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General Convention resolutions target gun violence

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] While 1,500 General Convention participants joined a Bishops United Against Gun Violence procession here the morning of June 28, several resolutions targeting gun violence are making their way through the legislative process.

The prayerful procession walked the half-mile from the Salt Palace Convention Center to Pioneer Park while marchers sang hymns and prayed. Members of Utah anti-gun violence groups and civil rights organizations joined in.

Diocese of Maryland Bishop Eugene Sutton said society faces what he called an “unholy trinity” of poverty, racism and violence. Presiding Bishop-elect Michael Curry told participants that they had gotten up early to join the 7:15 a.m. procession because “that unholy trinity threatens the life of us all.”

“But we are really here because there is another trinity,” he said. “There is another trinity that is not an unholy trinity. There is another trinity that is a holy trinity. It is a life-giving trinity.”

Temperatures in Salt Lake City have hovered in the high 90s and low 100s since bishops, deputies and convention staff and volunteers began gathering for convention on June 22. An hour before the procession, the temperature was 75 degrees and rose steadily through the day. It was 103 degrees at 6:30 p.m.

The most-comprehensive resolution facing bishops and deputies, C005 from the Diocese of Los Angeles, urges legislators at all levels of government to implement laws requiring criminal background checks and gun-safety training for gun purchases; banning certain types of assault weapons, high-capacity magazines and kits to convert guns into automatic weapons; cracking down on gun trafficking; and promoting funding for gun-violence research. The latest version of the resolution calls for recognizing “the impact of existing inheritance laws on the transfer of gun ownership” and eliminates the original resolution’s call for taxes on sales of guns and ammunition, and a personal income tax credit for those surrendering firearms in gun-buyback programs.

Resolution B008, proposed by Diocese of Connecticut Bishop Ian Douglas, urges dioceses “to advocate for handgun purchaser licensing in their local contexts.”

A Province III resolution that originated in the Diocese of Bethlehem, C030, calls on the church to urge the U.S. president and congressional leaders to enact laws “to ban the sale, transfer, importation and manufacture of fully automatic weapons and high-capacity magazines, armor-piercing ammunition and kits that convert ammunition-feeding devices into large-capacity magazines capable of using over 10 rounds.”

Resolution D018, proposed by the Rev. William Exner, chair of the New Hampshire deputation, urges Episcopalians to ask legislators at all levels of government “to support public policies that curb gun violence by: requiring and enforcing universal background checks on all sales; banning all future sales of military style semi-automatic weapons, high impact ammunition and high capacity magazines; and requiring permits to carry concealed weapons.”

The mass shooting of students and staff at Sandy Hook Elementary School in December 2012 triggered Resolution C005, said the Rev. Gary Commins, rector of St. Luke’s, Long Beach, California, and a diocesan deputy. He preached a Feast of the Holy Innocents sermon about the shooting, inviting those interested in finding ways to combat gun violence to gather in January 2013. Among other actions, this led to passage of the resolution General Convention is now considering.

Resolution sponsors tried to propose legislative actions that could be achieved in the next decade, Commins said. While federal legislation may not pass, “states can sure enact things.”

“To me, the story of it is that we’re just trying to limit gun violence,” he said. “We’re really not addressing the overall cultural issue of what a violent people we are.”

His own passion around the issue comes from first-hand experience with the results of gun violence as a priest at various parishes: a drive-by shooting outside church during Bible study; parishioners held at gunpoint, face-down on the sidewalk; a 16-year-old’s suicide by gun; a 12-year-old girl shot in the forehead during a camping trip with her parents.

Personal experience with gun violence also feeds Diocese of Utah Bishop Scott Hayashi’s passion on the subject. Hayashi, who spoke at the June 28 march, was shot point-blank in the side during a robbery while working in a record shop in Tacoma, Washington, when he was 19.

As he describes in a video calling for a conversation by people on all sides of the issue of stopping gun violence, he spent two months in the hospital and years of further reflection and prayer recovering.

Hayashi told ENS he was “of two minds” about the General Convention resolutions. “Who would not want to do what these resolutions are urging?” he asked. “I think we as a convention will pass those. I believe they will pass handily.”

But, he added, “I think sometimes we in The Episcopal Church make bold statements, and we don’t necessarily do anything about them.”

Passing the resolutions will help advocates, who can point to them as the church’s official stance. “In that sense, I’m all for it,” he said.

He sees the need, however, for deep conversation with everyone at the table – gun-control advocates, gun owners, members of the National Rifle Association, gun-violence victims and their families – about how to combat gun violence, he said. “I believe that where we are as a nation is at a place of deep division, where we can’t even have the conversation.”

“Yes, the [General Convention] resolutions are good,” he said. But “if you really want our government to act, then you have to create a groundswell.”

To generate that, the first step is creating a safe space for conversation, to say: “We have a problem. These firearms are being used to kill innocent people. They’re in the wrong hands.  What can we do stop this?” he said. The Episcopal Church has the potential to create that space, Hayashi suggested.

The June 28 march against gun violence here was “a call to claim common ground,” he said. “I believe we have a lot more common ground than most people realize.”

Commins was less enthusiastic about the push for dialogue with all participants, arguing that gun owners and the NRA had received a lot of air time and that more needed to be heard from those affected by gun violence.

“I think there should be a one-year moratorium on gun owners talking about guns,” he said. The next day no one is killed by a gun in the United States, “then gun owners can start talking again.”

— Sharon Sheridan is an ENS correspondent.

Little United Thank Offering’s blue boxes fund big dreams

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

A gigantic blue offering box appeared at the Domestic and Foreign Missionary Society’s booth in the General Convention exhibit hall on June 28, in celebration of the United Thank Offering’s 125th anniversary. Inside the box, visitors can enjoy displays about the UTO’s history and post messages on the wall about things for which they are grateful. Photo: Tracy J. Sukraw/Episcopal News Service

[Episcopal News Service – Salt Lake City] The United Thank Offering’s little blue offering boxes are everywhere throughout the Salt Palace Convention Center – some 20,000 of them distributed so far, according to UTO Missioner Heather Melton – and every penny collected during the General Convention will go to support innovative young adult ministries.

It’s the first time the UTO has devoted a collection of this kind, Melton said.

“Often young adult ministries are innovative but not well funded. It’s our hope not only to help with seed money but also get other Episcopalians excited about supporting these ministries and replicating them across the church,” Melton said.

Katie Reeves, who received one of the UTO’s 125th anniversary grants this year, is using it to help congregations in central California use their outdoor space for food gardens. Photo: Tracy J. Sukraw/Episcopal News Service

Katie Reeves’ “Reimagine” project is one example. She received one of the UTO’s 125th anniversary grants this year and is using it to help six congregations in the Diocese of El Camino Real in central California to think creatively about using their outdoor space for food gardens.

In the Diocese of North Carolina, an anniversary grant to Caitlyn Darnnell helped equip “A Moveable Feast,” a food truck that is part snack stop, part chapel on wheels for college students on campuses without a chaplaincy presence.

These young women are continuing the legacy of the UTO’s 19th century founders, such as Julia Chester Emery of Massachusetts, Melton said. “We’re thrilled to support them in their work.”

UTO was established in 1889 as the United Offering by the Women’s Auxiliary to the Board of Missions and primarily supported the work of women missionaries. UTO later broadened its emphasis to include all areas of the church’s work.

