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78 educational scholarships granted throughout Episcopal Church, Anglican Communion

ENS Headlines - Wednesday, July 8, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] Samuel A. McDonald, Deputy Chief Operating Officer and Director of Mission for the Domestic and Foreign Missionary Society, has announced that 78 educational scholarships, totaling $216,903.44 have been awarded to students in Episcopal Church dioceses as well as Provinces of the Anglican Communion for the 2015-2016 academic year.

McDonald, who serves as the convener of the Scholarship Committee, said that 133 applications were received and reviewed.

Margareth Crosnier de Bellaistre, Domestic and Foreign Missionary Society Director of Investment Management and Banking, explained that scholarships were available for ethnic communities, children of missionaries, bishops and clergy, and other particular wide-ranging eligibility for education and training.  “Funding for the program is derived from annual income of designated trust funds established by generous donors,” she said.

The number of students and dioceses are:
4 Alabama; 2 Arizona; 1 Arkansas; 3 Atlanta; 1 California; 1 Convocation of Episcopal Churches in Europe; 1 Dallas; 1 East Carolina; 1 El Camino Real; 2 Fond du Lac; 3 Haiti; 3 Hawaii; 1 Idaho; 1 Kansas; 1 Long Island; 1 Los Angeles; 1 Massachusetts; 1 Michigan; 1 Milwaukee; 1 Missouri; 1 New Hampshire; 4 New Jersey; 4 New York; 1  Oklahoma; 1 Olympia; 1 Oregon; 2 Episcopal Church in South Carolina; 2 South Dakota; 4 Southeast Florida; 1 Southern Ohio; 1 Southwest Florida; 2 Spokane; 1 Taiwan; 1 Virgin Islands; 2 Virginia; 2 Washington; 1 West Tennessee; 1 West Virginia; 1 Western Massachusetts; 1 Western New York.

The number of students and Anglican provinces/dioceses are:
2  Anglican Church of Canada; 2 Diocese of Bunia (DRCongo); 2 Diocese of Aru (DRCongo); 1 Diocese of Kivu, (DRCongo); 1 Diocese of Wau, Church of Sudan; 1 Guyana; 2 North Kivu (Anglican Church of Congo); 2 Liberia.

The lists of trust funds and scholarships as well as key information are here.

Applications were reviewed by a scholarship committee which includes staff of the Domestic and Foreign Missionary Society: the Director of Mission, the Director of Human Resources Management, representatives of various ministries, and the Treasurer’s office.

For information about the next cycle of scholarships, contact Ann Hercules, Associate for Grants and Scholarships for the Domestic and Foreign Missionary Society,ahercules@episcopalchurch.org.

General Convention wrap-up: Historic actions, structural changes

ENS Headlines - Tuesday, July 7, 2015

[Episcopal News Service] The 78th General Convention, in a series of historic moments, elected the first African-American presiding bishop; approved marriage equality for all Episcopalians; adopted a budget that emphasizes racial reconciliation and evangelism; endorsed the study of fossil fuel divestment; opposed divestment in Israel, Palestine; and made some significant changes to the church’s governance.

North Carolina Bishop Michael Curry elected presiding bishop
The Episcopal Church’s General Convention made history June 27 when it chose Diocese of North Carolina Bishop Michael Curry to be its 27th presiding bishop.

The House of Bishops elected Curry, 62, from a slate of four nominees on the first ballot. He received 121 votes of a total 174 cast. Diocese of Southwest Florida Bishop Dabney Smith received 21, Diocese of Southern Ohio Bishop Thomas Breidenthal, 19, and Diocese of Connecticut Bishop Ian Douglas, 13. The number of votes needed for election was 89.

Curry’s election was confirmed an hour later by the House of Deputies, as outlined in the church’s canons, by a vote of 800 to 12.

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Marriage equality
In the wake of the June 26 U.S. Supreme Court ruling legalizing same-sex marriage for all Americans, General Convention followed suit on July 1 with canonical and liturgical changes to provide marriage equality for Episcopalians.

The House of Deputies concurred with the House of Bishops’ approval the day before of a canonical change eliminating language defining marriage as between a man and a woman (Resolution A036) and authorizing two new marriage rites with language allowing them to be used by same-sex or opposite-sex couples (Resolution A054).

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Budget emphasizes racial reconciliation, evangelism
The General Convention adopted the 2016-2018 triennial budget July 2 after agreeing to add $2.8 million for evangelism work.

While the addition passed with relatively little debate in the House of Deputies, it faced some opposition in the House of Bishops.

The 2016-2018 triennial budget is based on $125,083,185 in revenue, compared to the forecasted $118,243,102 for the triennium that ends Dec. 31 of this year. The expenses are projected to be $125,057,351. The budget comes in with a negligible surplus of $25,834. Its revenue projection is based in part on asking the church’s dioceses and regional mission areas to give 18 percent of their income to fund the 2016 budget, 16.5 percent for the 2017 budget and 15 percent in 2018.

The version of the budget presented July 1 by the Joint Standing Committee on Program, Budget and Finance (PB&F) also included a major new $2 million initiative on racial justice and reconciliation, even as it reduces the amount of money it asks dioceses to contribute to 15 percent by 2018.

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Mandatory assessment
General Convention made mandatory the current voluntary diocesan budgetary asking system for the 2019-2021 budget cycle and imposed penalties for noncompliance.

The mandatory assessment will not apply to the upcoming 2016-2018 triennial budget, but becomes effective Jan. 1, 2019. Without getting a waiver, a diocese that does not pay the full assessment will be unable to get grants or loans from the Domestic and Foreign Missionary Society unless the Executive Council (http://www.generalconvention.org/ec) specifically approves disbursing the money.

(The Domestic and Foreign Missionary Society is the name under which The Episcopal Church is incorporated, conducts business, and carries out mission.)

The resolution allows the council to begin granting waivers to dioceses that do not pay, based on financial hardship, beginning Jan. 1, 2016. Council agreed in January to create a so-called Diocesan Assessment Review Committee to work with dioceses that do not to meet the full churchwide asking.

The resolution also agrees to study the issue of whether the House of Deputies president ought to receive a salary.

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Divest from fossil fuels, reinvest in renewables
General Convention passed two resolutions aimed at environmentally responsible investing and creating a climate change advisory committee.

Resolution C045 calls upon the Investment Committee of Executive Council, the Episcopal Church Endowment Fund and the Episcopal Church Foundation “to divest from fossil fuel companies and reinvest in clean renewable energy in a fiscally responsible manner.”

Resolution A030 calls for the creation of a climate change advisory committee with one representative from each of The Episcopal Church’s nine provinces. The resolution also calls on each province to create a Regional Consultative Group composed “of no fewer than five experts in areas of environmental sustainability appropriate to the demographic, ecological, cultural and geographic specifics of each region.”

Read more here.

Agrees to major structural changes
The General Convention approved two resolutions making major changes to the structure of The Episcopal Church.

Substitute Resolution A004 slightly expands Executive Council’s appointment power concerning three members of the Domestic and Foreign Missionary Society’s executive staff, including the chief operating officer, chief financial officer and chief legal officer (a position created in the resolution).

Substitute Resolution A006 reduces the number of the church’s standing commissions from 14 to two. The two would be the Standing Commission on Structure, Governance, Constitution and Canons, and the Standing Commission on Liturgy and Music. The presiding bishop and House of Deputies president would appoint study committees and task forces to complete the work called for by a meeting of General Convention, with council’s approval. All of those bodies would expire at the start of the next General Convention unless they are renewed.

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Oppose divestment in Israel, Palestine
The House of Bishops sent a strong and clear message July 2 that divestment from companies and corporations engaged in certain business related to the State of Israel is not in the best interests of The Episcopal Church, its partners in the Holy Land, interreligious relations, and the lives of Palestinians on the ground.

The bishops rejected Substitute Resolution D016, which would have called on the Executive Council’s Committee on Corporate Social Responsibility (CSR) to develop a list of U.S. and foreign corporations that provide goods and services that support the infrastructure of Israel’s occupation “to monitor its investments and apply its CSR policy to any possible future investments” in such companies.

General Convention passed two resolutions on peacemaking. Substitute Resolution B013, proposed by Bishop Nicholas Knisely of Rhode Island, “reaffirms the vocation of the Church as an agent of reconciliation and restorative justice,” and recognizes that “meaningful reconciliation can help to engender sustainable, long-lasting peace and that such reconciliation must incorporate both political action and locally driven grassroots efforts.”

Resolution C018 expresses solidarity with and support for Christians in Israel and the Israeli-occupied territories; affirms the work of the Episcopal Diocese of Jerusalem in healing, education, and pastoral care; and affirms the work of Christians engaged in relationship building, interfaith dialogue, nonviolence training, and advocacy for the rights of Palestinians. The resolution also urges Episcopalians to demonstrate their solidarity by making pilgrimage to the Holy Land and learning from fellow Christians in the region.

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Plans to be created for prayer book, hymnal revision
General Convention 2015 took a step toward revising the 1979 Book of Common Prayer and The Hymnal 1982, directing the Standing Commission on Liturgy and Music to prepare plans for revising each and to present them to the next convention in Austin, Texas, in 2018.

Among other liturgical issues, the convention directs bishops to find ways for congregations without clergy to receive Communion, but the House of Bishops defeated proposals to allow unbaptized people to receive Holy Communion or to study the issue.

The convention approved making available a revised version of “Holy Women,Holy Men” with additional saints’ commemorations but left “Lesser Feasts and Fasts” as the church authorized supplemental calendar of commemorations (see article here).

The revised “Holy Women, Holy Men,” is called “A Great Cloud of Witnesses.”

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Convention takes a first step, admits: ‘Alcohol affects us all’

General Convention passed three resolutions on the issue of alcohol and drug abuse.

Resolution D014 recommends that ordinands should be questioned at the very beginning of the discernment process about addiction and substance use in their lives and family systems.

The bishops also passed Resolution A159, which acknowledges the church’s role in the culture of alcohol and drug abuse.

Resolution A158, to create a task force to review and revise policy on substance abuse, addiction and recovery, passed with one amendment.

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Closer relations with Cuba
The U.S.-based Episcopal Church and the Episcopal Church of Cuba took a step toward closer relations during the 78th General Convention, meeting here June 25-July 3. Convention also passed a resolution calling for the U.S. government to lift its economic embargo against Cuba.

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Presiding Bishop-elect Michael Curry sat for a video interview
In an 18-minute interview with the Episcopal News Service, Presiding Bishop-elect Michael Curry speaks about his priorities for leadership and administration, the role of the church in engaging God’s mission in the world, the state of race relations in the U.S., the importance of Anglican Communion partnerships, and his commitment to what he calls the Jesus Movement, to go out into the world “to bear witness to the good news of Jesus.”

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Bishops led a march against gun violence
About 1,500 General Convention participants joined a Bishops United Against Gun Violence procession in Salt Lake City the morning of June 28.

 The prayerful procession walked the half-mile from the Salt Palace Convention Center to Pioneer Park while marchers sang hymns and prayed. Members of Utah anti-gun violence groups and civil rights organizations joined in.

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Greater solidarity for persecuted Christians
Advocacy for Christians facing persecution and living in the context of civil war are the subject of several resolutions passed by the Episcopal Church’s 78th General Convention, meeting here June 25-July 3.

Convention agrees that Christians in Pakistan, Syria, Liberia, South Sudan and Sudan are among those for whom the church needs to step up its support and solidarity as many of them live in fear of death, starvation, and displacement in their war-ravaged or extremist-influenced countries.

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General Convention: Speaking up, in big and small ways, about race

ENS Headlines - Tuesday, July 7, 2015

The Rev. Myra Garnes Shuler, introducing the young adult speakers at the Acts8Moment gathering. Photo: Lynn A. Collins

[Episcopal News Service – Salt Lake City] With the nation’s racial tensions boiling, the 78th General Convention of The Episcopal Church has spoken in a big way about its priorities, earmarking $2 million for racial justice and reconciliation work in the next triennium.

The initiative involves “new money” and unrestricted funds and sends a strong hopeful message, according to Diane Pollard, a New York lay deputy and co-chair of General Convention’s Legislative Committee on Social Justice and United States Policy. The committee oversaw the bulk of resolutions involving racial justice and reconciliation efforts, including: A011, A182, A183, C019, and D044.

During a July 2 budget debate Sam Gould, a Massachusetts deputy and a member of General Convention’s Joint Standing Committee on Program, Budget and Finance (PB&F), said that as a teenager he was the “New England prep school-attending white boy of my church’s primarily black and Latino youth group” in a town with one of the highest rates of gang activity in that state.

“Over the years my eyes have been opened by watching my friends. Their public schools did not educate them. Their police do not make them safe. More have gone to prison than have graduated from college. These are not statistics; these are my friends.”

“I used to view their reality as that of a glass ceiling they were trying to break through. I believe a more apt metaphor would be that they are trying to break up through the floor, the floor I have been invited to stand on because of the color of my skin. If we continue to look at racial justice as a black issue, we will fail… If we pat ourselves on the back after this convention and say ‘job well done,’ we will fail.”

The Rev. Mally Lloyd of Massachusetts, PB&F chair, told Episcopal News Service that given the current racially charged atmosphere in the United States, the shootings and the plight of African-Americans, the committee wanted to do more in earmarking $2 million for racial justice and reconciliation and offering a blank slate for the church to be able to try something new.

The $2 million will come from the Domestic and Foreign Missionary Society’s short-term reserves and is part of the $4.7 million surplus with which the 2013-2015 triennium is predicted to end.

“We’re seeing this as an extraordinary circumstance and an extraordinary opportunity and, therefore, using extraordinary means to support it,” Diocese of Maine Bishop Stephen Lane, PB&F vice chair, told ENS.

Pollard acknowledged the nation’s racially charged context, noting that as convention has met in Salt Lake City, seven predominantly black Southern churches have had suspicious fires. In the months before convention, police-involved shootings of unarmed African-American men, and the June 17 murders of nine black churchgoers during an Emanuel AME Church Bible study in Charleston, South Carolina, by a self-described white supremacist, have intensified racial unrest.

“We are where we are,” Pollard said July 1, of the nation’s racial ills. But she believes the work of convention can refocus efforts for reconciliation.

Gould agreed: “As a member of PB&F, I am proud of this budget and the bold statement it makes. However, it must be seen as the start of a movement Jesus is calling us into. The movement for racial justice and reconciliation, that is what every Episcopalian must engage in. Now, we know that only together and with God is change possible.”

Pollard said the committee’s racial justice resolutions “inform and support each other” and are pieces of a larger whole.

“Our church has this great opportunity to build on what has happened … and if we’re honest about it, all we can say is, ‘Are we going to answer the call?’ I think we are, but we’re also human beings and we’re frail, too.

“I’ve been in this struggle for a long time,” she added. “It’s not something that I’m ever going to give up. This is a time of opportunity in the church.”

The time is now: ‘Pieces of a larger whole’
Pollard and others say the landslide election of North Carolina Bishop Michael Curry as 27th presiding bishop of The Episcopal Church also speaks in a big way about the church’s priorities and dreams. Curry, who will begin his nine-year term Nov. 1 as the first African-American presiding bishop, has said reconciliation and evangelism are mainstays of his ministry.

He joined with hundreds of bishops and other convention-goers during a June 28 anti-gun-violence procession to witness, worship and walk through the streets of Salt Lake City. The goal was to build common ground and “bring an end to violence, because black lives matter, brown lives matter, all lives matter,” he said.

Curry challenged marchers to: “Go forth, go forth, go forth into this world and proclaim that love is the only way. Go forth and proclaim that we will end the scourge of violence, we will make poverty history, and we will end racism, because we all got one God who created us and we are all children of that one God, and we are brothers and sisters one of another, and all lives matter.”

Annette Buchanan, Union of Black Episcopalians’ president, addresses the participants of the July 1 Acts8Moment gathering. Photo: Lynn A. Collins

Many, including Union of Black Episcopalians‘ President Annette Buchanan, believe that Curry’s election signals an era of reconciliation and deep listening and cooperation within the church.

“Part of what we are all committed to in The Episcopal Church is having a conversation about racial justice and social justice,” Buchanan said at an evening conversation co-sponsored by the Union of Black Episcopalians and the Acts8Moment July 1 at the Hilton Hotel in Salt Lake City.

“One of the things that we have found, as we hear more every day about all these atrocities, is that we’re starting to get numb. We can’t handle it any more; it’s too much,” she told the gathering.

But, while visiting churches, she realized that “no one was having this conversation. It was like a dissonance; the world was going crazy. But many of us were not having those conversations in our coffee hours. We were not hearing about it in our sermons, there was no opportunity for dialogue.”

Education, training, action
Chuck Wynder, the Domestic and Foreign Missionary Society’s missioner for social justice and advocacy engagement, said racial reconciliation when combined with social justice opens up amazing spaces for transformation, to be lived out not only in church but also in the community. He cited as examples the Diocese of Atlanta’s Beloved Community Commission and the Diocese of Southern Virginia’s “Repairing the Breach.”

“We have to recognize that without justice-making, there is no reconciliation; that justice-making is naming and speaking truth,” he said.

Emily Shelton, from the Diocese of Virginia and a member of the Episcopal Peace Fellowship Young Adults, said she got involved in racial justice efforts after University of Virginia student Martese Johnson, who is African-American, was beaten right outside her front door by Alcoholic Beverage Control agents.

“Trayvon Martin, Eric Garner, Michael Brown – they were just names to me until one day it came to my front door,” she told the General Convention’s Legislative Committee on Social Justice and United States Policy. “God is sounding the alarm but we keep hitting the snooze button. It’s time for the church to wake up.”

The Rev. Kurt Gearhart, a Washington, D.C. deputy, said he spent last year intentionally exploring “with fellow Christians at St. Patrick’s, Washington D.C., habits that perpetrate racism. We discerned together that the civil rights movement isn’t over. We’ve done a lot of the easy work; now we have to do the difficult work. We have to change our hearts and souls. It’s the work of the church. We have to do it together, as a community that’s going to learn from each other.”

