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Shannon Kelly named Domestic and Foreign Missionary Society acting missioner for campus and young adult ministries

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

The Rev. Shannon Kelly

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] Bishop Stacy F. Sauls, chief operating officer of The Episcopal Church, has announced that the Rev. Shannon Kelly has been named acting missioner for campus and young adult ministries for the Domestic and Foreign Missionary Society.

“Shannon’s gifts have assisted many programs on all levels of The Episcopal Church, and we are glad she is joining our churchwide staff,” Bishop Sauls stated.  “Shannon is creative, innovative and spirit-filled and we look forward to her work in these crucial areas, especially as we lead up to General Convention 2015.”

As acting missioner for campus and young adult ministries, Kelly will oversee the mission work of campus ministries and young adults, as well as support other areas of formation ministries, such as events and curriculum development for all ages and grant work.

Kelly has served congregations in the Dioceses of California, Los Angeles, Milwaukee, New York and Wisconsin, focusing on formation and children’s/youth ministries. She was the assistant to the bishop for Christian formation in the Diocese of Milwaukee, which included a campus ministry post. In addition, she serves as the associate for curriculum development for Living Compass Ministries and has served as a mission consultant to the Domestic and Foreign Missionary Society, Episcopal Relief & Development, ChurchNext, and Forward Movement. She was a member of the Episcopal Youth Event Mission Planning Team for both the 2011 and 2014 events and was the chaplain to the 2012 General Convention Official Youth Presence.  She wrote and edited God of My Heart.

Kelly’s office is based in Columbus, Ohio (Diocese of Southern Ohio). She can be reached at skelly@episcopalchurch.org.

The position of acting missioner for campus and young adult ministries is in effect through General Convention 2015.

 

Canon David Porter shares lessons learned about reconciliation

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

Canon David. W. Porter is director of reconciliation for the Archbishop of Canterbury. Photo: John Armstrong

[Episcopal News Service] “Reconciliation is always a quest, always a journey,” observed Canon David. W. Porter, director of reconciliation for the Archbishop of Canterbury, as he addressed Episcopalians gathered for the annual assembly of the Episcopal Urban Caucus in late February.

The Episcopal Church in Connecticut hosted the two-day conference in Meriden. The Episcopal Urban Caucus is an association of lay and ordained Episcopalians dedicated to the cause of reconciliation, social justice and peace. Porter spoke at one of ten workshops that explored ways to end violence and promote reconciliation.

Porter, formerly a peace-building practitioner in Northern Ireland, is a layperson and a Baptist who called himself a “strongly convinced Anabaptist, who would be a Mennonite if I lived in America.” Archbishop Justin Welby and Porter worked together when Porter was serving as the canon for reconciliation at Coventry Cathedral and Welby was the dean of Liverpool. Welby has made reconciliation a cornerstone of his episcopacy and hired Porter to his current position soon after being appointed archbishop.

Porter said that he has one title but three jobs. His first task is to work within the Church of England to find a different way of engaging issues of deep difference, such as the ordination of women bishops. This particular issue moved forward in January of this year when the Rt. Rev. Libby Lane was ordained and consecrated as bishop suffragan of Stockton.

Efforts to ordain women to the episcopate in the Church of England helped define a model for what Porter called “the Archbishop’s vision of learning to disagree well.” Porter is now applying the model to the issue of human sexuality by organizing a series of “shared conversations” among clusters of diocese in 13 different locations, followed by the General Synod in 2016. His sees his role as helping to “take the toxicity out of the conversation.”

Porter’s second job is to advise on healing divisions in the Anglican Communion. Welby, during his first year in office, visited 37 primates. While Welby was welcomed for those visits, the message has been “hospitality does not mean reconciliation” and there are many differences to be reconciled.

Porter and Connecticut Bishop Diocesan Ian Douglas together explained how the “bonds of affection” that developed between Anglican churches following British and American colonialism were no longer sufficient to hold the Anglican Communion together. Porter and Douglas agreed that common participation in God’s mission, while not denying difference in contemporary post-colonial Anglicanism, offered a hopeful way forward.

Porter said his third task is the one he likes the most. The vast majority of the 85 million Anglicans around the world live in conflict situations and or in post-conflict situations, he said. In these contexts the questions become: “How do we help churches keep going? How do we keep churches from becoming part of the conflict and taking sides? And how can churches and their leaders become peace-builders and bridge-builders in their own right?” To facilitate this work Porter draws on his experience in Northern Ireland.

Porter concluded his talk by summarizing six lessons about reconciliation that he has learned through those years. First, “it’s always political” and politics is the art of negotiating relationships that are often very personal. Since all conflicts are political, if the church is to be involved it has to be political.

Second, “bad religion trumps good.” When false religions use slogans and make tempting promises, people will believe and sign on every time. “We should not give up hope. We need to think differently about how we go about changing our world and challenging bad religion.”

Third, “we are all responsible.” Here Porter drew the distinction between being complicit and being culpable. Everyone who is aware of unreconciled situations is complicit, but only when we participate in the conflict do we become culpable.

Fourth, “history matters” and it is critical to keep a historical perspective. Relationships make all the difference, he explained several times, and knowing the history of a relationship helps forge stronger ties.

Fifth, “peace offends [and] can violate our sense of justice,” he said. This is because in the name of reconciliation, justice may not be served. For him personally what mattered was “There is a belief that there is a world to come in which all will have to give an account to the living God, and it is a fearful thing to fall into the hands of the living God. I may not see justice now but as Martin Luther King said, ‘The arc of the universe tends toward justice’ and that arc does not stop at death.”

Sixth, “reconciliation is elusive.” Porter said “Reconciliation is not a technique or a program. It’s a journey towards the kingdom, a journey into Christ, always a quest and always elusive.”

̶  John Armstrong is a retired IT professional now working as a freelance journalist.

Jubilee Ministries challenge poverty and the church

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

Children attending garden camp at Brigit’s Bounty, a Jubilee Ministry sponsored by St. Brigit’s Episcopal Church in Frederick, Colorado, get to see life in the garden. St. Brigit’s huge campus allows for an enormous garden and orchard. The program donates produce to local food banks and neighbors in need. Each year it invites children into the garden to learn about care for creation. Photo: St. Brigit’s Episcopal Church

[Episcopal News Service] Of the many ways the Domestic and Foreign Missionary Society supports Episcopalians in their effort to live out the fourth Mark of Mission’s call to “seek to transform unjust structures of society,” Jubilee Ministries is one of the staunchest.

There are now nearly 700 Jubilee Ministry Centers across The Episcopal Church. (The Domestic and Foreign Missionary Society is the legal and canonical name under which The Episcopal Church is incorporated, conducts business and carries out mission.)

The centers work to empower the poor and oppressed in their communities by providing direct services, such as food, shelter and health care, and by advocating for human rights.

“When you go to a Jubilee Center, you’re not just seeing what the local social-service agency does,” said the Rev. Mark Stevenson, the Domestic and Foreign Missionary Society’s domestic poverty missioner. “You’re not just seeing what a church does on Sunday morning when they come together to worship. You’re not just seeing somebody writing letters to a statehouse or having conversations with community leaders. You’re seeing a mixture of all that together from a church perspective. I think that’s what Jubilee does very well.”

General Convention, meeting in 1982 in New Orleans, established Jubilee Ministries to “challenge and confront the members of The Episcopal Church and other churches … to understand the facts of poverty and injustice, encouraging them to take an active role in meeting the needs of poor and oppressed people and in the struggles against the causes of such suffering.”

The convention issued this challenge out of an understanding that “a ministry of joint discipleship in Christ with poor and oppressed people, wherever they are found, to meet basic human needs and to build a just society, is at the heart of the mission of the church.”

The church’s Executive Council designates local ministries as Jubilee Centers after the organizations successfully complete an application process. The committee that reviews those applications often has a tough job, Stevenson said, because all the applicants represent “really good ministries.”

Jubilee’s strength is its multifaceted nature, he said. “It’s service to the poor, it’s advocacy and its worship. It’s the church at her best.”

In choosing which ministries receive the Jubilee Center designation, he said, “we want to highlight programs that really bring all those things together in different ways and do them well.”

The Diocese of Colorado provides a great example of diocesan Jubilee efforts, Stevenson said.

The Rev. Rebecca Jones, a deacon who serves as the diocese’s Jubilee officer, said she and her predecessor, the Rev. Chris Johnson, have worked for years to nurture what is now a network of 35 Jubilee Centers spread across the state’s 104,100 square miles. Those ministries range from urban ones such as St. Claire’s Ministries, serving the homeless and hungry in a Denver intercity neighborhood, to rural ones such as Grace’s Kitchen and Good Samaritan Center that serve folks in and around Cortez on the Western Slope. Two Colorado-based ministries work internationally: the Colorado Haiti Project, which helps rural Haitian communities rise from poverty, and Project Education South Sudan, which builds sustainable schools and trains community leaders in that war-torn region.

Students eat lunch at St. Paul’s School in Petit Trou de Nippes, Haiti. The school, founded 25 years ago by the Colorado Haiti Project, provides a nutritious meal to more than 700 students a day. Photo: Colorado Haiti Project

In September 2013, when a devastating flood inundated Colorado’s Front Range, three Jubilee Centers – Crossroads Ministry in Estes Park, Cooperating Ministry of Logan County and Caring Ministries of Morgan County – “became the point of contact for Episcopal Relief & Development to come in and help,” Jones said.

Jubilee Ministry is a visible part of the diocese’s outreach efforts. Jones credits the strong support of Bishop Rob O’Neill for that, saying he “talks it up” wherever he goes and people can tell how proud the diocese is of the Jubilee Ministries. They are on the diocesan cycle of prayer, so individual centers are prayed for regularly. “People begin to absorb it without even realizing it,” Jones said of Jubilee work around the diocese.

All of that work and visibility have meant that “at some point we reached a critical mass, and now people are coming to me saying they want to become a Jubilee Ministry.”

People involved in the diocese’s Jubilee Ministries gather two of three times a year to share information, celebrate their achievements and learn about collaboration opportunities, as well as hear of challenges for which their colleagues need prayer.

Jones described her job as all about being relational. “I create a space and hold it open for these ministries to come together and for the Holy Spirit to do the work of making those connections be productive,” she said.

Jubilee Centers are eligible for grants to support and expand their work from the Domestic and Foreign Missionary Society on a regular cycle. In the latest round of grants, 14 recipients in 11 dioceses received $49,965 to support their mission and ministry.

In the Diocese of West Virginia, for instance, St. John’s House Learning and Development Center in Huntington was awarded a $32,200 development grant to implement a new vision and mission strategy in several areas of its programs.

The center has operated since 1991, after a woman on the St. John’s Episcopal Church vestry challenged her colleagues to consider what the parish was doing for people outside its doors, said Jerry Coleman, the center’s executive director. Soon, the parish realized that the large housing project nearby had young children who needed a safe place to go after school.

Operating first out of a vacant apartment and serving more than 80 children with snacks and safety, the effort soon was able to move into Marcum Terrace’s community center. Its kitchen facilities meant the volunteers could serve a full meal, and its added space made a larger program available. In the 24 years since, the center’s learning, mentoring and feeding program has strengthened children’s self-esteem, self-confidence, interpersonal skills and attitudes toward education. In doing so, the ministry has tried to counteract addiction, violence, incarceration and poverty.

St. John’s House Learning and Development Center volunteers and participants work on the playground outside the center at Marcum Terrace apartments in Huntington, West Virginia. Photo: St. John’s House Learning and Development Center

“The need was there,” Coleman said. The ministry that grew out of the vestry member’s “wake-up call,” as Coleman put it, “shows you what one person can do.”

Coleman has seen children’s attitudes turn completely around. One girl came to the program with a large chip on her shoulder, he said. She was very quiet and it was hard to convince her to be involved in the center’s activities. Since staff at the center discovered that she had significant learning disabilities and they got her help, “it’s been a 180-degree flip,” he said. She now participates enthusiastically.

The center’s leaders recently met to discuss how to use the development grant. A pre-school literacy program ranks high on the list, as do a monthly family night gathering, upgraded Wi-Fi and computers or tablets, furniture, simple musical instruments, gardening supplies and security. The last is needed more and more as the center upgrades its technology.

The grant allows for staff costs. Coleman said there were plans to create a part-time community outreach director who would be responsible for fund raising, grant writing, volunteer coordinating and educating the Huntington community about St. John’s program.

Yet, Coleman said, the center is about more than its building and its things. “In the end, what’s more important than the things you have in that building are the people you have in that building.”

For instance, the center has formed a strong relationship with Huntington’s Marshall University, especially with its Department of Communications Disorders, with many of its students volunteering. They help children with learning disorders. Two graduate assistants get tuition waivers from the university and small stipends from the center to be program directors. In addition, some dietetics students help with meal planning.

“We talk a lot about what we do for the children and the impact our services may have on them, but it’s also very important to understand the impact the children have on our staff and volunteers,” Coleman said. “There’s a strong attachment between our children and our staff that runs both ways. The children do enrich us.”

What began as a small after-school program in a housing project in Huntington, West Virginia, has grown into a multifaceted Jubilee Center known as the St. John’s House Learning and Development Center. Photo: St. John’s House Learning and Development Center

And the acknowledgement that ministry works both ways, changing everyone involved, is a hint at the broad power of the sort of ministries that take place at Jubilee Centers.

Jones in Colorado thinks the future of Jubilee Ministries is wide open and can be seen as a tool that helps The Episcopal Church as well as the communities in which they exist.

“Parishes that identify strongly with outreach and with Jubilee Ministry and with social justice are invariably the parishes that are growing and thriving, and I don’t think that’s coincidence,” she said. “I think Jubilee Ministry represents at least one viable path to the future of The Episcopal Church.”

The 2013-2015 budget passed by General Convention allotted $1 million for programs aimed at engaging Episcopalians in working to eradicate domestic poverty (at Line 108 here). That allocation, including $100,000 in Jubilee Ministry grants thus far in the triennium, is part of how the Domestic and Foreign Missionary Society is responding to the fourth Mark of Mission, which calls on members of the Anglican Communion to transform unjust structures of society, to challenge violence of every kind and to pursue peace and reconciliation.

The recently released Report to the Church details the budget-supported work of the Domestic and Foreign Missionary Society to date in the current triennium, including the Mark Four work described on pages 56-69.

General Convention structured the current triennial budget around the Communion’s Five Marks of Mission and provided significant unallocated sums for new work targeted around each mark. The intention was that the resulting work would be done in new, collaborative partnerships with dioceses, congregations and other Episcopal organizations. The Domestic and Foreign Missionary Society has provided seed money and/or matching grants as well as staff support and expertise for the new work.

— The Rev. Mary Frances Schjonberg is an Episcopal News Service editor/reporter.

