly,” said Rob Radtke, the organization’s President.  “Their collective experience in parish ministry, community organizing and non-profit governance will be a tremendous gift, helping us achieve new levels of outreach and engagement while deepening our programmatic impact.”

Lee, Razim and Stoever join Episcopal Relief & Development’s Board effective January 1, 2015.  Board members are invited to serve three-year terms, which may be renewed once.

As a 501(c)(3) nonprofit organization operating under the General Convention of The Episcopal Church, Episcopal Relief & Development is governed by a Board of Directors that includes clergy and lay leaders from around the country. The Honorary Chair of the Board is the Most Reverend Katharine Jefferts Schori.  Members of the board are nominated by the Presiding Bishop and the Chair of the Board of Episcopal Relief & Development, with assistance from the board’s Governance Committee.  New members are then elected by the board, and this decision is ratified by the Executive Council of The Episcopal Church.

For more information about the Board of Directors, please visit our Board and Staff page.

Five years after devastating earthquake, Haiti shows signs of recovery

Monday, January 12, 2015

Students filled the primary and secondary school classrooms at Holy Trinity Episcopal School in Port-au-Prince. Photo: Lynette Wilson/ENS

[Episcopal News Service] Students filled the primary and secondary school classrooms at Trinity Cathedral complex in Port-au-Prince, music students continue training in what was a convent, and a covered, temporary worship space has been constructed on the grounds, all signs of life noted by Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori when she visited the cathedral during a mid-December visit to Haiti.

“The Episcopal Church in Haiti continues to play a major and essential role in this renaissance.  The cathedral church in Port-au-Prince was long seen as the spiritual and cultural soul of Haiti.  Today, its bells are quiet (in storage), its world-renowned murals largely destroyed (three have been preserved for reuse), and its naked altar platform awaits the cathedral’s rebuilding,” said Jefferts Schori in a statement released by The Episcopal Church’s Office of Public Affairs on Jan. 8

“The cathedral grounds are lively, with primary and secondary school now serving more children than before, a music school that continues to train internationally renowned choirs and instrumentalists, and a trade school that is rising from the spot where bodies lay for days in the ruins of its former collapse.”

On Jan. 12, 2010, Haiti suffered a magnitude-7, catastrophic earthquake that killed more than 300,000 people, left as many wounded, and displaced more than 1.5 million people, in what was one of the world’s worst natural disasters in recent history. The Episcopal Diocese of Haiti, numerically the largest of The Episcopal Church’s 109 dioceses, in a matter of seconds lost 80 percent of its infrastructure in Port-au-Prince and Léogâne, the epicenter of the earthquake less than 20 miles west of the capital.

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, Haiti Bishop Jean Zaché Duracin and Alexander Baumgarten, director of the Domestic and Foreign Missionary Society’s Department of Public Engagement and Mission Communication, look at one of the three surviving cathedral murals from among the 14 world-famous ones that adorned the walls of the previous cathedral depicting biblical stories and religious scenes in Haitian motifs. The surviving murals are stored on the cathedral grounds. Photo: Lynette Wilson/ENS

In the earthquake’s immediate aftermath, governments and international relief agencies committed billions of dollars in aid to rebuild the Caribbean nation, long considered the poorest in the Western Hemisphere.

“On January 13 of that year, the world was in Haiti helping us,” said the Rt. Rev. Ogé Beauvoir, bishop suffragan of the Diocese of Haiti, in a statement commemorating the fifth anniversary of the earthquake. “In March 2010, I was at the United Nations Headquarters in New York City watching the whole world pledge about $11 billion dollars to help rebuild Haiti.”

The 1.5 million displaced people sought shelter and humanitarian relief in 1,500 tent cities that formed in the earthquake’s aftermath. And for months it was almost impossible for vehicles and pedestrians to navigate most of the streets of the capital, Beauvoir said.

For now, members of Trinity Cathedral gather at a temporary, covered worship space on the cathedral grounds. Photo: Lynette Wilson/ENS

In addition to the progress visible on the campus of Holy Trinity Cathedral, progress can be seen in the way that streets have been cleared of rubble, new government buildings and stronger building codes have been implemented, and more than 90 percent of people living in the tent cities have left.

“The government has given assistance to those people to move to their previous neighborhood by helping them renovate their homes, and has built new apartment compounds for the others. The Champs-de-Mars area and other places of the Port-au-Prince and Léogâne are now free of those camps,” said Beauvoir. “The current government has made a lot of efforts.”

Elected in 2011, President Michel Martelly has overseen the bulk of the country’s recovery, though in recent months violent protests against his government and a call for long-delayed legislative and local elections have undermined his role.

The country’s parliament was set to dissolve and the president to rule by decree on Jan. 12, the same day as the fifth anniversary of the earthquake, if a deal isn’t reached.

Beauvoir recently served on an 11-member commission of former officials and religious leaders to help resolve the political stalemate that stalled elections since 2011.

There has always been political instability in Haiti, said Duracin, during an interview with Episcopal News Service in Haiti in mid-December, noting that many young people feel abandoned by the government.

Beauvoir acknowledged the instability and the concerns of young people in his statement.

“At the fifth anniversary of the earthquake, our biggest challenge is to rebuild the Haitian person in mind, spirit, and body. We need to develop a new Haitian man, a new Haitian woman, who will provide the new leadership that is required to take Haiti into the 21st century,” he said.