The Rev. Ramelle McCall, rector of St. Michael and All Angels, Baltimore, testified before a committee hearing that, as an African-American priest in the Diocese of Maryland, he and others have been working to build bridges with local authorities. But, he said, “racial profiling is real. It’s next door, and it frightens the hell out of me.”

The Rev. Kim Turner Baker, who is African-American, petitioned for “a systematic way of studying and approaching these problems. What we need to do is help everybody look at this through a Gospel perspective and work to change the government.”

She said she has served in various settings, sometimes as the only person of color in a congregation. While most people are of good will, she said statistics indicate “the majority of whites in this country very rarely have any interaction with a person of color. Our church is predominantly white; our church needs to be educated.”

David Aniss, a Fond du Lac deputy, told the committee that an Education for Ministry course through Sewanee’s School of Theology about multicultural understanding became a focus for continued dialogue. “The fundamental problem is the lack of understanding between cultures,” he said. “There is a lot of almost-unconscious bias people show.”

Kevin Smallwood reads a reflection about being racially profiled by hotel security. Photo: Lynn A. Collins

Sarah Watkins, a member of the Episcopal Peace Fellowship Young Adults, told the committee that many people have to be taught how to talk about race and how to listen about it as well.

“Where white people get hung up, with regards to anti-racism when there’s violence against people of color, we wring our hands and feel guilty and we don’t know how to move forward,” said Watkins, who is white.

Anita George, 76, a deputy from Mississippi and a lifelong Episcopalian, said she has been engaged in the civil rights movement “since I was 17 years old. As a professional, I have done diversity work. As an educator I was doing multicultural work in educational as well as in church settings.”

For so long, she said, people of color have struggled to tell their stories to majority groups and not always with the best results. But this convention – along with what’s going on in society – have a different feel because “the stories are being held right up in front of us, all around us,” she said. “It’s almost like Christ is saying, ‘Can’t you see? Look here. I’m showing you.’

“I feel we’re in a time where we can’t deny the sin and the violence, and if we don’t step forward now as a church, I don’t know who else will.”

‘Creating safe spaces to listen’
Heidi Kim, Domestic and Foreign Missionary Society missioner for racial reconciliation, and Wynder said they aimed to create and to support “safe spaces” to allow opportunities for such conversations and connections to take place in Salt Lake City and beyond convention.

Some of these opportunities during convention included:

  • An evening with documentary filmmaker Arleigh Prelow, chronicling the life of noted theologian Howard Thurman, said to have influenced the Civil Rights Movement. Thurman established the nation’s first interracial, intercultural and interfaith congregation and advocated tirelessly for community among disparate races and faiths.
  • Two screenings of the Emmy-nominated “Traces of the Trade,” examining the legacy of the slave trade in America. Episcopalian filmmaker Katrina Brown is a descendant of the DeWolf family, the largest slave-trading dynasty in U.S. history. The noted PBS documentary follows Brown and nine DeWolf descendants as they confront this legacy by retracing the Triangle Trade, and visiting the DeWolf hometown of Bristol, Rhode Island; slave forts in Ghana; and ruins of a family plantation in Cuba.

Facilitating the screenings of Traces of the Trade were Dain Perry, a descendant of slave-traders, and his wife Constance, a descendant of slaves, who have screened the film throughout The Episcopal Church in dioceses and parishes, in the hopes of furthering conversations about race.

The evening with Arleigh Prelow was presented by the Domestic and Foreign Missionary Society.

“Both events seem especially important in light of events in Charleston, South Carolina,” noted Bishop Stacy Sauls, chief operating officer of The Episcopal Church. “These events will lead to worthwhile conversations and may be an effective way to further the work of racial justice and reconciliation in dioceses in the weeks and months following General Convention.”

Said Kim: “Episcopalians throughout the church have lamented the violent deaths of African-Americans in South Carolina, Ferguson, Staten Island, Baltimore, and beyond, and want to answer our baptismal call to ‘strive for justice and peace among all people, and respect the dignity of every human being.’ These two films and the discussions around them will provide opportunities for participants to connect with others committed to the ministry of racial justice and reconciliation, and begin to discern together how to move this work forward in our congregations, dioceses and provinces.”

Moving beyond black and white: Hearing all voices
Roja Singh, a St. John Fischer College sociology professor married to Rochester Bishop Prince Singh, said an overflow crowd of enthusiastic young people electrified one of the dialogues on race led by Kim and Wynder.

“They had so much energy. So many people kept arriving that they ran out of chairs and were sitting on the floor,” she said.

Included were: Sergio Trinidad-Estrada, 18; Ashley Seeley, 17; Jacqui Maes, 18; and Kinnon McPeak, 15; all from the Diocese of Olympia.

They ranked racism, if not as No. 1, then certainly as the second-most serious challenge facing society and the church.

Trinidad-Estrada and Seeley, who is Native American, said they had both experienced racially motivated bullying and harassment but, in the words of Maes, they all want “to be part of the generation that makes the change and is the change, and to get a better understanding of where other people are coming from.”

They attended the dialogue on race to hear other perspectives and to help form some of their own. Most especially, they were impressed that “people were able to open up and to let us know the personal experiences they’ve had,”  Trinidad-Estrada said. “The opportunity to talk about your own experiences and see what you have in common and grow as a community together is phenomenal.”

“Talking about it does help a lot,” said Seeley. “You know you’re not alone and there are other people who want to make it better.”

McPeak said one of the issues was the lack of connection between races, something Singh also believes. “There needs to be trust-building across racial groups. We’re here in this together, we need to build a sense of solidarity.”

Singh, a sociologist, said learning to embrace her identity as a Dalit, or untouchable person, in India made her feel vulnerable, but “the feeling of being outcast was more pronounced here” in the United States.

“I’m very proud of The Episcopal Church, and this has been a wonderful convention with the anti-gun-violence march, the passage of marriage equality, the election of Bishop Michael Curry as the presiding bishop,” she said. “But how ready is the church structurally to address these issues?”

The difficult challenge; vulnerability, being ‘broken open’
At an Acts8Moment gathering, the Rev. Megan Castellan, a West Missouri alternate deputy, invited participants on a “quest to be broken open and to overcome our numbness and to see the spirit working in those around us.”

Deeply listening to the stories of others — without judging or commenting — even when those stories evoke discomfort, or pain or joy or celebration, is a first step, she said.

“It’s only when we hear one another’s stories, when we bear them in ourselves, that we can truly become the beloved community that God calls us to be, the community united in love, and overcome the divisions that separate us.”

Byron Sloan, 28, a University of Arizona Episcopal campus minister, is Navajo and said that reconciliation, for him, was becoming baptized in The Episcopal Church.

“Reconciliation means different things to different generations,” he said. “For me, it’s living into the intersectionality of my identity as Navajo and as Christian and being able to have the church honor all the parts of who (I am). For the older generation, it’s acknowledging wrongs that have been done.

“I’m coming into the church at a time when I’m blessed to see the Doctrine of Discovery is being repudiated. It has let me see the church’s true colors,” added Sloan, an organizer of the Young Adult Festival at General Convention.

Another speaker, Kevin Smallwood, 22, an Episcopal Service Corps intern at Christ Church Cathedral, in Springfield, Massachusetts, said he was racially profiled twice at his Salt Lake City hotel. These acts of overt racism brought him to tears, “tears I felt had been inside me forever.”

“It pushed me to an emotional state where I felt the cries of all people of color who have overtly and covertly experienced racism.”

He added: “I urge the church to radically answer the cries of people of color and to engage with the voices of every city we go to. Action is the language of the millennials. Let us act in Christ’s name.”

Ryan Kenji Kuramitsu, 21, a Chicago native, said he joined The Episcopal Church three months ago after a trip to Manzanar, where Japanese-Americans were imprisoned during World War II, a trip which “first linked my racial identity and my faith in an organic way.

“That was one of the moments I first convinced myself, ‘Wow, I should start thinking about race and my faith.’ It really does matter. I can’t just be color-blind in Christ.”

A question he has for the church: “If we truly do believe that God is literally incarnated among people who are incarcerated, starved, tortured, lynched, crucified, shot, detained, pushed away, what does it say about us, that our church is not only the highest educated, but the wealthiest denomination in the United States?”

He noted that no Asian-American has ever been invited to preach at a convention Eucharist. But he said the Taiko drums pounding were like the heartbeat of the Asian-American community, “passionate. It showed that we aren’t some complacent, silent model minorities, but threatening, powerful, drumming, shouting rhythms, that we do and say powerful things to threaten white supremacy in our church.”

The Rev. Canon Frank Logue, a Georgia deputy and treasurer for the Acts8Moment, said the goal of the evening was that “we listen to each other, that is all we hope for. Basically all we want to do is proclaim resurrection in The Episcopal Church.”

Said the Union of Black Episcopalians’ Buchanan: “These conversations will help to bridge the divide deep and wide within our church and sensitize us to the insidiousness of racism and injustice in our church.”

She, too, said she felt a sense of hope in expanded leadership roles for women and people of color, with Curry’s election.

But she added: “While we have these hopeful moments,” there are still moments in this convention that say there’s a lot more work to do.

“Some of our young people have been racially profiled in our exhibit halls,” she said. “We’ve had some of our senior deputies challenged and asked whether they were guests at hotels. We’ve looked at our worship services and wondered why we couldn’t creatively blend all of our cultures and services to represent us all.”

She smiled. “But, this is the path we’re on and it’s the path we’re committed to, and with God’s help, we’ll get there.”

— The Rev. Pat McCaughan is a member of the Episcopal News Service team reporting about the 78th General Convention.

Statement from the Archbishop of Canterbury on 7/7 anniversary

ENS Headlines - Tuesday, July 7, 2015

[Lambeth Palace] On the 10th anniversary of the 7/7 bombings in London, Archbishop of Canterbury Justin Welby said:

“Today, the survivors and families of the 7/7 London attacks continue the journey that those of Tunisia have just begun. Our hearts grieve with those who lost loved ones ten years ago, and with those so suddenly and cruelly bereaved less than a fortnight ago. We hold them all before God and our spirits call out to Christ to strengthen them.

“The perpetrators of the attacks in London sought to destroy and divide communities, and yet projects such as the Presence and Engagement Network and Near Neighbours, launched in the wake of 7/7, have shown the capacity of communities to come together as peacemakers – living together honestly and courageously, respecting each other’s right to live and worship freely.

“As we face this deep and long-term menace, let us continue to affirm our solidarity with one another, finding strength in the God who conquered evil when Jesus rose from the dead.”

La Convención insta a ofrecer más solidaridad y apoyo a los cristianos perseguidos

ENS Headlines - Tuesday, July 7, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] La defensa de los cristianos que enfrentan persecución y viven el contexto de la guerra civil son el tema de varias resoluciones aprobadas por la 78ª. Convención General de la Iglesia Episcopal, que sesionó aquí del 25 de junio al 3 de julio.

La Convención conviene en que los cristianos en Pakistán, Siria, Liberia, Sudán del Sur y El Sudán se encuentran entre aquellos a favor de quienes la Iglesia debe incrementar su apoyo y solidaridad mientras muchos de ellos viven con temor a la muerte, el hambre y en el desplazamiento en países asolados por la guerra o influidos por extremistas.

Reconociendo el trauma y el estrés causados por el terrorismo, la violencia de la guerra y el desplazamiento, la Resolución A047 pide un trienio (2016-2018) de cuidado pastoral y formación cristiana que se centre en aquellos cuyas vidas “se han visto directa e indirectamente afectadas por la exposición a eventos traumáticos…”

Cristianos perseguidos en Pakistán
El obispo Samuel Azariah, moderador de la Iglesia de Pakistán, habló el 26 de junio ante el Comité Legislativo sobre Misión Mundial de la Convención General acerca de la población cristiana perseguida en Pakistán, uno de los epicentros del terrorismo mundial. Los extremistas religiosos agreden a las minorías en Pakistán por tener diferentes creencias o afiliaciones.

Él también se refirió a la draconiana ley paquistaní contra la blasfemia que puede imponer una condena de cadena perpetua por profanar el Santo Corán, mientras las ofensas contra el profeta Mahoma pueden ser punibles con la muerte.

Sin embargo, la comunidad cristiana paquistaní —1,5 por ciento de 180 millones de personas— sigue manteniéndose firme en su fe a pesar de la persecución diaria que enfrenta, dijo Azariah, obispo de la Diócesis de Rawind.

Él encomió la Resolución D035 que insta a la continua solidaridad con la comunidad cristiana en Pakistán y que exhorta al gobierno de Pakistán a garantizar adecuadas protecciones para todas las minorías religiosas, “específicamente respecto a la prevención de secuestros, conversiones forzadas al islam y matrimonios forzados de mujeres jóvenes de las comunidades religiosas minoritarias”.

Azariah dijo ante el comité de la misión mundial que la oración y la defensa social son importantes, pero añadió que las asociaciones con la Iglesia Episcopal son “muy laxas y no están bien organizadas”. Le pidió a los episcopales que preparen viajes de misión y que visiten la Iglesia de Pakistán. Esa clase de actos, dijo, es el tipo de solidaridad que los cristianos paquistaníes necesitan durante este tiempo difícil.

La Rda. Melissa McCarthy, diputada de la Diócesis de Los Ángeles y proponente de la Resolución D035, recordaba el haber leído en octubre de 2001 un artículo en el New York Times sobre el brutal asesinato de 16 paquistaníes, hombres y niños. “Estas personas eran cristianas y fueron asesinadas al final de su culto mientras oraban. Este fue mi primer conocimiento de la violencia anticristiana en Pakistán y del abuso de la ley contra la blasfemia… Todo lo que hace falta para el triunfo del mal es que unos cuantos hombres y mujeres de bien no hagan nada. Esta resolución nos da a todos una oportunidad de hacer algo”.

El Rdo. Titus Presler, sirvió durante tres años en Pakistán como director de Edwardes College, una institución de la Diócesis de Peshawar que atiende a 2.000 estudiantes (unos 1.800 musulmanes y 200 cristianos) matriculados en programas de ciencias, humanidades, administración de empresas y computación.

Dirigiéndose al comité de misión mundial, Presler le dio gracias a Azariah por su liderazgo en estos tiempos difíciles y dijo que el llamado del obispo a visitas de delegaciones y misiones es “muy idóneo. Durante mis tres años en Peshawar, recibí una visita de la Iglesia Episcopal y… esa solidaridad significó mucho para la Diócesis de Peshawar y para los cristianos en Pakistán”.

Presler también habló de la reciedumbre de la comunidad cristiana en Pakistán, pese a la constante persecución a que se enfrentan.

En septiembre de 2003, dos terroristas suicidas tomaron de objetivo la iglesia anglicana de Todos los Santos en Peshawar al final del oficio del domingo, atentado en el que mataron a 127 personas e hirieron a 170. Muchas de las víctimas eran mujeres y niños.

El Día de Pascua de 2013, Presler participó en la procesión de la iglesia de Todos los Santos, que transitó por las calles de la ciudad a oscuras “proclamando el evangelio del Cristo resucitado entre nosotros”, le dijo él al comité de la misión mundial.

Naeem Nazir, que había sido líder del coro y director de música en Todos los Santos durante 30 años, encabezaba la procesión. “En la primera estación, él se subió a la parte trasera de una camioneta y leyó en pashto, el idioma local, el Evangelio de la mañana de Pascua de Mateo 28, recordó Presler. “Él dijo: ‘ésta es nuestra evangelización’”.

Cuando los petardistas suicidas entraron en Todos los Santos más tarde ese año, Nazir perdió la vida en el intento de interponerse en el camino de uno de los terroristas.

“Esta fue su evangelización”, dijo Presler. “Mi pregunta para ustedes es: ¿Cuál es nuestra evangelización en la Iglesia Episcopal en solidaridad con los cristianos oprimidos en Pakistán?”.

Sudán del Sur y el Sudán asolados por la guerra
La Resolución B018 encomia a la Iglesia Episcopal allí por sus esfuerzos en la obra de pacificación y reconciliación, y pide a las diócesis y parroquias de la Iglesia Episcopal en Estados Unidos “el contemplar asociaciones de oración y el trabajar conjuntamente con obispos, diócesis y organizaciones eclesiásticas” en la Iglesia Episcopal de Sudán del Sur y del Sudán “para apoyarlas a reducir y resolver los actuales conflictos, ayudar a refugiados, exigir responsabilidad a los criminales de guerra y mejorar las condiciones de vida de la gente”.

Sudán del Sur se convirtió en la nación más nueva del mundo en julio de 2011, cuando se separó del norte luego de casi medio siglo de guerra civil.

Pero un nuevo conflicto estalló en diciembre de 2013 luego de que el presidente de Sudán del Sur, Salva Kiir, acusara a su ex vicepresidente, Riek Machar, de conspirar para darle un golpe de Estado.

En tanto el conflicto comenzó a partir de una disputa política dentro del partido oficialista, se transformó rápidamente en una guerra tribal entre los dinkas, aliados fundamentalmente de Kiir, y lo nuer, con Machar ahora como líder rebelde.

Pese a varios intentos de negociar la paz entre los dos líderes, el conflicto ha continuado, y más de 1,5 millones de personas siguen internamente desplazadas y en desesperada necesidad de ayuda humanitaria.

La Iglesia Episcopal en EE.UU. tiene asociaciones de larga data con la Iglesia Episcopal de Sudán del Sur y del Sudán, a través de relaciones de diócesis compañeras, de los programas de la Agencia Episcopal de Ayuda y Desarrollo, la labor de promoción social de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, el apoyo y la solidaridad de la Oficina de Asociaciones Globales y a través de varias redes tales como los Amigos Americanos de la Iglesia Episcopal del Sudán y de Esperanza con Sudán del Sur [Hope With South Sudan].

Mediante la Resolución B018, la Convención General pide que se reserven varias semanas en 2016 para orar por la paz en Sudán del Sur y en el Sudán e instruye “a las oficinas y agencias de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera a utilizar todas las medidas a su disposición para abogar por la protección de refugiados, la resolución del conflicto y el desarrollo sostenible en Sudán del Sur y el Sudán con las agencias y organismos gubernamentales e internacionales idóneos”.