Presiding Bishop preaches at St. John’s Cathedral, Albuquerque

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

St. John’s Cathedral
Albuquerque, NM
8 March 2015

The Most. Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

Is there any more light in your Lent? Beyond the time change that pushes back the evening darkness? Lent is about enlightenment, whether you live in the northern hemisphere or south of the equator. Some people think of it as spiritual spring house-cleaning, in the sense of clearing away whatever isn’t life-giving. Some see Lent as a motivational tune-up to better govern our runaway urges. Yet Lent is not just about our interior lives, for whatever light that grows within will eventually leak out and shed light on our life in community.

This year I found three new short blogs that have given me greater insight into that inner and outer light. The Society of St. John the Evangelist is offering a daily Lenten word, beginning with time and rest;[1] Episcopal Relief & Development is doing the same around basic human needs like water and food;[2] and I’ve begun to read the year-round Daily Text of the Moravian Church,[3] with whom we’re in full communion. Each has brought a ray of light ere the day begins, and invited me to be a little more light-bearing through love of God and neighbor.

I read one other daily writer, who started so long ago that his work came out in printed booklets (early 1990s). Lately he’s been traveling across the country in a kind of pilgrimage that has offered spiritual insights into his glimpses of communities along the way.[4] One day this week he noted that the commandments we number as 10 may have originally been 12.[5] Most of us have a hard time figuring out how to count them, and this might only add to the confusion, but it also points to a central challenge for human beings. The theory is that it’s the last one, about coveting, that was counted three times to make a total of 12: don’t covet your neighbor’s house, his wife, his slaves, his livestock, or anything he has.

That commandment is rooted in Middle Eastern patriarchal history, where only men owned things, and wives and slaves were among them. Yet coveting is at the root of most human conflict, whether it’s in the family or the marketplace or on the international stage. I think that’s what the Psalmist means when he prays, “clean up my secret faults, and keep me from presumptuous sins” – as if to say, ‘the world doesn’t belong to me. God, help me stay conscious about that.’[6]

The commandments, however we count them, are grounded in the understanding that this is God’s world, God’s creation, and that we are at most its gardeners and stewards. Indigenous spiritual traditions are abundantly clear about this as a central spiritual truth. The Abrahamic traditions started with that awareness, even if it’s been repeatedly subverted and subdued over the centuries. This garden is meant to be shared, with other human beings and with the rest of creation. We’ve had trouble with that since Adam and Eve decided they were the best deciders about what to eat from those trees in the garden. Perhaps we should call them the original picky eaters.

Whose world this is underlies the problem of coveting. The desire to own and control what God has created bedevils us and our neighbors. The very ways in which we make a living and run our economic systems are in league with forces that want to confuse the ownership issue. Yet our relationship to the competition of the marketplace begins to shift when we’re conscious about who has provided the stuff of all life. The challenge is that there’s no easy or complete resolution to that confusion this side of the grave. We live in a world that isn’t black and white, for we use the resources of the earth to feed ourselves and our families. Yet when we give thanks and remember the origin of the food we eat, the material to clothe ourselves, the fuel to power computers and cars (whether from oil, sun, radioactivity, or wind), and the wood and stone and steel to build our houses, we begin to develop a different and more intimate relationship with all those resources and their ultimate origin. Gratitude and thanksgiving are at the root of that shift – or what might theologically be called repentance, turning around, or getting a new mind (metanoia, the Greek word for repentance).

That’s what’s going on in the gospel story about cleansing the Temple. The people going up to Jerusalem at Passover come to the Temple to, in a sense, “pay their respects.” They come to pay their religious tax, and to do that they need coins without the emperor’s picture on them – thus the money-changers. They also come to offer an animal for sacrifice. It’s a lot easier to buy one when you get there than tying up a pigeon or a lamb and hauling it along from home.

This is not ancient history – we still do this. I’ve seen trussed-up chickens and baskets of farm produce brought up to the altar – in the cathedral in Haiti before the earthquake, and in rural churches in Kenya. Those are offerings of people’s lives, thanksgiving for the abundance of God’s earth and providence. What we put in the offering plate here may seem a long way from the forest, farm, and seas, but it has a similar origin. And we do still bring up real wine, even if the bread doesn’t always look much like what we put on the table. This offering is meant to be a conscious response of gratitude for the blessings we’ve received.

That hints at the problem Jesus is addressing. The Temple has become a marketplace, a quid pro quo place, a bartering station. The reason to go there has become an economic exchange, more like filing your tax return and checking it off your “to do” list. We’ve done our duty, and we can largely forget about it until next year. The motivating reason – to give thanks, to worship, to be conscious about the origin and originator of all that we have and use – has largely been lost. Think about it – it’s sort of like going to the mall to worship.

When people used to ask me about the Episcopal cathedral in Nevada, I’d respond, “we don’t have one, though there are a whole lot of cathedrals on the Strip in Las Vegas.” Where we offer our resources today says a lot about what we worship – or covet.

Lenten light doesn’t look like the Luxor’s sky-stabbing light beam. Lent is about lightening up, and letting go of the desire to possess or control. That is what we’re talking about at the beginning of the communion prayer, in the dialogue, “lift up your hearts – we lift them up to the Lord.” Let go of everything except your hunger for God, and you will find your heart surprisingly lifted – your spirits, too. Retail therapy can’t hold a candle to real heart-lifting.

Lightening up comes through giving thanks. Letting go of the desire to possess or control gets easier with practice. An experiment: start a list of your thanksgivings. Name what you’re grateful for, perhaps starting with life and breath and food and shelter. Name the people who bless you, and the growth opportunities the others present. Name the blessings of this day and this week, and what gives you hope. And remember where and who they come from. When we’re full of gratitude, there’s not so much room for coveting, and we’re not so prone to use the marketplace as a substitute for love. Lighten up, lift up your heart in thanks. The world, and you, will be grateful for the light.

[1] http://ssje.org/ssje/time/ on Stop, Pray, Work, Play, and Love

[2] https://www.episcopalrelief.org/church-in-action/church-campaigns/lent

[3] http://www.moravian.org/faith-a-congregations/an-introduction-to-the-daily-texts-2/ scroll down to Subscribe

[4] http://www.freshday.org/freshdayontheroad/

[5] Tom Ehrich, On a Journey, “Beyond Coveting” 6 March 2015

[6] Psalm 19:12-13

Mujeres y niños refugiados rehacen sus vidas en Arizona

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

Las refugiadas congolesas, Jeanine Balezi, directora de casos de gestión intensiva para Refugee Focus, a la izquierda, y Namughisha Nashimwe, posan para una foto en el apartamento de Nashimwe en Tucson. Foto de Lynette Wilson/ENS

[Episcopal News Service – Tucson, Arizona] La paz y la seguridad les han permitido cerrar los ojos y dormir por la noche; la posibilidad de trabajar y de sostener a sus familias: estas son las cosas que las refugiadas —la mayoría de ellas madres solteras— dicen que han cambiado del modo más dramático en sus vidas después de haber sido reasentadas en Tucson.

“En realidad estoy mucho mejor aquí. Hay comida en la mesa. Los niños están en la escuela. Tengo agua potable, leche y, sobre todo, paz”, dijo Murorunkwere Zaburiya, de 58 años. “Puedo dormir tranquila”.

Zaburiya, refugiada congolesa, llegó a Tucson hace siete meses con cinco niños, de 10 a 26 años de edad, luego de haber pasado 18 años en un campamento de refugiados en Ruanda.

Analfabeta y sin hablar una palabra de inglés, se hizo miembro de un grupo de capacitación de mujeres dirigido por Refugee Focus, que recibe apoyo del servicio del Ministerio Episcopal de Migración de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS) gracias a la financiación de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del gobierno de Estados Unidos.

(La DFMS [Domestic and Foreign Missionary Society] es el nombre legal y canónico con el cual la Iglesia Episcopal está incorporada, funciona empresarialmente y lleva a cabo la misión).

En la actualidad, Zaburiya ha aprendido las destrezas necesarias para mantener un empleo. Mediante cursos de inglés como segunda lengua, está empezando a reconocer palabras en inglés. Y sus hijos están recibiendo educación.

Las mujeres aprenden rudimentos de matemática durante un taller de capacitación matutino en la oficina de Refugee Focus en el centro de Tucson. Foto de Lynette Wilson/ENS

A través del Ministerio Episcopal de Migración, la DFMS se asocia con 30 programas de reasentamiento afiliados en 26 diócesis de toda la nación. Es una de las nueve agencias que trabajan en asociación con el Departamento de Estado de EE.UU. para recibir y reubicar a refugiados en Estados Unidos.

“El Ministerio Episcopal de Migración es parte de este programa humanitario, realmente maravilloso, que permite que algunas de las personas más vulnerables del mundo comiencen a reconstruir sus vidas”, dijo Nicolle Trudeau, directora de Refugee Focus, durante una entrevista con Episcopal News Service en su oficina en el centro de Tucson. Aproximadamente la mitad de los 300 refugiados que atiende anualmente Refugee Focus vienen a través del Ministerio Episcopal de Migración.

En 2014, La DFMS y sus asociados se esforzaron en reasentar a 5.155 de las decenas de miles de refugiados que vienen a Estados unidos a través del proceso de selección del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (UNHCR). Se empeñarán en servir un número semejante de personas este año en tanto Estados Unidos se propone el reasentamiento de 70.000 refugiados — la mitad del 1 por ciento de los 15,5 millones de refugiados que serán reubicados este año en todo el mundo.

Muchos de esos refugiados provienen de la República Democrática del Congo.

Desde 1998, más de 5,5 millones de personas han muerto en el Congo por causa de la guerra, las enfermedades y la desnutrición; 2.5 millones de personas se han visto desplazadas interiormente; y unas 500.000 han huido del prolongado conflicto del país, la vasta mayoría de los cuales vive en campamentos de refugiados en las regiones de los Grandes Lagos y en el Cuerno de África.

En el transcurso de los próximos años, la UNHCR se propone reasentar 50.000 refugiados del Congo, de los cuales del 70 al 90 por ciento serán reubicados en Estados Unidos, dijo Kurt Bonz, director del programa del Ministerio Episcopal de Migración, durante un seminario en la Red auspiciado por la DFMS y destinado a educar a la comunidad de fe acerca de la situación en el Congo y la manera de apoyar y defender a los refugiados congoleses.

“La mayoría de los refugiados han estado en los campamentos un promedio de 20 años, el nivel de escolaridad es bajo, y muchos de ellos son mujeres solteras con hijos que siguen sufriendo la experiencia traumática relacionada con la vida en el Congo, con la huida y con vivir en un campamento de refugiados”, apuntó él.

El actual conflicto armado ha sido particularmente brutal en el Congo; el número de mujeres congolesas en peligro es el doble del que se encuentra en otras poblaciones de refugiados. Esto ha dado lugar a estudios orientados a identificar riesgos, retos y puntos fuertes en particular, y a desarrollar estrategias para que legisladores y proveedores de servicios atiendan mejor a las mujeres y sus familias.

Un refugiado es alguien que ha huido de su país de origen debido a “un temor bien fundado de persecución” debido a su raza, religión, etnia o su afiliación política o social.

Entre las refugiadas que se consideran “mujeres en peligro”, la mayoría han sido víctimas de violaciones o de otras formas de violencia sexual relacionada con el género, y muchas de ellas viven con hijos concebidos como resultado de una violación.

A su llegada a Estados Unidos, los refugiados reciben tres meses de gestión procesal y de sostén económico para ayudarles a ajustarse, además de apoyo adicional para ayudarles a encontrar empleo y a lograr la autosuficiencia económica. La fórmula funciona para algunos, pero no para todos los refugiados. Los programas financiados por el Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE.UU. ofrece dinero adicional a las agencias de reasentamiento para ayudar a refugiados con necesidades especiales —en este caso, mujeres solteras con hijos.

De los 50.000 refugiados congoleses seleccionados para reasentamiento, se espera que Estados Unidos admita al 80 por ciento. De esos, al menos el 20 por ciento se espera que sean mujeres en peligro y por tanto con derecho a una gestión procesal intensiva.

Reconociendo esa necesidad, en 2013 y con una subvención de $8.000 de una iglesia no denominacional, Refugee Focus creó su propio programa destinado a capacitar a mujeres en peligro. El año pasado, el programa continuó con el apoyo del Ministerio Episcopal de Migración, dijo Trudeau.

Dados los elevados índices de violencia y trauma que han soportado las mujeres congolesas y sus hijos, era esencial que esta población tuviera la oportunidad de reasentarse en Estados Unidos y tener acceso a un ambiente comunitario de ayuda donde las mujeres pudieran relacionarse entre sí para reconstruir sus sistemas de apoyo, dijo Trudeau.

El programa de capacitación de mujeres de Refugee Focus comenzó con una pregunta para las mujeres: ¿Qué podemos hacer para servirlas mejor? Las mujeres respondieron: “Hacemos todo como un grupo, queremos recibir los servicios como un grupo”.

Los objetivos del programa de capacitación [o reforzamiento] eran crear una red social para refugiadas, fortalecer las destrezas utilizables mediante una mejora del dominio del inglés, estimular la independencia económica y promover el desarrollo personal y las capacidades económicas.

A través de subvenciones privadas, a las mujeres les pagaron entre $300 y $400 en pequeños incrementos por su participación en el programa: asistencia a talleres de capacitación y a clases de inglés como segundo idioma, participación en eventos comunitarios. Si llegaban a tiempo se lo tenían en cuenta para el pago, y les deducían los pagos si no lo hacían.

“Resultó ser un magnífico instrumento de adiestramiento para personas que nunca habían tenido un empleo”, dijo Trudeau. “Les dio un sentido de control para ganar dinero y pagar sus cuentas”.

El programa comenzó con 22 mujeres. En seis meses, 20 de ellas han encontrado empleo. “Somos tan exitosos, que nos quedamos sin gente”, dijo ella.

Más que sus factores mensurables, el programa de capacitación les brinda un recurso vital a mujeres que de otro modo estarían enfrentándose a una nueva manera de ser, a un nuevo país y a una ciudad extraña por sus propios medios.

Namughisha Nashimwe, de 41 años, llegó a Tucson en diciembre de 2013, luego de cuatro años en un campo de refugiados, con cinco hijos, que ahora tienen entre 5 y 20 años de edad. Al principio, un consejero le dijo que primero se recobrara de su trauma y que, en lugar de asistir a la escuela, su hijo mayor debía conseguir un empleo y sostener a la familia.

Sin embargo, las compañeras de Nashimwe en el grupo de capacitación y el personal de Refugee Focus la aconsejaron de otro modo: le dijeron que ella era capaz de trabajar y de proporcionarle sustento a su familia.

“Las mujeres me ayudaron muchísimo. Estaba motivada por el grupo”, dijo ella, hablando en kinyarwanda —la lengua oficial de Ruanda— e interpretada por Jeanine Balezi, directora de casos de gestión intensiva para Refugee Focus. “Algunas personas te dirán que no tienes que ir a trabajar. Pero hablando con otras en el grupo y con Jeanine, decidí que iba conseguir un empleo para ayudar a que mi familia tuviera una vida mejor”, dijo ella durante una entrevista con ENS en su apartamento, a 10 o 15 minutos en auto del centro de Tucson.