An exterior wall of Holy Trinity Cathedral still remains and will be incorporated into the new cathedral. Photo: Lynette Wilson/ENS

The presiding bishop made a historic visit to northern Haiti in mid-December and preached at Holy Spirit Parish in Cap-Haitien, visited the parish’s school and the nearby Holy Spirit trade school, before heading south to spend a day in the capital. It was her sixth trip to Haiti, the first being in 2008.

In the earthquake’s aftermath, the Domestic and Foreign Missionary Society began raising money to rebuild the cathedral and its ministry.

The Domestic and Foreign Missionary Society is the legal and canonical name under which The Episcopal Church is incorporated, conducts business, and carries out mission.

Architectural plans have been approved and the cathedral will be constructed in three phases, said Elizabeth Lowell, director of the Domestic and Foreign Missionary Society’s Office of Development, adding that $2.5 million has so far been raised to fund construction. The total project is estimated between $21 and $25 million.

In addition, many of the small, rural schools outside the capital have been rebuilt, many with the help of the 600 Episcopal parishes and entities in the United States that have formed Haitian partnerships, said Lowell.

Still, she said, “in terms of what we’ve done the needs are so great and so expansive,” citing an Episcopal hospital that remains damaged in Léogâne.

Since 2012, the Domestic and Foreign Missionary Society has led seven pilgrimages to Haiti in an effort to connect Episcopalians in the United States with the rebuilding of the church and the country, and working with local partners to determine their needs.

The Diocese of Haiti includes 46 clergy serving more than 200 churches, 254 schools, two hospitals and 13 clinics.

Eighty percent of Haitians live in poverty; the earthquake laid bare the everyday struggles of life. The tent cities, which provided homes to people displaced by the earthquake, also attracted Haitians from the countryside seeking relief from international aid organizations and foreign governments engaged in relief and recovery efforts.

Eventually, non-governmental organizations and donors realized they needed to invest in rural and urban development outside the capital to encourage Haitians to return home. That work can be seen both at St. Barnabas Center for Agriculture near Cap-Haitien, where the diocese is training 54 students in agriculture, and at the technical school where it offers courses in mechanics, plumbing and electricity.

With more than 300 acres of fertile land in a country where food insecurity is common, St. Barnabas has attracted support from Episcopal partners, other organizations, the Haitian government and universities.

– Lynette Wilson is an editor/reporter for the Episcopal News Service.

Comienza proceso disciplinario para la obispa sufragánea de Maryland debido a fatal accidente

Monday, January 12, 2015

Heather Cook, obispa sufragánea de la Diócesis de Maryland, permanece con licencia administrativa pendiente de los resultados de la investigación de un accidente fatal en el cual la policía dice que ella era la conductora [del vehículo responsable del accidente] Foto de Richard Schori.

[Episcopal News Service] Heather Cook, obispa sufragánea de la Diócesis de Maryland sigue con licencia administrativa y la Iglesia Episcopal ha puesto en marcha procesos disciplinarios luego de su participación en un fatal accidente automovilístico en el cual ella temporalmente abandonó el lugar de los hechos luego de chocar y matar a un ciclista.

El accidente, ocurrido el 27 de diciembre en el norte de Baltimore, y en el cual resultó muerto Thomas Palermo, de 41 años, aún está sujeto a investigación por parte de la policía local y no se han presentado cargos.

“Actualmente estamos siguiendo el proceso disciplinario de la Iglesia, y ofreciendo atención pastoral”, dijo el 6 de enero Neva Rae Fox, encargada de relaciones públicas de la Iglesia Episcopal, al hablar en nombre de la obispa primada Katharine Jefferts Schori. “Tenemos a la obispa Cook, a la Diócesis de Maryland y a la familia Palermo en nuestras oraciones”.

Ella añadió que “según los Cánones, los detalles del proceso se mantienen confidenciales”.

El Título IV de los Cánones de la Iglesia Episcopal rige la disciplina eclesiástica de los miembros del clero. El Canon 17 del Título IV bosqueja el proceso disciplinario de los obispos.

En el ínterin, la diócesis ha dado a conocer un informe sobre ciertos detalles concernientes al día de los hechos y a la investigación en las horas y los días que siguieron inmediatamente después al accidente.

Tom Palermo, de 41 años de edad, padre de Sadie, de 6 años, y de Sam, de 4 años, era ingeniero de informática en el Hospital Johns Hopkins y también fabricaba estructuras de bicicletas por encargo. Foto de la página de Bikemore en Facebook.

Palermo, casado y padre de dos hijos pequeños, murió en un hospital cercano al lugar de los hechos, donde fue trasladado, a causa de lesiones en la cabeza sufridas en el accidente que tuvo lugar a media tarde, dijo Bruce Goldfarb, portavoz de la oficina del médico forense de Maryland, en una entrevista con Associated Press.

El informe de la diócesis sobre el suceso fue dado a conocer luego de que numerosos clérigos diocesanos se reunieran a puertas cerradas el 6 de enero para discutir el incidente a solicitud del obispo de Maryland Eugene Sutton.