Guerra civil siria
La Convención General denunció la matanza y el desplazamiento de sirios —en una guerra que ha estado librándose durante más de tres años— en la Resolución D041, que le pide a la Oficina de Relaciones Gubernamentales que les proporcione, a los miembros de la Iglesia Episcopal, específicas medidas de defensa social [a favor de los sirios].

La resolución insta a las comunidades de fe “a crear oportunidades, tanto corporativas como personales, para orar por la paz en el Oriente Medio, por un fin de la crisis humanitaria y de refugiados en Siria y por el continuo testimonio y presencia de comunidades cristianas allí”.

El Rdo. Thomas Brown, diputado de la Diócesis de Massachusetts que propuso la resolución, dijo: “La ayuda que nuestra Iglesia debe prestar es la parte de la defensa social, es por eso que la resolución le pide a la Oficina de Relaciones Gubernamentales que organice en nombre de toda la Iglesia para instar a nuestro gobierno a abordar la atrocidad de la crisis de refugiados en Siria. Nos vamos de Salt Lake City con un enérgico llamado a participar en la misión de Dios, y mientras hablamos y nos empeñamos en cosas tales como la reconciliación racial y la reconciliación con nuestros hermanos y hermanas LGBT aquí en el país, también debemos empeñarnos en la reconciliación de las personas en el resto del mundo”.

Socorro humanitario en Liberia
Al expresar “su más profundo amor e interés por el pueblo de Liberia”, la Resolución A176 reconoce “la crisis que experimentan nuestros hermanos y hermanas en Cristo” mientras siguen esforzándose en la reconstrucción de su país luego de la crisis del ébola, los conflictos militares y el desastre económico.

La Iglesia Episcopal de Liberia está asociada en pacto con la Iglesia Episcopal. Mediante la resolución, la Convención anima y conmina a las diócesis de la Iglesia Episcopal “a crear asociaciones diocesanas con la Iglesia de Liberia y otras iniciativas que operando mancomunadamente abordarán el desarrollo humanitario y económico que producirá la sostenibilidad económica de nuestros hermanos y hermanas en la Iglesia de Liberia”.

La Resolución C018 expresa solidaridad y apoyo hacia los cristianos en Israel y en los territorios bajo ocupación israelí; afirma la obra de la Diócesis Episcopal de Jerusalén en recuperación, educación y cuidado pastoral; y respalda la labor de los cristianos comprometidos en hacer relaciones, en el diálogo interreligioso, en el adiestramiento en la no violencia y en la defensa de los derechos de los palestinos. La resolución insta también a los episcopales a mostrar su solidaridad haciendo una peregrinación a Israel y a los territorios ocupados por Israel y a aprender de los hermanos cristianos de la región.

Día de oración de toda la Iglesia
En otra medida, la Resolución C055 pide un día de oración de toda la Iglesia en 2016 en recordación de “los mártires contemporáneos y en solidaridad con los cristianos perseguidos en nuestro propio día”, y la Iglesia Episcopal “condena los atroces actos de violencia y persecución dirigidos contra nuestros hermanos y hermanas en Cristo y todos los demás a través del mundo [que son] perseguidos por su fe”.

— Matthew Davies es redactor y reportero de Episcopal News Service. Tracy Sukraw colaboró con este artículo. Traducción de Vicente Echerri.

Persecuted Christians need greater solidarity, convention urges

ENS Headlines - Monday, July 6, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Editor’s note: The following article has been changed to include reference to Resolution C018, “Solidarity with Holy Land Christians.”

Advocacy for Christians facing persecution and living in the context of civil war are the subject of several resolutions that were passed by The Episcopal Church’s 78th General Convention, which met here June 25-July 3.

Convention agrees that Christians in Pakistan, Syria, Liberia, South Sudan and Sudan are among those for whom the church needs to step up its support and solidarity as many of them live in fear of death, starvation, and displacement in their war-ravaged or extremist-influenced countries.

Recognizing the trauma and stress caused by terrorism, the violence of warfare, and displacement, Resolution A047 calls for a triennium (2016-2018) of pastoral care and Christian formation that is focused upon those whose lives “have been directly and indirectly impacted by exposure to traumatic events …”

Pakistan’s persecuted Christians
Bishop Samuel Azariah, moderator of the Church of Pakistan, addressed General Convention’s Legislative Committee on World Mission June 26 about the persecuted Christian population in Pakistan, one of the world’s epicenters for terrorism. Religious extremists target minorities in Pakistan for having different beliefs or affiliations.

He also spoke about the draconian Pakistani blasphemy law that can impose a life imprisonment sentence for defiling the Holy Quran, while offenses against the Prophet Muhammad may be punishable by death.

Yet the Pakistani Christian community – 1.5 percent of 180 million people – remains steadfast in its faith despite the daily persecution it faces, said Azariah, bishop of the Diocese of Raiwind.

He commended Resolution D035 urging continued solidarity with the Christian community in Pakistan and calling on the government of Pakistan to ensure adequate protections for all religious minorities, “specifically with respect to the prevention of the abduction, forced conversion to Islam and forced marriage of young women from minority religious communities.”

Azariah told the world mission committee that prayer and advocacy are important, but he said that the partnerships with The Episcopal Church are “very loose and not well organized.” He called on Episcopalians to arrange mission trips and visit the Church of Pakistan. That sort of action, he said, is the kind of solidarity Pakistani Christians need during this difficult time.

The Rev. Melissa McCarthy, a deputy from the Diocese of Los Angeles and proposer of Resolution D035, recalled reading an October 2001 story in the New York Times about the brutal murder of 16 Pakistani men and children. “These people were Christians, shot at the end of their worship when they prayed. This was my first awareness of the anti-Christian violence in Pakistan, and the misuse of the blasphemy law. … All it takes for the triumph of evil is for a few good men and women to do nothing. This resolution gives us all an opportunity to do something.”

The Rev. Titus Presler served for three years in Pakistan as principal of Edwardes College, an institution of the Diocese of Peshawar that serves 2,000 students (about 1,800 Muslims and 200 Christians) enrolled in programs in sciences, humanities, business and computer studies.

Addressing the world mission committee, Presler gave thanks for Azariah’s leadership during this difficult time and said the bishop’s call for delegations and mission visits is “very apt. During my three years in Peshawar, I received one visitation from The Episcopal Church and … that solidarity meant so much to the Diocese of Peshawar and to Christians in Pakistan.”

Presler also spoke about the resilience of the Christian community in Pakistan despite the ongoing persecution they face.

In September 2013, two suicide bombers targeted All Saints Anglican Church in Peshawar at the end of a Sunday worship service, killing 127 people and injuring 170. Many of the victims were women and children.

On Easter Day 2013, Presler participated in the morning procession from All Saints Church, moving through the city streets in darkness “proclaiming the gospel of the risen Christ among us,” he told the world mission committee.

Naeem Nazir, who had served as choir leader and music director at All Saints for 30 years, led the procession. “At the first station, he got up on the back of a pick-up truck and read the Easter morning Gospel from Matthew 28 in Pashto,” the local language, Presler recalled. “He said, ‘This is our evangelism.’”

When suicide bombers entered All Saints later that year, Nazir lost his life as he attempted to tackle one of the terrorists.

“This is their evangelism,” said Presler. “My question to you is: What is our evangelism in The Episcopal Church in solidarity of the pressured Christians in Pakistan?”

War-ravaged South Sudan and Sudan
Resolution B018 commends The Episcopal Church in South Sudan and Sudan for its efforts in peacemaking and reconciliation work, and calls on dioceses and parishes in the U.S.-based Episcopal Church “to consider prayer partnerships and joint work with bishops, dioceses, and church organizations” in the Episcopal Church of South Sudan and Sudan “to support them to reduce and resolve the current conflicts, help refugees, hold war criminals accountable, and improve people’s living conditions.”

South Sudan became the world’s newest nation in July 2011, when it seceded from the north following almost half a century of civil war.

But a separate conflict erupted in December 2013 after South Sudan President Salva Kiir accused his former deputy Riek Machar of plotting a coup.

While the conflict began from a political dispute within the ruling party, it quickly morphed into tribal warfare between the Dinka, allied primarily with Kiir, and the Nuer, with Machar now a rebel leader.

Despite several attempts at brokering peace between the two leaders, fighting has continued, and more than 1.5 million people remain internally displaced and in desperate need of humanitarian aid.

The U.S.-based Episcopal Church has long-standing partnerships with the Episcopal Church of South Sudan and Sudan, through companion diocese relationships, Episcopal Relief & Development programs, the advocacy work of the Office of Government Relations, the support and solidarity of the Office of Global Partnerships, and through various networks such as the American Friends of the Episcopal Church of Sudan and Hope With South Sudan.

Through Resolution B018, General Convention calls for several weeks in 2016 to be set aside for prayer for peace in South Sudan and Sudan and directs “the offices and agencies of the Domestic and Foreign Missionary Society to utilize all measures at their disposal to advocate for the protection of refugees, conflict resolution and sustainable development in South Sudan and Sudan with appropriate governmental and international agencies and offices.”

Syrian civil war
The slaughter and displacement of Syrians in a war that has been raging for more than three years is denounced by General Convention in Resolution D041, which asks the Office of Government Relations to provide specific advocacy actions for members of The Episcopal Church.

The resolution encourages faith communities “to develop both corporate and personal opportunities to pray for peace in the Middle East, for an end to the humanitarian and refugee crisis in Syria, and for the continued witness and presence of Christian communities there.”

The Rev. Thomas Brown, a deputy from the Diocese of Massachusetts who proposed the resolution, said, “The thing our church needs help with is the advocacy part, so that’s why the resolution calls on the Office of Government Relations for organizing on behalf of the whole church to urge our government to address the atrocity of the refugee crisis in Syria. We’re leaving Salt Lake with a strong call to engage God’s mission, and as we talk about and work for things like racial reconciliation and reconciliation with our LGBT brothers and sisters here at home, we also need to be working on reconciliation for people in the world.”

Humanitarian relief in Liberia
Expressing “its deepest love and concern for the people of Liberia,” Resolution A176 acknowledges “the crisis being experienced by our brothers and sisters in Christ” as they continue to struggle with rebuilding their country in the aftermath of the Ebola crisis, military conflicts and economic disaster.

The Episcopal Church of Liberia is a covenant partner of The Episcopal Church. Through the resolution, convention encourages and challenges Episcopal Church dioceses “to create diocesan partnerships with the church of Liberia and other initiatives that working together will address the humanitarian and economic development that will bring about the financial sustainability of our brothers and sisters in the Church of Liberia.”

Solidarity with Holy Land Christians
Resolution C018 expresses solidarity with and support for Christians in Israel and the Israeli-occupied territories; affirms the work of the Episcopal Diocese of Jerusalem in healing, education, and pastoral care; and affirms the work of Christians engaged in relationship building, interfaith dialogue, nonviolence training, and advocacy for the rights of Palestinians. The resolution also urges Episcopalians to demonstrate their solidarity by making pilgrimage to Israel and the Israeli-occupied territories and learning from fellow Christians in the region.

Churchwide day of prayer
In other action, Resolution C055 calls for a churchwide day of prayer in 2016 in remembrance of “contemporary martyrs and in solidarity with persecuted Christians in our own day” and The Episcopal Church “condemns the heinous acts of violence and persecution directed toward our brothers and sisters in Christ and all others throughout the world persecuted for their faith.”

— Matthew Davies is an editor/reporter for the Episcopal News Service. Tracy Sukraw contributed to this article.

La Convención convierte la solicitud diocesana en tasación obligatoria en 2019

ENS Headlines - Monday, July 6, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] La Convención General, en las últimas horas de su reunión de nueve días en esta ciudad, hizo obligatorio el sistema de solicitud presupuestaria diocesana, que actualmente es voluntario, para el ciclo del presupuesto 2019-2021 e impuso sanciones para los que no cumplan.

La Resolución Sustituta D013 también ajusta el canon de la Iglesia sobre el presupuesto al proceso que se ha venido usando en los últimos años para elaborar el presupuesto.

La aprobación final de la D013 se produjo después de que la Convención tomó la decisión relativamente inusual de remitir a un comité de conferencia la versión enmendada por los obispos de la Resolución D013. El proceso del comité de conferencia se usa para crear la forma definitiva de una resolución que ha de someterse a la consideración de ambas cámaras en un período de tiempo más breve del que tomaría devolver la resolución enmendada a su comité legislativo regular. La última vez que se usó [este recurso] fue en 1997, según la presidente de la Cámara de Diputados, Rda. Gay Clark Jennings, que participó en ella. En esa ocasión implicó la Resolución A053 para poner en vigor los derechos obligatorios de las mujeres clérigos conforme al estatuto canónico.

La tasación obligatoria no se aplicará al próximo presupuesto trienal 2016-2018, sino que entrará en vigor el 1 de enero de 2019. Sin obtener dispensa, una diócesis que no pague la tasación completa no podrá obtener subvenciones o préstamos de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS), a menos que el Consejo Ejecutivo apruebe específicamente el desembolso del dinero.

(La Domestic and Foreign Missionary Society (DFMS) es el nombre con el cual la Iglesia Episcopal está incorporada, funciona empresarialmente y lleva a cabo la misión).

La resolución le permite al Consejo comenzar a otorgar dispensas a diócesis que no pagan, basándose en dificultades económicas, a partir del 1 de enero de 2016. El Consejo convino en enero en crear un llamado Comité de Revisión de Tasaciones Diocesanas para trabajar con aquellas diócesis que no cumplen con la totalidad de la solicitud denominacional.

El obispo de la República Dominicana, Julio César Holguín Khoury, se dirigió a los obispos a través de un intérprete durante el debate sobre la resolución, el 3 de julio, diciendo: “por favor, tomen nota del hecho de que hay algunas diócesis que reciben subsidios para ayudarlas en su función presupuestaria, y por lo que entiendo aquí se les está exigiendo que paguen la cantidad total de lo que aquí se especifica. Eso sería muy difícil, por ejemplo, para las diócesis de la IX Provincia que no podrían cumplir ese mandato”.

A lo cual el obispo de la Florida John Howard replicó: “Esas son precisamente las circunstancias que esta resolución contempla y por las cuales lo más probable es que se otorgue una dispensa”.

El presupuesto 2016-2018 que la Convención adoptó el 2 de julio se basa en parte en solicitar que las diócesis y zonas regionales de misión contribuyan con un 18 por ciento de sus ingresos para financiar el presupuesto de 2016; un 16,5 por ciento para el presupuesto de 2017 y un 15 por ciento para el de 2018.

La contribución diocesana de cada año en el presupuesto trienal se basa en el ingreso de la diócesis de dos años antes, menos $120.000. A las diócesis se les pidió este año que contribuyeran con un 19 por ciento de sus ingresos de dos años antes, menos $120.000. El presupuesto 2016-2018 aumenta la exención a $150.000.

De las 109 diócesis y tres zonas regionales, 49 diócesis pagaron la totalidad de la solicitud o más en 2014. Una lista de los compromisos y pagos diocesanos de 2013 y de los compromisos de 2014 puede verse aquí.

Una copia del presupuesto se encuentra aquí.

La principal razón de un comité de conferencia que se reunió el 3 de julio para perfeccionar una versión de la resolución sobre la cual ambas cámaras pudieran convenir fue que los obispos enmendaron la resolución propuesta por el Comité Legislativo sobre Gobierno y Estructura de la Convención General y adoptada por los diputados al eliminar el texto que proporciona un estipendio al presidente de la Cámara de Diputados.

El Equipo de Trabajo para Reinventar la Iglesia Episcopal pidió esa compensación en su informe a la Convención (página 12 aquí) y en su Resolución original A004.

“Cuando alguien se ofrece voluntariamente para hacer un trabajo, no constituye una injusticia no pagarle”, dijo el obispo Steven Miller, de la Diócesis de Milwaukee, durante el debate en la Cámara de Obispos el 3 de julio.

El obispo de Colorado, Rob O’Neill, que después participaría en el comité de conferencia, le dijo a sus colegas durante el mismo debate que “debe sostenerse una conversación cuidadosa y considerada al margen del lenguaje que nos impone la revisión canónica”. Él dijo que quería darle tiempo y espacio a esa conversación para que se produjera en lugar y de manera adecuados.

El comité de conferencia añadió 10 decisiones respecto a un salario para el presidente de los diputados, en los que hacen notar que los papeles tanto del Obispo Primado como del presidente de los Diputados continúan evolucionando y la vida y la obra de la Iglesia como un todo “se encuentran en un momento de transición substancial” al tiempo que “las estructuras de la Iglesia siguen evolucionando”. Hay “crecientes demandas de tiempo y energía” del[de la] presidente de la Cámara de Diputados, que también sirve como vicepresidente de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera y vicepresidente del Consejo Ejecutivo.

La resolución señala que “la Cámara de Diputados es de la opinión que sólo personas jubiladas o que cuentan con recursos económicos sustanciales tienen la capacidad económica para servir como presidentes de la Cámara de Diputados”, pero que [la Cámara] debería poder elegir a un presidente sin tener en cuenta sus circunstancias económicas. Y la resolución dice que los diputados creen que el salario es cuestión de justicia y que es importante para la Iglesia “explorar completa y abiertamente los problemas del liderazgo”, incluida la compensación del [de la] presidente.

“La Cámara de Obispos entiende y aprecia la contundencia de la posición de la Cámara de Diputados, y las cuestiones de justicia que le son inherentes”, decía la resolución.

La resolución pide que el Obispo Primado y el presidente de la Cámara de Diputados nombren conjuntamente un equipo de trabajo para considerar los temas del liderazgo y la compensación. El equipo de trabajo hará recomendaciones a la próxima reunión de la Convención.

Sally Johnson, diputada de Minnesota, que presidió el comité de conferencia, así como el comité de gobierno y estructura, dijo a los diputados que el comité de conferencia, compuesto por ella, el vicepresidente de los diputados Byron Rushing, el diputado del Sureste de la Florida Tom O’Brian, el obispo de la Florida John Howard, el obispo de Colorado Rob O’Neill y el obispo de Pensilvania Noroccidental Sean Rowe (que también es obispo provisional de Bethlehem) trabajó durante más de tres horas en la resolución de avenimiento. Fue, dijo ella, “una discusión franca, sincera y muy positiva”.