Nashimwe trabaja a jornada parcial como conserje de una escuela. Su hijo es estudiante de secundaria y hace poco comenzó a trabajar durante los fines de semana en una agencia de lavado de autos.

“Si ella no hubiera tenido un grupo, habría estado en crisis”, dijo Trudeau. Uno no puede progresar cuando está en estado de crisis, y Refugee Focus no tiene dinero para asistir a clientes en crisis, sólo para ayudarles a alcanzar la autosuficiencia, agregó ella.

“No es un proceso fácil, la gente sí llega con barreras muy concretas”, explicó Trudeau, añadiendo que hay un límite adonde los fondos no pueden llevarles. “La fuerza que han usado para sobrevivir durante muchos años tiene que alcanzar hasta aquí. No hay red de seguridad a largo plazo”.

Invertir en refugiados, continuó ella, es más que el reasentamiento inicial, se trata de desarrollar planes y una base de sustentación de la que los individuos y las familias puedan depender durante los muchos años en que lucharán para vencer las barreras asociadas con la pobreza en Estados Unidos.

De cierta manera, dicen las mujeres, el reasentamiento es como ganarse la lotería. Sin embargo, cuando un refugiado llega a Estados Unidos, el entusiasmo de comenzar una nueva vida también trae consigo una mayor ansiedad, aislamiento y una pérdida de lazos de familia y de comunidad.

“Sientes como si estuvieras perdida y vacía, que no puedes comunicarte”, dijo Balezi, de 41 años, que pasó dos años en un campo de refugiados congoleses en Camerún antes de llegar a Tucson en 2000 con su hijo bebé. Él tiene ahora 15 años y asiste a la escuela secundaria.

Balezi asistió a la universidad en el Congo y, además de hablar francés con fluidez, habla por lo menos otras siete lenguas regionales. Pero cuando llegó a Tucson, contó, no hablaba nada de inglés ni siquiera para decir “hola”.

En más de un sentido, ella es un ejemplo.

Gracias a las relaciones de Balezi con las mujeres, el amor y el respeto que éstas sienten por ella son obvios. Con facilidad, se ríen y hacen chistes en su presencia. Pero también resulta claro que ellas las empuja a dejar sus zonas de confort —para aprender una nueva ruta de autobús o solicitar un empleo— y ellas lo aprecian.

Una vez que un refugiado llega a Estados Unidos los cosas se mueve con rapidez. Desde el aeropuerto, a los refugiados los llevan a su apartamento amueblado, donde el personal y los voluntarios les enseñan como manejar los electrodomésticos, tales como el fogón y la televisión, el lavadero de la cocina y la ducha.

La despensa está llena y una comida culturalmente apropiada —por lo general arroz y frijoles y pollo, en el caso de los congoleses— se le ha preparado a la familia.

Refugee Focus trabaja con asociados locales a fin de preparar este espacio exterior para organizar eventos y que de este modo los adolescentes tengan un lugar donde reunirse. Foto de Refugee Focus.

Al día siguiente, los inscriben para recibir cupones de alimentos. En el curso de una semana han solicitado su tarjeta de la Seguridad Social. Para el décimo día, los niños están matriculados en la escuela.

Refugee Focus maneja un presupuesto anual de $1.600.000 con 16 empleados de jornada completa y 10 disponibles en caso de necesidad y dos voluntarios permanentes de AmeriCorps VISTA. Además de fondos federales, Refugee Focus depende del apoyo de donantes, de asociados locales y de voluntarios de la comunidad para financiar y llevar a cabo sus programas.

Dado el papel de la DFMS en el reasentamiento de refugiados, la Convención General de la Iglesia Episcopal aprobó una legislación en 2012 que requiere la modernización del programa de refugiados de la nación para hacerle frente a las necesidades de una población diversa.

“Uno de los mayores recursos con que cuenta el programa de reasentamiento de refugiados es la asociación entre lo público y lo privado, gracias a la cual fondos y donaciones privadas complementan los servicios y el apoyo financiados por fondos federales”, dijo Katherine Conway, analista de política de refugiados de la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia Episcopal con sede en Washington, D.C. “Todos los días la Sociedad Misionera y los voluntarios participan en el ministerio de bienvenida, pero las contribuciones privadas deben equipararse con servicios generosamente financiados. Un voluntario puede ayudar a amueblar el apartamento de una familia refugiada o a proporcionar abrigos, pero él o ella no puede aconsejar a un sobreviviente de la tortura o brindar servicios de renovación de certificaciones”.

Los episcopales pueden ayudar a los refugiados uniéndose a la Red Episcopal de Política Pública de la DFMS.

Tucson, una ciudad con una población de poco más de medio millón de habitantes, cuenta con tres agencias de reasentamiento de refugiados y se convierte en el hogar de 1.000 nuevos refugiados cada año. Los refugiados que tienen derecho a trabajar con frecuencia llenan vacantes en empleos no calificados de bajos jornales en la industria de servicios, lavando platos en restaurantes o limpiando cuartos de hoteles; trabajando en gran medida sin ser vistos.

El cuerpo de estudiantes de la escuela intermedia Imago Dei incluye a 12 refugiados, 11 de ellos procesados a través de Refugee Focus. Foto de Lynette Wilson/ENS.

La labor de reasentamiento de Refugee Focus también ha pasado casi siempre inadvertida. Y entonces, hace cuestión de un año, Trudeau mudó sus oficinas de un pequeño centro comercial fuera del núcleo de la ciudad a unas pocas cuadras de la terminal de autobuses del centro.

La nueva ubicación le ha proporcionado visibilidad tanto a Refugee Focus como a sus clientes, que a menudo toman el autobús y luego van andando hasta la oficina en la avenida North Stone que queda enfrente del edificio principal de la Biblioteca del Condado de Pima. También está al doblar la esquina de la escuela intermedia Imago Dei, que brinda educación holística destinada a romper el ciclo de la pobreza para 70 estudiantes que cursan allí del quinto al octavo grado.

Trudeau ha desarrollado una sólida asociación con la Rda. Anne Sawyer, sacerdote episcopal y cofundadora y directora de la escuela. Las dos se conocieron a través del Club Rotario cuando Trudeau andaba en busca de un espacio de oficina en el centro de la ciudad. Posteriormente, Trudeau visitó la escuela y comenzó a identificar a niños refugiados que se beneficiarían del intensivo curso escolar de 6 días a la semana 11 meses al año, lo cual les permite a los estudiantes que no pueden estar al nivel de su grado el tiempo y la atención personal para alcanzarlo.

“No es inusual que nuestros escolares de quinto grado nos lleguen con un nivel de segundo o tercer grados y, si son bilingües, pueden estar en el nivel de kindergarten o primer grado”, explicó Sawyer.

El cuerpo estudiantil incluye ahora a 12 refugiados, 11 de los cuales han sido referidos a través de Refugee Focus, explicó Sawyer.

“Observamos comportamientos que indican que la vida fue difícil”, dijo Sawyer. Los estudiantes refugiados han perdido sus países de origen, han crecido en campamentos de refugiados, en ocasiones han perdido a sus padres y han experimentado o sido testigos de traumas, dijo ella. “A tierna edad, han tenido multitud de experiencias, pero eso no es diferente de algunos de los otros estudiantes que también han experimentado la pobreza”.

Los estudiantes africanos, originarios del Congo, Ruanda, Uganda, Malawi o Sudáfrica, dicen que se proponen estudiar medicina, ingeniería y otras profesiones, y que el pequeño tamaño de las clases, la atención individual y la lengua compartida contribuyen a un ambiente educacional cómodo y comprensivo.

Los tambores ayudan a los sobrevivientes de traumas a recobrarse y a reconectarse. Foto de Refugee Focus.

“Cuando vine aquí por primera vez lo sentí diferente”, dijo Emeline, una estudiante proveniente del Congo. “Me sentí como si estuviera en casa. Todos comenzamos a hablar swahili”.

Otro modo en el que Refugee Focus ha fomentado la comunidad es a través el auspicio de actividades en asociación con Richard Noell, que usa los tambores como un medio de ayudar a los sobrevivientes de traumas a recobrar la confianza y a expresarse por sí mismos.

La música y los tambores ayudan a las mujeres a reconectarse con la alegría y las predisponen a la recuperación, dijo Noell.

El personal y los voluntarios que han trabajado con mujeres en peligro se han quedado “sorprendidos por la fuerza y la perseverancia con que han llegado estas mujeres”, dijo Trudeau.

“Esa es la diferencia: cuando uno ve la descripción de alguien en el papel, una madre soltera que tal vez es víctima de violación y que tiene cinco hijos y puede estar de nuevo embarazada, que viene a Estados Unidos [se pregunta] ¿Cómo va a sobrevivir? ¿Cómo va a sostenerse ella y su familia? Y sin embargo vemos que sucede todos los días”, siguió diciendo Trudeau.

“Vienen aquí, y dentro de unos meses están aprendiendo un nuevo idioma y cerciorándose de que sus hijos asisten a la escuela todos los días, cerciorándose de que se bañan, y ocupándose de ellos y alimentándolos y viajando en autobús durante dos horas para tomar una clase de inglés y trabajando luego tal vez en un empleo de media jornada, y aprendiendo a balancear su economía, y ello no sucede sin un sistema de firme apoyo y servicios”, agregó.

“Pero en gran parte ocurre por la fuerza de los clientes a quienes servimos, y yo creo que eso sencillamente muestra que lo que algunos son en el papel no define realmente quienes son”.

– Lynette Wilson es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Becarios en el terreno de la pobreza nacional trabajan por aliviar el sufrimiento y enseñar a la Iglesia

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

Justin, que aparece aquí con su perro Trinity, desempeña un importante papel en el ministerio con las personas sin hogar que la Rda. Sara Monroe, a la izquierda, coordina en la iglesia episcopal de San Andrés, Washington. Foto de Glenn Stone.

[Episcopal News Service] La Rda. Sarah Monroe y la Rda. Susan Heath pueden vivir en extremos opuestos de Estados Unidos, y sus ministerios pueden asumir diferentes formas, pero sus objetivos son los mismos: crear comunidades que puedan funcionar para aliviar la pobreza y el sufrimiento que ésta ocasiona.

Hay “Una auténtica hambre de comunidad y una genuina sed de esperanza” entre las personas sin hogar que Monroe ministra en Aberdeen, Washington, dijo ella.

“A los que son pobres en EE.UU. se les dice de todas las maneras posibles, que no merecen nada; que tienen la culpa de ser pobres, que son unos fracasados en la vida, que no son buenas personas”, dijo Monroe, de la Diócesis de Olympia. Ella y Heath son las beneficiarias de becas de un año de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS, por su sigla en inglés). (La DFMS [Domestic and Foreign Missionary Society] es el nombre legal y canónico con el cual la Iglesia Episcopal está incorporada, funciona empresarialmente y lleva a cabo la misión).

La meta de Monroe es cambiar ese mensaje y esa imagen, empezando por los propios pobres.

Entre tanto, en la Diócesis de Alta Carolina del Sur, Heath está ayudando a un grupo ecuménico de obispos a llevar adelante una iniciativa para mejorar la educación pública en el estado.

Trabajar en pro de mejores oportunidades educativas “afecta a todo, y tiene que ver con la pobreza, porque los niños que viven en la pobreza tienen muchos obstáculos que vencer”, dijo Heath, la otra beneficiaria de la beca de $24.000 por un año.

“Es un problema moral porque gran parte de lo que inhibe a la educación en todas partes, pero ciertamente en Carolina del Sur, es la pobreza. Una de las oportunidades que tengo es la de descorrer el telón y dar pie a la conversación acerca de los que tienen y los que no tienen”, dijo Heath.

“Las becas de la IV Marca de Susan Heath y Sarah Monroe son un componente central de nuestra fe: las relaciones, mutuamente transformadoras, de persona a persona con comunidades vulnerables”, dijo Jayce Hafner, analista de política doméstica en la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la DFMS. Tanto Moore como Heath “buscan crear un sentido de fortalecimiento y fraternidad entre los necesitados”, añadió.

“Estos proyectos lanzan un llamado al resto de la Iglesia a participar en proyectos transformacionales semejantes y presentan un modelo útil que puede transferirse a nuevos contextos geográficos y culturales”, afirmó.

Tanto Monroe como Heath tienen algo que mostrar a la Iglesia Episcopal, dijo a ENS el Rdo. Mark Stevenson, misionero encargado de la pobreza nacional de la DFMS. La idea de las becas partió de la experiencia de la DFMS de ver a becarios a través de la Iglesia dedicados a ministerios locales específicos, apuntó él. Su labor también ha contribuido a dar ejemplos de mejores métodos para el resto de la denominación.

“Ellas están enseñándonos a penetrar en la comunidad” y se valen de asociaciones locales para “convertir los recursos que uno ha puesto a su disposición en combatir problemas de injusticia económica”, dijo él.

Y las injusticias económicas están muy arraigadas, afirmaron Monroe y Heath.

Cuando la asignaron como diácona de la iglesia episcopal de San Andrés [St. Andrew’s] en Aberdeen, Monroe sabía algo acerca de la región por haber crecido en una zona rural cercana. Y ella “se enamoró absolutamente del ministerio de la calle” durante una pasantía con Common Cathedral del Ministerio Ecclesía en Boston, mientras asistía a la Escuela Episcopal de Teología en la vecina Cambridge.

Aberdeen, una ciudad de unos 17.000 habitantes, a unos 160 kilómetros al suroeste de Seattle, es un estereotípico pueblo postindustrial decadente”, con espacios comerciales vacíos y dependiente de las fluctuantes industrias de la madera y el pescado. Hay una presión “para hacer al pueblo más bonito sacando a los indigente que viven en la calle” y esa gente pregunta “¿dónde se supone que vayamos ahora?”, dijo Monroe.

La Rda. Sarah Monroe, a la extrema derecha de la foto, comenzó su ministerio con personas sin hogar en Aberdeen, Washington, dándose a conocer de la gente que se reúne debajo de un puente que conecta dos partes de esta ciudad costera del suroeste de Seattle. Foto de Glenn Stone.

Esa pregunta, así como “un auténtico sentimiento de cólera y desesperación”, es lo que Monroe captó cuando comenzó a buscar personas indigentes en Aberdeen. Ella no tardó en armar una mesa debajo del puente que conecta dos partes de la ciudad y a repartir sándwiches entre las personas que se reunían allí. Una y otra vez, les oía decir que no tenían ningún lugar donde reunirse.

Luego de ser ordenada sacerdote en abril de 2014, Monroe comenzó a usar el salón parroquial de San Andrés para un estudio bíblico y un programa de comidas para personas sin hogar, el cual ya se ha convertido en un lugar de reunión donde la gente a comenzado a sustentar sus propias historias en las historias de la Biblia. Un día, el grupo reunido leyó el Magníficat. Los participantes ya tenían suficiente confianza entre sí para empezar a hablar de sus experiencias de ser pobres y de descubrir que Dios en verdad sí se ocupa de los pobres.