The United Thank Offering is a ministry to promote thankfulness and mission in the whole Church. Known worldwide as UTO, the United Thank Offering grants are awarded for projects that address human needs and help alleviate poverty, both domestically and internationally in The Episcopal Church.

At the traditional General Convention United Thank Offering Ingathering and Eucharist June 28, diocesan representatives and others presented symbols of their 2013-2015 contributions. Grouped by provinces, they crossed the altar platform to place their records in an offering plate held by UTO president Barbara Schafer and to be thanked by Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, House of Deputies President the Rev. Gay Clark Jennings and other members of the altar party.

The provincial total ingatherings were announced during the procession. They were

  • Province I: $193,544.16
  • Province II: $ 469,169.00
  • Province III: $784,435.39
  • Province IV: $882,544.35
  • Province V: $414,779.16
  • Province VI: $161,956.52
  • Province VII: $396,576.59
  • Province VIII: $371,687.35
  • Province IX: $ 46,489.28

Representatives of ingatherings, which were not a part of an Episcopal Church province, also participated from the Episcopacy for Armed Forces and Federal Ministries, the staff of the Domestic and Missionary Society, The Episcopal Church in Liberia, Province of West Africa, Iglesia Anglicana de Mexico, Iglesia Episcopal de Panamá, Iglesia Anglicana de la Región Central América and Iglesia Anglicana de Uruguay, Iglesia Anglicana del Cono Sur de America

The total ingathering for 2012-2014 was $4,378,328.16.

UTO suggests that people should daily pray and give – by putting some coins in their Blue Box – in recognition of their daily thanks for what God has given them. Oftentimes, the people whom the UTO calls “thankful givers” supplement their daily contributions before sending the money to UTO either individually or through a process known as diocesan in-gatherings. The UTO believes that thankful giving unites the givers spiritually with the people who benefit from their gifts.

— Episcopal News Service correspondent Tracy Sukraw and ENS editor reporter the Rev. Mary Frances Schjonberg contributed to this report.

La Cámara de Diputados celebra su 230ª. aniversario

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Con cornetas y aplausos y sombreros de fiesta, los diputados de la Convención General celebraron el 230º. Aniversario de su cámara el 27 de junio. Mientras los miembros de la Cámara de Obispos se reunían a puertas cerradas en la catedral episcopal de San Marcos a pocas cuadras de distancia para elegir al nuevo obispo primado de la Iglesia Episcopal, miembros de la primera cámara de la Convención General aprovecharon el tiempo, al margen del debate legislativo, para celebrar su historia y honrar a varios de sus líderes anteriores.

La Rda. Gay Clark Jennings, presidente de la cámara, proporcionó el contexto histórico para la celebración.

“La primera sesión de la Convención General se celebró en 1785 y consistió solamente de la Cámara de Diputados”, dijo ella. “Adoptó un cláusula constitucional por la que establecía una Cámara de Obispos separada, la cual se incorporó a la convención en su segunda sesión de 1789. De manera que la Cámara de Diputados es la más antigua de las dos cámaras de la Convención General por cuatro años.

“Es difícil expresar cuán revolucionaria fue la primera Convención General, celebrada a raíz de la Revolución Americana, ciertamente lo fue”, dijo ella. “Es en ese espíritu, el espíritu de innovación, responsabilidad compartida y toma de decisiones y celebración de nuestra historia, que hemos invitado a nuestros previos líderes a que se unan a nosotros esta mañana para nuestra fiesta”.

Jennings presentó medallas de la Cámara de Diputados a varios ex líderes de la cámara en persona e in absentia. Los festejantes vieron dos vídeos, en uno de los cuales aparecía el vicepresidente de la Cámara de Diputados Byron Rushing, diputado de Massachusetts, entrevistando a Charles Willie, ex vicepresidente de la Cámara. Los diputados respondieron con una ovación de pie, y Jennings le presentó a Willie la primera medalla.

“El Dr. Willie es un pionero educador, el primer profesor afroamericano de la Universidad de Syracuse y funcionario público que trabajó con el presidente John F. Kennedy y el presidente Jimmy Carter, y un líder de la desegregación [racial]”, dijo Jennings. Como vicepresidente de la Cámara de Diputados, predicó en 1974 en la ordenación de “las once de Filadelfia”, las primeras mujeres ordenadas al sacerdocio en la Iglesia Episcopal. “Cuando los obispos rehusaron ratificar esa ordenación y darles iguales derechos a las mujeres, él renunció a su cargo en protesta. Dr. Willie, no lo hemos olvidado”.

Jennings también honró a los ex presidentes de la Cámara de Diputados Bonnie Anderson, Rdo. George Werner, el Muy Rdo. David Collins y el obispo Brian Prior, y los ex vicepresidentes , Muy Rdo. Scott Kirby y Vincent Curry.

Luego de las presentaciones de las medallas, los diputados tuvieron la oportunidad de posar con imágenes de cartón de famosos líderes de la Cámara del pasado: el obispo William White; la presidente de la Cámara Pamela Chinnis; el magistrado del Tribunal Supremo Thurgood Marshall y Charlie Crump, que sirvió 17 períodos como diputado de la Diócesis de Tennessee Occidental.

“Diecisiete convenciones generales. Simplemente piensen en eso”, dijo su ex canciller, el diputado C. Bradford Foster III. Foster dijo que él solía decirle a la gente: ‘¿Qué servicio le presto a Charlie Crump? Le llevo el maletín; eso es todo”.

— Sharon Sheridan es corresponsal de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Episcopal Relief & Development fetes 75 years of healing a hurting world

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015


[Episcopal News Service – Salt Lake City] It feels good to be 75, Robert Radtke, the president of Episcopal Relief & Development, said in an interview earlier this week as General Convention was getting underway.

He was referring to his organization’s 75th anniversary, marked over the course of the past year by an online weekly storytelling project and a traveling photo exhibit depicting the people and places around the world touched by Episcopal Relief & Development’s disaster relief, public health and economic development ministries.

And a $7.5-million anniversary fundraising campaign, launched last September, is 78 percent complete. Radtke said he has every expectation that the goal will be exceeded by year’s end.

“It’s a thrill to be here in Salt Lake City and to have the opportunity, frankly, to say thank you to the people of The Episcopal Church for 75 years of incredibly generous support. It’s been a wonderful sign of faith and commitment to God’s mission in the world that we’ve thrived as we have for 75 years,” Radtke said.

To celebrate, Episcopal Relief & Development hosted a June 27 anniversary party for a spirited crowd of several hundred friends and supporters attending General Convention, complete with live music and dancing.

The crowd broke into cheers and applause when Radtke introduced Episcopal Relief & Development’s board chair, Bishop Michael B. Curry, who, in a historic single-ballot election earlier that day, had been chosen as The Episcopal Church’s next presiding bishop.

“Episcopal Relief & Development, you don’t look a day over 25,” Curry said. “This really is a joyous celebration of remarkable and faithful and selfless service of helping this world end what is a nightmare for so many and realize the dream that God has intended from the beginning. And that is what healing a hurting world, that’s what Episcopal Relief & Development is about.”

The General Convention’s presiding officers also spoke in tribute.


Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori spoke about how relationships have played a critical role in the organization’s expansion.

“When this ministry began, it was a personal ministry of the presiding bishop.  It has expanded to the point that that’s no longer possible, and what a gift to the world that has become,” she said.