Los obispos, agregó, “expresaron preocupación” de que fuera prematuro añadir un estipendio para el[la] presidente de los diputados en este momento sin más estudio y consideración.

El lenguaje de la resolución “probablemente no es perfecto”, dijo ella, añadiendo que podría haber sido “más perfecto” de no haberse redactado en medio de la última jornada legislativa de la Convención.

Luego de que los diputados aprobaran la resolución del comité de conferencia en una votación de 684 a 84, Jennings encomió el proceso del comité de conferencia, definiéndolo como uno de los instrumentos disponibles para fomentar “la comunicación, la colaboración y la conversación” con la Cámara de Obispos.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. Tracy Sukraw es miembro del equipo de ENS en la Convención General. La Rda. Pat McCaughan, corresponsal de ENS, colaboró con este artículo. Traducción de Vicente Echerri.

Se elaboran planes para la revisión del Libro de Oración y del Himnario

ENS Headlines - Monday, July 6, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] La Convención General 2015 dio un paso hacia la revisión del Libro de Oración Común de 1979 y del himnario [The Hymnal] de 1982, al instruir a la Comisión Permanente sobre Liturgia y Música (SCLM, por su sigla en inglés) que elabore planes para revisar ambos [libros] y presentarlos a la próxima Convención en Austin, Texas, en 2018.

Entre otros asuntos litúrgicos, la Convención instruyó a los obispos a encontrar medios para que las congregaciones sin clero reciban la comunión, pero la Cámara de Obispos rechazó propuestas que pedían permitirles a personas no bautizadas recibir la Santa Comunión o estudiar el asunto.

La Convención aprobó publicar una versión revisada de “Mujeres y hombres santos” [Holy Women, Holy Men] con todas las conmemoraciones de santos adicionales, pero dejó “Fiestas Menores y Días de Ayuno” [Lesser Feasts and Fasts”] como el calendario suplementario autorizado de las conmemoraciones de la Iglesia (véase artículo aquí).

La versión revisada de Mujeres y hombres santos se llama Una gran nube de testigos [A Great Cloud of Witnesses].

La Convención dispuso también el uso de lo que comúnmente se conoce como “Rito III” durante los oficios principales del domingo, con ciertas restricciones; autorizó materiales para honrar a Dios en la creación, actualizó el leccionario del Libro de Oración para ajustarlo al Leccionario Común Revisado, autorizó la continua labor en el Proyecto de Música Mundial y el apoyo al Programa de Liderazgo para Músicos que Atienden Congregaciones Pequeñas, y aprobó una revisión continua del Ritual para Ocasiones Especiales.

En temas litúrgicos remitidos al comité legislativo especial sobre el matrimonio, la Convención General aprobó dos nuevas liturgias matrimoniales con lenguaje genérico neutro, que lo mismo pueden usarse con parejas del mismo sexo que de sexos opuestos, así como continuar con el uso del rito de bendición para relaciones entre personas del mismo sexo que la Convención General aprobó en 2012.

Revisión del Libro de Oración y del Himnario
La Resolución A169 instruye a la SCLM “a preparar un plan para la revisión completa” del Libro de Oración Común de 1979 y a presentarlo a la próxima Convención General. Dice que el plan debe “utilizar las riquezas de nuestra diversidad litúrgica, cultural, racial, generacional, lingüística, genérica y étnica a fin de compartir el culto común” y “tomar en consideración el uso de las actuales tecnologías que brindan acceso a una amplia gama de recursos litúrgicos”.

Al preparar el plan, la SCLM “consultará con el amplio margen de la expresión y participación culturales de nuestra Iglesia”, dijo el Rdo. Devon Anderson, vicepresidente del comité legislativo del Libro de Oración, Liturgia y Música.

El obispo Thomas Breidenthal, de Ohio Sur, miembro de un comité, le dijo a la Cámara de Obispos que la resolución “nos compromete a una conversación teológica, litúrgica y eclesiológica. Espero que podamos avanzar con audacia para decir que estamos listos”.

“Resulta cada vez más obvio que el Libro de Oración de 1979 es un producto de su tiempo, que refleja lo mejor…de la erudición de mediados del siglo XX”, dijo la Rda. Ruth Meyers, presidenta de la SCLM, a la Cámara de Diputados. Cuarenta años después, “es hora para nosotros de hacer balance de nuestra Iglesia y su contexto en este siglo” y de prepararnos para revisar el libro de oración “para respaldar nuestra labor de evangelización y contribuir a la vitalidad y el crecimiento de nuestras congregaciones y de nuestra Iglesia”, dijo ella.

Prediciendo que la resolución sería aprobada, el diputado William Murchison, de Dallas, dijo que quería advertirle a la cámara que probablemente cometa “un grave error”.

“Algunos de nosotros somos lo bastante viejos, desafortunadamente, para recordar la confusión que padeció esta Iglesia durante la última revisión del libro de oración”, afirmó. “Muchos episcopales, tristemente, dejaron la Iglesia… Mi mayor preocupación, sin embargo, es que otra revisión del libro de oración, siguiendo los lineamientos incorporados en esta resolución, nos dará algo distinto al Libro de Oración Común… un libro que no ofrezca nada más una variedad de opciones”.

El Rdo. Canónigo John Floberg, diputado de Dakota del Norte, secundó la resolución, pidiendo sólo que, cuando se revise el libro de oración, se ponga a disposición de personas que no hablan inglés de manera oportuna.

“Entre el pueblo lakota-dakota de las planicies, toma un promedio de 40 años traducir sustancialmente el libro de oración una vez que esté revisado”, dijo. “No se olviden de nosotros”.

La Convención también instruyó a la SCLM, mediante la Resolución D060 “a preparar un plan para la revisión completa del himnario [The Hymnal 1982].

Durante la discusión del comité legislativo, el Rdo. Jeremiah Williamson, de Ohio, dijo estar “algo indeciso” porque él veía la necesidad de revisar el himnario pero advertía también que la SCLM tenía lo que “parece como una increíble cantidad de trabajo ahora mismo”. Cuestionó también si la elaboración de un plan para revisar el himnario era prematura, dado que estaba a punto de comenzar la planificación sobre la revisión del libro de oración.

Sin embargo, el Muy Rdo. Benjamin Shambaugh, de Maine, dijo que él creía que tenía más sentido que los planes para un nuevo himnario formaran parte del proceso de planificación de un nuevo libro de oración.

“Sería negligente no incluir al himnario en la mezcla”, afirmó. “Resultaría extraño no incluir la música como parte de esa discusión”.

En otras resoluciones relacionadas con la música, la Convención aprobó la A060, la continuación del Equipo de Trabajo del Cántico Congregacional de la SCLM “para promover la misión de la Iglesia Episcopal mediante la animación y vigorización del cántico congregacional a través de una variedad de recursos musicales” y para desarrollar y expandir la labor del Proyecto de Música Mundial.

La Convención también apoyó la A061, la continuación del Programa de Liderazgo para Músicos que Atienden Congregaciones Pequeñas.

Santa Comunión y mesa abierta
Varias resoluciones relacionadas con permitir a personas no bautizadas recibir la Santa Comunión —una práctica a la que algunos se refieren como mesa o comunión abierta— fracasaron en la Cámara de Obispos.

Los obispos rechazaron un intento de enmendar el Canon I.17.7, Resolución C023, para permitir a personas no bautizadas recibir la Santa Comunión si fuera “con la intención de comenzar o fortalecer una relación con Cristo y finalmente ser bautizados” y el clero proporcionara “necesario consejo” o cuando “las congregaciones que invitaran a personas no bautizadas a recibir la comunión lo hicieran como parte de un plan de evangelización para dar la bienvenida a todas las personas a la mesa de Cristo y fortalecerlas en su relación con Cristo y la Iglesia”.

Los obispos rechazaron, por estrecho margen, la Resolución C010, que solicitaba un equipo de trabajo “para estudiar y facilitar el diálogo denominacional concerniente a la práctica de invitar a todas las personas, bautizadas y no bautizadas, a recibir la Santa Comunión”. La resolución fue rechazada por 79 a 77 votos, luego de que se le añadiera una enmienda en que se pedía que el equipo de trabajo “incluyera un equilibrio y diversidad de perspectivas”.

Los obispos se pronunciaron en pro y en contra de la resolución, [debate] en el que algunos de sus partidarios dijeron que la legislación no era para apoyar la práctica, sino más bien para crear un equipo de trabajo como una manera adecuada de iniciar una discusión sobre el tema.

Los obispos también rechazaron la Resolución A065 que instruía a la SCLM “a elaborar materiales litúrgicos sobre la iniciación cristiana”.

La intención, le dijo Meyers a ENS antes de la Convención, era producir recursos litúrgicos semejantes a los materiales que la SCLM había elaborado anteriormente para la bendición de relaciones de parejas del mismo sexo que contenían ensayos así como materiales litúrgicos y pastorales.

“Es importante considerar tanto la interpretación y práctica de la confirmación como su interpretación de admisión a la Comunión, todo a la luz de la teología del bautismo”, había dicho Meyers.

En un asunto relacionado, la Convención remitió la Resolución C050 a la SCLM para estudiar las implicaciones teológicas de permitir que los adultos fuesen bautizados y confirmados al mismo tiempo.

En otra resolución relacionada con la Comunión, la A044, la Convención General instruía a “los obispos que ejercen autoridad eclesiástica en cada diócesis a concebir y poner en práctica medios por los cuales las pequeñas congregaciones dentro de sus diócesis que no cuentan con el beneficio de un clérigo puedan recibir la Comunión de manera regular”.

El texto original pedía que se facultaran a ministros laicos para distribuir, en ausencia de un clérigo, un sacramento previamente consagrado en el culto público del domingo y que un rito litúrgico acompañante se creara para tales circunstancias.

El comité legislativo escuchó apasionados testimonios sobre la resolución, en algunos de los cuales describían cómo las congregaciones podían pasar extensos períodos de tiempo sin la Santa Eucaristía debido a la escasez de clero disponible.

La Convención también convino, en la Resolución D050, que los obispos “que ejerzan autoridad eclesiástica” pueden permitir a las congregaciones el uso de “Un orden para celebrar la Santa Eucaristía” (LOC pp. 323-328) en un domingo principal o celebración semanal de la Santa Eucaristía, si la Plegaria Eucarística se escribe y se le presenta al obispo con antelación a su uso”.

La resolución advierte que el libro de oración no prohíbe ese uso.

Durante las audiencias y los debates del comité, algunos arguyeron que el uso regular de tales liturgias creativas —a veces llamadas Rito III— puede ser especialmente valioso para comunidades eclesiásticas emergentes o cuando en el culto autorizado participen niños.

Como se explica aquí, “Este rito tiene la forma de un bosquejo que le permite a los participantes preparar muchos de los textos litúrgicos que se usarán en la celebración eucarística, mientras mantiene la misma estructura básica de la liturgia eucarística que se encuentra en otros ritos”.

Liturgias de la creación
La Convención General autorizó [mediante la Resolución] A058, “Materiales litúrgicos que honran a Dios en la creación” y especificó que estaban “disponibles gratuitamente”. Instruyó a la SCLM a consideran la inclusión de los materiales en una versión revisada del Ritual para Ocasiones Especiales.

La Convención remitió a la SCLM la Resolución C015, que pedía autorización para añadir una sexta pregunta al Pacto Bautismal “concerniente a nuestra responsabilidad como cristianos bautizados por el cuidado de la creación de Dios”.

Ritual para Ocasiones Especiales
La Convención General aprobó la Resolución A059, que instruía a la SCLM a continuar trabajando en la revisión del Ritual para Ocasiones Especiales.

La Convención también instruyó a la SCLM, con la [Resolución] D036, a incluir un rito para el cambio del nombre de una persona en la revisión del Ritual para Ocasiones Especiales. Durante las audiencias, varias personas —especialmente miembros de la comunidad de transexuales— testificaron apasionadamente acerca de la importancia de ese rito.

Y la Convención remitió a la SCLM la Resolución D046, que pide autorización para el uso experimental “o para uso en sesiones especiales de estudio”, con el permiso del obispo diocesano, de materiales y oraciones litúrgicas del libro All Desires Known [Todos los deseos conocidos] de Janet Morley y a la consideración del SCLM el incluirlos en una versión revisada del Ritual para Ocasiones Especiales.

Resoluciones adicionales
Entre otras decisiones relacionadas con la liturgia, la Convención General aprobó resoluciones para:

  • Instruir a la SCLM “que continúe recogiendo, revisando y diseminando materiales que aborden el antijudaísmo expreso y mezclado en porciones de las Escrituras y de textos litúrgicos cristianos, A063.
  • Adoptar criterios para recomendar traducciones de la Biblia para el culto público, A063.
  • Revisar, en una segunda lectura, el leccionario del Libro de Oración Común para avenirlo con el Leccionario Común Revisado, adaptado previamente como el leccionario autorizado de la Iglesia, A067, y
  • Instruir a la SCLM a comenzar a trabajar en la traducción del libro de oración u otros recursos litúrgicos autorizados, o todos ellos, al francés, el creole y el español, A068.

— Sharon Sheridan es corresponsal de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Resumen informativo de la 78ª. Convención General, 3 de julio

ENS Headlines - Monday, July 6, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Muchas cosas suceden cada día durante la Convención General. Además de los otros informes de Episcopal News Service, he aquí algunas noticias adicionales del 3 de julio, la novena y última jornada legislativa de la reunión que sesionó del 25 de junio al 3 de julio.

Los diputados eligieron a Kurt Barnes como tesorero de la Convención General.
Dos días después de que la Cámara de Obispos eligiera al actual titular Kurt N. Barnes como tesorero de la Convención General y tres días después de que la Cámara de Diputados eligiera para el puesto a Del Glover, ex miembro del Consejo Ejecutivo, la Cámara de Diputados eligió a Kurt Barnes para servir como tesorero de la Convención.

Las cosas ocurrieron de este modo.

El 30 de junio, la Cámara de Diputados eligió por estrecho margen a Del Glover, ex miembro del Consejo Ejecutivo, el único otro nominado que aspiraba frente a Barnes. Glover obtuvo 414 votos y Barnes, 400. El 1 de julio, Barnes obtuvo 102 votos en la Cámara de Obispos, y Glover, 48.

Se supuso que debido a la división del voto, Barnes, que también es el tesorero de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera, conservaría su puesto. Sin embargo, al comienzo de la sesión matutina de los diputados el 3 de julio, el parlamentario Bryan Krislock le informó a la Cámara que tenía que votar de nuevo.

Él explicó que mientras la mayoría de las elecciones de la Convención General tienen lugar en una cámara y son confirmadas por la otra, la elección del tesorero es única en que necesita de la decisión coincidente de ambas cámaras, según el Canon I.1.7(a).

Krislock le dijo a la cámara que Glover había retirado su nombre de la contienda. Los diputados entonces eligieron a Barnes con 608 votos a favor y 81 en contra.

Todas las reuniones regulares de la Convención General eligen a un tesorero que también puede ser el tesorero de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera.

Barnes se convirtió en tesorero de la DFMS en 2004 y asumió el papel de tesorero de la Convención General ese mismo año.

La carrera de Barnes abarca finanzas e inversiones en organizaciones lucrativas y sin fines de lucro. Barnes ha trabajado como economista de Rand Corp, planificador corporativo de Time Inc., planificador corporativo y editor de la revista Fortune, encargado de finanzas en Inco Limited y en Gestión de Activos con Morgan Stanley. Ayudó a Amnistía Internacional a reestructurar su administración financiera y su comité de inversiones.

El obispo primado electo solicita dos vicepresidentes
La obispa Mary Gray-Reeves, de la Diócesis de El Camino Real, y el obispo Dean Wolfe, de Kansas, fueron electos vicepresidentes de la Cámara de Obispos durante la sesión vespertina de este cuerpo el 3 de julio. Michael Curry, el obispo primado electo, había solicitado una suspensión de las normas para permitir la elección de dos vicepresidentes, en lugar de uno solo, como ha sido lo usual. La cámara convino en apoyar la intención del obispo primado electo y eligió los dos. La obispa sufragánea de Los Ángeles, Diana Bruce, fue electa secretaria de la cámara y ella nominó a Allen Shin, obispo sufragáneo de Nueva York, como secretario auxiliar.

Una resolución de cortesía para la Obispa Primada
A la obispa primada Katharine Jefferts Schori le tributaron una ovación de pie, aplausos sostenidos, vítores y silbidos después de que el Comité de Cortesía y Honores de la Convención General presentara una resolución en que le daban las gracias por su ministerio.

Se crea un comité para evaluar al Seminario General y su relación con la Convención
La 78ª. Convención General aprobó la Resolución D075 por la cual autoriza a los funcionarios ejecutivos a nombrar un comité de no más de cinco miembros para evaluar la relación entre la Convención General y el Seminario Teológico General. Según la resolución, el comité ha de incluir a uno de los síndicos elegidos en la Convención y está encargada de determinar si esta relación es mutuamente beneficiosa en este momento de la vida de la Iglesia. Al comité se le pide que informe de sus resultados a la 79ª. Convención General y que presente una recomendación, incluida la posibilidad de ponerle fin a esta relación.

Las cámaras ratifican su apoyo a los centroamericanos que huyen de la violencia
La Cámara de Diputados aprobó el 3 de julio convenir con la Cámara de Obispos en la Resolución D033, “en apoyo a los derechos de los refugiados en Centroamérica”, la cual le pide a la Iglesia Episcopal que “reconozca la continua violencia contra los ciudadanos, y el desplazamiento de los mismos, en el triángulo norte de América central (Honduras, Guatemala y El Salvador), perpetrado por actores estatales y no estatales”.

El mundo comenzó a prestar atención a la crisis de violencia epidémica en América Central cuando, en el verano de 2014, comenzaron a llegar a la frontera [sur] de Estados Unidos niños hondureños, guatemaltecos y salvadoreños en números sin precedentes.

Durante el último año, el nivel de violencia en el Triángulo Norte ha seguido aumentando, sus residentes continúan huyendo hacia Estados Unidos, y a algunas mujeres y niños los albergan en centros de detención que parecen prisiones.