“Fue la primera vez en que vi desarrollarse este sentimiento de auténtica esperanza”, dijo Monroe, añadiendo que ella percibió que los participantes comenzaban a sentir “de algún modo éramos parte del plan y propósito de Dios”.

A partir de esta naciente sensación de fortalecimiento, dijo Monroe, ella espera que los pobres y los indigentes pueden llegar a convertirse en líderes capaces de ir a organismos tales como el concejo municipal y abogar a favor de su comunidad.

“El propósito no es sólo tratar los síntomas del hambre y de la falta de recursos, sino crear realmente un liderazgo en las comunidades pobres con la gente de la calle, personas que experimentan la pobreza, para desarrollar un movimiento que de verdad le ponga fin a la pobreza en este país y desarrollar un modelo para replicarlo en otra parte”, subrayó Monroe. “Eso es un gran sueño, pero es uno que vale la pena”.

Ese sueño y el trabajo que costará es algo que Monroe espera dar al resto de la Iglesia Episcopal. “Espero que estemos desarrollando algo que pueda usarse como modelo para toda la Iglesia, y espero que esta conversación puede convertirse en un diálogo más amplio en la Iglesia acerca de la pobreza y de las realidades de la pobreza rural y de los pueblos pequeños, y acerca de lo que la Iglesia está llamada a hacer en esa realidad”, afirmó.

Un vídeo de Monroe explicando la labor que se propone hacer durante el año de su beca puede verse aquí.

Desarrollar modelos y propiciar conversaciones más amplias son los objetivos de la labor que Heath está haciendo en Carolina del Sur. Las raíces de esa labor se encuentran en una colaboración de 25 años entre los obispos del Sínodo de Carolina del Sur de la Iglesia Evangélica Luterana en América, la Iglesia Episcopal en Carolina del Sur, la Diócesis de la Alta Carolina del Sur, la Diócesis Católica Romana de Charleston y la Conferencia de Carolina del Sur de la Iglesia Metodista Unida.

Los líderes actuales de lo que se conoce por LARCUM decidieron hacer mejoras en la educación pública y establecer prioridades de promoción social para ellos y sus miembros. Heath, que ha trabajado en la promoción de la educación pública anteriormente y que tenía “algún reconocimiento fuera de la Iglesia”, dijo que ella era una “posible candidata y una que estaba dispuesta” cuando el obispo le pidió que coordinara la iniciativa.

Los objetivos de este empeño incluyen la participación de muchas personas de las cuatro denominaciones en “en un apoyo auténtico y creíble de la educación pública”, afirmó Heath. Esa participación puede ir desde organizar campañas [para la obtención] de útiles escolares hasta el respaldo a la profesión docente, desde la tutoría hasta la promoción social.

Una segunda etapa es contar con personas que “presten su voz a la conversación en la labor política”, recalcó Heath. “Debemos ser capaces de contribuir a hacer cambios sistémicos. Este es un lugar donde pondremos nuestra energía”.

Cuando Heath explica el programa y sus objetivos, descubre que “la gente que es escéptica de la Iglesia o que no es religiosa, se muestra entusiasmada”. Le dicen que es alentador ver a las iglesias haciendo algo “que hace evidente que la Iglesia significa algo más que autoperpetuación o cemento y ladrillos”.

Además de usar los resultados de una encuesta de LARCUM sobre la actual labor denominacional en apoyo de la educación pública, Heath está desarrollando nuevas iniciativas. Un distrito escolar cercano a donde vive se ha asociado con otros líderes religiosos para comenzar un proyecto experimental de tutoría en cinco escuelas elementales, a partir de este mes y hasta fines de mayo. Además de la tutoría de estudiantes, el proyecto conectará a personas de fe de distintas denominaciones para formar una comunidad entre los tutores y el personal docente.

“Una de las cosas que espero darle al resto de la Iglesia es la profunda comprensión —y esto es algo que creo que todos sabemos pero a lo que le damos poca importancia— de lo importante que es cuando la comunidad de fe participa, y eso es obvio en el diálogo y en la ecuación”, añadió Heath.

Un vídeo de Heath explicando la labor que se propone llevar a cabo durante su beca puede verse aquí.

El presupuesto 2013-2015 aprobado por la Convención General le asignó $1 millón a programas destinados a comprometer a los episcopales en la labor en pro de la erradicación de la pobreza nacional (el renglón 108 puede verse aquí). Esa asignación, que incluye $48.000 para las dos becas sobre pobreza nacional, es parte del modo en que la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera está respondiendo a la cuarta Marca de la Misión, que le pide a todos los miembros de la Comunión Anglicana que transformen las estructuras injustas de la sociedad, que se opongan a la violencia de todo tipo y que busquen la paz y la reconciliación.

El Informe a la Iglesia, publicado recientemente, detalla la labor de la DFMS, sostenida por el presupuesto hasta la fecha en el actual trienio, incluida la Cuarta Marca de la Misión descrita en las páginas 56-59.

La Convención estructuró el actual presupuesto trienal en torno a las Cinco Marcas de la Misión de la Comunión [Anglicana] y proporcionó sumas significativas no asignadas para nuevas obras orientadas en torno a cada una de las Marcas de la Misión. La intención era que la labor resultante se hiciera en nuevas asociaciones de colaboración con diócesis y congregaciones. La DFMS ha proporcionado el capital inicial o las subvenciones compartidas o ambas cosas, así como el apoyo y la experiencia del personal para la nueva tarea.

– La Rda Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal Church Service. Traducción de Vicente Echerri.

Programa, Presupuesto y Finanzas se prepara para escuchar a la Iglesia

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

[Episcopal News Service – Linthicum Heights, Maryland] El Comité Permanente Conjunto de Programa, Presupuesto y Finanzas (PB&F) de la Iglesia Episcopal concluyó sus tres días de reuniones aquí dispuesto a escuchar las opiniones de la Iglesia acerca de la labor que debe hacerse a escala denominacional en los próximos tres años y cómo pagar por la misma.

Stephen Lane, obispo de la Diócesis de Maine y vicepresidente del Comité Permanente Conjunto sobre Programa, Presupuesto y Finanzas, toma nota el 24 de febrero mientras los miembros del comité informan acerca de las exploraciones iniciales del anteproyecto de presupuesto del Consejo Ejecutivo. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

Ese proceso de escucha conformará la preparación del presupuesto que el Comité del Presupuesto de la Convención General propondrá en la reunión de la Convención que sesionará en Salt Lake City del 25 de junio al 3 de julio.

El PB&F se preparó para la fase de escucha de su labor recibiendo algunos informes —y haciendo algunas indagaciones— por su cuenta antes de recibir el anteproyecto del presupuesto trienal 2016-2018 que el Consejo Ejecutivo aprobó el mes pasado. (la Regla Conjunta II.10.c.iii de la Convención General manda que el Consejo Ejecutivo le entregue al PB&F un anteproyecto del presupuesto no menos de cuatro meses antes del comienzo de la Convención General, esencialmente a más tardar en febrero del año de la convención).

Stephen Lane, obispo de la Diócesis de Maine y vicepresidente del PB&F, le dijo al comité a principios de la reunión que “estamos en una modalidad receptiva”.

Mark Hollingsworth, obispo de la Diócesis de Ohio y presidente del Comité Permanente Conjunto sobre Finanzas para la Misión (FFM), y la Rda. Susan Snook, de Arizona, que preside el subcomité del presupuesto del FFM, le presentaron a los miembros del PB&F una detallada explicación del anteproyecto presupuestario. El comité dedicó tiempo entonces a estudiar los supuestos y asignaciones renglón por renglón, y sus asuntos más amplios.

Esos asuntos más amplios incluían el papel del presupuesto en orientar a la Iglesia a través de una época de cambio y el deseo de parte de mucha gente de que la estructura denominacional funcionara de una manera diferente para responder mejor a los retos que enfrenta la Iglesia. El comité también enfrenta la incertidumbre de confeccionar un presupuesto mientras la Iglesia considera las recomendaciones sobre cambios estructurales que le hiciera a la Convención General el Equipo de Trabajo para ‘Reinventar’ la Iglesia Episcopal. Esas recomendaciones se presentarán en Salt Lake City. Algunos de los otros comités, comisiones, agencias y juntas de la Iglesia también podrían someter cambios estructurales a la consideración de la Convención este verano, como podrían hacerlo los diputados, los obispos y las diócesis por medio de resoluciones.

El Rvdmo. Mark Hollingsworth, obispo de la Diócesis de Ohio y presidente del Comité Permanente Conjunto sobre Finanzas para la Misión del Consejo Ejecutivo, hace un comentario durante la sesión plenaria de Programa, Presupuesto y Finanzas el 24 de febrero, mientras la Rda. Canóniga Mally Lloyd, de Massachusetts, y presidente del PB&F, presta atención. La Rda. Susan Snook, de Arizona, a la izquierda, preside el subcomité del presupuesto del FFM. Ella y Hollingsworth le pasaron el anteproyecto del presupuesto del Consejo al PB&F durante la reunión del 23 al 25 de febrero. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

Y la Convención y el PB&F también están conscientes de que el 27º. Obispo primado, que debe ser electo en esta reunión de la Convención, podría proyectar una nueva visión para la Iglesia durante su período de nueve años y aun después.

También durante la reunión aquí en Maryland, los miembros del PB&F escucharon a la obispa primada Katharine Jefferts Schori, a la presidente de la Cámara de Diputados Gay Jennings, al director de operaciones, obispo Stacy Sauls y al director ejecutivo de la Convención General Rdo. Canónigo Michael Barlowe describir sus enfoques para el presupuesto 2016-2018 y el proceso a seguir para crearlo.

Jefferts Schori instó al comité a seguir pensando en crear el presupuesto en torno a esas cosas que las estructuras denominacionales de la Iglesia pueden hacer mejor o de manera más apropiada. Algunos de los tipos de trabajo que ella sugirió fueron los de apoyar el desarrollo hacia la mutua responsabilidad e interdependencia de los miembros individuales e institucionales de la Iglesia; administrar los recursos de la Iglesia, incluidas su tradición de toma de decisiones corporativa, finanzas, propiedad, reputación, historial, normas litúrgicas y tradiciones, y lo que ella llamó normas de los límites, tales como antirracismo, inclusión y disciplina del clero. Jefferts Schori también citó el fomentar relaciones con otras iglesias y comunidades religiosas, así como relaciones con gobiernos e instituciones supranacionales como las Naciones Unidas.

La Rda. canóniga Cornelia Eaton, miembro del PB&F y proveniente de Navajolandia, eleva la hostia en el momento de la fracción del pan durante la eucaristía del 25 de febrero. Eaton, que es canóniga del Ordinario en Navajolandia, fue ordenada sacerdote el 7 de febrero. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

La Obispa Primada encomió la labor realizada en los últimos trienios para desarrollar una “visión coherente de en qué consiste la misión; que consiste en edificar el reino de Dios en nuestro propio tiempo”. Ella advirtió que esta visión se afirma cada vez más en las Cinco Marcas de la Misión de la Comunión Anglicana. El anteproyecto presupuestario 2016-2018 se arma en torno a la estructura que ofrecen las marcas, tal como en el presupuesto de 2013-2015.

Jennings le recordó al comité que “nuestra mayordomía del dinero es un asunto espiritual y que el presupuesto es un documento profundamente teológico”.

Ella también le advirtió a los miembros que durante el debate del presupuesto había “espacio para desacuerdos, malentendidos e incluso confusión” y los instó a “examinar las decisiones presupuestarias usando las lentes de cómo podemos potenciar, equipar y apoyar a las congregaciones de todas las maneras posibles”.

“Hagan las preguntas difíciles, miren con nuevos ojos, prevean las preguntas de diputados y obispos, recuerden a los pobres y a los desatendidos, y dejen que Jesús sea vuestro compañero”, les dijo ella.

Sauls dijo que él creía que “la Iglesia existe para hacer dos cosas: servir a los pobres crear siervos para los pobres”.

Él le contó al comité la historia de San Lorenzo de Roma, un diácono del siglo III, a quien un prefecto romano le ordenó traerle el tesoro de la Iglesia. El prefecto esperaba recibir el dinero y la propiedad de la Iglesia, incluidas las vestimentas y los vasos de la comunión hechos de metales preciosos y joyas. En lugar de eso, el día señalado, Lorenzo reunió ante el prefecto a los pobres de Roma y fue martirizado por su respuesta.

Samuel Gould, miembro del PB&F, administra la comunión al obispo Stacy Sauls, director de operaciones de la Iglesia, durante la eucaristía del 25 de febrero. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

“Esto es algo tremendamente importante para nosotros de recordar”, dijo Sauls. “La Iglesia tal como yo la veo, en tanto administra sus propiedades que, aunque rara vez nos parece así, son vastas, existe para ser la administradora de los pobres”.

Barlowe dijo “necesitamos una Iglesia sana, creciente, amorosa, servicial y transformadora en todas las instancias de su ser”.

Los miembros del PB&F “tienen la responsabilidad crítica de ayudar a la Convención General a considerar cómo el presupuesto denominacional puede fortalecer e inspirar a toda la Iglesia en [la tarea] de restaurar a las personas a la unidad con Dios y a unos con otros en Cristo”.

Por tanto, dijo él, elaborar el presupuesto a través de las Cinco Marcas de la Misión dirige la Iglesia a ese objetivo.

“Pero, con cualquier sistema de clasificación, las Cinco Marcas de la Misión pueden convertirse en un filtro muy confuso si nos esforzamos demasiado en hacer que algo se ajuste a las marcas y luego dejamos otras cosas fuera de las marcas”, agregó.

Él instó al comité a confrontar esa posible confusión y a explicarle a la Iglesia cómo esas partidas presupuestarias clasificadas como gastos de las Cinco Marcas de la Misión y las que quedan al margen de esa estructura “trabajan juntas para servir a la misión de la Iglesia”.

Kurt Barnes, tesorero de la Iglesia episcopal, responde a una pregunta. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

Tal como se espera en esta etapa del proceso presupuestario, el PB&F no hizo cambios en el anteproyecto de presupuesto del Consejo. La Rda. Canóniga Mally Lloyd, de Massachusetts, presidenta del PB&F, recordó el evangelio para el primer domingo de Cuaresma, correspondiente al día anterior 22 de febrero, en el cual Jesús es tentado en el desierto durante 40 días.

“Nuestra tentación aquí en los próximos días es que intentemos empezar a juguetear con las coas que están en el presupuesto como si nos pertenecieran, a tratar de responder a nuestras propias inclinaciones internas respecto a cómo debemos financiar las diferentes partes de la Iglesia y a responder a las personas que ya han comenzado a hablarnos”, dijo ella.

Lloyd agregó que el propósito de la reunión era, por el contrario, estudiar el anteproyecto presupuestario y atender a lo que tenían que decir Hollingsworth, Snook y otros miembros del personal denominacional que estaban presentes, de manera que los miembros del comité pudieran entender la propuesta del Consejo y estar preparados para recibir los comentarios de la Iglesia.