“The relationships that are built among primates and presiding bishops are one way in which this ministry continues to expand across the world, but far, far more important in this era is the incredible work that is led by the staff of Episcopal Relief & Development, building relationships with provinces of the Anglican Communion that go far beyond the end of the road,” Jefferts Schori said.


House of Deputies President the Rev. Gay Clark Jennings described an Episcopal Relief & Development trip she took to Ghana to learn about poverty and disease prevention programs there. She said the experience was “transformative.”

“We met women who can now educate their children because they opened market stalls with micro-loans. We met farmers learning new cultivation practices developed for a changing climate. We met a tribal chief who told us about the importance of empowering women,” Jennings said.

Formerly known as the Presiding Bishop’s Fund for World Relief, Episcopal Relief & Development started in 1940 as a granting agency assisting World War II refugees.  Since then, Radtke said at the party, the Episcopal Church has donated more than $366 million through Episcopal Relief & Development, $243 million of that since 2002. The organization now reaches three million people annually in 40 countries, according to its website.

Radtke, in an interview, described three areas of cutting-edge work for the organization as it moves forward.

One is to integrate its signature NetsforLife® malaria-prevention program into its broader healthcare work. Some 80,000 community health workers have been trained through NetsforLife®. The next step, Radtke said, is to put other tools in their kit.

“If they’re going house to house monitoring malaria nets, they should also be delivering information about good nutrition, prenatal care, information about vaccinations – a whole suite of things that can focus on saving the lives of children under 5, because all the public health science will tell you that if you can get a child to the age of 5, then their long-term prospects of living to adulthood are much greater,” he said.

The organization also is shifting its economic empowerment philosophy away from micro-credit and toward cooperative savings.

“We’ve thought faithfully and prayerfully about this and really think that a more sustainable and a healthier model is a savings model, encouraging self-help groups to save. Each person in the group puts in a certain amount every month and then they lend the money out to each other. They’re increasing their net worth as opposed to taking on debt.

“It’s part of a broader shift that’s going on in the relief and development field, but we’re certainly at the forefront of that shift,” Radtke said.

A third new area for Episcopal Relief & Development, he said, is a focus on alleviating gender-based violence.

“A young woman or person who gets trafficked will almost certainly have been a victim of gender-based violence at home or in their community,” Radtke said.

A recent grant from the U.N. Trust Fund to End Violence Against Women will help Episcopal Relief & Development work with a church partner to develop a curriculum.  “We hope the results of that pilot will be successful and we’ll be able to scale that up,” he said.

Radtke, who joined Episcopal Relief & Development 10 years ago – right after the Indian Ocean tsunami and right before Hurricane Katrina hit the U.S. Gulf Coast – said that an anniversary year is a good time to pause and take stock.

“As good as Episcopal Relief & Development is, we have to be very strategic about where we focus our work. We try to do the greatest good for the greatest number at the least possible cost.  That’s really at the center of our philosophy,” he said.

— Tracy J. Sukraw is part of the Episcopal News Service team covering convention.

‘Agradecido, honrado y afortunado’ el obispo primado electo se dirige a la prensa

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

Michael Curry, el obispo primado electo hace una aclaración en su primera conferencia de prensa pocas horas después de su histórica elección como el 27º. Obispo primado de la Iglesia Episcopal. Foto de Janet Kawamoto para ENS.

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Varias horas después de haber sido electo como el 27º. —y primer afroamericano— obispo primado de la Iglesia Episcopal, Michael Curry respondió a toda una serie de preguntas de los medios de prensa con característica humildad y humor y dijo que aspiraba a edificar sobre las buenas obras de su predecesora “porque ese es la manera en que obra el Espíritu”.

La actual obispa primada Katharine Jefferts Schori presentó a Curry a una nutrida conferencia de prensa en el hotel Hilton de Salt Lake City, diciendo que la Cámara de Obispos le había otorgado un “gran mandato” con su histórica y abrumadora victoria.

Curry bromeando convino en que él creía que tanto los obispos como los diputados “eran cámaras felices hoy”.

Jefferts Schori y Curry se convirtieron en obispos diocesanos el mismo año y “es la primera vez que obispos primados provenientes de la misma promoción han sido electos sucesivamente”, dijo ella. Es también la primera vez que un obispo primado resulta electo en la primera votación.

Curry, cuyo período comenzará el 1 de noviembre, estaba acompañado en la conferencia de prensa por su esposa, Sharon, una de sus hijas, Elizabeth, y otros miembros de su familia y amigos. Entre sus invitados se contaban “Josie Robbins que, cuando yo era un niño y mi madre murió… fue una de las mujeres de la comunidad de nuestra iglesia, junto con mi abuela y otras, que vinieron y me criaron”.

“Creo en la comunidad de la iglesia porque he sido criado por ella”, dijo.

Él compartió algunas ideas acerca de toda una gama de asuntos:

Entre sus prioridades: el movimiento de Jesús.

“Espero servir y trabajar por la causa del movimiento de Jesús en el mundo…ayudar a que éste se convierta en un mundo transformado que se parezca más al sueño de Dios y menos a nuestra pesadilla. Eso es lo que me energiza y en lo que creo y puedo realmente proseguir y edificar sobre la buena obra hecha en los años de la obispa Katharine”.

Evangelización vs. evangélico

“Todo el mundo sabe que realmente tomo la evangelización en serio, y el discipulado y el testimonio y el servicio y la promoción social, los principios del evangelio que sostenemos. Esas tres cosas son fundamentales y necesarias en este tiempo. Creo que la Iglesia Episcopal tiene algo que ofrecer en la plaza pública. Tenemos una manera de mirar al Evangelio que da a conocer el amor de Dios en Jesús”.

Pero, ¿es él evangélico? “Creo que es justo decir que soy un seguidor de Jesús”.

¿Cómo abordará los problemas sociales?

“Algo de esto evolucionará con el tiempo”, dijo Curry a los reunidos, añadiendo que hay buenas iniciativas públicas que ya están en marcha, con la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia y otras iniciativas, para abordar los problemas del racismo y la pobreza.

Advirtiendo el fantasma del reciente asesinato de nueve personas en un estudio bíblico en Charleston, Carolina del Sur, añadió: “fue la voz de la comunidad cristiana la que realmente cambió la narrativa de algo que podía haber degenerado en un [episodio] negativo e hiriente a lo que fue una narrativa de perdón. Ese es uno de los papeles que las comunidades religiosas y en particular las comunidades cristianas pueden ofrecer, es una manera positiva de avanzar”.

Convertirse en la amada comunidad:

“Creo profundamente que el Dr. King tenía razón. Fuimos puestos aquí para crear la amada comunidad; Dios es el mismo Dios y el creador de todos nosotros. Si todos venimos de la misma fuente, yo no soy científico…sólo soy un predicador, pero si procedemos de la misma fuente paterna, entonces uno está relacionado con todos los demás. Somos hermanos y hermanas los unos de los otros. La ardua labor es resolver cómo vivir como una amada comunidad, como la familia humana de Dios, y hacer eso de maneras prácticas y tangibles”.

Participación de más latinos en papeles de liderazgo

“Esto será fundamental. Es una de las cosas en que hemos trabajado en Carolina del Norte. Ha tomado tiempo. Yo he sido obispo allí durante 15 años y el pueblo de la comunidad latina está ahora asumiendo [papeles de] liderazgo en la vida de la diócesis. Ha ocurrido a lo largo del tiempo en comunidades de fe”.