La resolución pide además que “la Iglesia y los gobiernos regionales garanticen y apoyen la labor de la sociedad civil y de organizaciones internacionales al tiempo que abordan las necesidades de los desplazados en sus países de origen; apoyen los esfuerzos de las agrupaciones de la sociedad civil de los organismos regionales, especialmente la labor de nuestra hermana provincia anglicana la Iglesia de la Región Central de América (IARCA), la Diócesis de Honduras y las organizaciones de derechos humanos, las cuales buscan abordar las causas raigales de la violencia y participar en promoción social y diálogo con sus gobiernos para atender las necesidades de los desplazados internos y de los refugiados y crear espacios seguros para ellos”.

Pide también a la Iglesia Episcopal, en solidaridad con IARCA, exigir responsabilidad gubernamental en Centroamérica, que la Iglesia abogue para que el gobierno de EE.UU. desempeñe un papel positivo, fortalecer económicamente las instituciones legales y animar a los gobiernos de Centroamérica y México a que defiendan los derechos legales de las víctimas.

La Convención acuerda importantes cambios estructurales

ENS Headlines - Monday, July 6, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] La Convención General ha aprobado dos resoluciones por las que hace importantes cambios en la estructura de la Iglesia Episcopal.

Los diputados y obispos que pertenecen al Comité de Estructura y Gobierno, que examina las resoluciones, “estuvieron unidos en el amor por esta Iglesia y su misión”, le dijo a la Cámara de Obispos el 2 de julio Clifton Daniel, obispo de Pensilvania y presidente del comité. “Al final el tono de nuestras conversaciones aportó esperanza mientras nuestra Iglesia entra en un renovador proceso de cambio”.

La Resolución Sustituta A004, que reescribe las normas que rigen al Consejo Ejecutivo de la Iglesia, rechazó una propuesta del Equipo de Trabajo para Reinventar la Iglesia Episcopal de reducir el Consejo a la mitad de sus miembros. La resolución ligeramente expande la facultad de hacer nombramientos del Consejo Ejecutivo en lo tocante a tres miembros del personal ejecutivo de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS), a saber: el director de operaciones, el director de finanzas y el director de asuntos jurídicos (un cargo creado por la resolución). El Obispo Primado llevará a cabo revisiones anuales de rendimiento de estos tres cargos ejecutivos y compartirá los resultados con el comité del Consejo Ejecutivo en conformidad a lo estipulado en la resolución.

La resolución también establece una cláusula para esos tres funcionarios que, junto con el Obispo Primado y el presidente de la Cámara de Diputados, se someterían a una mutua revisión ministerial cada 18 meses.

Los diputados eliminaron de la resolución una cláusula controversial propuesta por el Comité Legislativo sobre gobierno y Estructura que le permitiría al Consejo, por una votación de dos tercios, instruir al Obispo Primado que despidiera a cualquiera de esos tres funcionarios.

La Resolución Sustituta A006 reduce el número de comisiones permanentes de la Iglesia de 14 a dos. Las dos serían la Comisión Permanente sobre Estructura, Gobierno, Constitución y Cánones y la Comisión Permanente sobre Liturgia y Música. El Obispo[a] Primado[a] y el[la] presidente de la Cámara de Diputados nombrarían comités de estudios y equipos de trabajo para llevar a cabo la labor requerida por una reunión de la Convención General, con aprobación del Consejo. Todos esos organismos caducarían al comienzo de la próxima Convención General a menos que fueran renovados.

La resolución afecta sólo a las comisiones permanentes y no a los comités, agencias ni juntas. Como sucede con todas las resoluciones de la Convención General, la legislación entrará en vigor en el próximo trienio, el cual comienza el 1 de enero de 2016.

La Resolución Sustituta A004
pide que tanto el Obispo Primado como el presidente de la Cámara de Diputados, en su función de vicepresidente [del Consejo Ejecutivo] nominen a las personas que han de servir de director[a] de operaciones, de director[a] de finanzas y de director[a] de asuntos jurídicos de la Iglesia. Las personas que ostenten esos tres cargos también actuarán como funcionarios de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera, junto al[a la] presidente y al[a la] vicepresidente.

El Consejo procedería luego a votar el nombramiento de esas personas. Actualmente, el[la] Obispo[a] Primado[a] nombra al director de operaciones, con el asesoramiento y consentimiento del Consejo. El personal denominacional responde al director de operaciones que responde al Obispo Primado. El Obispo Primado y el presidente de la Cámara de Diputados, como presidente y vicepresidente del Consejo respectivamente, nominan de mutuo acuerdo al director de operaciones a quien luego nombra el Consejo.

Durante una audiencia del Comité de Gobierno y Estructura el 25 de junio, la obispa primada Katharine Jefferts Schori dio el paso inusual de hablar en contra de la Resolución Sustituta A004, así como de la D006 y D010, diciendo que diluirían la autoridad y responsabilidades del Obispo Primado. Las resoluciones D006 y D010 fueron más allá de la reorganización de la relación Obispo Primado-Consejo Ejecutivo que el Equipo de Trabajo para Reinventar la Iglesia Episcopal (TREC) le propusiera a la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera.

“Una junta no puede ser responsable de relaciones de empleos”, le dijo ella al comité. “Una junta establece una norma acerca de las relaciones de empleo, pero una junta no puede llevar a cabo el trabajo de manejar asuntos de empleo. Veo eso como una pieza esencial de la responsabilidad del Obispo Primado”.

El Rdo. Adam Trambley, diputado de Pensilvania Noroccidental, le dio comienzo al debate en la Cámara de Diputados el 1 de julio al intentar garantizarle a la cámara que la controvertida estipulación de facultar al Consejo, mediante un voto de dos tercios, a instruir al Obispo Primado que despida al director de operaciones, al director de finanzas o al director asuntos jurídicos constituye “una capacidad muy limitada de proporcionarle algún tipo de responsabilidad y autoridad a los funcionarios”.

Trambley, miembro del Comité Legislativo sobre Gobierno y Estructura, dijo que si el Consejo va a nombrar a los funcionarios después de que el presidente y el vicepresidente los nominen, entonces debe haber alguna manera de mantenerlos responsables.

Entre tanto, la Rda., Ledlie Laughlin, diputada de Pensilvania, dio el más breve testimonio del debate, al decir simplemente: “la autoridad debe radicar en la presidencia del Consejo Ejecutivo”.

Los diputados eliminaron la cláusula del despido en una votación de 464 a 359, y aprobaron la Resolución Sustituta A004 con una votación de 649 a 179.

La Cámara de Obispos convino con la Cámara de Diputados respecto a la Resolución A004.

Hubo, sin embargo, un debate sobre las estipulaciones de los nombramientos. El comité de los obispos sobre gobierno y estructura enmendó la versión de la resolución aprobada por los diputados para otorgarle al Obispo Primado la autoridad de nombrar al director de operaciones, con la asesoría y el consentimiento del Consejo, tal como ocurre en la actualidad.

Después de alguna duda de que las enmiendas del comité significaran que habría que devolver [la resolución] a los diputados, se presentó una moción para volver a cambiar la resolución, conservando el lenguaje aprobado por los diputados de que las tres nominaciones deben hacerse conjuntamente por el presidente y el vicepresidente, y luego los nombramientos por una votación del Consejo.

El obispo Ian Douglas, de Connecticut, se pronunció en contra de la enmienda del comité e instó a los obispos a convenir con los diputados. “Tal como yo lo leo, parece bastante claro a quien el personal y estos funcionarios tienen que responder”, dijo. “Tres veces dice ‘responsable ante la presidencia’”.

El obispo Dean Wolfe, de Kansas, dijo que él cree que “estamos experimentando un asalto sin precedentes a la autoridad del Obispo Primado y de los obispos en general. Suena como ‘caramba, somos paranoicos, pero una vez mi mamá me dijo que la casa se estaba quemando y se estaba quemando’. Yo quisiera, pues, que todo el mundo se mostrara cuidadoso acerca de esto. Quiero darle a nuestro próximo Obispo Primado la mejor pista posible para despegar”.

Al final, los obispos aprobaron el lenguaje de la resolución tal como había sido aprobado por los diputados.

Al preguntarle, la obispa primada Katharine Jefferts Schori confirmó que la resolución entraría en vigor el 1 de enero de 2016, y que eso no afecta a los actuales titulares de esos cargos.

La Resolución Sustituta A004, que revisa el Canon 1.4 Secciones 1-8, incluye algunas de las ideas adelantadas en la versión original propuesta por el Equipo de Trabajo para Reinventar la Iglesia Episcopal, así como en las resoluciones C032, D006, D020 y D010.

El debate sobre la Resolución Sustituta A006 rechazó una moción para referir la resolución de la comisión permanente, que incluye la Resolución A006 en su forma original y la A097, a la Comisión Permanente sobre la Estructura de la Iglesia. Esa movida habría aplazado cualquier decisión sobre los comisiones permanentes al menos hasta la Convención General de 2018.

Patricia Rhymer Todman, diputada de la Diócesis de las Islas Vírgenes, que presentó la moción para referir [la resolución] dijo que reducir el número de comisiones permanentes sirve para la “destrucción indiscriminada” de la estructura de comités, comisiones, agencias y juntas de la Iglesia, la cual funciona entre convenciones para someter políticas y estrategias a la consideración de la próxima reunión de la Convención.

Ella dijo que la Iglesia quiere concentrarse en la misión y en la evangelización y “nuestra Iglesia necesita una estructura simplificada pero idónea para cumplir su abundante promesa de misión”.

  1. Zoe Cole, diputada de la Diócesis de Colorado, dijo que adoptar la reducción significa que “nos convertimos en una Iglesia con una estructura permanente dedicada a reglas y a la música”.

Añadió que tomará mucho tiempo durante cada trienio determinar qué grupos se necesitan, de qué se encargan y quién será nombrado.

Los diputados rechazaron una enmienda propuesta por Sarah Lawton, diputada de California, para añadir una Comisión Permanente sobre la Misión, a pesar de su argumento de que la Iglesia no debía tener solamente comisiones permanentes concentradas en su quehacer interno.

El Rdo. John Floberg, diputado de Dakota del Norte, quien también es miembro del Consejo Ejecutivo, advirtió que el presupuesto 1016-2018 aumenta el monto de dinero disponible para los organismos interinos que el Consejo podría crear. Dijo que el Consejo necesitaba contar con la facultad de crear organismos interinos “a fin de que esta Iglesia pueda responder con mayor agilidad a las necesidades” que enfrenta en la sociedad.

La Rda. Victoria Balling, que encabeza la diputación de la Diócesis de Nueva Jersey, dijo antes de rechazar la reducción, que la Iglesia debe recordar que es la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera. “Debemos vivir en el espíritu de lo que el comité de gobierno y estructura ha propuesto y creo que bajo la dirección del obispo Curry esto (la idea de ser miembros de una sociedad misionera) continuará y no perderemos nuestra identidad como misioneros”.

El Rdo. Stan Runnels, diputado de Misurí Occidental y miembro del Consejo Ejecutivo, le dijo a la cámara que “yo quiero asegurarle a la Convención que el Consejo Ejecutivo en conversación en este último trienio, especialmente en la medida en que el informe del TREC se nos hizo cada vez más accesible, estaba consciente de que este privilegio de nombrar equipos de trabajo exigirá de nosotros utilizar la historia de los CCAB como una guía y que muchos de los equipos de trabajo que se nombren reflejarán básicamente la historia de la estructura de los CCAB”.

La Cámara aprobó la resolución 639-114.

La Cámara de Obispos aceptó la resolución en una votación de viva voz.

El obispo Sean Rowe, de Pensilvania Noroccidental, miembro del Comité Legislativo sobre Estructura y Gobierno de la Convención General, aclaró que la resolución sólo concierne a las comisiones permanentes y no a los comités, agencias ni juntas. Al igual que con todas las resoluciones de la Convención General, la legislación entrará en vigor en el próximo trienio, el cual comienza el 1 de enero de 2016.

El obispo Steven Miller, de Milwaukee, propuso dos enmiendas, una de ellas pide que el presidente y el vicepresidente de las dos comisiones permanentes sean nombrados por diferentes cámaras; y otra para añadir una Comisión Permanente sobre Relaciones Ecuménicas.

La Cámara de Obispos votó a favor de la primera enmienda, pero rechazó la segunda con 71 votos a favor y 69 en contra.

No obstante, después de algún debate, Miller le pidió a la cámara que reconsiderara su enmienda. La cámara aprobó eliminar la enmienda y considerar la Resolución Sustituta A006 no enmendada, la cual fue aprobada por mayoría simple. Si la enmienda hubiera sido aprobada, la resolución revisada habría exigido la ratificación de la Cámara de Diputados.

Antes de que la cámara revocara la enmienda, el obispo Stacy Sauls, director de operaciones de la Iglesia Episcopal, expresó su aprecio por la resolución, pero le preocupaba enmendarla y enviarla de vuelta a la Cámara de Diputados. “Hay muchas personas en fila para añadir comisiones permanentes” dijo. “Les exhorto a que seamos muy cuidadosos.”

Con anterioridad, varios otros obispos miembros del comité de estructura, se pronunciaron sobre la resolución.

La obispa Mary Glasspool, sufragánea de Los Ángeles, dijo que se siente agradecida por la labor del TREC “por poner en algunos un pensamiento creativo y amoroso”.

La reducción en el número de comisiones permanentes, dijo ella, es “la manifestación más concreta y visible del cambio. Resulta muy claro que no estamos listos para una legislatura unicameral. No pedimos una reducción en el número de miembros del Consejo Ejecutivo ni de los miembros o diputados en la Convención General. Pero los CCAB (los comités, comisiones, agencias y juntas. de la Iglesia) es un punto de partida para un diálogo continuo. Esto es una maratón y no una carrera corta de gran velocidad”.

El obispo Lawrence Provenzano, de Long Island, expresó preocupación por “la orientación introvertida de los dos comités permanentes que quedan”.

Pero dijo que esperaba que esto le permita al Consejo Ejecutivo ser más ágil en responder a la misión, la evangelización y la justicia social, y luego desactivarlos en la medida en que cambien las necesidades”.

— Matthew Davies y la Rda. Mary Frances Schjonberg son redactores y reporteros de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Archbishop’s homily at Princess Charlotte’s baptism

ENS Headlines - Monday, July 6, 2015

[Lambeth Palace] Archbishop of Canterbury Justin Welby conducted the baptism of Princess Charlotte at St. Mary Magdalene Church, Sandringham, on July 5. Read the text of his homily below.

“It seems that different forms of ambition are hard-wired into almost all of us. At a baptism our ambitions are rightly turned into hopes and prayers for the child, today for Princess Charlotte. Everyone wants something for their children. At our best we seek beauty, not necessarily of form, but of life.

“In the reading from Matthew 18, Jesus is trying to turn one kind of ambition – an ambition for place and prestige – into an ambition for a beautiful life. To be great in the Kingdom of Heaven, he tells his very pushy disciples, is not about position but about beauty of life, a life that looks like his; and his example is someone unimportant in those days: a child.

“Amongst Princess Charlotte’s own ancestors, now buried in the Holy Land, is a saint, the Grand Duchess Elizabeth, whose life was one of transparent beauty and death one of beautiful courage and service. In her life she forgave the man who killed her husband. At her cruel murder she continued to care for those suffering with her. It is of such beauty that Jesus speaks when he talks of being great in the Kingdom of Heaven.

“Such beauty of character begins with baptism, and is established in the habits of following and loving Jesus Christ; habits to be learned from parents and godparents, and the whole community of the church.

“Beauty is the implied prayer of the baptism service, beauty of life which brings true and eternal greatness. In such times as ours, those who suffer – such as the wounded or bereaved in Tunisia and other places – need lives of beauty around them; lives that share healing and hope, offering to all around them, both in times of light and darkness, a vision of a Christ-filled future.”

El presidente Barack Obama envía felicitaciones al Obispo primado electo Michael Curry

ENS Headlines - Saturday, July 4, 2015

Durante la eucaristía de clausura de la Convención General el 3 de julio, la obispa primada Katharine Jefferts Schori lee una carta del presidente Barack Obama en que felicita a Michael Curry, que aparece a la022 derecha, por su elección como obispo primado de la Iglesia Episcopal. Foto de Sharon Sheridan/ENS.

[Episcopal News Service – Salt Lake City] El presidente Barack Obama envío felicitaciones al obispo primado electo Michael Curry en una carta fechada el 2 de julio. La obispa primada Katharine Jefferts Schori, la primera obispa primada de la Iglesia Episcopal y la primera mujer en alcanzar la primacía en la Comunión Anglicana, lee, durante la eucaristía de clausura de la 78ª. Convención General, la carta del Presidente a Curry, quien fuera electo el 27 de junio como el primer obispo primado afroamericano de la Iglesia Episcopal.

LA CASA BLANCA
WASHINGTON
2 de julio de 2015

Rvdmo. Michael Bruce Curry
Obispo primado electo de la Iglesia Episcopal
Raleigh, Carolina del Norte

Estimado obispo Curry:

Al tiempo de prepararse para comenzar a servir como Obispo Primado, le envío mi cálida felicitación.

Desde los primeros tiempos de nuestra nación, las comunidades de fe a través de nuestro país nos han mostrado cómo la disposición a creer y la dedicación a cuidar de otros pueden enriquecer nuestras vidas. Su liderazgo a lo largo de los años ha reflejado su pujante visión de un mañana más integrado. Orientado por su compromiso con un futuro más compasivo y de mayores oportunidades, confío que continuará usando sus dones para llevar juntas a personas de todas las fes y procedencias a realizar los Estados Unidos que sabemos posible.