“Jesús fue tentado durante 40 días”, le recordó ella al comité. “Nosotros tenemos 117 días. “Cíñanse los lomos”.

El período de escucha del PB&F se presentará inicialmente de dos modos fundamentales. Primero, los miembros del comité aceptarán comentarios y preguntas mientras hacen presentaciones del presupuesto a los sínodos previos a la Convención General a punto de comenzar en cada una de las nueve provincias de la Iglesia. Segundo, un proceso de comentarios basados en la web abierto para toda la Iglesia debe estar disponible en el transcurso de la semana.

La Rda. canóniga Victoria Heard, de Dallas, hace una pregunta durante una sesión plenaria del PB&F el 24 de febrero. Foto de Mary Frances Schjonberg/ENS.

Las sesiones del comité para escuchar proceden a partir de las encuestas acerca del presupuesto que ha llevado a cabo el Consejo Ejecutivo y su comité de FFM, junto con las reacciones que el FFM recibió luego de publicar una versión preliminar de su anteproyecto del presupuesto el otoño pasado.

Una vez en Salt Lake City, la fase de escuchar del PB&F concluirá con dos audiencias. La primera en la noche del 25 de junio se concentrará en los ingresos que el anteproyecto del presupuesto supone que estarán disponible en el trienio 2016-2018. La segunda audiencia a la noche siguiente se centrará en cómo se gastaría el dinero durante esos tres años.

El PB&F usará los comentarios que reciba, así como el anteproyecto del presupuesto del Consejo y cualquier legislación aprobada o sujeta a la consideración de la Convención General para crear una propuesta presupuestaria final. Ese presupuesto debe presentarse a una sesión conjunta de la cámaras de Obispos y Diputados a más tardar el tercer día antes de la clausura de la Convención. Según un calendario provisional de la Convención, esa presentación debe tener lugar a las 2:15 P.M. (MDT u hora de verano de la montaña) el 1 de julio.

Las dos cámaras debatirán y votarán luego sobre el presupuesto por separado. Ambas cámaras deben aprobar la misma versión del presupuesto, la cual entra en vigor al comienzo de 2016. El Consejo Ejecutivo con frecuencia tiene que revisar cada uno de los tres presupuestos anuales del trienio en dependencia de los cambios que se produzcan en ingresos y egresos.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

La peregrinación de #ShareTheJourney comienza en Kenia

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

El 4 de marzo, el obispo anglicano Joel Waweru, de la Diócesis de Nairobi, da la bienvenida a Kenia a los peregrinos de #ShareTheJourney y les ofrece un breve resumen de la Iglesia Anglicana en ese país. Foto de Lynette Wilson/ENS.

[Episcopal News Service – Nairobi, Kenia] Ocho peregrinos de #ShareTheJourney [un empeño de medios de difusión múltiples de educar, formar y adiestrar a episcopales para que se comprometan en amoroso servicio con refugiados reasentados y se conviertan en testigos proféticos y promotores de refugiados, asilados, migrantes y personas desplazadas en todo el mundo] llegaron a Nairobi el 3 de marzo para una peregrinación de 11 días a Kenia y Ruanda al objeto de ponerse al tanto de las dificultades de los refugiados congoleses y del proceso por el que tienen que pasar para conseguir un reasentamiento en Estados Unidos.

“Espero que el resultado de este viaje será una mayor comprensión de lo constituye, en la Iglesia Episcopal, un programa único y especial del Ministerio Episcopal de Migración, y que más episcopales puedan ver un lugar para ellos en este ministerio de salvar vidas”, dijo Deborah Stein, directora del Ministerio Episcopal de Migración, el programa de reasentamiento de refugiados de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS), que dirige esta peregrinación.

(La DFMS —Domestic and Foreign Missionary Society— es el nombre legal y canónico con el cual la Iglesia Episcopal está incorporada, funciona empresarialmente y lleva a cabo la misión).

Además de reunirse con organizaciones no gubernamentales, entre ellas el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (UNHCR) y el Centro de Apoyo para el Reasentamiento en África del Servicio Mundial de Iglesias, los peregrinos viajarán a Ruanda para visitar el Centro en Memoria del Genocidio en Kigali y el Campamento de Refugiados de Gihembe.

La peregrinación es parte de #ShareTheJourney, una campaña, de un año de duración, del Ministerio Episcopal de Migración en su 75º. aniversario, con vistas a crear conciencia de las formas en que la Sociedad Misionera trabaja para facilitar el reasentamiento de refugiados a través de la Iglesia Episcopal.

“Creo que el Ministerio Episcopal de Migración es uno de los ministerios más inspiradores y menos conocidos de la Iglesia Episcopal”, dijo el Rdo. Scott Gunn, uno de los peregrinos y director ejecutivo del Movimiento Adelante [Forward Movement], un ministerio de la Iglesia Episcopal, con sede en Cincinnati, Ohio, que fomenta el discipulado. “Estoy ansioso de ver la transformación en mi propia vida según experimento esta peregrinación, y quiero hacer todo lo que pueda para compartir este viaje con otras personas”.

A través del Ministerio Episcopal de Migración, la DFMS se asocia con 30 programas de reasentamiento afiliados en 26 diócesis de toda la nación. Es una de las nueve agencias que trabajan en asociación con el Departamento de Estado de EE.UU. para recibir y reubicar a refugiados en Estados Unidos.

En 2014, La DFMS colaboró con sus asociados para reasentar a 5.155 de las decenas de miles de refugiados que vinieron a Unidos a través del proceso de selección del UNHCR.

En el curso de los próximos años, el UNHCR se propone reasentar 50.000 refugiados del Congo, de los cuales del 70 al 90 por ciento serán reubicados en Estados Unidos.

Desde 1998, más de 5,5 millones de personas han muerto en el Congo por causa de la guerra, las enfermedades y la desnutrición en lo que se considera el conflicto con más víctimas mortales desde la segunda guerra mundial. Aproximadamente 2,5 millones de personas se han visto desplazadas interiormente, y unas 500.000 han huido del prolongado conflicto del país, la vasta mayoría de los cuales vive en campamentos de refugiados en las regiones de los Grandes Lagos y en el Cuerno de África.

“No hay ninguna otra solución perdurable para este grupo de refugiados, que ha estado esperando por más de una década en campamentos de refugiados sin esperanza de futuro”, dijo Stein. “Algunos han sido reasentados o han encontrado un modo de establecerse en el país de asilo, pero el resto languidece en los campamentos. El reasentamiento es la única opción para ellos”.

Un refugiado es alguien que ha huido de su país de origen debido a “un temor bien fundado de persecución” debido a su raza, religión, etnia o su afiliación política o social.

Hay 15,5 millones de refugiados en todo el mundo, según cifras del UNHCR, cuyo mandato es brindarles protección internacional a los refugiados. El interés fundamental del organismo es la repatriación, o el regreso seguro al país de origen, seguido por la ciudadanía o residencia legal en el país de acogida. La tercera opción es el reasentamiento en uno de los 22 países en todo el mundo que aceptan refugiados. A un uno por ciento se le concede reasentamiento en un tercer país, con la mitad de ese 1 por ciento destinada a Estados Unidos.

El proceso de reasentamiento suele tomar años; los refugiados pueden pasar décadas viviendo en campamentos antes de que sus casos sean oídos y resueltos. Kenia es uno de los dos países —el otro es Etiopía— que acoge al mayor número de refugiados que viven en campamentos en África.

“Uno de los efectos del reasentamiento es que constituye una muestra de apoyo de parte de los países que acogen refugiados; le da un respiro a los países anfitriones para seguir manteniendo abiertas sus fronteras a futuros refugiados y solicitantes de asilo”, apuntó Stein. “Los refugiados congoleses son sólo un grupo de los muchos que esperan por una solución permanente similar”.

La peregrinación de #ShareTheJourney se costeó a través de una subvención del Fondo Constable asignada en 2014 por el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal. El Fondo Constable ofrece subvenciones para financiar iniciativas de misión que no fueron contempladas en el presupuesto de la Iglesia Episcopal aprobado por la Convención General.

Siga a los peregrinos en #ShareTheJourney en Twitter (@EMMRefugees); en Facebook aquí; en el blog aquí; o a través de los medios de difusión aquí.

– Lynette Wilson es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Despite extremism, Christians and Muslims live together respectfully

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

[Anglican Communion News Service] A professor of Christianity and Islam has said, despite headlines about extremist atrocities, many Christians and Muslims worldwide live peacefully as neighbors.

David Thomas is the Nadir Dinshaw Professor of Inter Religious Relations School of Philosophy, Theology and Religion at the University of Birmingham in the United Kingdom.

He was speaking at the launch of the Anglican Communion’s latest edition of Christian-Muslim Digest – the newsletter of the Anglican Communion’s Network for Inter Faith Concerns (NIFCON).

“Behind the atrocities committed by extremists who say they act in the name of Islam, Christians and Muslims try to live together with respect and cooperation,” he said. “In many places followers of the two faiths succeed in welcoming one another as neighbors and as friends. However, communal life is hampered by insensitive acts on one side or another.”

The first Digest of 2015 records two of these acts and offers incisive reflections by two leading experts. Download the PDF of the Digest here.

The Network for Inter Faith Concerns (NIFCON) of the Anglican Communion exists to encourage:

  • Progress towards genuinely open and loving relationships between Christians and people of other faiths.
  • Exchange of news, information, ideas and resources relating to inter faith concerns between provinces of the Anglican Communion.
  • Local contextual and wider theological reflection.
  • Witness and evangelism where appropriate.
  • Prayerful and urgent action with all involved in tension and conflict.
  • Support for people of faith, especially Christians, who live as religious minorities in situations of discrimination or danger.

Ecumenical Advocacy Alliance re-established under WCC

ENS Headlines - Monday, March 9, 2015

[World Council of Churches] The World Council of Churches (WCC) and the Ecumenical Advocacy Alliance (EAA) have agreed to re-establish the EAA as the WCC’s ecumenical initiative, preserving the future of this diverse Christian network for international action on selected, focused issues.

“The WCC is very happy to announce the Ecumenical Advocacy Alliance is to become a WCC ecumenical initiative,” said Rev. Olav Fykse Tveit, general secretary of the WCC. “The EAA and the WCC leadership worked together to find the means to continue the EAA’s unique network and advocacy approach in a more sustainable structural form.”

Over the past 14 years, the EAA has brought Roman Catholic, Protestant, Evangelical and Orthodox churches and Christian organizations to address campaigns on focused issues.

Designed as an organization meant to maximize the impact of faith-based voices and action for justice, the EAA has built a high level of recognition for Christian expertise and advocacy, particularly in the areas of HIV and AIDS, sustainable agriculture and food security. However, like many other faith-based and civil society organizations, it has faced financial challenges over the last several years leading to discussions among its members and partners on the most effective use of financial resources.

“We are delighted that the EAA’s diverse network and unique ecumenical advocacy approach can continue to help churches and Christian organizations to speak out with one voice and take action together for justice, health and dignity,” said Rev. Richard Fee, chair of the EAA board of directors and general secretary of the Presbyterian Church in Canada. “The EAA has proven itself an effective model for ecumenical advocacy, and we are delighted that the WCC can host this precious ecumenical space for the mutual benefit of all those involved.”

“The EAA was founded on the principle that the more we can speak and act together, the stronger our impact for justice will be,” said Fee. “This is a fundamental ecumenical principle which the EAA has developed creatively and effectively for over a decade. Clearly, the need for people of faith to speak out against injustice remains as vital as ever, and together we can strengthen our witness for peace, security and dignity,” Fee concluded.

“This is one concrete way for the World Council of Churches strategically to give leadership and play an important role as convenor for the ecumenical movement. I’m glad that we are able to develop the important work of the EAA into the WCC with a focus on sustainable agriculture and HIV and AIDS. The EAA will bring to WCC experience in collaborating on advocacy with its members,” said Isabel Apawo Phiri, the WCC’s associate general secretary.

The EAA was founded in December 2000 as an instrument for broad ecumenical cooperation in advocacy – both in terms of Christian traditions and in types of organizations. Participating organizations select two specific issues of global concern for focused campaigning over a four-year period. Since its establishment, the EAA has focused on HIV and AIDS. From 2009, its second focus has been on food security and sustainable agriculture.

The WCC housed the EAA administratively from its founding until 2009 when it became an independent association under Swiss law. Close collaboration continued between the two organizations, particularly through the campaign strategy groups with representatives from EAA members and partners.

EAA’s most recent efforts on HIV and AIDS have focused on access to treatment and advocacy to overcome stigma and discrimination, particularly through dialogue between religious leaders and people living with HIV.

The EAA has also developed a leadership role among faith-based and civil society advocates in negotiations concerning agriculture in United Nations Climate Change talks, as well as in international policy arenas in areas of food and nutrition security.

Website of the Ecumenical Advocacy Alliance

El ministerio universitario cambia para servir a nuevos estudiantes

ENS Headlines - Saturday, March 7, 2015

El costado de la cocina móvil de Una Fiesta Movible puede ser un espacio para escribir, permitiéndole a los estudiantes de cada campus que el ministerio visita en Carolina del Norte hacer suyo el camión de remolque. Foto de Una Fiesta Movible [A Moveable Feast] vía Facebook.

[Episcopal News Service] La manera en que los estudiantes adquieren sus diplomas universitarios en Estados Unidos está cambiando y el ministerio universitario de la Iglesia Episcopal está respondiendo de manera creativa a ese cambio.

Los ejemplos de esa innovación, apoyada por subvenciones de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS), incluyen un ministerio interreligioso en una universidad no residencial del estado, una combinación de un camión cocina y capilla que visitará instalaciones universitarias en Carolina del Norte y un empeño en Dakota del Norte en ofrecer ayuda holística a estudiantes nativoamericanos. (La DFMS [Domestic and Foreign Missionary Society] es el nombre legal y canónico con el cual la Iglesia Episcopal está incorporada, funciona empresarialmente y lleva a cabo la misión).

“Las prioridades de la Iglesia Episcopal en el ministerio universitario se cumplen allí donde más estudiantes se matriculan actualmente”, dijo el Rdo. Mike Angell, misionero de la Iglesia Episcopal para el ministerio de jóvenes adultos y el universitario.

“La educación superior para muchísimos estudiantes no se parece a una licenciatura de cuatro años, en consecuencia estamos tratando de lograr que la Iglesia sea creativa en la manera de llevar a cabo el ministerio universitario, que sea empresarial. Estas subvenciones ofrecen el capital inicial para iniciar nuevos proyectos, nuevos modos de ministrar a jóvenes adultos en la educación superior: algunos de los cuales no son estudiantes de jornada completa, algunos de los cuales están explorando cómo será su carrera docente”.

El ministerio universitario en Dakota del Norte
Por ejemplo, la Diócesis de Dakota del Norte está usando una subvención para liderazgo de $25.000 otorgada por la DFMS para establecer lo que el Rdo. Canónigo John Floberg llama un ministerio holístico para los estudiantes nativoamericanos que asisten al Colegio Universitario Toro Sentado [Sitting Bull College] en Fort Yates en la reserva india de Standing Rock y en la Universidad Tecnológica de las Tribus Unidas en Bismarck.