Según el informe, Cook llamó al Rdo. Scott Slater, canónigo del Ordinario (Sutton), casi a las 3 P.M. del 27 de diciembre, “diciéndole que ella creía que había atropellado a un ciclista y que estaba en shock”. Slater llegó a la escena 10 minutos después y encontró el auto de Cook acordonado con la cinta amarilla con que se aísla la escena de un crimen y a ella sentada en un patrullero. Slater habló con los agentes sobre la llamada de Cook y luego llamó a Sutton y al canciller de la diócesis y abandonó el lugar.

La policía de Baltimore llamó a Slater poco antes de la 5:30 P.M. para pedirle que pasara a recoger a Cook. Él así lo hizo y la llevó a su apartamento donde “centró su conversación, pastoralmente, en ella, como hija de Dios”, y oró con ella antes de irse.

Dos días después, en la noche del 29 de noviembre, la policía de Baltimore le pidió a Slater que fuera a la estación de policía para hacer una declaración grabada. Y así lo hizo, decía el informe, respondiendo “todas las preguntas tan minuciosa y completamente como él podía recordar, incluidos los detalles de su conversación con Cook durante el trayecto en auto a su apartamento”.

Slater no le proporcionó otros detalles al clero en la reunión “por respeto a la investigación de la policía, a la familia Palermo y a Cook”, decía el informe, que añadía que Slater no podía compartir su cooperación y la de otros miembros del personal [diocesano] con la investigación del [hecho conforme al] Título IV debido a su obligatoria confidencialidad.

“Cook se encuentra ahora en buenas manos y está siendo atendida lo cual esperamos la ayudará en el trayecto a seguir”, decía también el informe.

Palermo era un ingeniero principal de informática en el hospital Johns Hopkins, quien también fabricaba estructuras de bicicletas por encargo, según los informes noticiosos.

Un improvisado monumento recordatorio ha ido creciendo contiguo al lugar donde ocurrió el accidente el 27 de diciembre, en el cual falleció el ciclista Tom Palermo luego de ser arrollado por el auto que conducía Heather Cook, la obispa sufragánea de Maryland. Foto de Eileen M. Gilan tomada de la página de Bikemore en Facebook.

“Junto con la Diócesis de Maryland, expreso mi profundo pesar por la muerte del ciclista y ofrezco mis condolencias a la familia de la víctima. Oremos por el Sr. Palermo, por su familia y por la obispa Cook durante este dificilísimo momento”, dijo Sutton en una declaración que apareció en la página web de la diócesis el 29 de diciembre.

Sutton confirmó en esa declaración que Cook conducía el auto que arrolló a Palermo y dijo que la obispa había abandonado la escena del accidente, pero que había regresado 20 minutos después “para asumir la responsabilidad de sus actos”. El obispo dijo que había puesto a Cook, de 58 años de edad, en licencia administrativa “porque la naturaleza del accidente podría dar lugar a cargos penales”. Ella seguía percibiendo salario y beneficios marginales conforme a la costumbre de la denominación, decía la declaración del 6 de enero.

Sutton informó que había aplazado definitivamente su planeada licencia sabática debido al accidente y a sus secuelas.

Sharon Tillman, directora de comunicaciones de la diócesis, dijo a Episcopal News Service en una entrevista telefónica el 2 de enero, que la policía le comunicó a la diócesis que podían pasar hasta dos meses antes de que estuviera disponible un informe sobre el accidente.

David Irwin, un abogado que representa a Cook, le dijo a ENS el 2 de enero que su clienta está “consternada por la muerte del ciclista, naturalmente, y que está orando por él y por su familia”.

El accidente sacó a la luz un incidente de tránsito de 2010 en el cual Cook fue arrestada por conducir bajo la influencia de bebidas alcohólicas y por posesión de marihuana.

Según los archivos de la policía, un subalguacil del Condado de Caroline detuvo a Cook el 10 de septiembre de 2010 en la zona de la costa oriental de Maryland al observar que conducía a 46 kilómetros por hora por el borde de la carretera en una zona de 80 kilómetros por hora. Su auto tenía un neumático  delantero destrozado.

Los informes del incidente de 2010 decían que [el análisis arrojó que] Cook tenía un .27 de contenido de alcohol en la sangre. El límite legal en Maryland es de .08 por ciento. El agente dijo que se encontraron dos bolsitas de marihuana en el vehículo, junto con adminículos para el consumo de la droga, así como una botella de vino y otra de una bebida destilada.

Cook se declaró culpable de conducir en estado de embriaguez en ese incidente y le suspendieron el cargo por posesión de marihuana. El 25 de octubre de 2010, un juez la sentenció a pagar $300 de multa y a libertad condicional vigilada. Un comunicado que apareció en la página web de la diócesis el 30 de diciembre, decía que durante el proceso de búsqueda que dio lugar a que Cook resultara electa obispa sufragánea en 2014, ella había “revelado todo” [lo concerniente ] al arresto de 2010 por el cual el tribunal le impuso “libertad condicional sin juicio”.

“Después de una extensa discusión y discernimiento acerca del incidente, y luego de ulterior investigación, que incluyó un extenso examen de antecedentes y de [su] perfil psicológico, se determinó que este único error no debería de impedirle [a Cook] el que fuera tomada en consideración como [posible] líder”, decía el comunicado del 30 de diciembre.

“Uno de los valores esenciales de la fe cristiana es el perdón”, decía también el comunicado. “No podemos predicar el perdón sin practicarlo y sin ofrecer a las personas la oportunidad de la redención”.