De nuevo, felicitaciones. Le deseo todo lo mejor,

Atentamente,

[Aparece la pie la firma autógrafa del presidente Barack Obama]

Declaración de la Cámara de Obispos: ‘Comunión frente a la diferencia’

ENS Headlines - Saturday, July 4, 2015

Nosotros, la Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal, deseamos expresarles nuestro amor y aprecio a nuestros colegas que se identifican como Asociados de la Comunión y a esos obispos que tienen afinidad con la posición de los Asociados de la Comunión, tal como dieron a conocer en la Declaración de Salt Lake City de Asociados de la Comunión. El tiempo pasado juntos en Salt Lake City, en diálogo y en oración, ha demostrado cuan profundamente el amor de Dios en Jesús nos vincula y nos faculta para el servicio de la misión de Dios. Mientras esperábamos la dirección del Espíritu Santo en nuestras deliberaciones, nos han recordado que la Cámara de Obispos está ricamente dotada de muchas voces y perspectivas sobre asuntos de significación teológica, litúrgica y pastoral. Esto se ha demostrado en nuestro discernimiento respecto a asuntos doctrinales relativos al matrimonio cristiano. Le damos gracias a Dios por la abundante variedad de voces en nuestra Cámara, en nuestras diócesis, en la Iglesia Episcopal y en la Comunión Anglicana, que refleja la amplitud de la misericordia y la presencia de Dios en la Iglesia y en el mundo.

Damos particulares gracias por el resuelto testimonio de nuestros colegas de Asociados de la Comunión. Valoramos su compromiso con la Iglesia Episcopal y con la Comunión Anglicana y confiamos en él. Reconocemos que la suya es una voz minoritaria en la Cámara de Obispos en nuestras deliberaciones respecto al matrimonio cristiano; y afirmamos que, pese a nuestras diferencias, ellos constituyen una parte indispensable de quienes somos como la Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal. Nuestra Iglesia necesita de su testimonio. Además, apreciamos que cada uno de nosotros regresará a las diócesis donde habrá una variedad de respuestas a las resoluciones A054 y A036. La ecuanimidad, generosidad y amabilidad con las que los Asociados de la Comunión han compartido sus puntos de vista sobre el matrimonio cristiano y han permanecido en relación es un modelo a seguir para nosotros y para los líderes laicos y ordenados de nuestras diócesis. Le damos gracias a Dios que en la plenitud de la Santa Trinidad podemos y debemos permanecer unidos como el Cuerpo de Cristo en nuestras diócesis, en la Iglesia Episcopal y en nuestras relaciones con nuestras hermanas y nuestros hermanos en Cristo en la Comunión Anglicana. Los vínculos creados en el bautismo son ciertamente indisolubles y oramos que tengamos la confianza para depender del Espíritu Santo que continuará manteniéndonos juntos como asociados en la comunión mediante el amor de Dios en Jesús.

Convention turns diocesan asking into a mandatory assessment in 2019

ENS Headlines - Friday, July 3, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] General Convention, meeting in the last hours of its nine-day gathering here, made mandatory the current voluntary diocesan budgetary asking system for the 2019-2021 budget cycle and imposed penalties for noncompliance.

Substitute Resolution D013 also conforms the church’s canon on the budget to the process that has actually been used in recent years to craft the budget.

Final approval of D013 came after convention took the relatively unusual step of referring to a conference committee the bishops’-amended version of Resolution D013. The conference committee process is used to create a final-form resolution for consideration by both houses in a shorter period of time than it would take for the amended resolution to be sent back to its regular legislative committee. The last time it was used was in 1997, according to House of Deputies President the Rev. Gay Clark Jennings, who served on it. It involved Resolution A053 to implement mandatory rights of women clergy under canon law.

The mandatory assessment will not apply to the upcoming 2016-2018 triennial budget, but becomes effective Jan. 1, 2019. Without getting a waiver, a diocese that does not pay the full assessment will be unable to get grants or loans from the Domestic and Foreign Missionary Society unless the Executive Council specifically approves disbursing the money.

(The Domestic and Foreign Missionary Society is the name under which The Episcopal Church is incorporated, conducts business, and carries out mission.)

The resolution allows the council to begin granting waivers to dioceses that do not pay, based on financial hardship, beginning Jan. 1, 2016. Council agreed in January to create a so-called Diocesan Assessment Review Committee to work with dioceses that do not  meet the full churchwide asking.

Dominican Republic Bishop Julio César Holguín Khoury addressed bishops through an interpreter during discussion on the resolution July 3, saying, “Please make note of the fact that there are some dioceses that receive subsidies to assist their budgeting function and what I understand here, it’s being required they pay the full amount of what is specified here. That would make a very difficult ,for example, for those dioceses in the ninth province. They might not be able to comply (with) that mandate.”

To which Florida Bishop John Howard replied: “Those are precisely the circumstances this resolution contemplates and for which most likely a waiver would be granted.”

The 2016-2018 budget convention adopted July 2 is based in part on asking the church’s dioceses and regional mission areas to give 18 percent of their income to fund the 2016 budget, 16.5 percent for the 2017 budget and 15 percent in 2018.

Each year’s annual diocesan giving in the three-year budget had been based on a diocese’s income two years earlier, minus $120,000. The dioceses were this year asked to contribute 19 percent of their income from two years earlier, minus $120,000. The 2016-2018 budget increases the exemption to $150,000.

Out of 109 dioceses and three regional areas, 49 dioceses paid the full asking or more in 2014. A list of 2013 diocesan commitments and payments made, and 2014 commitments, is here.

A copy of the budget is here.

The major reason a conference committee met July 3 to perfect a version of the resolution upon which both houses could agree was the bishops amended the resolution proposed by General Convention’s Legislative Committee on Governance and Structure and adopted by the deputies to remove wording to provide a stipend for the president of the House of Deputies.

The Task Force For Reimagining the Episcopal Church called for such compensation in its report to convention (page 12 here) and its original Resolution A004.

“When someone volunteers to do a job, it is not an injustice not to pay them,” said Diocese of Milwaukee Bishop Steven Miller during debate in the House of Bishops on July 3.

Colorado Bishop Rob O’Neill, who later served the conference committee, told his colleagues during the same debate that a “conversation needs to be had with care and thoughtfulness apart from language that binds us up in canonical revision.” He said he wanted to provide time and space for that conversation to happen in an appropriate venue and way.

The conference committee added 10 resolves concerning a salary for the deputies’ president. They note that the roles of both the presiding bishop and the deputies’ president continue to evolve and the life and work of the church as a whole is “in a time of substantial transition” as “the structures of the church continue to evolve.” There are “increased demands on the time and energy” of the president of the House of Deputies, who also serves as serves as vice-president of the Domestic and Foreign Missionary Society and vice-chair of the Executive Council.

The resolution notes that “the House of Deputies is of the view that only persons who are retired or who have substantial economic resources are financially able to serve as president of the House of Deputies,” but that it ought to be able to choose a president without regard to his or her financial circumstances. And the resolution says the deputies think the salary is a matter of fairness and that it is important for church to “explore fully and openly the issues of leadership,” including compensation for the president.

“The House of Bishops understands and appreciates the cogency of, and fairness issues inherent in, the position of the House of Deputies,” the resolution said.

The resolution calls for the presiding bishop and the president of the House of Deputies to jointly appoint a task force to consider the issues of leadership and compensation. The task force will make recommendations to the next meeting of convention.

Minnesota Deputy Sally Johnson, who chaired the conference committee as well as the governance and structure committee, told the deputies that the conference committee, consisting of her, Deputy Vice President Byron Rushing, Southeast Florida Deputy Tom O’Brian, Florida Bishop John Howard, Colorado Bishop Rob O’Neill and Northwest Pennsylvania Bishop Sean Rowe (who is also bishop provisional of Bethlehem) worked for more than three hours on the compromise resolution.  It was, she said, a “frank and candid and very good discussion.”

The bishops, she said, “expressed concern” that it was premature to add a stipend for the deputies’ president at this time without more study and consideration.

The language of the resolution “is probably not perfect,” she said, adding that it might have been “more perfect” had it not been crafted in the middle of convention’s last legislative day.

After the deputies passed the conference committee resolution on a vote of 684-84, Jennings praised the conference committee process, calling it one of the tools available to foster “communication, collaboration and conversation” with the House of Bishops.

– The Rev. Mary Frances Schjonberg is an editor and reporter for the Episcopal News Service. Tracy Sukraw is a member of the ENS team at General Convention. The Rev. Pat McCaughan, ENS correspondent, contributed to this story.

Plans to be created for prayer book, hymnal revision

ENS Headlines - Friday, July 3, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] General Convention 2015 took a step toward revising the 1979 Book of Common Prayer and The Hymnal 1982, directing the Standing Commission on Liturgy and Music (SCLM) to prepare plans for revising each and to present them to the next convention in Austin, Texas, in 2018.

Among other liturgical issues, the convention directs bishops to find ways for congregations without clergy to receive Communion, but the House of Bishops defeated proposals to allow unbaptized people to receive Holy Communion or to study the issue.

The convention approved making available a revised version of “Holy Women,
Holy Men” with additional saints’ commemorations but left “Lesser Feasts and Fasts” as the church authorized supplemental calendar of commemorations (see article here).

The revised “Holy Women, Holy Men,” is called “A Great Cloud of Witnesses.”

The convention also made provision for using what is commonly called “Rite III” during principle Sunday services, with certain restrictions; authorized materials for honoring God in Creation; updated the prayer book lectionary to conform to the Revised Common Lectionary; authorized continued work on the World Music Project and support for the Leadership Program for Musicians Serving Small Congregations; and approved continued revision of the Book of Occasional services.

In liturgical matters referred to the special legislative committee on marriage, General Convention approved two new marriage liturgies with gender-neutral language that same-sex or opposite-sex couples may use as well as continued use of the rite for blessing same-sex relationships that General Convention 2012 approved.

Prayer book and hymnal revision

Resolution A169 directs SCLM “to prepare a plan for the comprehensive revision” of the 1979 Book of Common Prayer and to present it to the next General Convention. It says the plan must “utilize the riches of our church’s liturgical, cultural, racial, generational, linguistic, gender and ethnic diversity in order to share common worship” and “take into consideration the use of current technologies which provide access to a broad range of liturgical resources.”

In preparing the plan, SCLM will “consult with the side breadth of cultural expression and participation throughout our church,” said the Rev. Devon Anderson, deputy chair of the prayer book, liturgy and music legislative committee.

Bishop Thomas Breidenthal of Southern Ohio, a committee member, told the House of Bishops that the resolution “commits us to a theological, liturgical and ecclesiological conversation. I hope we can move forward with boldness to say we are ready.”

“It’s become increasingly apparent that the 1979 prayer book is a product of its time, of reflecting the best … scholarship of the mid-20th century,” the Rev. Ruth Meyers, SCLM chair, told the House of Deputies. After 40 years, “it’s time for us to take stock of our church and context in this century” and prepare to revise the prayer book “to support our work of evangelism and contribute to the vitality and growth of our congregations and our church,” she said.

Predicting the resolution would pass, Deputy William Murchison of Dallas said he wanted to warn the house that it likely was making “a serious mistake.”

“Some of us are old enough, unfortunately, to remember the turmoil that beset this church during the last prayer book revision,” he said. “Many Episcopalians, sadly, left the church. … My primary concern, nevertheless, is that further revision of the prayer book along the lines that are embedded in this resolution will give us something other than common prayer … a book that provides nothing but a variety of options.”

The Rev. Canon John Floberg, deputy from North Dakota, supported the resolution, asking only that, when the prayer book is revised, it is made available to non-English speakers in a timely manner.

“Among the Lakota-Dakota people of the Plains, it takes on average 40 years to substantially translate the prayer book once it’s revised,” he said. “Don’t forget about us.”

The convention also directed SCLM “to prepare a plan for the comprehensive revision of “The Hymnal 1982” with D060.

During legislative committee discussion, the Rev. Jeremiah Williamson of Ohio, said he was “a little torn” because he saw the need for hymnal revision but also noted that SCLM had what “seems like an incredible amount of work right now.” He also questioned whether developing a hymnal-revision plan was premature, given that planning was about to start on prayer-book revision.

The Very Rev. Benjamin Shambaugh of Maine, however, said he thought it made more sense for plans for a new hymnal to be part of the planning process for a new prayer book.

“It would be remiss not to include the hymnal in the mix,” he said. “It would be strange not to include music as part of that discussion.”

In other music-related resolutions, the convention approved A060, the continuation of SCLM’s Congregational Song Task Force to “further the mission of The Episcopal Church by enlivening and invigorating congregational song through the development of a variety of musical resources” and developing and expanding the work of the World Music Project.

The convention also endorsed A061, the continuation of the Leadership Program for Musicians Serving Small Congregations.

Holy Communion and Open Table

Several resolutions related to allowing unbaptized people to receive Holy Communion – a practice some refer to as open table or open communion – failed in the House of Bishops.

The bishops rejected an attempt to amend Canon I.17.7, Resolution C023, to allow unbaptized people to receive Holy Communion if it was “with the intent of beginning or strengthening a relationship with Christ and eventually being baptized” and the clergy are providing “counsel as needed” or when “congregations inviting the unbaptized to receive communion must do so as a part of an evangelistic plan to welcome all people to Christ’s table and to strengthen them in their relationship with Christ and the church.”

The bishops narrowly defeated Resolution C010, asking for a task force “to study and facilitate church-wide dialogue concerning the practice of inviting all persons, baptized and unbaptized, to receive Holy Communion.” The resolution failed 79-77 after an amendment was added calling for the task force to “include a balance and diversity of perspectives.”

Bishops spoke for and against the resolution, with supporters saying that the legislation was not about endorsing the practice, but rather about creating a task force as an appropriate way to launch discussion about it.

The bishops also rejected Resolution A065 to direct SCLM “to develop a liturgical resource on Christian initiation.”

The intent, Meyers told ENS before the convention, was to produce a liturgical resource similar to the materials SCLM previously developed for blessing same-sex relations that contained essays and pastoral as well as liturgical materials.

“It’s important to consider both the church’s understanding and practice of confirmation and its understanding of admission to Communion, all in light of the theology of baptism,” Meyers had said.

In a related matter, the convention referred Resolution C050 to the SCLM to study the theological implications of allowing adults to be baptized and confirmed at the same time.

In another Communion-related resolution, A044, General Convention directed “the bishop exercising ecclesiastical authority in each diocese to discern and implement ways in which small congregations within their diocese who are without benefit of clergy may receive Communion on a regular basis.”

The original text had asked that lay ministers be licensed to distribute previously consecrated sacrament in Sunday public worship in the absence of clergy and that an accompanying liturgical rite be created for such circumstances.

The legislative committee heard impassioned testimony about the resolution, with some describing how congregations could go extended periods of time without Holy Eucharist because of a dearth of available clergy.

The convention also agreed, in Resolution D050, that bishops “exercising ecclesiastical authority” can allow congregations to use “An Order for Celebrating the Holy Eucharist” (BCP pp. 400-405) at a principal Sunday or weekly celebration of the Holy Eucharist, if the Eucharistic Prayer is written and submitted in advance of its use to the bishop.”

The resolution notes that the prayer book does not forbid such use.

During hearings and committee discussions, some argued that regular use of such creative liturgies – sometimes called Rite III – can be especially valuable for emerging church communities or when leading worship involving children.

As explained here, “This rite is in the form of an outline that allows the participants to prepare many of the liturgical texts that will be used in the Eucharistic celebration while maintaining the same basic structure of the Eucharistic liturgy that is found in other rites.”

Creation liturgies

General Convention authorized A058, “Liturgical Materials Honoring God in Creation” and specified that they be made “freely available.” It directed SCLM to consider the materials for inclusion in a revised Book of Occasional Services.

The convention referred to SCLM Resolution C015, asking for authorization to add a sixth question to the Baptismal Covenant “concerning our responsibility as baptized Christians to care for God’s creation.”

Book of Occasional services

General Convention passed Resolution A059, directing SCLM to continue working on revising the Book of Occasional Services.

The convention also directed with D036 the SCLM to include a rite for the changing of a person’s name in the revision of the Book of Occasional Services. During hearings, several people – especially members of the transgender community – passionately testified about the importance for such a rite.

And the convention referred to SCLM Resolution D046, asking for authorization for trial use “or for use in special study sessions,” with the permission of the diocesan bishop, liturgical materials and prayers in Janet Morley’s book “All Desires Known” and for SCLM’s consideration of including them in a revised Book of Occasional Services.

Additional resolutions

Among other liturgy-related actions, General Convention approved resolutions to:

  • Direct SCLM “to continue to collect, review, and disseminate materials to address Christian anti-Judaism expressed in and stirred by portions of Christian scriptures and liturgical texts,” A063;
  • Adopt criteria for recommending Bible translations for pubic worship, A063;
  • On second reading, revise the Book of Common Prayer lectionary to conform to the lectionary of the Revised Common Lectionary, previously adopted as the church’s authorized lectionary, A067; and
  • Direct SCLM to begin work on translating the prayer book and/or other authorized liturgical resources into French, Creole and Spanish, A068.

— Sharon Sheridan is an ENS correspondent.

78th General Convention digest for July 3

ENS Headlines - Friday, July 3, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Much happens each day during General Convention. In addition to Episcopal News Service’s other coverage, here are some additional news items from July 3, the ninth and final legislative day of June 25-July 3 gathering.

Deputies elect Kurt Barnes as General Convention treasurer

Two days after the House of Bishops elected incumbent Kurt N. Barnes as the treasurer of General Convention and three days after the House of Deputies elected former Executive Council Member Del Glover to the post, the House of Deputies elected Kurt Barnes to serve as convention treasurer.

Here is how it came about.

On June 30, the House of Deputies narrowly elected former Executive Council Member Del Glover, the only other nominee running against Barnes. Glover received 414 votes and Barnes received 400. On July 1, Barnes received 102 votes and Glover received 48 in the House of Bishops.

It became assumed that because of the split vote Barnes, who is also treasurer of the Domestic and Foreign Missionary Society, would retain his post. However, early in the deputies’ morning session on July 3, Parliamentarian Bryan Krislock informed the house that it had to vote again.

He explained that while most elections at General Convention take place in one house and are confirmed by the other, the treasurer election is unique in that it needs the concurrent action of both houses, according to Canon I.1.7(a).

Krislock told the house that Glover had withdrawn his name from contention. The deputies then voted for Barnes, 608-81.

Every regular meeting of the General Convention elects a treasurer who may also be treasurer of the Domestic & Foreign Missionary Society.

Barnes became treasurer of the Domestic and Foreign Missionary Society in 2004 and assumed the role of treasurer of the General Convention at the same time.