Sobre la predicación

“Me encanta predicar. La predicación y la enseñanza de la palabra de Dios marcan una pauta que puede levantarnos. ¿Conocen ustedes el pasaje de Ezequiel 37? Tiene que ver mucho con la predicación. Somos un valle de huesos secos; Dios le dijo que les predicara y los huesos comenzaron a moverse y a sonar y a rodar… eso es lo que hace la predicación. Espero continuar también en el ministerio de predicación, como un modo de hacer avanzar a la Iglesia”.

Sobre ser electo un líder afroamericano de una denominación mayoritariamente blanca.

“Será interesante ver qué términos se habitúan a usar sobre mí. Esperemos y veamos”.

Dijo que la elección de Jefferts Schori como la primera obispa primada allanó el camino para él. “Yo estaba allí cuando sucedió y recuerdo el haberme dado cuenta de que era una experiencia del Espíritu Santo de verdad. Y hoy he tenido la misma sensación”, dijo con la voz algo más apagada.

“Creo que es una señal de que nuestra Iglesia profundiza más en el Espíritu de Dios y en el movimiento de Dios en nuestro mundo. Fue como el día de Pentecostés, cuando descendió el Espíritu, gente que vive en el amor del Espíritu de Dios, del abrazo de Dios, y nos encontramos yendo más en la dirección del sueño de Dios”.

Sobre el crecimiento de las iglesias

“El evangelio no ha cambiado. Jesús sigue siendo el mismo. Debemos aprender y descubrir nuevos modos de llevar a cabo y compartir las buenas nuevas de Jesús. En este día, en este tiempo, la Iglesia ya no puede esperar porque su congregación acuda a ella. Esa cambio de direccionalidad por parte de la Iglesia, de toda la Iglesia, tendrá un impacto porque llegará a las personas que no vienen automáticamente a nuestras puertas”.

¿Qué quiere la gente saber acerca de él?

“Que Michael Curry es un seguidor de Jesús. No perfecto. Quiero ser uno de sus discípulos. Creo que el camino de Jesús, el camino del amor de Dios que vemos en Jesús, es el camino de la vida, la vida que nos hace libre, que nos dinamiza.

“Quiero simplemente que la gente sepa que Michael Curry sí se esfuerza por seguir en el camino de Jesús y reflejar su amor y su compasión en su vida y en la vida de su Iglesia”.

Sobre la reconciliación

“Si sigues a Jesús, eres bueno conmigo… vayamos juntos. En definitiva, eso es lo que importa. Tratarnos mutuamente con amor y caridad. Encontraremos un modo de avanzar. Crearemos un espacio. Mejor todavía, el Espíritu de Dios creará un espacio para todos nosotros”.

Cerca de la decisión del Tribunal Supremo y lo que hará la Convención General acerca del matrimonio entre personas del mismo sexo.

“El Tribunal Supremo afirmó la autenticidad del amor. Estamos en el negocio del amor. Hay un himno, ‘Donde se encuentra el verdadero amor, Dios mismo está allí’. Estamos en el proceso de trabajar en eso, la forma que adoptará la sabremos al final de la Convención. La realidad es que los problemas son en torno al matrimonio. ¿Cómo hacerlo pleno e íntegro para todos? ¿cómo hacemos del matrimonio un contexto donde la vida se ennoblezca y se realce? Esos son preocupaciones pastorales fundamentales.

Respecto a restaurar la brecha con el hemisferio sur.

“Como obispo, apoyo a nuestra actual obispa primada y a nuestro liderazgo y la obra que han llevado a cabo. Me siento comprometido con la obra de reconciliación. Es parte de nuestro mandato evangélico. Tengo amigos en el hemisferio sur y muchos de mis antepasados vienen del hemisferio sur. Seré un instrumento de la reconciliación de Dios siempre que pueda que conducirá a la verdadera reconciliación. Haré lo más que pueda.

Respecto a vivir en este su nuevo ministerio

“Me siento muy agradecido por la larga, sostenida, valiente, sabia y fiel mayordomía de la obispa primada. Gracias a Dios por ti”, le dijo a Jefferts Schori. “Me siento agradecido, honrado y afortunado. He sido afortunado por ser el obispo de la Diócesis de Carolina del Norte durante 15 años. Quiero a esa diócesis y a nuestro pueblo y soy afortunado de ser el obispo primado electo”.

— La Rda. Pat McCaughan es corresponsal de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Video: Chuck Wynder on the church’s role in social justice

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] Chuck Wynder, Domestic and Foreign Missionary Society missioner for social justice and advocacy engagement, speaks following the June 28 march against gun violence in Salt Lake City.

Presiding Bishop preaches at June 28 General Convention Eucharist

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] “Talitha, cum.  Get up, girl – and boy, and woman, and man – get up and dance!” Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori told the gathering in her June 28 sermon to the 78th General Convention of The Episcopal Church.

The following is the text of the sermon.

General Convention
June 28, 2015

The Most Rev. Katharine Jefferts Schori
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

“Talitha, cum.”  Get up, girl, you’re not dead yet.  Jesus might just as well be speaking to this church.  This event comes after an aging woman is healed of her hemorrhage when she finds the courage to reach out and touch Jesus’ robe.

Can we hear these remarkable healing stories as speaking to the body of Christ often called Mother church?  The story is told twice to drive home the point – if we don’t understand the child’s healing, perhaps we will recognize the woman made whole.

We have lived for too long like that shamed and bleeding woman.  She’s had to endure finger-waggers blaming her for her own illness.  Anger and anxiety over membership loss in this church has frequently prompted finger-waggers to use that image of unstoppable hemorrhage – and it’s been going on for almost exactly 12 years, since we began to tell the truth about who we were and are and are meant to be.  We have consulted plenty of ecclesiastical doctors, without much relief – until we began to find the temerity to reach out and touch Jesus’ robe.  It’s the same Temple-filling hem we heard about on Friday.[1]   The bleeding began to be staunched when we found the courage to reach out and touch the face of God, to see God at work in new contexts, and to have the confidence to claim our experience of the divine presence.

We don’t know why the woman in the gospel story was bleeding, though we are learning plenty about how women are mistreated and abused all across the world.  Part of our healing as a church has been the willingness to tell the truth about that.  Teaching about human trafficking and rape as a weapon of war has begun to restore bleeding women to wholeness.  Tending the rainbow bruises and wounds from all sorts of violence has brought new life into this body.

Like too many girls in the world today, the daughter of Jairus is not referred to by her own name.  She is known only in relation to her father, whose name means “God enlightens.”  He pleads her cause, asking Jesus to lay hands on her, so she might be healed and live.  Many have prayed similarly for this Church, and this gathering is a sacramental expression of that plea.  Girls and boys at camp in the Diocese of Dallas get it – they’ve made a video for us, with illustrated prayers in Spanish and English:  “guide us to perceive what is right, and grant us the courage to pursue it and the grace to accomplish it.”  They finish it by saying, “we believe in you!”[2]

This gospel story begins[3]  with Jesus crossing the sea to the other side.  Jesus has just left Gentile country where he’s delivered a man from near death – a man who has been living in the graveyard, possessed by a Legion of demons.  Jesus comes back to the Jewish side of the lake and heals this girl and woman.  The good shepherd is at work healing everywhere – and everyone.  The story cannot be contained, even when he tries to shush people.