La verificación de antecedentes y la investigación psicológica sobre Cook durante el proceso de búsqueda no fueron “ni más ni menos que aquellas a que se habría visto sometido cualquier otro nominado”, dijo Tillman a ENS.

Cook fue electa el 2 de mayo de 2014 y se convirtió en la primera obispa de la diócesis cuando la consagraron el 6 de septiembre. La biografía de Cook puede verse aquí en la pagina web de la diócesis.

Un grupo de ciclistas se prepara para comenzar un recorrido conmemorativo el 1 de enero hasta el sitio del fatal accidente en que murió Tom Palermo. Foto de Eileen M. Gilan tomada de la página de Bikemore en Facebook.

El 31 de diciembre, la diócesis exhortó a sus clérigos y a sus laicos a participar en un recorrido conmemorativo de Año Nuevo en honor de Palermo organizado por dos agrupaciones de ciclismo locales. El recorrido comenzó a las 3:30 P.M. en Bishop Square Park, adyacente a la catedral episcopal de La Encarnación [Episcopal Cathedral of the Incarnation]. Luego de un momento de silencio, los ciclistas se dirigieron hacia la escena del accidente, en el No. 5700 de la Avenida Roland, para colocar una bicicleta conmemorativa blanca, a la que le llaman  “bicicleta fantasma”, en honor de Palermo.

Directivos de Bikemore y Bike Maryland [los dos clubes de ciclismo] estuvieron de acuerdo en que los miembros de la diócesis pudieran publicitar y promover la participación en el recorrido conmemorativo, explicó Tillman.

“Ellos nos invitaron; no querían que nos quedáramos fuera”, señaló ella. “La comunidad ciclista en Maryland, especialmente en Baltimore, es muy pujante y ellos en verdad tienen ahora un gran pesar y nosotros estamos compartiendo su duelo. Queríamos estar con ellos, pero sólo si nuestra presencia no empeoraba las cosas”.

Algunos funcionarios de la diócesis abrieron el centro diocesano, así como la catedral, para que los ciclistas pudieran dedicar tiempo a la reflexión silenciosa, a calentarse y a usar los lavatorios, añadió Tillman.

La misa funeral de Palermo se celebró el 3 de enero en la iglesia catolicorromana de la Inmaculada Concepción [Immaculate Conception] en Towson, Maryland. Sutton le pidió a los miembros de la diócesis que se unieran a él en un momento de oración silenciosa y de reflexión a las 10:00 A.M. de ese día en el momento en que comenzaba el funeral de Palermo.

A Palermo le sobreviven su esposa, Rachel Rock Palermo; su hija Sadie de 6 años y su hijo Sam de 4, así como sus padres, según un obituario del Baltimore Sun. Algunos miembros de la familia han iniciado una recaudación de fondos para los hijos de Palermo.

En la declaración del 6 de enero, la diócesis instó a las congregaciones a designar la ofrenda de un domingo para el fondo de la familia Palermo y a continuar orando por la familia Palermo y por Cook.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri

Bishops offer support to President’s Immigration Executive Action

Monday, January 12, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] One hundred Episcopal Church bishops have joined Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori in welcoming President Obama’s decision to offer relief from deportation to millions of undocumented community members and to reform certain harmful immigration enforcement policies.

“I give thanks for President Obama’s announcement that nearly five million undocumented immigrants will soon be eligible for relief from the threat of deportation,” the letter states.

In the statement, the Presiding Bishop and the bishops call upon the 114th Congress and the Obama Administration to work together to implement the executive orders quickly, fairly, and inclusively, and ask that Congress and the Administration continue to work together in pursuit of just and permanent solutions to our nation’s broken immigration system.

The statement will be sent to members of the 114th Congress and to the White House.

The statement and the signatories follow:

Together with families and communities across the United States, I give thanks for President Obama’s announcement that nearly five million undocumented immigrants will soon be eligible for relief from the threat of deportation. Too many families have lived for too long continually worried about parents being separated from children, wage-earners and caregivers from those who depend on them, and unable to participate fully in their communities and the nation’s economy.  Permanent and comprehensive reform of our broken immigration system through congressional action is still urgently needed, but the President’s action is a constructive step toward a system that honors the dignity and intrinsic value of every human being.  It will immediately strengthen our nation’s communities by allowing immigrant families much fuller participation in American civic and economic life. 

The Episcopal Church will work with Congressional leaders and the White House to press for implementation of the President’s plan as quickly, fairly, and inclusively as possible.  The President’s plan is not perfect.  Some deserving persons and families are excluded, meaning that additional work lies ahead.  All persons equally deserve the ability to pursue their dreams and contribute to their communities and families with liberty, dignity, and freedom.  I pray that the President’s action will lead our nation toward a future in which those sacred possibilities are open to all.