Floberg es miembro del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal.

Si bien la espiritualidad es fundamental para el ministerio universitario “no va a ser lo único que ayude a los estudiantes a cursar la universidad”, dijo Floberg, refiriéndose especialmente a los estudiantes nativos que a veces necesitan más que el estímulo habitual y la ayuda práctica para permanecer en la escuela. Esa ayuda puede ser tan básica como el dinero que necesita un estudiante para volver a la escuela luego de haber tenido que viajar a su casa para una emergencia de familia, explicó él.

El Colegio Universitario de Toro Sentado, en Fort Yates, Dakota del Norte, en la reserva india de Standing Rock, es uno de los lugares donde la DFMS apoya a la personas que tienen un enfoque creativo del ministerio universitario. Foto de Sitting Bull College.

El ministerio que se ha concebido no es una calle de una sola vía. Los Witayas (“grupos reunidos” en lengua sioux) que Floberg espera crear usarán un modelo de apoyo mutuo basado en las técnicas para la prevención de suicidios “Fuentes de Energía” que se desarrollaron en Dakota del Norte. El modelo se utilizaría para “el apoyo mutuo de los estudiantes que asisten a la universidad, se diploman y lo hacen con la esperanza y la perseverancia que forman parte de la fe cristiana”, escribió Floberg en el número de noviembre del boletín diocesano.

Floberg, que como misionero canónico es responsable de cinco congregaciones extendidas en un área de más de 480 kilómetros en Dakota del Norte, tanto dentro como fuera de las reservas, dijo que la Iglesia con frecuencia tiene relaciones con estudiantes nativos formados en estos grupos de jóvenes. Hacerles seguimiento a estos estudiantes en su transición a la universidad es un “próximo paso lógico”, pero ese paso no siempre se da. Tanto Toro Sentado como Tribus Unidas “están llenas de personas que ya conoces y que se encuentran en un momento de transición en la vida al que la Iglesia no le ha prestado mucho atención”, afirmó.

Un objetivo adicional del programa de compañerismo es apoyar los empeños educativos y tribales para ayudar a los estudiantes a discernir cómo podrían contribuir con sus comunidades usando sus diplomas en beneficio de la tribu, dijo Floberg, quien resaltó que él le estaba hablando a Episcopal News Service en el 124º. aniversario (15 de diciembre de 1890) de la muerte de Toro Sentado, el jefe y líder espiritual sioux que dijo: “unamos nuestras mentes y veamos lo que la vida puede hacer por nuestros hijos”. Floberg añadió que los mentores también podrían discutir el ministerio futuro de los estudiantes, laicos u ordenados.

Esos son los objetivos a largo plazo. En el ínterin, Floberg brinda lo que podría llamarse el fundamento práctico de gran parte del ministerio: comida gratis. En Toro Sentado, él ofrece almuerzos en el atrio del edificio de ciencias y el programa ha comprado una parrilla y un horno de ahumar carne (móviles) para hacer parrilladas. Las comidas son un medio de dar a conocer la presencia de la Iglesia y de compartir información acerca de los planes para el ministerio.

Sobre la marcha en Carolina del Norte
La comida fue la génesis de Una Fiesta Movible, un ministerio universitario de la Diócesis de Carolina del Norte basado en un camión de remolque al que se le ha adaptado una cocina y un espacio para la oración.

La idea fue de Anne Hodges-Copple, obispa sufragánea de Carolina del Norte, durante el recorrido que hizo por la diócesis previo a su elección. “Me mantuve hablando de la necesidad de nosotros, como diócesis, de no recurrir a trucos, sino de intentar ser más creativos y emprendedores en nuestros empeños de dar a las antiguas tradiciones una renovada expresión en lugares inesperados y no obstante inspiradores”, dio ella a ENS.

Hodges-Copple, que fuera anteriormente la capellana episcopal en la Universidad de Duke, dijo que comenzó a combinar su deseo de ministrar en “instalaciones universitarias históricamente abandonadas o desatendidas —especialmente en universidades comunitarias”— con la ubicuidad de los camiones de comida en Durham, Carolina del Norte. Cuando ella le propuso la idea al Rdo. Nils Chittenden, que en ese tiempo era el ministro de los jóvenes en la diócesis y capellán episcopal en Duke, él inmediatamente dijo “¡claro que sí!”.

Caitlyn Darnell, coordinadora de Fiesta Movible lo explicó de este modo: “me quedé absolutamente fascinada por la idea”.

El Rdo. Nils Chittenden, que en ese tiempo era el ministro diocesano para la juventud y el capellán episcopal en la Universidad de Duke, y Caitlyn Darnell, coordinadora de Una Fiesta Movible, le sirven cidra caliente a Anne Hodges-Copple, obispa sufragánea de Carolina del Norte, durante la convención diocesana de noviembre pasado en la cual el ministerio universitario móvil hizo su debut. Foto de la Diócesis de Carolina del Norte vía Facebook.

Le llevó bastante tiempo a Chittenden, Darnell y Hodges-Copple resolver cómo poner la idea en práctica, y fueron muy prudentes en lo que respecta al rostro y la imagen del ministerio.

“Ha habido muchísimas empresas y nuevas iniciativas de la Iglesia que han intentado hacer cosas realmente atractivas por hacer algo realmente atractivo, y algún postadolescente o alguien que está empezando la veintena lo mira y lo toma como ‘algo bastante tonto’, dijo Darnell.

Darnell trabaja a media jornada para la diócesis en su papel en Una Fiesta Movible y está en su segundo año de ubicación a través del Cuerpo de Servicio Episcopal —una entidad asociada a la DFMS— con El Proyecto Abraham. Ella trabaja en la iglesia episcopal de San Timoteo [St. Timothy’s Episcopal Church] en Winston-Salem como asistente de formación. A la Rda. Stephanie Yancy la nombraron misionera diocesana interina para el ministerio de jóvenes adultos a mediados de enero, y sucederá a Chittenden que se convirtió en rectora de la iglesia episcopal de San Esteban [St Stephen’s Episcopal Church] en Armonk, Nueva York, a fines de enero. Yancy se encargará de dirigir Una Fiesta Movible.

Aunque la idea de lo que se convirtió en Una Fiesta Movible comenzó como un camión de comida, Darnell dijo que el grupo también estaba contemplando utilizar un autobús o un vehículo recreativo. Darnell no recuerda bien cuándo y cómo se le ocurrió la idea del remolque, pero ahora Una Fiesta Movible se traslada en un camión de 28 pies especialmente equipado. Hay un pequeño espacio en el frente para una oración individual o para una conversación con el capellán, y hay una cocina en el fondo. Recordando sus años el colegio universitario de William and Mary, Darnell dijo, “tener la capilla es una parte realmente, realmente importante de lo que hacemos” porque la vida de la universidad puede ser caótica e incluso los estudiantes extrovertidos pueden sentirse a veces “excesivamente estimulados o inundados de cosas” y necesitados de un espacio de silencio.

La comida puede servirse desde una ventana en el costado del remolque o en la parte trasera, que se baja y se convierte en una plataforma que puede cubrirse con una tienda, explicó Darnell, y la comida puede servirse desde el altar “de manera que obtienes también esa teología realmente atractiva de la cena eucarística”.

Puesto que el ministerio conlleva moverse entre las instalaciones universitarias, hasta el color del camión era un asunto delicado: el remolque no podía destacar los colores del equipo de una escuela por encima de otra. Durante la reunión de junio en la iglesia episcopal de San Felipe [St. Philip’s Episcopal Church] en Durham, a las personas que asistieron de la iglesia y del campus de la localidad se les pidió que aportasen sus ideas acerca del ministerio, así surgió la idea de que el remolque fuese “un pizarrón comunitario”. El camión es negro y a la gente de cada campus se le invita que escriba en los costados, apropiándose de ese espacio en cada visita.

Una Fiesta Movible espera asociarse con las iglesias u otras agrupaciones locales que deseen ayudar en la preparación y servicio de las comidas, y que estén dispuestas a aprender a ministrar a jóvenes adultos, dijo Darnell. Deberán ser receptivos a saber qué esperar de este tipo de ministerio y cómo cambiará la experiencia de su parroquia, añadió.

Las ruedas están girando, dijo Darnell, para establecer una presencia en la Universidad Comunitaria de Johnson, en Smithfield, en la Universidad Central de Carolina del Norte, en Durham y en el Colegio Universitario Johnson C. Smith en Charlotte. Si bien Barton College en Wilson también está en su lista, esas conversaciones no han comenzado todavía, explicó ella. Una Fiesta Movible espera estar en la Universidad Comunitaria Tecnológica de Durham también este año, agregó.

Una Fiesta Movible también ha ayudado a formar una comunidad de tres jóvenes adultos, conocidos como compañeros, que viajarán con el camión para ser mentores y ministros de sus iguales.

Todos estos aspectos de Una Fiesta Movible están relacionados, dijo Hodges-Copple, con el relato del Jesús resucitado en el camino de Emaús la noche de la primera Pascua. El ministerio espera “llevar la compañía de Jesucristo junto a muchas personas, proporcionándoles un encuentro transformador con Dios en un contexto sorprendente y de algún modo no tradicional”, según explica la página web [de este ministerio].

El ministerio recibió una subvención para el liderazgo de $30.000 por dos años de la DFMS en noviembre de 2013.

Entre tanto en el sur de California
En el otro extremo del país, la comida no es lo fundamental para el ministerio del Rdo. Sean Lanigan en la Universidad del Estado de California en Long Beach, aunque “intenté crear un estudio bíblico convencional y un ministerio universitario de pizza”, contó él de su llegada allí hace dos años.

No pareció funcionar en el campus de 40.000 estudiantes no residentes, en consecuencia se dio a la tarea de captar lo que funcionaria. No tardó en descubrir que “lo que sí parecía funcionar era motivar [a las personas] con lo interreligioso”.

Y el activismo. El ministerio se dio a conocer rápidamente como el “Proyecto Interreligioso” y desde entonces ha formado un grupo básico de aproximadamente una docena de estudiantes predominantemente musulmanes y judíos que han abordado asuntos tales como el empoderamiento de las mujeres y la fe y el clima.

“Se ha convertido en una emergente y creciente reunión de estudiantes interesados en crear relaciones por encima de las fronteras… [y] en aprender a vivir en un mundo de diferencias”, dijo Lanigan.

Algunos miembros del Proyecto Interreligioso del ministerio universitario en la Universidad del Estado de California en Long Beach participaron con el Rdo. Sean Lanigan en la celebración de la reciente temporada navideña.

Ese interés marca la diferencia con la mayoría de otras agrupaciones universitarias, dice él. “La Universidad de California en Long Beach es increíblemente diversa e increíblemente estratificada, pero no hay muchos grupos en el campus que trasciendan las fronteras”.

El ministerio es un esfuerzo conjunto de la DFMS y la Iglesia Evangélica Luterana en América, dijo Lanigan, sacerdote episcopal en la Diócesis de Los Ángeles. Lanigan y el ministerio se basan en la iglesia luterana de Nuestro Salvador [Our Saviour’s Lutheran Church] en Long Beach. La Diócesis [episcopal] de Los Ángeles, la ELCA y su Sínodo del Sur de California proporcionan constante ayuda económica, según explicó él. Una junta de episcopales y luteranos, tanto clérigos como laicos, creó esta asociación y sigue desarrollando el ministerio universitario y una nueva comunidad de culto llamada Tierras Santas [Holy Grounds].

Una reciente subvención de $5.000 de la DFMS ayudará a financiar la continuación del ministerio, incluido el sostén de la presencia de Dominique Bocanegra, becaria urbana episcopal de media jornada que ayuda como organizadora y promotora de la misión, dijo Lanigan.

Hasta que ella comenzó a trabajar con el Proyecto Interreligioso en agosto, Bocanegra, de 23 años, no se había “dado cuenta de cuan interconectada está realmente la fe y cómo se relaciona con lo que ocurre en Estados Unidos y a través del mundo”.

El Proyecto Interreligioso aborda el meollo de muchos problemas, añadió ella: “Hay mucha tensión —para mí, debido a la falta de diálogo, a la falta de relaciones”.

Ella espera ayudar a concentrar los esfuerzos de los estudiantes en problemas de justicia porque “no todas las personas sin hogar son cristianas; no todo el que sufre de sequía es musulmán. No tenemos que sentarnos aquí y decir ‘usted debe convertirse a mi religión’, sino, a través de mi experiencia y de mis ojos usted puede oír cómo vemos la sequía: es así como vemos a nuestros hermanos y hermanas en la calle”.

Aliyah Shaikh, de 19 años, alumna de estudios internacionales especializados en el Oriente Medio y el Norte de África, dijo que el Proyecto Interreligioso le da un espacio para hacer amistades con personas de distintos orígenes.

“El Proyecto Interreligioso parece ser la única agrupación estudiantil que reúne ese tipo de capacidad”, dijo Shaikh, miembro de la junta de la Asociación Estudiantil Musulmana.

Ella calcula que alrededor de un 70 a un 80 por ciento del núcleo del grupo está compuesto de mujeres musulmanas. El restante 20 o 30 por ciento suelen ser estudiantes de Bell Hillel, la organización estudiantil judía, y un asistente regular es budista.

“Tenemos el desafío de conseguir más asistentes cristianos, y estamos tratando de pensar en modos de acercarnos mutuamente”, dijo ella.

Lanigan estuvo de acuerdo. “Estamos intentando crear en el campus tantas colaboraciones como sean posibles”, afirmó. “Estamos tratando de interesarnos en lo que pasa, en el campus y en [un ámbito] mucho más amplio, y cómo la religión puede ser parte de todo eso. No nos sentamos a filosofar acerca de Dios, aunque eso puede ocurrir a veces. Principalmente, hablamos de la manera en que, como seres humanos, compartimos juntos esta labor”.

 

Un presupuesto basado en la misión

El presupuesto 2013-2015 aprobado por la Convención General asignó $300.000 a subvenciones del ministerio universitario (el Renglón 67 puede verse aquí). Esas subvenciones forman parte de los medios en que la DFMS responde a la segunda Marca de la Misión que llama a todos los miembros de la Comunión Anglicana a enseñar, bautizar y formar a nuevos creyentes. Las subvenciones tienen por objeto, específicamente, establecer o revitalizar ministerios universitarios y concebir nuevas formas de llegar a jóvenes adultos que tradicionalmente es menos probable que se acerquen a un ministerio universitario.

En su reciente Informe a la Iglesia, la DFMS hacía notar que había asignado $204.348 hasta el presente.

La Convención General también pidió específicamente la creación de dos nuevos ministerios universitarios a establecerse en colegios universitarios, comunitarios o tribales, u otras instituciones de estudios superiores de dos años, en cada una de las nueve provincias de la Iglesia Episcopal. La Resolución C069 también pedía el adiestramiento de líderes locales del ministerio universitario.