The healing and enlivening of this body have come in the same way, by crossing over into new territory.  We saw it in the aftermath of Katrina, as people from across the spectrum of this body went to New Orleans and the Gulf Coast to muck out houses and build new homes.  We’ve seen daughters rising and growing in Brazil and the Philippines and elsewhere, as relationships change to ones of greater equality – we are now sister churches, interdependent parts of the body, rather than parent and child.

We are beginning to see new life in the bleeding one as we confront the violence around us, particularly the war that guns are unleashing on the innocent in these United States.  We will see the body rise as we address the death and violence that continues to be perpetrated here and around the world.  The grassroots peacemakers in the West Bank are finding the courage to reach out and touch the robed image of God in their neighbors; the same thing is happening in war zones where churches are teaching healthy and life-giving images of manhood. [4]

Like the unnamed daughter and the shunned and bleeding woman, this church will find new life by crossing old boundaries and exploring new territories.  It may be in small, rural congregations that discover the Spirit already at work around them, like St. James, Cathlamet, WA, who have been supporting the life and healing of children, youth, parents, and domestic violence victims for 30 years.[5]   Their 25 members have leveraged their gifts to touch most of the households in their county.  St. James, Cannon Ball, ND, is rising from the ashes of arson to continue their hope-giving ministry with youth on the Standing Rock reservation.  The Heimkehrer ministry of Christ the King in Frankfurt serves deported German-Americans by bringing hope for new life out of the loss of home and country.[6]

The spectrum of healing is as wide as the wounding.  Rainbow Village, in the Diocese of Atlanta, just received a large United Thank Offering grant to continue its exceedingly successful ministry with homeless families and children.[7]   The United Thank Offering is 125 years old, but simply reading the list of grants made at this Convention will give you a sense of how the life of this old girl is being revived by work with the least and lost and left out.  The number of lives touched by United Thank Offerings’s work tells us the ministry of that venerable dame is surprisingly fertile!

There are some other venerable bodies celebrating jubilees this year as well.  Seventy-five years ago, in the midst of war in Europe, the Presiding Bishop’s Fund for World Relief emerged in response to the growing need to aid and resettle refugees.  Some 90% of such displaced people are women and children.[8]  Crossing cultural and language boundaries to meet the face of God brings new life to resettled migrants – and to those who welcome strangers.  Episcopal Relief & Development and Episcopal Migration Ministries are the offspring of that work, and they’re showing us the supple vigor and greenness of youth.  Did you see the refugee tent? Did you get to see a virtual reality glimpse of how its inhabitants are finding new life?  Go explore Episcopal Relief & Development’s photo exhibition of vigorous and abundant life emerging from devastation and death and despair!

Mother Church will continue rising from the dead if we keep crossing into new territories, in our back yards, prisons, city parks, and pockets of despair, here and across the globe.  If we believe, if we’re faithful, we know that the ancient truth remains, and resurrection is always emerging from death.  That healing may cost plenty of blood, sweat, and tears – but it is rooted in the firm belief that God does enlighten, heal, and deliver.

Pay no attention to the finger-wagging.  Turn around and look for the hem of Jesus’ robe.  Go searching in new territory.  Reach out and touch what is clothing the image of God.  Give your heart to that search and you will not only find healing but become healing.  Share what you find and you will discover the abundant life for which all God’s children have been created.  And indeed, the Lord will turn weeping into dancing.[9]   Talitha, cum.  Get up, girl – and boy, and woman and  man – get up and dance!

The 78th General Convention of The Episcopal Church is meeting through July 3 in Salt Lake City, UT (Diocese of Utah). The Episcopal Church’s General Convention is held every three years, and is the bicameral governing body of the Church. It comprises the House of Bishops, with upwards of 200 active and retired bishops, and the House of Deputies, with clergy and lay deputies elected from the 108 dioceses and three regional areas of the Church, at more than 800 members.

The video services of the daily Eucharist during General Convention 2015 have been produced by the Episcopal Diocese of Utah.

Las solicitudes de financiación exceden el presupuesto trienal de $120 millones

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

Miembros del Comité Permanente Conjunto sobre Programa, Presupuesto y Finanzas presentarán su proyecto presupuestario al pleno de la Convención General el 1 de julio. Foto de Mary Frances Schjonberg/ ENS.

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Miembros del Comité Permanente Conjunto sobre Programa, Presupuesto y Finanzas (PB&F) de la Iglesia Episcopal oyeron el 26 de junio un enérgico llamado a reducir el monto de dinero que solicitan de las diócesis y zonas de misión regionales, a sabiendas de que se enfrentan aproximadamente a una discrepancia de $12 millones entre la financiación ya incluida en el Anteproyecto del presupuesto trienal 2016-2018 del Consejo Ejecutivo y las resoluciones de financiación adicionales que se han presentado en la Convención.

El presupuesto balanceado del Consejo por un total de $120 millones fue aprobado en enero después que los comités, comisiones, agencias y juntas de la Iglesia llenaron sus informes a la convención que contenían resoluciones de financiación. Algunas de esas solicitudes han sido enmendadas aquí en la Convención. Además, muchos resoluciones nuevas que se han presentado desde que el Consejo aprobó su presupuesto también solicitan dinero a incluirse en el presupuesto 2016-2018. Estas son las responsables de los $12 millones de diferencia.

“Quiero hacer que la gente entienda que incluso una solicitud de financiación aprobada por ambas cámaras no constituye un mandato vinculante para el PB&F”, dijo la Rda. Canóniga Mally Lloyd, de Massachusetts, presidente de del PB&F, a Episcopal News Service después de una reunión del comité en las primeras horas de la mañana del 27 de junio. “Tiene un gran peso con el PB&F, probablemente el mayor peso de cualquiera aporte que recibamos, pero aun así es tarea del PB&F discernir cómo se financian las cosas”.

Las solicitudes nuevas o enmendadas “excederán con mucho cualquier manera razonable de manejar eso, de manera que nuestro reto va a consistir en ver lo que podemos hacer con esto, y la mayoría de ellas no podrán ser financiadas”, dijo a ENS el Rvdmo. Jim Mathes, obispo de la Diócesis de San Diego y miembro del PB&F, después de la audiencia sobre ingresos del 26 de junio.

Si bien tal discrepancia no es inusual, la logística de intentar reducir el déficit es diferente en esta convención que en las dos anteriores.

“No es inusual para los redactores del presupuesto encontrarse en este punto en el proceso presupuestario”, dijo Lloyd a ENS, “pero estamos instando a la gente a ser realista respecto a lo que es posible”.

“Hace tres años, estábamos juntando presupuestos alternativos e intentando crear una estructura presupuestaria y ese proceso nos llegó a dar algún margen de flexibilidad”, dijo a ENS el 27 de junio Stephen Lane, obispo de la Diócesis de Maine y vicepresidente del PB&F. “Esta vez tenemos un presupuesto balanceado con una notable integridad interna, de manera que por cada dólar que entra otro tiene que salir. Ese es un proceso diferente de la última vez.

Cuando se le preguntó si este proceso era más difícil o más fácil, Lane dijo “es de una dificultad diferente”.

El PB&F colaboró con el Consejo Ejecutivo en el anteproyecto de un presupuesto 2016-2028 desde el comienzo del trienio 2013-2015.

El presupuesto trienal de la Iglesia Episcopal se nutre fundamentalmente de las promesas de las diócesis de la Iglesia y de las zonas de misión regionales. A esas entidades actualmente se les pide, pero no se les exige, que contribuyan anualmente con el 19 por ciento de sus ingresos de dos años antes, menos $120.000.