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

The Right Rev. Stacy F. Sauls
Chief Operating Officer
The Episcopal Church

The Right Rev. James B. Magness
Bishop Suffragan for Armed Forces and Federal Ministries

Arizona
The Right Rev. Kirk Stevan Smith, Ph.D, D. D.
Bishop of Arizona

Arkansas
The Right Rev. Larry Benfield
Bishop of Arkansas

California
The Right Rev. Marc Andrus
Bishop of California

The Right Rev. J. Jon Bruno, D.D.
Bishop of Los Angeles

The Right Rev. Diane M. Jardine Bruce
Bishop Suffragan of Los Angeles

The Right Rev. Mary D. Glasspool
Bishop Suffragan of Los Angeles

The Right Rev. Frederick H. Borsch
V Bishop of Los Angeles

The Right Rev. Barry L. Beisner
Bishop of Northern California

The Right Rev. James R. Mathes
Bishop of San Diego

The Right Rev. David C. Rice
Bishop of San Joaquin

Colorado
The Right Rev. Robert O’Neill
Bishop of Colorado

Connecticut
The Right Rev. Andrew D. Smith
XIV Bishop of Connecticut

The Right Rev. James E. Curry
Bishop Suffragan of Connecticut (Ret)

Delaware
The Right Rev. Wayne P. Wright
Bishop of Delaware

District of Columbia
The Right Rev. Mariann Edgar Budde
Bishop of Washington

The Right Rev. John Bryson Chane
VIII Bishop of Washington

Florida
The Right Rev. William H. Folwell
II Bishop of Central Florida

The Right Rev. Philip M. Duncan II, D.Min.
Bishop of the Central Gulf Coast

The Right Rev. Leo Frade
Bishop of Southeast Florida

The Right Rev. John L. Said
Bishop Suffragan of Southeast Florida (Ret)

The Right Rev. Rogers S. Harris
III Bishop of Southwest Florida

The Right Rev. J. Michael Garrison
Assisting Bishop of Southwest Florida
(X Bishop of Western New York)

The Right Rev. Barry R. Howe
Assisting Bishop of Southwest Florida
(VII Bishop of West Missouri)

Georgia
The Right Rev. Robert Christopher Wright
Bishop of Atlanta

Hawaii
The Right Rev. Robert L. Fitzpatrick
Bishop of Hawaii and the Episcopal Church in Micronesia

The Right Rev. Richard S.O. Chang
X Bishop of Hawaii

Idaho
The Right Rev. Brian Thom
Bishop of Idaho

Illinois
The Right Rev. C. Christopher Epting
Assisting Bishop of Chicago
(VII Bishop of Iowa)

The Right Rev. Jeffrey Lee
Bishop of Chicago

Indiana
The Right Rev. Catherine Waynick
Bishop of Indianapolis

Kansas
The Right Rev. Dean E. Wolfe
Vice President of the House of Bishops, Bishop of Kansas

The Right Rev. William E. Smalley
VIII Bishop of Kansas

Kentucky
The Right Rev. David B. Reed
VI Bishop of Kentucky

The Right Rev. Douglas Hahn, D. Min.
Bishop of Lexington

Maine
The Right Rev. Stephen T. Lane
Bishop of Maine

Maryland
The Right Rev. Martin G. Townsend
IX Bishop of Easton

The Right Rev. Eugene Taylor Sutton
Bishop of Maryland

Massachusetts
The Right Rev. Bud Cederholm
Bishop Suffragan of Massachusetts (Ret)

The Right Rev. Douglas Fisher
Bishop of Western Massachusetts

The Right Rev. Gordon P. Scruton
VIII Bishop of Western Massachusetts

Michigan
The Right Rev. Todd Ousley
Bishop of Eastern Michigan

The Right Rev. Dr. Edwin M. Leidel, Jr.
I Bishop of Eastern Michigan

The Right Rev. Wendell N. Gibbs, Jr.
Bishop of Michigan

The Right Rev. R Stewart Wood, Jr.
IX Bishop of Michigan

The Right Rev. Rayford Ray
Bishop of Northern Michigan

Minnesota
The Right Rev. Brian N. Prior
Bishop of Minnesota

Missouri
The Right Rev. Hays Rockwell
IX Bishop of Missouri

The Right Rev. Martin S. Field
Bishop of West Missouri

Montana
The Right Rev. Charles I. Jones, DD
VIII Bishop of Montana

Navajoland Area Mission
The Right Rev. David E. Bailey
Bishop of Navajoland Area Mission

Nebraska
The Right Rev. Joe Goodwin Burnett
X Bishop of Nebraska

New Hampshire
The Right Rev. A. Robert Hirschfeld
Bishop of New Hampshire

The Right Rev. V. Gene Robinson
IX Bishop of New Hampshire

New Jersey
The Right Rev. Mark M. Beckwith
Bishop of Newark

The Right Rev. William H. (Chip) Stokes
Bishop of New Jersey

New Mexico
The Right Rev. Dr. Michael Louis Vono
Bishop of the Rio Grande

New York
The Right Rev. Gladstone B. Adams III
Bishop of Central New York

The Right Rev. Lawrence C. Provenzano
Bishop of Long Island

The Right Rev. Chilton Knudsen
Assisting Bishop of Long Island
(VII Bishop of Maine)

The Right Rev. Prince G. Singh
Bishop of Rochester

The Right Rev. Jack M. McKelvey
VII Bishop of Rochester

North Carolina
The Right Rev. Michael Bruce Curry
Bishop of North Carolina

The Right Rev. Anne Hodges-Copple
Bishop Suffragan of North Carolina

The Right Rev. J. Gary Gloster
Bishop Suffragan of North Carolina (Ret)