Barnes’ career has spanned finance and investment in for-profit and not-for-profit organizations. Barnes has worked as a Rand Corp. economist, a Time Inc. corporate planner, an editor of Fortune Magazine, an Inco Limited finance officer, and with Morgan Stanley Asset Management. He has assisted Amnesty International in restructuring its financial management and investment committee.

Presiding Bishop-elect Curry asks for two vice presidents

Bishop Mary Gray-Reeves of El Camino Real and Bishop Dean Wolfe of Kansas were both elected vice presidents of the House of Bishops during the July 3 afternoon session of the House of Bishops. Presiding Bishop-elect Michael Curry had requested a suspension of the rules to allow the elections of two instead of the usual one vice president. The house agreed to support the intention of the presiding bishop-elect and the two were elected. Bishop Suffragan Diane Bruce of Los Angeles was elected secretary of the house and she nominated Bishop Suffragan Allen Shin of New York as assistant secretary.

A courtesy resolution for the Presiding Bishop

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori was greeted with a standing ovation, sustained applause, cheers, whistles
after a courtesy resolution thanking her for her ministry was introduced by the 78th General Convention Committee on Courtesy and Privilege.

Committee created to evaluate General Seminary, Convention relationship

The 78th General Convention approved Resolution D075 authorizing the presiding officers to appoint a committee of no more than five members to evaluate the relationship between the General Convention and The General Theological Seminary. According to the resolution, the committee is to include one of the trustees elected at convention and is charged to determine whether this relationship is mutually beneficial at this point in the life of the church. The committee is asked to report to their findings to the 79th General Convention with recommended action, including the possibility of ending this relationship.

Houses affirm support for Central Americans fleeing violence 

The House of Deputies voted July 3 to concur with the House of Bishops of Resolution D033, “Supporting Refugee Rights in Central America,” which calls on The Episcopal Church to “acknowledge the continued violence against and displacement of citizens in Central America’s Northern Triangle (Honduras, Guatemala and El Salvador), perpetrated by armed state and non-state actors.”

The world began paying attention to the crisis of epidemic violence in Central America when in the summer of 2014 Honduran, Guatemalan and El Salvadoran children began arriving at the U.S. border in unprecedented numbers.

Over the last year, the level of violence in the Northern Triangle has continued to rise, its residents continue to flee to the United States, and some women and children are housed in prison-like settings in detention centers.

The resolution further calls upon “the church and regional governments to affirm and support the work of civil society and international organizations as they address the needs of the displaced in their countries of origin; support the efforts of civil society groups and regional bodies, especially the work of our sister Anglican province La Iglesia de la Region Central de America (IARCA), the Diocese of Honduras, and human rights organizations, which seek to address the root causes of violence and engage in advocacy and dialogue with their governments to serve the needs of and create safe spaces for internally displaced persons and refugees.”

It also calls on The Episcopal Church, in solidarity with IARCA, to push for government accountability in Central America; for the church to advocate for the U.S. government to play a positive role, to strengthen legal institutions financially; and to encourage the Central American and Mexican governments to uphold the legal rights of victims.

La Convención General aprueba un presupuesto con dinero para la evangelización y la reconciliación

ENS Headlines - Friday, July 3, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] La Convención General adoptó el 2 de julio el presupuesto trienal 2016-2018 luego de convenir en añadir $3,8 millones para la labor de la evangelización.

La adición, aprobada con relativamente poco debate en la Cámara de Diputados, enfrentó alguna oposición en la Cámara de Obispos.

El presupuesto trienal 2016-2018 se basa en un monto de ingresos de $125.083.083, a diferencia de los $118.243.102 para el que termina el 31 de diciembre de este año. Los gastos proyectados ascienden a $125.057.351, con un superávit insignificante de $25.834. Su proyección de ingresos se basa en parte en la solicitud a las diócesis de la Iglesia y las zonas de misión regionales de donar un 18 por ciento de sus ingresos para financiar el presupuesto de 2016, un 16,5 para el de 2017 y un 15 por ciento en 2018.

La versión del presupuesto presentada el 1 de julio por el Comité Permanente Conjunto sobre Programa, Presupuesto y Finanzas (PB&F) también incluía una importante iniciativa de $2 millones sobre justicia y reconciliación raciales, aunque reduce el monto de dinero que solicita que las diócesis contribuyan a un 15 por ciento para 2018. La iniciativa se mantiene.

El nuevo dinero para iniciativas latino-hispanas y para la plantación de iglesias aumenta para algunos pero no para todos a los que se invocan en las resoluciones A086 y D005 respectivamente. Juntas, las dos resoluciones piden $6,5 millones.

El presupuesto presentado por el PB&F ya contenía $3 millones para el comienzo de nuevas congregaciones. El presupuesto hacía notar que el PB&F anticipaba un esfuerzo de colaboración para ayudar a poblaciones subatendidas, entre ellas las comunidades hispanas.

El presupuesto aprobado entrará en vigor el 1 de enero de 2016.

El Rdo. Frank Logue, diputado de Georgia y miembro del PB&F, propuso añadir dinero adicional para la evangelización, diciendo que “esta Convención se encuentra en un momento potencialmente histórico” habiendo elegido a un “máximo directivo de la evangelización” cuando eligió al obispo de Carolina del Norte Michael Curry como su próximo obispo primado. Él dijo que si bien ambas cámara habían convenido en las resoluciones A086 y D005, el presupuesto presentado “no aumenta significativamente nuestro empeño en pro de la evangelización”.

“Pero la buena noticia es que tenemos los medios para estar a la altura de la voluntad de este organismo”, dijo, proponiendo que se tomara el medio por ciento adicional de los ingresos de inversiones.

El hacer así, explicó, “nos permitiría irnos de esta convención habiéndole proporcionado al obispo primado recién electo el apoyo que necesita para ayudarnos a llegar a otros por amor a Jesucristo”.

Mientras Logue sugería que los $2,8 millones se adquirieran a través de una extracción adicional de medio por ciento de los aproximadamente $220 millones en activos invertidos irrestrictos de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera, su enmienda al presupuesto pedía que se añadiera el dinero a un renglón llamado “Ingresos de reservas irrestrictas para iniciativas de evangelización” Los activos invertidos irrestrictos y las reservas de corto plazo de la DFMS son dos fuentes de dinero diferentes. La asignación de $2 millones para la labor de reconciliación y justicia raciales debe venir también de las reservas de corto plazo.

La Rda. Susan Snook, de Arizona, promotora de la Resolución D005, dijo a los diputados que “es hora para nosotros, como Iglesia Episcopal, de respaldar nuestras palabras con dinero, de ser audaces, atrevidos y apasionados en la creencia de que tenemos algo que ofrecer a cada comunidad, a cada cultura, en cada lugar donde somos la Iglesia Episcopal”.

“No invertir en cambiar vidas es siempre desperdiciar [recursos]”, afirmó.

Los diputados aprobaron la adición de los $2,8 millones en una votación de 571 a 257.

Los diputados también convinieron, 455 a 368, en sacar $150.000 de la cantidad presupuestada para la oficina de desarrollo de la Iglesia y otorgársela a la Red Episcopal para Mayordomía. Los $266.530 que la agrupación recibió en el presupuesto actual se habían contemplado como una subvención por una sola vez y el PB&F no la renovó.

El Rdo. John Floberg, diputado de Dakota del Norte y miembro del Consejo Ejecutivo y del PB&F, tomó luego el micrófono para instar a los diputados a que dejaran de cambiar el presupuesto.

Calificando éste de uno de los procesos presupuestarios más abiertos que la Iglesia jamás había conocido, Floberg dijo: “es hora de que esta cámara deje que el presupuesto que se le ha presentado y que ya ha sido enmendado se quede como está. Este no es el momento para diputados que no han estado al tanto de toda la información acerca de todas las solicitudes que se han presentado de estar poniendo una cosa contra otra. Es el momento de alguna confianza”.

El presupuesto se aprobó luego 799 a 24.

La Cámara de Obispos debatió la cláusula sobre la evangelización sobre la cual la mayoría de los obispos se pronunciaron por su aceptación.

“A veces uno tiene sencillamente que correr el riesgo”, dijo el obispo Scott Hayashi, de la diócesis anfitriona de Utah. “Hemos hablado que la evangelización y la reconciliación racial son importantes para nosotros. Si realmente creemos eso, debemos encontrar un modo de llevarlas a cabo”.

“Decir sí, estamos a favor de la evangelización, pero no vamos a financiarla, nos haría parecer realmente bastante tontos”, dijo el obispo de Arizona Kirk Smith, añadiendo, “la misión de la Iglesia no es balancear el presupuesto”.

Diana Bruce, obispa sufragánea de Los Ángeles, les dijo a sus colegas: “es importante que recordemos que estamos hablando de la economía de Dios, no de la economía del hombre o de la mujer”.

Los obispos aprobaron el presupuesto tal como lo enviaron los diputados en una votación de viva voz.

Los estímulos para la iniciativa de justicia y reconciliación raciales del presupuesto provinieron de la Resolución C019 que le pide a la Iglesia que responda a la injusticia racial sistémica y solicita $1,2 millones para esa labor.

“Fue el sentir del comité (PB&F) que —dada la atmósfera en que vivimos ahora con los atentados y las dificultades que enfrentan los afroamericanos— queríamos hacer más”, dijo a ENS la Rda. Mally Lloyd, de Massachusetts, presidente del PB&F, el día antes de que se presentara el presupuesto. “Denles $2 millones y una pizarra en blanco para que realmente traten de hacer algo nuevo para la Iglesia que esperamos tendrá un impacto importante”.

Lloyd dijo que el comité decidió no ocuparse de las dimensiones del trabajo “para que el movimiento del Espíritu” guíe a los líderes de la Iglesia.

Los $2 millones provendrá de las reservas de corto plazo de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS) y forma parte del superávit de $4,7 millones con el cual se predijo que terminaría el trienio 2013-2015.

“Estamos corriendo un riesgo como Iglesia de no tener una emergencia que precise recurrir a esas reservas”, dijo Lane a ENS. “Vemos esto como una circunstancia extraordinaria y una oportunidad extraordinaria y, por consiguiente, estamos usando medios extraordinarios para sostenerla”.

El presupuesto original tal como fue propuesto por el PB&F se encuentra aquí. La cobertura de ENS de la presentación del presupuesto del PB&F se encuentra aquí e incluye más detalles sobre su contenido.

— La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri

Video: Presiding Bishop-elect Michael Curry preaches at General Convention Closing Eucharist

ENS Headlines - Friday, July 3, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] “Now I’ve got one word for you,” the Rt. Rev. Michael Curry of North Carolina, Presiding Bishop-Elect, told the 78th General Convention of The Episcopal Church. in his sermon on July 3. “If you don’t remember anything else I say this morning, it’s the first word in the Great Commission: GO!”

Presiding at the Eucharist was Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori. Following the sermon, Presiding Bishop Jefferts Schori read a letter of congratulations sent by President Barack Obama to Presiding Bishop-Elect Curry.

The following is the text of the sermon:

GO! We are the Jesus Movement
The 78th General Convention of the Episcopal Church
The Rt. Rev. Michael B. Curry
Friday, July 3, 2015

“Go therefore and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, and teaching them to obey everything that I have commanded you. And remember, I am with you always, to the end of the age.” (Matthew 28:18-20)

Before I say anything, I must again say thank you to you, Almighty God, for the privilege and the possibility of serving as Presiding Bishop-Elect. I love this Church, I love our Lord, and God is not finished with us yet.

To our Presiding Bishop, who has been an incredible leader—

We go back 15 years. We were ordained bishops in the same year, and this is a woman of God. She has led the people of God with courage, passion—

Now her passion is a little different than mine. I told the bishops, I want to get a little bit of cool from her.

She has been an incredible God-sent and God-inspired leader.

And I so look forward to working together with President Jennings. We’ve known each other off and on over the years and—

I’m older than she is, I’ll say it that way.

I’m probably not.

I really do look forward to working together with her. Leadership is not easy, and she has exercised it here at this convention with grace and clarity. I look forward to working with you, my sister.

And then lastly—I know they didn’t move the service up to 8:30 so I had more time to preach—but I must offer a word of disclaimer before getting into the sermon. I didn’t know what the text was going to be for today; I had no idea that it would be the Great Commission: “Go therefore and make disciples of all nations.” And when I saw what the text was, all I could do was say, “There’s a sweet, sweet spirit in this place.”

Matthew ends his Gospel telling the story and compiling the teachings of Jesus with Jesus sending his disciples out into the world with these words: “Go and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, and teaching them to obey everything that I have taught you.” And remember, I am with you in the first century and in the 21st. “I am with you always, even unto the end of the age.”

I am more and more convinced that God came among us in the Person of Jesus of Nazareth to show us the way to be reconciled with the God who deeply and passionately loves each and every one of us, to be reconciled and right with that God and to be reconciled and right with each other as the children of that one God who created us all. He came to show us how to get right and how to get reconciled. He came to show us therefore how to become more than simply the human race – that’s not good enough – came to show us how to be more than a collection of individualized self-interests, came to show us how to become more than a human race.

He came to show us how to become the human family of God. And in that, my friends, is our hope and our salvation, now and unto the day of eternity.
Or to say it another way.

Max Lucado who’s a Christian writer says “God loves you just the way you are, but he [doesn’t intend] to leave you that way.”

Jesus came to change the world and to change us from the nightmare that life can often be to the dream that God has intended from before the earth and world was ever made.

Julia Ward Howe said it this way, during America’s Civil War, an apocalyptic moment in the history of this nation if ever there was one:

In the beauty of the lilies
Christ was born across the sea.
With a glory in his bosom
That transfigured you and me.
As he died to make [folk] holy
Let us live to set them free
While God is marching on.
Glory, glory hallelujah
God’s truth is marching on.

Now I’ve got one word for you. If you don’t remember anything else I say this morning, it’s the first word in the Great Commission: GO!

Don’t do it yet, but go!

And the reason I lift up that word “go” is because we are the Jesus Movement.

Go!

Let me tell you, I began to realize something—I stumbled into it a few months ago— while I was getting ready for Advent and I was reading the Gospel Advent messages for the three-year cycle.

I noticed something I hadn’t seen before.

I noticed that all four of the Gospels preface the ministry of Jesus not only by invoking John the Baptist, but they preface the ministry of Jesus by quoting Isaiah chapter 40: “Prepare the way of the Lord, / make straight [ ] a highway for our God”

And if you look back, go back to Isaiah 40, Isaiah says:

Prepare the way of the Lord,

For every valley shall be exalted,
Every mountain and hill made low,
The crooked straight and the rough places a plain,
And in this the glory of the Lord shall be revealed,
And all flesh shall see it together.

The Bible’s trying to tell us something about Jesus. This brother didn’t come into the world to leave it the way he found it. He came to change it until valleys are lifted up and mountains are brought down, until the world is righted the way god dreamed it. The landscape of our reality and lives is changing.

The story behind Isaiah 40—and I won’t get into all the details—is that the people of God found themselves free one day and in slavery the next. This time it was not a slavery of Pharaoh’s Egypt; this time it was the slavery of exile in Babylon.

For indeed in the year 586 BCE, the armies of Babylon began a prodigious March of conquest throughout the Middle East. Eventually they came to Palestine. They razed the countryside, moved toward and fought their way to Jerusalem, breached the walls of the Holy City, entered the city and burned much of it, and killed people. They entered the Sacred Temple that Solomon had built and desecrated it. And then they took many of the leading citizens and they carted them off to Babylon where they made virtual slaves of them.

It was a nightmare.

In Babylon they sang, as old slaves used to sing, “Sometimes I feel like a motherless child, a long, long way from home.”

In Babylon one of their poets wrote:

By the waters of Babylon,
we sat down and wept,
When we remembered thee, O Zion.

When we remembered what it was like to be home.

How shall we sing the Lord’s song
In a strange land?

And then it happened, almost as swiftly as they had been enslaved by the nightmare of the world, they were set free by the treaty of God.

See the Babylonians who had conquered were conquered themselves. Have you ever played that game King of the Mountain? Somebody’s gonna knock you off.

Or as that great philosopher Frank Sinatra said, “You can be riding high in April and shot down in May.”

And so an emperor named Cyrus came to the throne in Persia. He conquered the Babylonians and as a kind of “in your face” to the Babylonians, everyone the Babylonians had enslaved, Cyrus set free. He issued an edict of religious toleration. We thought pluralism and multiculturalism was new. Cyrus did that a long time ago.

He issued an edict of religious toleration, the Jewish people were set free, they went home, and as they were on their way going home, one of their poets said: Prepare the way of the Lord, for everybody shall be exalted, every mountain made low, the crooked straight.

And we’re going home!

The nightmare has ended, and God has changed the landscape of reality, His dream has broken out!

My friends, all four Gospels preface the story of Jesus by pointing us back to that story in Isaiah. Jesus came to show us the way, to change the landscape of reality, from the nightmare it often is into the dream that God intends and we, my friends, are part of the Jesus movement.

So go!

Now if you still don’t believe me, go see the movie.

Now I’m not commending the movie I’m about to mention because I actually haven’t seen the movie itself, but it’s the movie Son of God. It came out about a year ago if I remember correctly, and it kind of got eclipsed because Noah with Russell Crowe came out at the same time.

Everybody knows that would certainly have told the story accurately.

Anyway, the movie Son of God—again I’m not commending it because I haven’t seen it.

But the trailer is really good.

And in the trailer there’s this one scene, where Hollywood conflated several biblical versions, of the story of Jesus calling Simon Peter.

And Peter is fishing in the Sea of Galilee and Jesus comes along. Peter’s not catching any fish—and you can see he’s frustrated—and Jesus comes along and says something like, “What’re you doing, brother?”

Sometimes when you read the Bible, you gotta read between the lines and imagine what the expressions were like.

When Jesus says, “Well, what are you doing?,” Simon Peter says, “I’m obviously fishing.” And then Jesus says, “Well why don’t you put your net on the other side of the boat?” And you know Peter’s been there all day, and you can assume he probably did know something about Jesus, and knew the brother was a carpenter, not a fisherman.

And therefore, he was probably thinking, you don’t know a thing about this, but what I’ve been doing all day isn’t working
Which is a parable for the church today, but I’ll leave that alone.