El anteproyecto presupuestario del Consejo aumenta esa exención a $175.000. Su proyección de ingresos se basa en solicitar a las diócesis y zonas de misión regionales de la Iglesia que contribuyan con el 18 por ciento de sus ingresos para financiar el presupuesto de 2016; 16,5 por ciento para el presupuesto de 2017 y 15 por ciento en 2018.

El plan de tres años para reducir la solicitud diocesana a un 15 por ciento da lugar a ingresos por $74.931.206, según Kurt Barnes, Tesorero de la Iglesia Episcopal. Este total asume una exención diocesana de $175.000 y supone que cada diócesis que no esté pagando la totalidad de su solicitud aumentará el porcentaje de su contribución en un 10 por ciento por encima de la tasa de su contribución en 2014. La plena participación con una tasación obligatoria de un 15 por ciento para los tres años del trienio 2016-2018, con la misma exención diocesana y los aumentos supuestos en las contribuciones, resultaría en un ingreso de $80.236.645, explicó él.

De las 109 diócesis y tres zonas regionales, 49 diócesis pagaron la solicitud completa o más en 2024. Una lista de compromisos diocesanos y pagos realizados en 2013 se encuentra aquí. Barnes ha dicho que si todas las diócesis participaran plenamente en la solicitud adoptada por la Convención General en 2014, se dispondrían de casi $7,4 millones más para el ministerio denominacional. El pago de la plena solicitud diocesana no se exige canónicamente y no hay penas para los que no paguen el porcentaje completo.

“No oí a nadie abogar por mantener la solicitud del 19 por ciento”, dijo Lloyd reflexionando sobre la audiencia de ingresos durante una reunión del comité en las primeras horas de la mañana del 27 de junio. “De manera que yo creo que podemos sacar de esa audiencia respaldo para algún tipo de reducción en la solicitud”.

Ella más tarde le dijo a ENS que “habrá todavía que tomar alguna decisión respecto a cuán lejos y cuán pronto”.

Lane le dijo al comité el 27 de junio que “mi propio percepción es que la reducción (propuesta por el Consejo) es realmente el marco para el aumento y que a través de la Iglesia existe un consenso para hacer eso”.

“La otra pieza que es fundamental para la vida de esta Iglesia es la plena participación y eso no está ocurriendo”, afirmó él. Lo prescrito, los tres años, es el tiempo para que las diócesis grandes y pequeñas se conviertan en participantes plenos”.

Scott Barker, obispo de Nebraska, advirtió que tres años puede ser tiempo suficiente para que las diócesis aumenten sus contribuciones hasta el nivel del 15 por ciento, pero “es un método demasiado largo” para diócesis como la suya de aliviarse de contribuir con la totalidad del 19 por ciento de la solicitud.

La convención encara propuestas para reducir las tasaciones a menos del 15 por ciento y hacer la tasación obligatoria. Las resoluciones presentadas hasta la fecha sobre esos asuntos se encuentran aquí. La cuestión de cambiar la solicitud de una respuesta voluntaria a un pago obligatorio no está dentro del alcance del PB&F.

El ingreso total en el anteproyecto presupuestario del Consejo es de $120.470.577 y los gastos proyectados ascienden a $130.468.248. Además de los pagos diocesanos, el lado de los réditos incluye ingresos de otras fuentes, tales como $28,2 millones del pago de activos irrestrictos de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera, casi $10 millones en ingresos por concepto de alquileres de espacios en el Centro Denominacional de la Iglesia Episcopal, $2,1 millones de un programa de cobro de préstamos a refugiados del Ministerio Episcopal de Migración, $2 millones a ser recaudados por la oficina de desarrollo y $1.200.000 en ingresos provenientes de la Convención General, junto con otras fuentes pequeñas.

El PB&F celebrará su audiencia de gastos a las 7:30 P.M., hora local, del 27 de junio en el Gran Salón A,B,C. del Hilton Hilton Salt Lake City Center.

El PB&F usará los comentarios que reciba, así como el anteproyecto presupuestario del Consejo y cualquier legislación aprobada por la Convención General o sometida a su consideración para crear una propuesta presupuestaria final. Ese presupuesto deberá presentarse en una sesión conjunta de la Cámara de Obispos y de la Cámara de Diputados a más tardar el tercer día antes de la fecha en que concluya la Convención. Según el calendario provisional de la Convención, esa presentación tendrá lugar a las 2:15 P.M., hora local, del 1 de julio.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Gun violence victim Carolyn Tuft speaks at prayerful procession

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] Carolyn Tuft speaks about her pain and horror as a victim of a 2007 mass shooting at Trolley Square Mall in Salt Lake City.

Although Tuft survived the shooting, her daughter Kirsten died from a gunshot wound to the head.

Addressing the Claiming Common Ground Against Gun Violence march on the morning of June 28 in Salt Lake City, Tuft explains why the United States needs fewer guns and calls for stronger action to combat gun violence.

Reacción de los episcopales a la elección histórica de Michael Curry como obispo primado

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

Algunos diputados de pie sobre sus sillas sostienen en alto sus teléfonos, tabletas y cámaras para captar el momento histórico de la entrada del obispo primado electo, Michael Curry, al salón de la Cámara de Diputados. En la foto pueden verse a los diputados Dunstanette Macauley-Dukuly (Newark), la Rda. Sandye Wilson (Newark), Norberto (Bert) Jones (Newark), Delma Maduro (Islas Vírgenes), Wesley S. Williams, Jr. (Islas Vírgenes) y Rosalie Simmonds Ballentine (Islas Vírgenes) Foto de Cynthia L. Black para ENS.

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Las reacciones a la elección del obispo de Carolina del Norte Michael Curry, el 27 de junio, como 27º. Obispo primado de la Iglesia Episcopal —el primer afroamericano de ostentar ese cargo— fueron inmediatas y jubilosas.

He aquí una muestra.

Rda. Jennifer Baskerville-Burrows, directora de redes de contacto de la Diócesis de Chicago.

“… lágrimas, oraciones de gratitud y por su alma al tiempo que ingresa en este espacio. Siento también que el Espíritu se está moviendo de la manera que muchos anhelaban. Esto sólo tiene que ver en parte con su raza —tiene que ver también con alguien que traerá una palabra de esperanza a lugares y personas que han estado durante mucho tiempo marginadas: él le dará voz a los oprimidos como alguien que lo conoce de primera mano. Me regocijo”.

Nathan Baxter, obispo jubilado de Pensilvania Central

“Soy un trinitario de corazón. Y ver esta semana lo que ha hecho el Tribunal Supremo respecto a la salud pública universal y la igualdad en el matrimonio, y ahora la Iglesia siendo audaz para abrazar no sólo a un negro como nuestro Obispo Primado, sino a una visión de la evangelización que está tan arraigada en su carácter y que vamos a estar listos a llevar adelante. Alabo a Dios por esta semana y por lo que Dios está haciendo”.

Sheba Brown, tres veces diputada liberiana

“Me siento entusiasmada porque él es un buen hombre de Dios. Estamos felices de que nuestra Iglesia esté unida. Tenemos paz. No importa quién sea el obispo. Todos somos el pueblo de Dios”.