The Right Rev. G. Porter Taylor
Bishop of Western North Carolina

The Right Rev. Robert Johnson
V Bishop of Western North Carolina

North Dakota
The Right Rev. Harold A. Hopkins, Jr.
IX Bishop of North Dakota

Ohio
The Right Rev. Mark Hollingsworth, Jr.
Bishop of Ohio

The Right Rev. David C. Bowman
Assisting Bishop of Ohio
(IX Bishop of Western New York)

The Right Rev. William D. Persell
Assisting Bishop of Ohio
(XI Bishop of Chicago)

The Right Rev. Arthur B. Williams, Jr.
Bishop Suffragan of Ohio (Ret)

The Right Rev. Thomas E. Breidenthal
Bishop of Southern Ohio

Oregon
The Right Rev. Bavi Edna Rivera
Provisional Bishop of Eastern Oregon

The Right Rev. William O. Gregg, Ph.D.
VI Bishop of Eastern Oregon

The Right Rev. Michael J. Hanley
Bishop of Oregon

Pennsylvania
The Right Rev. Robert R. Gepert
Provisional Bishop of Central Pennsylvania

The Right Rev. Nathan D. Baxter
X Bishop of Central Pennsylvania

The Right Rev. Charlie F. McNutt, Jr.
VIII Bishop of Central Pennsylvania

The Right Rev. Clifton Daniel
Bishop of Pennsylvania
(VII Bishop of East Carolina)

The Right Rev. Charles E. Bennison, Jr.
XV Bishop of Pennsylvania

The Right Rev. Allen Bartlett
XIV Bishop of Pennsylvania

The Right Rev. Rodney R. Michel
Assisting Bishop of Pennsylvania
(Bishop Suffragan of Long Island (Ret))

The Right Rev. Edward L. Lee, Jr.
Assisting Bishop of Pennsylvania
(VII Bishop of Western Michigan)

Rhode Island
The Right Rev. W. Nicholas Knisely
Bishop of Rhode Island

South Carolina
The Right Rev. W. Andrew Waldo
Bishop of Upper South Carolina

Tennessee
The Right Rev. George D. Young, III
Bishop of East Tennessee

The Right Rev. Don E. Johnson
Bishop of West Tennessee

The Right Rev. James M. Coleman
II Bishop of West Tennessee

Texas
The Right Rev. Rayford B. High, Jr.
Provisional Bishop of Fort Worth

The Right Rev. J. Scott Mayer
Bishop of Northwest Texas

The Right Rev. C. Andrew Doyle
Bishop of Texas

Vermont
The Right Rev. Thomas C. Ely
Bishop of Vermont

Virginia
The Right Rev. Frank Neff Powell
V Bishop of Southwestern Virginia

The Right Rev. Susan E. Goff
Bishop Suffragan of Virginia

Washington
The Right Rev. Gregory H. Rickel
Bishop of Olympia

The Right Rev. Sanford Z. K. Hampton
Assisting Bishop of Olympia

The Right Rev. James E. Waggoner, Jr.
Bishop of Spokane

West Virginia
The Right Rev. William Klusmeyer
Bishop of West Virginia

Wyoming
The Right Rev. Bob G. Jones
VII Bishop of Wyoming

Europe
The Right Rev. Pierre W. Whalon
Bishop of the Convocation of Episcopal Churches in Europe

Haiti
The Right Rev. Jean Zache Duracin
Bishop of Haiti

For more information contact Katherine S. Conway, Immigration and Refugee Policy Anaylst, kconway@episcopalchurch.org

WCC expresses shock over killings in Nigeria

Monday, January 12, 2015

[World Council of Churches press release] The World Council of Churches (WCC) has expressed deep shock over the attacks by extremist group Boko Haram in Nigeria, which is said to have cost the lives of more than 2,000 people, including children used in suicide bomb attacks.

“A mind-set which deploys young children as bombs and which indiscriminately slaughters women, children and elderly people is beyond outrage, and disqualifies itself from any possible claim to religious justification,” reads a statement issued by the WCC headquarters in Geneva, Switzerland on 12 January.

In the statement, the WCC calls on the Nigerian government to respond meaningfully to these attacks and to ensure protection of the people from any and all such atrocities.

The WCC also joined its voice with those of Nigerian religious leaders who have called for the international community’s solidarity and engagement, expressing deep disappointment at the relative – even discriminatory – lack of international media coverage. “As much as the WCC joins in the international solidarity with the people of France in the aftermath of the recent attacks in and near Paris, we are deeply saddened that the tragic events in Nigeria have not attracted equivalent international concern and solidarity,” reads the statement.

The WCC has member churches in Nigeria. The Council have been actively engaged in inter-religious peace initiatives in the country in cooperation with local partners. A high-level Christian-Muslim visit to Nigeria in 2012 was co-led by the WCC general secretary Rev. Dr Olav Fykse Tveit and Prince Ghazi of Jordan of the Royal Jordanian Aal Al-Bayt Institute (RABIIT). The two organizations have been working together to establish a centre to monitor religiously based violence and promote inter-religious harmony, justice and peace. The centre in Abuja will open during the first half of 2015.

Read full text of the WCC statement on Nigeria

WCC member churches in Nigeria

The World Council of Churches promotes Christian unity in faith, witness and service for a just and peaceful world. An ecumenical fellowship of churches founded in 1948, by the end of 2013 the WCC had 345 member churches representing more than 500 million Christians from Protestant, Orthodox, Anglican and other traditions in over 140 countries. The WCC works cooperatively with the Roman Catholic Church. The WCC general secretary is the Rev. Dr Olav Fykse Tveit, from the [Lutheran] Church of Norway.