La resolución, auspiciada por la VI Provincia, hacía notar “la creciente importancia de las universidades comunitarias como lugares fundamentales para la evangelización y la formación cristiana, particularmente entre poblaciones racial, étnica y socioeconómicamente diversas”.

Angell le dijo a ENS que “la oportunidad es realmente grande porque ‘la universidad comunitaria’ es casi una contradicción de términos o un nombre poco apropiado debido a que en muchas universidades comunitarias no existe ninguna clase de comunidad”.

“Luego, ¿en qué consiste levantar una comunidad en una situación donde no compites con cien mil otros clubes y fraternidades, masculinas y femeninas?” pregunta él. “Consigues captar a los estudiantes para quienes la presencia significa muchísimo y la oportunidad de tener una comunidad en medio de una situación docente no tradicional es realmente grande”.

Angell también apuntó que las universidades comunitarias se están convirtiendo en el punto de entrada a la educación superior para estudiantes de comunidades inmigrantes. Esos estudiantes son con frecuencia los primeros de sus familias en ir a la universidad y necesitan un apoyo firme”, agregó.

“No sólo apoyamos a los estudiantes episcopales no tradicionales, estamos tratando de apoyar a los estudiantes universitarios no tradicionales”, afirmó Angell.

La Convención estructuró el actual presupuesto trienal en torno a las Cinco Marcas de la Misión de la Comunión [Anglicana] y proporcionó sumas significativas no asignadas para nuevas obras orientadas en torno a cada una de las Marcas de la Misión. La intención era que la labor resultante se hiciera en nuevas asociaciones de colaboración con diócesis y congregaciones. La DFMS ha proporcionado el capital inicial o las subvenciones compartidas o ambas cosas, así como el apoyo y la experiencia del personal para la nueva tarea.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. La Rda. Pat McCaughan es corresponsal de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Survey results provide overview of Episcopal congregations

ENS Headlines - Friday, March 6, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] The Domestic and Foreign Missionary Society has posted the results of the 2014 Survey of Episcopal Congregations, conducted in conjunction with the Faith Communities Today (FACT) ecumenical/interfaith survey project.

Named New Facts on Episcopal Church Growth and Decline, the document is located here.

New Facts on Episcopal Church Growth and Decline examines the dynamics of growth and decline in Episcopal congregations. According to C. Kirk Hadaway, Ph.D., Officer for Congregational Research for the Domestic and Foreign Missionary Society, the findings are based on 2013 Parochial Report data and the 2014 Survey of Episcopal Congregations, “which was completed by 762 congregations of an initial sample of 1,100.  Churches were weighted by size, as measured in 2009, and represent the size distribution of all Episcopal churches in the US.”

With growth measured by change in Average Sunday Attendance (ASA) from 2009 to 2013, New Facts on Episcopal Church Growth and Decline examines factors associated with growth and decline, such as what makes a congregation thrive or experience loss. Among the many sources of congregational growth and decline, Hadaway said, are the location and demographics of a congregation; the congregation’s identity; the congregation’s worship style and number of services; the congregation’s programs and activities; and the leadership of the congregation.

Hadaway pointed out New Facts on Episcopal Church Growth and Decline is an update to the 2005 FACTs report.

Other information for use by congregations and dioceses is available on the Research and Statistics page.

For more information contact Christine Kandic, Congregational Research Assistant for the Domestic and Foreign Missionary Society, at ckandic@episcopalchurch.org.

Interim ACNS and Anglican World editor appointed

ENS Headlines - Friday, March 6, 2015

Terri Miller

[Anglican Communion News Service] The Anglican Communion Office (ACO) has named Terri Miller as interim editor for the Anglican Communion News Service and Anglican World magazine.

Her appointment follows the announced departure of the ACO’s Director for Communications Jan Butter in mid-March.

Miller has worked with several church-related organisations including most recently the Geneva-based Lutheran World Federation, where she served as web editor and assisted with Lutheran World Information for six years.

Responding to her appointment, Miller said, “I know how important these channels of news and information are to members of the Anglican Communion globally and so am excited to take up this position.”

Butter said, “I am delighted to welcome Terri to the ACO and am pleased that the important work of sharing the best of our Anglican Communion life and mission will continue, both on anglicannews.org and via social media, after my departure.”

Miller will act as interim editor until October 2015.

Episcopal, Anglican women to gather in New York

ENS Headlines - Friday, March 6, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] The 59th Session of the United Nations Commission on the Status of Women (UNCSW) meeting in New York City March 9 to March 20 will bring women and men from The Episcopal Church and throughout the Anglican Communion.

The 2015 UNCSW theme is a review of progress made in the implementation of the Beijing Declaration and Program for Action, 20 years after its adoption at the Fourth World Conference on Women in 1995.  See more here www.beijing20.unwomen.org/

In 2015, the traditionally strong Anglican and Episcopal presence at UNCSW continues with over 100 participants representing 16 countries or Anglican provinces. The Anglican Communion welcomes 20 accredited delegates, each officially representing her province. The Rev. Joan Grimm Fraser of the Diocese of Long Island will be the provincial delegate representing The Episcopal Church to the Anglican Communion delegation.

The Episcopal Church will be sending its first official delegation: Helen Achol Abyei, Diocese of Colorado; Nellie Adkins, Diocese of Virginia; (Lesley) Grace Aheron, Diocese of Virginia; Delores Alleyne, Diocese of Connecticut; Digna de la Cruz, Diocese of Dominican Republic; Jayce Hafner, Domestic Policy Analyst for the Domestic and Foreign Missionary Society; Julia Ayala Harris, Diocese of Oklahoma; Pragedes Coromoto Jimenez de Salazar, Diocese of Venezuela and a member of the Executive Council of The Episcopal Church; Heidi Kim, Missioner for Racial Reconciliation for the Domestic and Foreign Missionary Society; Lelanda Lee, Diocese of Colorado and a member of the Executive Council of The Episcopal Church; the Rev. Gawain de Leeuw, Diocese of New York; the Rev. Vaike Madisson, Diocese of Honduras; Lynnaia Main, Global Relations Officer for the Domestic and Foreign Missionary Society; Hollee Martinez, Diocese of Texas; the Rev. Glenda McQueen, Partnership Officer for Latin America & the Caribbean for the Domestic and Foreign Missionary Society; Erin Morey-Busch, Diocese of Pittsburgh; Consuelo Sanchez Navarro, Diocese of Honduras; Barbara Schafer, Diocese of Nevada; the Rev. Stacy Walker-Frontjes, Diocese of Chicago.

The provincial delegate and the Church delegates will be able to attend the UNCSW official meetings as observers on the floor of the United Nations and will represent The Episcopal Church/Anglican Communion in their advocacy, including joint advocacy with the coalition group Ecumenical Women. They will be able to report on United Nations meetings during evening debriefs, speak about official Episcopal Church and Ecumenical Women priorities with United Nations entities and permanent mission representatives, attend parallel events, and reflect during UNCSW on how they can take the knowledge when they return to their communities and train new women leaders.

In addition to the official Anglican and Episcopal delegations, many other groups and individuals will gather in New York City to attend UNCSW, including the Anglican Church of Canada, St. George’s Church in Fredericksburg, Virginia (Diocese of Virginia), Anglican Women’s Empowerment, Episcopal Church Women, and the Offices of Indigenous Ministries and Global Partnerships of The Domestic and Foreign Missionary Society. Two members of The Episcopal Church Executive Council’s Committee on the Status of Women and other interested individuals will also be present.

Of note for the event:

  • The Episcopal Church will host an opening Eucharist on Monday, March 9 in the Chapel of Christ the Lord in the Episcopal Church Center, as well a closing Eucharist on March 20.  Both services will begin at 12:10 pm Eastern and will incorporate the stories, songs and experiences of the delegates. The UNCSW Opening Eucharist will be celebrated by Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori with Bishop Chilton Knudsen, Assistant bishop in Diocese of Long Island, preaching. The Prayers of the People were written by the youth delegates from St. George’s Episcopal Church, Fredericksburg, VA. The Closing Eucharist on Friday, March 20 will be led by members of the Anglican Communion delegation.
  • Regular midday Eucharist worship will continue Monday-Friday in the Chapel of Christ the Lord, with special guest celebrants throughout UNCSW: March 10, the Rev. Dr. Shane Phelan, CMA (Diocese of New York); March 17, the Rev. Viktoria Gotting (Diocese of Texas); March 18, the Rev. Canon Jeanne Person (Diocese of New York); March 19, the Rev. Stacy Walker-Frontjes (Diocese of Chicago).
  • The Anglican Communion Office at the United Nations will host two events in the Chapel of Christ the Lord: on March 10, Dr. Nyaradzayi Gumbonzvanda, General Secretary, World YWCA will speak.  On March 12, Archbishop Sir David Moxon, the Archbishop of Canterbury’s Personal Representative to the Holy See, will celebrate the midday Eucharist, followed by a presentation in the Chapel of Christ the Lord.
  • On March 10 the Rev. Canon Dr. Alice Medcof, Anglican Communion delegate, will host a storytelling conversation on “Holding High the Platform” and the Diocese of Jerusalem will host a presentation.
  • Anglican Women’s Empowerment will host a Lunch and Learn event with Presiding Bishop Jefferts Schori on March 11, as well as a parallel event at the Church Center for the United Nations.

The Episcopal Church Center, located one block from the United Nations, will provide hospitality space for participants and will host advocacy debriefs by Ecumenical Women, an international coalition of faith-based organizations accredited to the United Nations. The Episcopal Church is co-chair of Ecumenical Women and both The Episcopal Church and Anglican Communion are members.

Anglican and Episcopal delegates will also participate in Ecumenical Women’s advocacy, including training, ecumenical worship, visiting permanent missions at the United Nations, and continuing advocacy upon return to their local communities.

For more info contact Lynnaia Main, Global Relations Officer, at lmain@episcopalchurch.org

For complete details, schedule and more information:

UNCSW 59: www.unwomen.org/en/csw/csw59-2015

UN Women’s Beijing  Turns 20 beijing20.unwomen.org/

UN Women: www.unwomen.org  

Anglican Communion Office at the United Nations www.aco.org/ministry/un/  

Global Partnerships: http://www.episcopalchurch.org/page/office-global-partnerships

Ecumenical Women: www.ecumenicalwomen.org

#washday15: Anglican global Lenten movement

ENS Headlines - Thursday, March 5, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] A new global movement – #washday15 – provides a means for participating in a worldwide Lenten discipline through social media postings on Twitter, Tumblr, Instagram, and Facebook.

Initiated by the Diocese of Oxford in England, the Domestic and Foreign Missionary Society is joining with the Church of England and other provinces throughout the Anglican Communion in #washday15.

The effort was inspired by the video Laundry Love, in which an Episcopal congregation in Santa Monica, CA (Diocese of Los Angeles)  meets at a laundromat once a month to do laundry with the homeless. The goal of #washday15 is to engage people in a Lenten practice, culminating on Holy Thursday, the traditional day for foot washing.

“#Washday15 is all about loving service to others, an ancient Lenten discipline like fasting and prayer that could not be more relevant to the soul of the Church today,” noted Alexander D. Baumgarten, Director of Public Engagement and Mission Communication for the Domestic and Foreign Missionary Society.   “In loving service to others, we experience a kind of repentance and conversion — a pivot to a new manner of being — that prepares us to walk in the abundant life of Easter.”

According to the website: “#washday15 is a way of encouraging people to make a difference to their communities this Lent through some kind of washing-related activity. The washing element is a way of re-enacting Jesus’s washing of the disciples’ feet at the Last Supper.”

“Wash something with someone and make a difference in their day-to-day life or in your community. Then share your photos, tweets and posts.” noted Anne Rudig, Director of Communication. “#washday15, like Laundry Love, is modern-day foot washing.”

For more info contact Rudig at arudig@episcopalchurch.org

Links

#washday15 website – www.washday.org

#washday15 school resources here http://washday.org/resources/schools-resources.pdf

Twitter – #washday15

Laundry Love http://www.episcopalchurch.org/page/video-programming

Guatemala women invest in their futures with savings, business training

ENS Headlines - Thursday, March 5, 2015

[Episcopal Relief & Development] To restore community vitality and renew self-confidence, small groups of people in villages throughout Guatemala are working together to make a difference.

The first step: Empowering women to start believing in themselves. To do this, Episcopal Relief & Development joined forces with the Episcopal Diocese of Guatemala to help women gain economic independence by providing financial education that includes methods for saving for the future.

In Chimaltenango, a rural village in Guatemala, 35-year-old Vilma Letizia Alburez Yancos had never saved money in her life, but she is now using her expertise in natural medicine to heal her community and give her daughters more opportunities.

Waking up at dawn, Vilma makes the two-hour trip to attend a workshop offered by the Diocesan Development Office in Guatemala City, in coordination with Episcopal Relief & Development. As part of the program, women get financial and vocational training to build their confidence for business.

With knowledge of traditional Mayan remedies and a degree in natural medicine, Vilma is considering applying for a micro-credit loan to start a business making natural remedies for common ailments in her community. This workshop is one of a series she will take to be considered for the loan.

Vilma isn’t the only one. Twenty-eight other women, some with small children in tow, have made the trip for the same reason. While each woman at the workshop is pursuing a different trade – such as selling jewelry or making food – they all have one thing in common: They want a better future for themselves and their families.

Like Vilma, these women are part of community savings groups that hold members accountable to save money each week. Since the concept of saving hasn’t been a big part of the culture, the money they save gives these women the self-confidence needed to discover new possibilities and capabilities. And the members of the savings groups aren’t the only ones benefiting.

As an agent of change in the neighborhood, Vilma’s savings group has become her community’s unofficial bank. It gives loans to neighbors in need, all of which are paid back, making her savings group the most successful in Guatemala.

As the secretary of her savings group, Vilma acts as a role model in her home and community. But the habit of saving is new for VIlma and her neighbors. In a culture historically not focused on saving money, it just didn’t seem necessary.

“I was not interested in savings,” Vilma says. But saving has transformed Vilma’s life – especially after tropical storm Agatha destroyed her family’s home in 2010. With her savings since then, Vilma has been able to finish the floors of her new house, buy a new oven and plant fruit she can cook and sell in the local market.

It goes beyond that, though. “I didn’t think it was possible to save for education. Now I feel it’s important.”

For Vilma, it’s about giving her children the opportunities she didn’t have. “When I was 15, I kept telling my mom I wanted to study. I wanted to be someone important,” she says. “My mom would say, ‘daughter, where would I get the money to send you to school?’”

Episcopal Relief & Development and the Episcopal Diocese of Guatemala are helping Vilma unlock her potential through the savings group so she can give her daughters greater opportunities and choices.

“When I am saving, I feel that I am improving myself. I am giving my daughters the education I never had. They will be somebody,” she says. “They have their dreams. If I can give them their study, I will fight to give it to them.”

Now her 9-year-old girl wants to be a chef, and her 10-year-old wants to be a doctor.