Annette Buchanan, presidente de la Unión de Episcopales Negros (UBE)

“Estamos abrumados, emocionados —y tengo un colega que dice que nunca pensábamos que viviríamos para ver a un negro presidente de Estados Unidos, y a un negro como obispo primado. El obispo primado electo Michael Curry ha sido por mucho tiempo miembro de la UBE. Él cree que la Iglesia es para todos, especialmente los afroamericanos y los africanos de la diáspora, y confiamos que su ministerio expandirá a todos en la Iglesia en base a la experiencia que hemos tenido con él hasta la fecha. Él está en nuestras oraciones”.

Tal como sucedió con el presidente Barack Obama, el primer presidente de EE.UU. de ascendencia africana, “los niveles de expectativa son muy grandes”.

“Se esperará que corrija todos los errores de la Iglesia… que se mueva más rápidamente que otros en prepararse para la Iglesia del futuro. Esperamos que la gente entienda que la Iglesia se mueve conforme al plan de Dios. No es sólo lo que Michael y nosotros queramos. Es en Su tiempo”.

Jane Cosby, miembro del Consejo Ejecutivo procedente de Filadelfia y promotora del antirracismo durante mucho tiempo

“Yo quería que él saliera. Oré porque él saliera. Oré que fuera la voluntad de Dios que él saliera. El hecho de que él salió en la primera votación y el hecho de que he vivido lo bastante para ver a un negro presidente de Estados Unidos y ahora a un negro obispo primado de la Iglesia Episcopal, hace que no tenga nada más que desear. Si muero esta noche estaría bien.

“Cualquiera que sea el alma y la humanidad de esta Iglesia, los negros han contribuido a que así sea. Y la descripción que he oído de la manera en que funciona su diócesis me hace saber que si le dejan funcionar y ayudan a que estas cosas ocurran, comenzaremos a estar en una Iglesia que no sólo dice las palabras, sino que recorre el camino. Siento que la razón que dificulta tanto la captación de jóvenes —y de otras personas— es que ven la diferencia entre lo que decimos y lo que hacemos. Y en su diócesis lo logran.

“Espero simplemente que pueda suceder de la misma manera para que beneficie a la Iglesia Episcopal y a los Estados Unidos de América.

Rda. Lisa Fischbeck, vicaria, iglesia episcopal del Intercesor [Episcopal Church of Advocate], Chapel Hill, Carolina del Norte.

“Es un día agridulce para nosotros en Carolina del Norte. Nos entusiasma de que toda la Iglesia experimentará ahora la pasión, el compromiso y el liderazgo del obispo Curry como nosotros lo hemos conocido durante los últimos 15 años. Pero en verdad también sentimos tristeza. En lo personal, le echaré de menos como mi obispo, pero me alegra realmente que sea el obispo primado, especialmente en este momento de la historia de nuestra Iglesia y del mundo”.

Leo Frade, obispo jubilado del Sudeste de la Florida

“Esto es algo maravilloso. Esta es mi cuarta elección de un obispo primado y me siento eufórico. El obispo Curry es un amigo. Empezó de obispo cuando me trasladaba de obispo a Estados Unidos. Hemos estado cerca en estos últimos 15 años. Lo que él dice de Jesús es cierto. Es un auténtico creyente en nuestro Señor Jesucristo. Eso me entusiasma, la Iglesia necesita hoy día de ese tipo de evangelización, decirle al mundo que Jesucristo está vivo y activo”.

Alan M. Gates, obispo de Massachusetts

“Creo que es un gran día para la Iglesia. En un año en que hemos estado tan descorazonados por señales de continuo quebranto en nuestra Iglesia y en nuestra sociedad, es una señal de esperanza y unidad. Demos gracias a Dios”.

Caracterizando la atmósfera de la catedral de San Marcos durante la elección, él dijo: “fue extraordinariamente espiritual. No estoy seguro de que la gente se dé cuenta —ciertamente no me percaté antes de ser parte de ello— de la medida en que los obispos realmente entienden la votación en el contexto de la oración. Nos reunimos, tuvimos extensos momentos de silencio, de oración, muchísimos cantos. Bien pudimos cantar todos los himnos del Espíritu Santo en el himnario. Después de la elección, cantamos Lift Every Voice and Sing y lo cantamos con entusiasmo”.

Duncan Gray III, obispo jubilado de Misisipí, abraza en la Cámara de Diputados a una emocionada Anita George, diputada de Misisipí y miembro del Consejo Ejecutivo, luego de la elección del obispo de Carolina del Norte Michael Curry como el próximo obispo primado. Foto de Sharon Sheridan/ENS.

Anita George, diputada de Misisipí y miembro del Consejo Ejecutivo, que ha participado durante mucho tiempo en la lucha contra el racismo.

“En este momento todo lo que puedo hacer es sonreír y balbucir. Estoy llena de alegría, de renovada esperanza y de orgullo en mi Iglesia y llena de expectativas por las dinámicas que tendrán lugar con Michael Curry y los buenos episcopales. Va a ser increíble”.

Bishop Duncan Gray III, obispo jubilado de Misisipí, cuyo padre también fue obispo de Misisipí, vino y abrazó a Anita George, y comenzaron a recordar cuán lejos había llegado el movimiento de los derechos civiles para alcanzar este momento.

George: “Su papá fue un pionero… la labor que ha nos llevado a este día”

Gray: “Fue cuando las cruces estaban ardiendo y linchaban a la gente, y los clérigos perdían sus empleos”.

George: “Su papa intento contener a la multitud” cuando James Meredith trató de entrar en la Universidad de Misisipí. “Para nosotros es nuestra historia conectada”.

Gray: “Es parte de una narrativa. Cuando cantamos Lift Every Voice and Sing, recorremos esos rostros: Medgar Evers y James Meredith.”

George: “Espero en Michael con gran entusiasmo. También tenemos que mirar atrás y tenemos que recordar a los que se sacrificaron, a los que se sacrificaron seriamente, para que pudiéramos llegar a este punto. Le doy gracias a cada generación”.

Mary Glasspool, obispa sufragánea de la Diócesis de Los Ángeles

“¿Qué puedo decir? Estoy supercontenta en nombre de toda la Iglesia. La persona indicada, en el lugar adecuado, en el tiempo oportuno. Michael es persona de profunda fe, e [imbuida del] gozo de Jesucristo… ha sido dotado de una alegría y un dinamismo contagiosos y eso don le servirá bien”.

Scott Hayashi, obispo de Utah

“Este es un día muy, muy, muy, muy, muy bueno para nosotros en la Iglesia Episcopal. Tenemos un obispo primado electo que puede entusiasmar a la Iglesia, inspirar a todo el pueblo y ser un testigo para todo este mundo. Creo que somos muy afortunados de contar con Michael Curry como nuestro obispo primado electo. Yo me sentí al borde de las lágrimas en la Cámara de Obispos, algo que no es mi habitual manera de ser”.

Barbara C. Harris, obispa sufragánea jubilada de Massachusetts (la primera obispa de la Comunión Anglicana).

“Este es un día histórico para la Iglesia Episcopal, y creo que podemos avanzar con nuestra misión y ministerio bajo este nuevo y dinámico liderazgo. Nunca pensé que viviría para ver el día en que Katharine Jefferts Schori fuera electa obispa primada, y nunca pensé que viviría para ver la elección que nos trajo este día, y en la primera votación”.