Presiding Bishop writes to congregations about Good Friday Offering

Monday, January 12, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] “The Episcopal Church has been in partnership with the Diocese of Jerusalem for a very long time,” Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori writes in the annual Good Friday letter to all congregations asking them to consider assistance for Jerusalem and the Middle East.

“The offering we collect on Good Friday carries on the ministry of Jesus of Nazareth, through support for the many ministries of healing, feeding, and teaching among the dioceses of the Province,” the Presiding Bishop writes.

Funds collected from the Good Friday Offering are gathered and distributed to the Province of Jerusalem and the Middle East which includes the Dioceses of Jerusalem and Cyprus and the Gulf, all members of the Anglican Communion.

“May our offering this year strengthen the bonds among all God’s people, and bless each one with concrete and eternal signs of more abundant life,” she concludes.

Information and resources for the Good Friday Offering are available here.

For more information contact the Rev. Canon Robert Edmunds, Episcopal Church Middle East Partnership Officer, redmunds@episcopalchurch.org.

The following is the Presiding Bishop’s letter:
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My brothers and sisters in Christ:

The Episcopal Church has been in partnership with the Diocese of Jerusalem for a very long time.  Since 1922, we have taken an offering in our churches on Good Friday to support the work of the gospel in the Land of the Holy One.  That Land is still the place of deep division and conflict, more than 2000 years after the birth of Jesus of Nazareth.  He and his earthly family suffered under threat of oppressive regimes, fled as refugees to another land, labored to supply their bodily needs in the face of dire economic realities, and he himself was executed as an enemy of the state.  All of those realities are present today in the Anglican/Episcopal Province of Jerusalem and the Middle East.

The offering we collect on Good Friday carries on the ministry of Jesus of Nazareth, through support for the many ministries of healing, feeding, and teaching among the dioceses of the Province.  Refugees are cared for, the sick and injured are healed, the dead are buried, children educated, women empowered by these ministries – and all are welcomed with open arms, like Abraham and Sarah’s guests.  Jesus cared for all in need, without regard for nationality or creed, and these ministries do the same.  It is the work of shalom and salaam, building peace in the hearts of suffering individuals and communities.

I urge you to learn more, to pray for the people of the Land of the Holy One, and to give generously this year.  I would encourage us all to use the fast of Lent to focus on the hunger (both spiritual and physical) of these peoples, and contribute out of our abundance and our poverty.

May our offering this year strengthen the bonds among all God’s people, and bless each one with concrete and eternal signs of more abundant life.

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

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La Obispa Presidente de la Iglesia Episcopal escribe a las congregaciones sobre la ofrenda del Viernes Santo para Jerusalén y el Oriente Medio

[12 de enero de 2015] “La Iglesia Episcopal se ha mantenido en colaboración con la Diócesis de Jerusalén desde hace mucho tiempo”, escribe la Obispa Presidente Katharine Jefferts Schori en la carta anual del Viernes Santo a todas las congregaciones pidiéndoles que consideren la ayuda a Jerusalén y al Oriente Medio.

“La oferta que recogemos el Viernes Santo ayuda al ministerio de Jesús de Nazaret, mediante el apoyo a los muchos ministerios de sanidad, alimentación, y la enseñanza en las diócesis de la Provincia”, escribe la Obispa Presidente.

Los fondos resultantes de la Ofrenda del Viernes Santo son recogidos y distribuidos a la Provincia de Jerusalén y al Oriente Medio, que incluyen las diócesis de Jerusalén y Chipre y el Golfo, todos ellas miembros de la Comunión Anglicana.

“Que la ofrenda de este año fortalezca los lazos en todo el pueblo de Dios, y bendiga a cada uno con signos concretos y eternos de una vida más abundante”, concluye.

Información y recursos sobre la Ofrenda del Viernes Santo están disponibles aqui

Para obtener más información, comuníquese con el Rev. Canónigo Robert Edmunds,  Oficial de Compañerismo de la Iglesia Episcopal con el Oriente Medio,  redmunds@episcopalchurch.org.

Lo siguiente es la carta de la Obispa Presidente:
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Mis hermanos y hermanas en Cristo:

La Iglesia Episcopal se ha mantenido en colaboración con la Diócesis de Jerusalén durante un tiempo muy largo. Desde el 1922, hemos recogido una ofrenda en nuestras iglesias el Viernes Santo para apoyar la obra del Evangelio en la Tierra Santa. Esa tierra es todavía el lugar de profunda división y conflicto, más de 2000 años después del nacimiento de Jesús de Nazaret. Él y su familia terrenal sufrieron bajo la amenaza de regímenes opresivos, huyeron como refugiados a otra tierra, trabajaron para abastecer sus necesidades corporales ante realidades económicas nefastas, y él mismo fue ejecutado como un enemigo del estado. Todas estas realidades están presentes hoy en la Provincia Anglicana/Episcopal de Jerusalén y el Oriente Medio.