Her actions have impacted and inspired her daughters, who have started saving for their own school supplies. She now feels proud that her daughters are already developing the habit of saving. “That’s my legacy to them.”

The article is available on Episcopal Relief & Development’s website here.

– Chad Brinkman is senior associate for engagement at Episcopal Relief & Development.

Episcopal Urban Caucus witnesses against gun violence in America

ENS Headlines - Thursday, March 5, 2015

Episcopal Urban Caucus President the Rev. Robert Brooks, Connecticut Gov. Dannel Malloy, Connecticut Bishop Ian Douglas and the Rev. Peter Bushnell, who chairs the Connecticut diocese’s Social Justice and Advocacy Committee, gather during the caucus’ recent assembly in Meriden. Photo: John Armstrong

[Episcopal News Service] Members of the Episcopal Urban Caucus gathered in Meriden, Connecticut, for their annual assembly to consider how people of faith can challenge violence in America.

The Feb. 25-28 event, with a particular focus on gun violence, featured an informal conversation with Connecticut Gov. Dannel Malloy. Other activities included visits to two locations where work is underway to reduce violence and 10 workshops that offered stories and described programs to promote reconciliation and peace.

Founded in 1980, the Episcopal Urban Caucus is an association of lay and ordained Episcopalians dedicated to the cause of reconciliation, social justice and peace. The Rev. Canon Robert J. Brooks, who is also vice president of the Associated Parishes for Liturgy and Mission, is the caucus’ president. The caucus gathers every year in February at a different location with cooperation from the local diocese.

This year the group chose to come to Connecticut because of the commitment of the Episcopal Church in Connecticut to work against gun violence in the wake of the tragedy at Sandy Hook Elementary School. The diocese’s Social Justice and Advocacy Committee, led by the Rev. Peter Bushnell of Enfield, offered to help host and organize the event.

Malloy opened the assembly, noting that income inequality and climate change are the two biggest issues facing the United States. As other speakers and participants did throughout the three-day event, he also identified jobs as key to reducing violence. He cited steps he has initiated to keep young people from going to jail and getting a criminal record. Malloy recently signed legislation decriminalizing the possession of marijuana, and said that the change led to 6,000 fewer arrests last year. The governor also talked about the importance of raising the minimum wage and concluded his talk with the observation that “no person working 35 to 40 hours a week should live in poverty.”

During the assembly, participants visited Enfield or Hartford. Enfield’s Educational Resources for Children, an organization that provides innovative after-school programs, was highlighted for its focus on conflict resolution and anti-bullying.

The Hartford group visited the downtown Christ Church Cathedral for a panel discussion on challenging gun violence in the city. The panel was organized by the Rt. Rev. James Curry, recently retired Connecticut bishop suffragan. Panelists included the Rev. Henry Brown, founder of Mothers United Against Violence; the Rev. Stephen Camp, senior pastor of Faith Congregational Church; Bishop John Selders, pastor of Amistad United Church of Christ and assistant chaplain at Trinity College in Hartford; and the Rev. Harlon Dalton, priest-in-charge at the cathedral. The panelists discussed the importance and challenges of raising awareness of social injustice in their congregations, citing stories where the wider community celebrated their work but a few individual parishioners were strongly opposed.

Among the workshops was one with Canon David W. Porter, director of reconciliation for the Archbishop of Canterbury and formerly a peace-building practitioner in Northern Ireland. Porter discussed how he was helping the archbishop pursue his commitment to reconciliation and getting people to “disagree well.” Emphasizing that his focus is on building relationships and offering advice on the best processes to achieve reconciliation, Porter outlined a variety of lessons he had learned over the years, concluding that “reconciliation is always a quest.”

Connecticut Bishop Ian Douglas and Connecticut Bishop Suffragan Laura Ahrens later described the goals of Bishops United Against Gun Violence, a network of Episcopal bishops that encourages and promotes direct action to overcome gun violence through advocacy, community organizing, education, the creation of resources, and collaboration with other groups beyond The Episcopal Church. Douglas and Ahrens outlined the emergence of the network, described some of its initiatives, and invited lay and ordained leaders in The Episcopal Church to imagine how they too might organize for effective action against gun violence.

In another workshop, titled “Community Coping Strategies in Response to Tragedy in Newtown,” the Rev. Kathie Adams-Shepherd, rector of Trinity Episcopal Church in Newtown, discussed how various community organizations and programs have developed since the December 2012 tragedy to assist in healing and also to challenge the pandemic of gun violence in the United States.

The Rev. Molly James, priest associate at the Hartford Cathedral; Diane Pollard, caucus treasurer; and Nell Gibson, caucus board member, discussed in another workshop the resolutions to be offered at the upcoming General Convention that focus on ways Episcopalians can respond to the church’s witness against gun violence.

In addition, Jennifer H. Huebner, the Connecticut coordinator for PeaceJam New England, described how the PeaceJam Foundation mentors young adults hoping to inspire leaders of the next generation. At PeaceJam conferences, Nobel Peace laureates spend two days sharing their experience, skills and stories with youth and offering them inspiration.

The evening concluded with a showing of the film Children of the Light, which tells the story of the life of Archbishop Emeritus of Cape Town Desmond Tutu.

“I am so thankful that the Episcopal Urban Caucus chose to come to Connecticut,” Douglas said. “The presence of sisters and brothers in Christ from around The Episcopal Church helped us to continue the healing process after the tragedy in Newtown and reminded us that we are not alone in challenging gun violence as participants in God’s mission.”

Next year’s assembly will take place in Delaware under the leadership of the Rev. David T. Andrews, rector of the Episcopal Church of Saints Andrew and Matthew in Wilmington.

̶  John Armstrong is a retired IT professional now working as a freelance journalist.

RIP: Patricia High, teacher, beloved wife, mother, grandmother

ENS Headlines - Thursday, March 5, 2015

Patricia High and her husband, Fort Worth Bishop Rayford High, were partners in ministry. Photo: Episcopal Diocese of Fort Worth

[Episcopal Diocese of Fort Worth press release] Patricia High, teacher, beloved wife, mother, and grandmother, 72, died on March 4, at her home in Fort Worth.

Services in celebration of Pat’s life will be at 1:00 p.m. on March 7, at All Saints’ Episcopal Church in Fort Worth. The Rt. Rev. Andrew Doyle, bishop of the Episcopal Diocese of Texas, will officiate and the Rev. Patrick Miller, rector of St. Mark’s Episcopal Church in Houston, will preach. A service of interment will be at 3:00 p.m. on March 8, at St. Paul’s Episcopal Church in Waco. The Rt. Rev. Claude Payne, retired bishop of the diocese of Texas, will officiate and the Rev. Dr. Chuck Treadwell, rector of St. Paul’s, will preach.

There will be a reception immediately after the service at River Crest Country Club in Fort Worth.

Pat was born in Seminole, Oklahoma. Her parents were Max and Josephine Moseley. She married Rayford B. High, Jr. on Aug. 29, 1964. He is the bishop of the Episcopal Diocese of Fort Worth, and the retired bishop suffragan of the Episcopal Diocese of Texas. Until her illness prevented it in recent months, Pat was always by his side at episcopal visitations to congregations. She was a full partner in his ministry, both as priest and bishop.

They met in Houston when both were in college. Pat attended the University of Texas. They have been married 50 years and have three children and six grandchildren. Pat taught at St. Mark’s Episcopal School in Houston.

In an interview at the time of his retirement as bishop suffragan, Bishop High said he is so grateful for the strengths Pat brought to their marriage and their ministry. “She’s been able to help me in areas that I’m not as strong in. She has a grasp of numbers and understanding that I really don’t so takes care of the finances. But where she really has helped is, as a parish priest I was always the last person to leave the church on Christmas Eve, she assembled the toys, even a swing set once. … She’s been a great help to bail me out in terms of being a father, too, because I still got credit for some of that.”

Their first child, Allison, was born in San Antonio, where he was at St. Mark’s Episcopal Church. Shortly after that, they moved to Victoria, where he served as rector at St. Francis Episcopal Church. While in Victoria, they were expecting their second child, and were joyfully surprised by the arrival of twins, a daughter, Leslie, and a son, Rayford B. High, III.

All three children, their spouses and children live in Fort Worth.

Condolences can be emailed to condolences@edfw.org. Cards can be sent to Bishop High at the Episcopal Diocese of Fort Worth, 4301 Meadowbrook Drive, Fort Worth, TX, 76103.

If people wish, memorials can be sent to St. Paul’s Day School, 517 Columbus Ave, Waco, TX 76701; Camp Allen Conference and Retreat Center, 18800 FM 362, Navasota, Texas 77868; Tyler Day Nursery, 2901 W Gentry Pkwy, Tyler, TX 75702; or Thistle Farms, 5122 Charlotte Pike, Nashville, Tennessee 37209.

 

West Texas: Installation service held for Bishop David Reed

ENS Headlines - Thursday, March 5, 2015

From left, West Texas Bishop Gary Lillibridge, newly installed West Texas Bishop Coadjutor David Reed, Bishop Benito Juarez-Martinez of the Diocese of Southeastern Mexico, and Bishop Francisco Moreno of the Diocese of Northern Mexico and primate of the Anglican Church of Mexico. Photo: Richard Schori

[Episcopal Diocese of West Texas] The Rt. Rev. David M. Reed was installed as bishop coadjutor of the Episcopal Diocese of West Texas during a Eucharist service held Feb. 28 at the 111th annual Diocesan Council. Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori presided over the service and the installation.

There is no specific liturgy in the Episcopal Church for a previously ordained bishop to be installed as bishop coadjutor. Hence, Reed compiled the liturgy for the installation after he visited high-school-age students at Camp Capers, a diocesan camping and retreat center, in January. During the visit, he asked the teenagers three questions: How can I support you in your life in Christ? What kind of bishop do you and your church need me to be? How can you help me be a better bishop?

Reed molded their answers into the Collect for the Day, prayers for the installation and the Prayers of the People.

The Rt. Rev. David Reed kneels says a prayer as he kneels before Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori during his installation service as bishop coadjutor of the Diocese of West Texas. Photo: Richard Schori

As he knelt before Jefferts Schori, Reed prayed, “O Lord my God, I am a sheep of your own fold, a lamb of your own flock, a sinner of your own redeeming; yet you have called me to serve as bishop and shepherd.” The prayer continued, and the entire service can be read here.

Guest preacher Bishop John McKee “Kee” Sloan of the Diocese of Alabama opened his sermon with a quote from Reed’s prayer. The annual theme of the Diocese of West Texas is “Called to Serve,” and this theme was introduced during Diocesan Council, and it resonated in all the events and ministry reports.

Entertaining the 1,000-plus-member congregation with stories of his youth, Sloan said God knows Reed better than anyone else, and he has called him because of who he is. “David Reed is such a genuinely humble, nice, gentle, sincere, authentic man,” Sloan said, to applause from the congregation.

Sloan said that God calls everyone to preach the Gospel, to strive for justice and peace, and to respect the dignity of every human being. “God knows us and sees us, knows our faults and our shortcomings, and yet he calls us to ministry, he calls us to serve,” said Sloan. (His sermon is available in audio format here.)

The host church for Diocesan Council was St. John’s, New Braunfels, which assembled a 100-member choir that included singers from around the diocese and young boys of the Chapel Boychoir from San Antonio.

A diocesan youth band was also formed, and the musicians and 20-plus youth singers led the congregation in three contemporary songs during the Eucharist. Reed invited the youth musicians to serve in this capacity to ensure their lively joy and energy would be part of Council and the installation service.

“Today marks a transition – and the beginning of a transition – in the life of our diocese, in which continuity and change are interwoven, a familiar territory for Christians,” said Reed. “Continuity and change, remembrance and hope, dying and rising, gathering together and being sent out, leaving home and finding home – this is how we travel together on the Way of Christ.”

Reed was elected in October 2014, and he is the first bishop suffragan of the diocese elected bishop coadjutor. Reed will continue to serve alongside Diocesan Bishop Gary Lillibridge until Lillibridge’s retirement in 2017.

– Laura Shaver is communications officer for the Episcopal Diocese of West Texas.

Canada: Montreal diocese launches Inuit ministry

ENS Headlines - Thursday, March 5, 2015

Members of Annie Ittoshat’s first Montreal congregation gather for a group photo. Ittoshat is fifth from the left in a clerical collar; her husband, Noah, is next to her. Photo: Harvey Shepherd

[Anglican Journal] “What we are doing is what God foreplanned,” the Rev. Annie Ittoshat from Nunavik in northern Quebec said as she launched a new ministry to Montreal’s Inuit community Feb. 22.

Ittoshat led her first service, mostly in Inuktitut, before a congregation of more than 30 Inuit and their family and friends, in St. Paul’s Anglican Church, in the west-central suburb of Lachine. The St. Paul’s parish closed in November 2012. (A Seventh-Day Adventist congregation and other groups now rent the church or its hall.)

She will also serve Montreal’s diverse population of Inuit in other ways, including visits to Inuit who come to the city for medical treatment, and participation in a modest eucharistic ministry, which Montreal clergy have offered for some time to these patients.

She was also planning to make contact with other groups serving local Inuit, including drop-in centers related to the Anglican Diocese of Montreal.

Along with patients and transients, Ittoshat also expects to serve staff working at health-care and other institutions, and Inuit living in Montreal for a variety of professional and other reasons.

The Inuit population of Montreal has been estimated at about 1,000. Some are drawn by jobs, including positions in institutions that serve Inuit. Others are in the city for studies, for health care or to accompany family members who are patients. They are transient for various reasons or are driven from the North by social or housing problems.

Ittoshat and her family are living in the rectory of St. Paul’s Church, situated in an area where there are several Inuit and a number of organizations serving them, partly because of the proximity of Pierre Elliott Trudeau International Airport.

She was accompanied at the service by her husband, Noah, a miner at the Raglan base-metal mine in Nunavik, who has made arrangements to work on a rotating schedule that allows him to spend a couple of weeks at a time in Montreal, and a son and foster son, both named Peter. There are also two daughters, one living in Montreal and the other in the North.

The service included vigorous, unaccompanied congregational singing of Inuktitut versions of standard hymns. The minister preached in an animated way, without notes, on one of the standard Lectionary readings of the day, from 1 Peter 3, which says Christ “suffered once for sins, the righteous for the unrighteous, that he might bring us to God.”

She said (in a brief summary in English) that this should relieve one of the needs for recurrent feelings of guilt. “We make a mistake, we ask [God] for forgiveness. If we ask for forgiveness, it is so.”

The new minister and her husband, sons and one daughter arrived in Montreal from Kuujjuarapik, at the mouth of the Great Whale River.

Ittoshat was accredited and ordained and served as a deacon and then priest in the North, and more recently, she studied for two years at Wycliffe College in Toronto, where she received a Master of Divinity degree in May, the first Inuk to do so.

Services in Lachine will take place weekly, with Holy Communion on the last Sunday of the month.

– Harvey Shepherd is editor of The Montreal Anglican, the newspaper of the Anglican diocese of Montreal.