Jesus said if it’s not working for you, put the net on the other side and go where the fish are, don’t wait for them to come to you—

That’s another message for the church.

So anyway, Peter takes the net and casts it on the other side of the boat and then the next scene—now this is in the trailer, I haven’t seen the movie—the next scene is under the water and the camera is looking up.

Now this is clearly Hollywood, and you can see Jesus’ image kind of refracted through the water. You can tell it’s Jesus because he has a beard.

And then he takes his finger, and he touches the water, and the water starts to quiver and shake like the old song, “Wade in the Water.”

“God’s gonna trouble the water.”

That’s Hollywood. That wasn’t in the Bible, but neither was Cecil B. DeMille, and I actually like his version of The Ten Commandments.

So anyway, the water is quivering. And then the next scene goes up on top, and you see Peter, and probably Andrew and John, they’re hauling all of the fish. They’ve got so many, the net is breaking.

Notice they listened to Jesus, and caught more fish than they did when they were doing it on their own.

That’s another lesson, but we’ll talk about that later.

Anyway they’re trying to pull up all these fish, and then Jesus comes along and says, “Peter, now come and follow me.”

Now again, imagine what was going through Peter’s mind: I’m finally catching some fish, and you want me to follow you?

And Jesus says, “Come on and follow me,” and Peter says “Where are we going ?!”

Jesus says, “To Change the world.”

God came among us in the person of Jesus of Nazareth to change the world, to change it from the nightmare it often can be into the dream that God intends. He came to change the world, and we have been baptized into the Triune God and summoned to be disciples and followers of this Jesus and to participate in God’s work, God’s mission of changing and transforming this world. We are the Jesus Movement now.

And his way can change the world. The Diocese of Ohio has popularized a way of capturing Jesus’ summary of the law: You shall love the Lord your God with all your heart, soul, mind and strength, and love your neighbor as yourself. On these two hang all the law and the prophets.

It’s all about that love.

Duke Ellington said, “It don’t mean a thing if it ain’t got that swing.”

It’s all about that love!

The Diocese of Ohio says it this way:  “Love God, love your neighbor and change the world.”

With this I’ll sit down.

I will.

In May of 1961, now-Congressman John Lewis, one of the Freedom Riders, was a young man. He together with other young men and women, black and white, were Freedom Riders who dared to trust the recent Supreme Court decision with regard to interstate transportation, seeking to end and eradicate Jim Crow in our land. They were on a Greyhound bus, 13 of them, headed from Washington through Virginia and North Carolina, through South Carolina and heading onto New Orleans, Louisiana. When they stopped in Rock Hill, South Carolina, just to fill up the tank, go to the bathroom, get something to eat, they were met there by hooded night riders. They were met there by those who would burn a cross for hatred instead of the reason behind the cross: love.

And they were beaten, many of them nearly beaten to death.

John Lewis was beaten not only there but also on that Edmund Pettus Bridge in Selma. He bears on his body the marks of Jesus, and so do so many others.

Now fast forward, 48 years later. John Lewis is a Congressman from Georgia. One of his aides tells him there’s a man named Edwin Wilson, who wants to meet him.

Mr. Wilson came in, he met John Lewis, and he said “I’m one of the men who beat you and the other Freedom Riders in Rock Hill in 1961, and I’ve come to apologize and to ask you to forgive me.” Lewis forgave him. He said in the book where he told the story, “I accepted the apology of this man, who physically and verbally assaulted, but this is the testimony of the power of love, the power that can overcome hatred.”

This is what Jesus taught us to do.

God came among us in the person of Jesus to reconcile us with each other and in so doing to change the world. We’ve got a day of crisis before us in this country.

We’ve got a day of crisis before us in this global community.

We have enormous challenges before us as Church and followers of Jesus.

But as St. Paul said in Romans, “With God before us, who can be against us?”

Or as Bishop Barbara Harris said—

How do you like that, Paul and Barbara Harris?

As Bishop Barbara Harris said, “The God who is behind us is greater than any problem that is ahead of us.”

We are part of the Jesus Movement, and that movement cannot be stopped because we follow a Lord who defeated death and follow a Lord who lives.

We are part of the Jesus Movement, and he has summoned us to make disciples and followers of all nations and transform this world by the power of the Good News, the gospel of Jesus.

And look at us: We’re incredible!

Have you seen all the babies crawling around this convention? They’re all over the place!

Some of us are babies!

Some of us are children. The children are right here. You can’t see them—

Hey, guys! Hey!—They’re waving—How are you?

Some of us are children!

Some of us are young people. They’ve been here.

Some of us are young adults, and they’ve been here, and they’re gonna change the world!

Some of us have got AARP cards.

I do!

And some of us—help me, Jesus—some of us are Republicans. And some of us are Democrats.

But if you’ve been baptized into the Triune God, you are a disciple of Jesus, and we are all in the Jesus Movement.

What God has brought together, let no one tear asunder.

Some of us are labelled traditionalists—Help me, Jesus!

Ready? And some of us are labelled progressive.

I don’t care whether your label is traditionalist or progressive, if you’ve been baptized into the Triune God, you’re in the Jesus Movement.

See, we are all different. Some of us are black and some of us are white, some of us are brown.

But I like that old song that said:

Jesus loves the little children,
All the children of the world.
Red and yellow black and white,
They are precious in his sight.
Jesus love the little children of the world.

I don’t care who you are, how the Lord has made you, what the world has to say about you, if you’ve been baptized into Jesus you’re in the Jesus Movement and your God’s.

Therein may be the Gospel message of hope for the world. There’s plenty of good room.

Plenty good room.

Plenty good room for all God’s children.

For in the beauty of the lilies—Christ was the one who taught us this.

With a glory in his bosom
That transfigured you and me.
As he died to make [folk] holy
Let us live to set them free
While God is marching on.

Glory.

Glory, hallelujah.

God’s truth is marching on.

Now go.
Letter from President Obama

The following is the text of the letter sent from President Barack Obama to Presiding Bishop –Elect Curry.

Dear Bishop Curry,

As you prepare to begin serving as Presiding Bishop, i send warm congratulations.

Since our Nation’s earliest days, faith communities across our country have shown us how a willingness to believe and a dedication to care for others can enrich our lives. Your leadership over the years has reflected your powerful vision for a more inclusive tomorrow.  Guided by your commitment to a future of greater compassion and opportunity, I trust you will continue to use your gifts to bring people of all faiths and backgrounds together to realize the America we know is possible.

Again congratulations.  I wish you all the best.

Sincerely,
Barack Obama

The 78th General Convention of The Episcopal Church is meeting through July 3 in Salt Lake City, UT (Diocese of Utah). The Episcopal Church’s General Convention is held every three years, and is the bicameral governing body of the Church. It comprises theHouse of Bishops, with upwards of 200 active and retired bishops, and the House of Deputies, with clergy and lay deputies elected from the 108 dioceses and three regional areas of the Church, at more than 800 members.

The video services of the daily Eucharist during General Convention 2015 have been produced by the Episcopal Diocese of Utah.

La Convención se pronuncia por relaciones más estrechas con la Iglesia cubana

ENS Headlines - Friday, July 3, 2015

Marilyn W. Peterson, visitante de la Diócesis de la Florida, Griselda Delgado Del Carpio, obispa de Cuba y David Alvarado, obispo de El Salvador, durante la audiencia del 25 de junio del Comité Permanente sobre Misión Mundial. Foto de Lynette Wilson/ENS.

[Episcopal News Service – Salt Lake City] La Iglesia Episcopal en EE.UU. y la Iglesia Episcopal de Cuba dieron un paso hacia relaciones más estrechas durante la 78ª. Convención General, que sesiona aquí del 25 de junio al 3 de julio. La Convención también aprobó una resolución en que le pide al gobierno de EE.UU. que levante el embargo económico contra Cuba.

“Mientras las relaciones diplomáticas —de Estado a Estado— entre Estados Unidos y el gobierno de Cuba progresan rápidamente, el interés de la Iglesia Episcopal sobre nuestras relaciones con la Iglesia Episcopal de Cuba deberían de intensificarse siempre que sea posible”, dijo el Rvdmo. James Magness, obispo sufragáneo de las Fuerzas Armadas y Ministerios Federales de la Iglesia Episcopal, que visitó Cuba recientemente y propuso la Resolución B003.

“La Iglesia Episcopal en Cuba, nuestra asociada en la Comunión Anglicana, es un claro multiplicador en lo que se refiere a la infraestructura espiritual, social y física del país de Cuba, y por tanto tiene la posibilidad de ser un importante asociado para nosotros según avanzamos para ampliar nuestras relaciones”, expresó él.

La Resolución B003 le pidió a la Convención General que “reconociera y respaldara” la decisión de la Iglesia cubana de solicitar su membresía como diócesis, y de identificar y abordar los problemas canónicos, incluido el ofrecerles pensiones al clero, que conllevan el que Cuba se convierta en una diócesis.

La Resolución B002 pedía el levantamiento del embargo, e instruía a la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia Episcopal con sede en Washington, D.C. “a concentrar sus esfuerzos respecto a este asunto con vistas a levantar aspectos del embargo que impiden la asociación de la Iglesia Episcopal con la Iglesia Episcopal en Cuba”.

El largo embargo económico de EE.UU. y el estatus extraprovincial de Cuba han hecho que la Iglesia cubana se sienta aislada, dijo la Rvdma. Griselda Delgado Del Carpio durante una audiencia del 25 de junio sobre la resolución A053, que fue más tarde descartada, y la B003, en el Comité Legislativo sobre Misión Mundial de la Convención General.

“Estos han sido tiempos difíciles nacionalmente y en la vida de la Iglesia”, dijo Delgado, que se convirtió en obispa de Cuba en 2010, añadiendo que las últimas cinco décadas bajo el embargo y como diócesis extraprovincial han sido difíciles.

Durante una reunión del sínodo en marzo, la Iglesia Episcopal de Cuba aprobó, con 39 a favor y 33 en contra, regresar a la Iglesia Episcopal. La Iglesia cubana fue una diócesis de la Iglesia Episcopal antes de la revolución cubana, antes de que la política de la guerra fría limitara los viajes y la comunicación entre las dos iglesias.

La 78ª. Convención General no podría recibir formalmente a la Iglesia Episcopal de Cuba en la Iglesia Episcopal en EE.UU. durante esta convención, ya que tal acción exige un estudio de las implicaciones constitucionales y canónicas.

Sin embargo, pese a las dificultades y al aislamiento, la Iglesia Episcopal de Cuba tiene un ministerio pujante y maduro concentrado en la evangelización, como se evidencia en su plan estratégico.

“La última década ha sido de creatividad: nuestras iglesias (están) siempre abiertas, siempre en oración y creciendo en espiritualidad, y siempre creyendo que pertenecíamos a una familia más grande”, dijo Delgado durante su testimonio. “Nosotros, después de estos años, nos sentimos maduros y sólidos en todos los aspectos.

“Tenemos una identidad cultural. Y el pueblo cubano trabaja con la sociedad, especialmente los niños y los jóvenes, concentrándose siempre en la preparación de la misión para laicos y clérigos, y preparando siempre a los laicos para que puedan formarse en el cristianismo. Creo que con nuestros recursos humanos y nuestra espiritualidad, tenemos algo que ofrecer al resto de la Iglesia”.

Luego de que la Iglesia cubana se separara de la Iglesia Episcopal en 1967, se creó un Consejo Metropolitano, compuesto por los primados de la Iglesia Episcopal, la Iglesia Anglicana del Canadá y la Provincia de las Indias Occidentales, para gobernar la Iglesia de Cuba como una diócesis extraprovincial.

La Resolución B003 también le pide a la Iglesia que fortalezca las relaciones al objeto de crear “mayor entendimiento y hermandad” y que tales empeños “busquen promover el ministerio y la comprensión mutuos mediante el intercambio, la oración, el culto, la fraternidad, la educación y la labor humanitaria: identificando y facilitando oportunidades específicas para el intercambio, incluyendo, pero no limitándose a, viajes, de manera que pueda tener lugar un intercambio entre los episcopales cubanos y norteamericanos”.

El embargo y las estrictas restricciones para viajar no han detenido a algunos episcopales de Estados Unidos de organizar viajes de misión y de viajar con visas religiosas a la isla, la más grande y poblada de las Antillas Mayores.

Por ejemplo, durante su testimonio del 25 de junio respecto al fortalecimiento de la relación entre la Iglesia Episcopal y la Iglesia Episcopal de Cuba, la Rda. Yamily Bass-Choate, diputada suplente de la Diócesis de Nueva York y su misionera para el Ministerio Latino e Hispano, describió su impacto personal de visitar Cuba.

“Fui a Cuba hace 12 años y conocí a Griselda cuando era sacerdote. Ella tenía siete iglesias y fue mi inspiración. Durante los últimos seis años, he llevado de 16 a 20 adolescentes a Cuba cada año. Hemos hecho poco trabajo, pero se han mostrado muy amorosos con nosotros”, dijo Bass-Choate.

“Nuestra Iglesia Episcopal de Cuba necesita de nuestro apoyo”, dijo ella. “Es una Iglesia magnífica y hacen un trabajo estupendo. [Ese] ministerio ha transformado mi vida y mi ministerio. Es nuestra Iglesia, debemos abrir nuestros corazones y nuestras puertas a la diócesis de Cuba”.

La distención de relaciones entre los gobiernos de EE.UU. y Cuba, y la expectativa de que se levante el embargo económico impuesto a Cuba por Estados Unidos, ha suscitado una nueva esperanza en la Iglesia.

El 17 de diciembre de 2014, el presidente Barack Obama ordenó el restablecimiento de plenas relaciones diplomáticas con el gobierno cubano, más de medio siglo después de que Estados Unidos rompiera relaciones con el gobierno comunista del entonces presidente Fidel Castro. Antes de la revolución cubana liderada por Castro, las compañías norteamericanas tenían una gran participación en la economía, la infraestructura y los servicios públicos en Cuba, e importaban el 90 por ciento de su azúcar. Cuba está sólo a 90 millas de Cayo Hueso, Florida, e históricamente era un destino turístico popular para los estadounidenses.

En 1960, Estados Unidos impuso un embargo a todas las exportaciones a Cuba, salvo alimentos y medicinas; para 1962, el embargo se extendió a todas las importaciones y exportaciones. Luego de la crisis de los misiles, el presidente John F. Kennedy impuso restricciones de viajes el 8 de febrero de 1963. A pesar de que algunas restricciones de viajes y comerciales se han distendido después del anuncio de Obama en diciembre, el embargo no puede levantarse sin una decisión del Congreso. En febrero, se presentó en el Senado un proyecto de ley para levantar el embargo.

En octubre de 2014, la Asamblea general de las Naciones Unidas votó por abrumadora mayoría a favor del levantamiento del embargo, con la sola oposición de Estados Unidos e Israel. Fue la 23ª. vez que una mayoría de los 193 estados miembros votaba a favor de levantar el embargo.

“La Iglesia Episcopal ha pedido el levantamiento del embargo antes, pero nada ha sucedido con el sufrimiento del pueblo cubano que nosotros en Estados Unidos estamos creando. Creo que es hora de que esto ocurra. Estamos continuando nuestras políticas fallidas de hace 50 años”, dijo el obispo jubilado Leo Frade durante la audiencia del 24 de junio del Comité Legislativo sobre Justicia Social y Política Internacional. Frade nació en Cuba. “Estamos perdiendo miles de millones de dólares… Será ridículo si esta Convención General no hace una declaración sobre la cuestión del embargo. Esta injusticia fue creada por EE.UU. y hemos estado cometiéndola durante cinco décadas… Es hora de que cese”.

El Rdo. José Luis MendozaBarahona, de la Diócesis Episcopal de Honduras, miembro del comité de política internacional, habló el 25 de junio a favor de levantar el embargo.

“Hace unos tres años fui a Cuba y pude presenciar el sufrimiento, el dolor y las limitaciones que experimenta el pueblo cubano. Creo que nuestro comité ha creado demasiadas expectativas… Debemos exigir que ambos gobiernos apoyen el levantamiento del embargo. El gobierno cubano ha impuesto un embargo interno contra su pueblo y no son libres de tener relaciones con otros países… En consecuencia, querría que nuestro comité apoyara esta resolución”, dijo.

En Cuba existen dos monedas, el peso y el peso convertible; este último lo usan los visitantes extranjeros y tiene un valor equivalente a un dólar convertible. Profesionales, como médicos y abogados, ganan el equivalente de $20 al mes.

El levantamiento del embargo significaría, para la Iglesia, más dinero para la misión y el ministerio; para el pueblo cubano “significaría un cambio radical”, dijo Delgado durante una entrevista con ENS. “Ante todo, ambos países estarían en una relación más estrecha”.

Específicamente, desde el punto de vista de la Iglesia cubana, añadió ella, podrían transferirse fondos directamente a Cuba, en lugar de a través de bancos del Canadá con un diez por ciento de recargo.

El presupuesto de la Iglesia Episcopal 2013-2015 asignó $106.000 a la Iglesia en Cuba.

Para el clero ordenado en Cuba antes de 1966, el embargo eliminó sus pensiones, explicó Delgado; hace pocos años, los que aún vivían comenzaron a recibir algún dinero de pensiones. El clero ordenado a partir de 1966 no forma parte de un plan de pensiones.

— Lynette Wilson es redactora y reportera de Episcopal News Service.

President Barack Obama sends congratulations to Presiding Bishop-elect Michael Curry

ENS Headlines - Friday, July 3, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] President Barack Obama sent congratulations to Presiding Bishop-elect Michael Curry in a letter dated July 2. Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, the first female presiding bishop of The Episcopal Church and the first female primate to serve in the Anglican Communion, read the president’s letter to Curry, who was elected June 27 as the first African-American presiding bishop of The Episcopal Church, during the closing Eucharist of the 78th General Convention.

Here is the full letter of congratulations Obama sent to Curry.

During the closing Eucharist of General Convention on July 3, Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori reads a letter from President Barack Obama congratulating North Carolina Bishop Michael Curry, right, upon his election as the Episcopal Church’s first African-American presiding bishop. Photo: Sharon Sheridan/Episcopal News Service