La oferta que recogemos el Viernes Santo ayuda al ministerio de Jesús de Nazaret, mediante el apoyo a los muchos ministerios de sanidad, alimentación, y la enseñanza en las diócesis de la Provincia. Los refugiados son atendidos, los enfermos y los heridos son sanados, los muertos son enterrados, los niños educados, las mujeres capacitadas por estos ministerios, y todos son recibidos con los brazos abiertos, como Abraham y los huéspedes de Sara. Jesús se preocupó por todos los necesitados, sin tener en cuenta la nacionalidad o el credo, y estos ministerios hacen lo mismo. Es el trabajo de shalom y salam, construyendo la paz en los corazones de los que sufren y de las comunidades.

Les insto a que aprendan más, para orar por la gente de la Tierra Santa, y dar generosamente este año. Me gustaría animarlos a todos a utilizar el ayuno de la Cuaresma para centrarse en el hambre (tanto espiritual como físico) de estos pueblos, y contribuir de nuestra abundancia y de nuestra pobreza.

Que la ofrenda este año fortalezca los lazos del pueblo de Dios, y bendiga a cada uno con signos concretos y eternos de una vida más abundante.

La  Reverendísima Katharine Jefferts
Obispa Presidente y Primado
Iglesia Episcopal

Good Friday resources in English here

In Spanish here

In French here

Meditaciones de Cuaresma del 75 Aniversario de la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo

Monday, January 12, 2015

NUEVA YORK – La edición del 75 Aniversario de las Meditaciones de Cuaresma de la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo se encuentra ahora disponible en Inglés y Español para la temporada de Cuaresma de 2015.

Las meditaciones de este año, preparadas por un grupo diverso de líderes de la Iglesia Episcopal y la Comunión Anglicana, se centran alrededor de las cinco afirmaciones “Yo creo”, las cuales son el núcleo del trabajo realizado en el 75 Aniversario de la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo:

  • Yo creo que todas las personas deben tener acceso a agua limpia.
  • Yo creo que ninguna persona debería padecer de hambre.
  • Yo creo que todos los niños y las familias merecen un inicio saludable en la vida.
  • Yo creo que ninguna persona debería vivir en pobreza.
  • Yo creo que juntos podemos sanar a un mundo que sufre.

“Estas cinco afirmaciones encabezadas por las palabras ‘Yo creo’ reúnen nuestro compromiso para con las personas que viven en situación de pobreza y sin las básicas necesarias para vivir” afirma Sean McConnell, Director de Participación. “A lo largo de los últimos 75 años, la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo ha trabajado con sus socios para contrarrestar la escasez y el desbalance, primero a través de la entrega de ayuda urgente a los refugiados y luego también a través de programas de desarrollo de largo plazo. La Cuaresma nos da la oportunidad de reflexionar sobre el llamado que hace Jesús en Mateo 25 de atender a los que tienen necesidad y de redoblar nuestro esfuerzo por vivir con actitud compasiva y por elevar la dignidad de cada uno de los seres humanos”.

En conmemoración de los 75 años de trabajo conjunto por sanar a un mundo que sufre, las congregaciones de toda La Iglesia Episcopal se darán la mano el 22 de febrero, el primer domingo de Cuaresma, día en que celebraremos el Domingo Episcopal de Alivio y Desarrollo. En esta fecha, se invita a los Episcopales a orar por las personas que viven en la pobreza y a dedicar una ofrenda especial para ayudar a los que más lo necesitan, a través del Fondo del 75 Aniversario.

Las congregaciones que participen en el Domingo Episcopal de Alivio y Desarrollo tendrán disponible un folleto especial para insertar en su boletín dominical.

“Me siento profundamente agradecido por las tantas personas y congregaciones que mantienen en sus oraciones a lo largo del año a la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo y sus socios”, dijo Rob Radtke, el presidente de la organización. “Este aniversario 75 es una oportunidad especial en que los episcopales podemos enfocar nuestras prácticas espirituales de Cuaresma en esfuerzos que alivien la pobreza, el hambre y la enfermedad, a través de sus meditaciones diarias y del Domingo Episcopal de Alivio y Desarrollo”.

Los folletos en PDF y otros recursos materiales para la cuaresma aparecen publicados en la página web de la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo en episcopalrelief.org/cuaresma. Las personas que deseen recibir devocionales diarios por correo electrónico pueden inscribirse en dicha página.

Los folletos impresos deben solicitarse antes del 4 de febrero para poder recibirlos antes del 18 de febrero, Miércoles de Ceniza, y pueden pedirse en línea desde Marketplace Episcopal o llamando al1.866.937.2772.

La Cuaresma fue designada en la Convención General de 2009 como un momento para animar a las diócesis, congregaciones y personas a recordar y apoyar el vital trabajo que realiza la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo. Aunque el primer domingo de Cuaresma es el día oficial, las congregaciones pueden observar la celebración Episcopal de Alivio y Desarrollo durante cualquier domingo de la temporada de Cuaresma.

“Los Cristianos aprovechan esta temporada para considerar cómo sus vidas reflejan las enseñanzas de compasión, justicia y entrega sacrificada de Jesús”, comenta McConnell. “La Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo ayuda a los episcopales a poner en práctica esos valores al conectarlos con las necesidades globales y al crear oportunidades para participar de forma más profunda en problemas que nos impactan a todos. Nos sentimos agradecidos y orgullosos de trabajar juntos por un futuro brillante de las comunidades en todo el mundo.”