Mark Hollingsworth Jr., obispo de Ohio

“La naturaleza definitiva de esta elección es una reflexión tanto de la disposición a servir del obispo Curry como nuestro obispo primado, como de la disposición de la Iglesia y del mundo en este momento por su compañerismo y liderazgo.

Whayne Hougland, obispo de Michigan Occidental

“Mi corazón rebosa [de júbilo]. Este es un día tan sorprendente, para culminar una semana histórica como ésta con la elección de Michael. Él es el hombre de este tiempo para esta Iglesia. Ahí viene lo bueno. Vamos a cambiar el mundo”.

Michael Moore, Diputado de Tennessee Oriental

“Aunque suene como un cliché, es sencillamente monumental que dos cosas enormes hayan sucedido esta semana. Primero, el dictamen del Tribunal Supremo sobre el matrimonio y ahora, la elección del primer obispo primado afroamericano en la historia de la Iglesia. Pero esta elección no tiene nada que ver con su raza. Él fue electo porque es un evangelista, por su sinceridad, por su espiritualidad, por su[vocación de] reunir a la gente.

“Soy episcopal de cuna, episcopal de cuarta generación, y creo que él hará muchísimo para que la gente regrese. A través de él podemos enviar un mensaje al mundo y a mi hija, que se ha hecho cínica respecto a la Iglesia. Él puede agruparnos, no sólo a los negros que se han ido, él también puede darles esperanzas a los blancos.

“Su elección enviará un mensaje de que estamos vivos y activos y que creemos en Jesucristo y que amamos a todo el mundo. El obispo Curry es la persona para hacer eso, es lo que necesitamos. Hay muchas cosas que dividen en el mundo, necesitamos a alguien como él que nos una”.

Bill Nance, Asheville, Carolina del Norte, voluntario en la Convención

“Me he encontrado con el obispo Curry unas pocas veces. Le he oído predicar y siempre, todas las veces, es de la misma manera. Está lleno de energía e inspiración. Va a ser bueno para la Iglesia. Le aportará nuevo entusiasmo y nuevas perspectivas. Espero que traiga algunas sorpresas. Tal como hizo hoy. Decían que iba a entrar en la Cámara de Diputados por una puerta y entró por otra. Ese es el tipo de sorpresas que yo espero que él traiga”.

Greg Rickel, obispo de Olympia

“Es un gran día para la Iglesia. El obispo Curry es un verdadero hombre de Dios. Nos liderará estupendamente. Me sentí muy feliz de ser parte de este momento, fue un momento maravilloso, y creo que tendremos muchos, muchos grandes momentos en la Iglesia Episcopal con su liderazgo, y él es un gran colaborador, de manera que nos juntará de un modo extraordinario. La obispa primada Katharine ha sido fantástica. Las cosas suceden en el momento adecuado, en el lugar idóneo y eso es lo que ocurrió hoy. El Espíritu Santo está haciendo grandes obras”.

Byron Rushing, vicepresidente de la Cámara de Diputados:

“Esta es una elección bastante notable. Ante todo, me siento muy conmovido de que la Iglesia Episcopal haya elegido al mejor candidato independientemente de su raza, y creo que ellos [los obispos] así lo hicieron. La otra cosa que uno ve ahora mismo, y sólo espero que podamos preservarla, es una increíble unidad en ambas cámaras, increíble unidad en la Cámara de Obispos en esta elección, y la Cámara de Diputados quería esto después que todos los nominados vinieron ante nosotros y nos hablaron en esa sesión conjunta. Podías percibirlo en esta cámara, y lo viste en nuestro voto de confirmación.

“Creo que la Iglesia debe tomar aliento y reflexionar cuán notable es esto, lo que Dios y el Espíritu Santo nos han dado. Este es un enorme regalo, y tenemos que decir, ¿qué haremos con este increíble regalo? Es la oportunidad tanto de Michael como la oportunidad de la unidad que él ha sido capaz de suscitar”.

Rda Stephanie Spellers, capellana de la Cámara de Obispos

“No puedo dejar de llorar. Esto no es ni siquiera acerca de Michael Curry… Esta es una victoria de Jesús… Yo pude sentir el Espíritu que se derramaba, y nunca volverá a ser lo mismo”.

— Los reporteros Tracy Sukraw, Pat McCaughan, Mary Frances Schjonberg y Sharon Sheridan de Episcopal News Service colaboraron con este artículo. Traducción de Vicente Echerri.

Former police officer Gayle Fischer-Stewart speaks at prayerful procession against gun violence

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] The Rev. Gayle Fischer-Stewart served as a police officer with the Metropolitan Police Department in Washington, D.C., for 23 years. She is currently a deacon in the Episcopal Diocese of Washington.

As a retired police officer, she has the right to carry a gun in the United States, but chooses not to. Addressing the Claiming Common Ground Against Gun Violence march on the morning of June 28 in Salt Lake City, she explains why the United States needs fewer guns and calls for stronger action to combat gun violence.

Michael Curry, Obispo de Carolina del Norte, electo 27º. obispo primado

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

El obispo primado electo Michael Curry, obispo de la diócesis de Carolina del Norte, habla ante una abarrotada Cámara de Diputados después que éstos confirmaran su elección como 27º. obispo presidente y primado de la Iglesia Episcopal. La familia de Curry y otras personas se unieron a él en el estrado. Foto de Cynthia L. Black para ENS.

[Episcopal News Service – Salt Lake City, Utah] La Convención General de la Iglesia Episcopal hizo historia el 27 de junio cuando eligió al obispo Michael Curry, de la Diócesis de Carolina del Norte, para que fuera su 27º. obispo primado[*].

Curry, de 62 años, fue electo por la Cámara de Obispos de una boleta de cuatro nominados, en la primera votación. Recibió 121 votos de un total de 174 emitidos. El obispo Dabney Smith, de la Diócesis del Sudeste de la Florida, recibió 21; el obispo Thomas Breidenthal, de Ohio Sur, 19 y el obispo Ian Douglas, de la Diócesis de Connecticut, 13. Para resultar electo sólo se necesitaban 89 votos.

La elección de Curry fue confirmada una hora después por la Cámara de Diputados, tal como prescriben los Cánones, por una votación de 800 a favor y 12 en contra.

Él ejercerá su cargo por un período de nueve años que oficialmente comienza el 1 de noviembre. En esa fecha, Curry sucederá a la actual obispa primada Katharine Jefferts Schori y se convertirá en la primera persona de color en llegar a ese puesto.

Una celebración litúrgica que marque el comienzo del ministerio de Curry como obispo presidente y primado se celebrará el 1 de noviembre, Día de Todos los Santos, en la Catedral Nacional de Washington.

La Cámara de Diputados, que estaba llena de visitantes y obispos que esperaban a Curry, irrumpió en un aplauso sostenido cuando Jefferts Schori y Curry entraron aproximadamente a las 2:30 P.M. Su entrada se produjo unos 30 minutos después de que la Cámara de Diputados confirmara su elección. Los diputados se subieron a sus asientos, sosteniendo en alto sus teléfonos, tabletas y cámaras para captar el momento histórico.

“Oh, Dios les ama” dijo Curry cuando llegó al micrófono en el estrado. “Sé que no han almorzado, así que no habrá sermones ahora”.

Los diputados trabajaron más allá de su receso programado de la 1 P.M. para votar en la elección de Curry y oírle hablar.

“Es en verdad una bendición y un privilegio servir a nuestra Iglesia y servir a nuestro Señor de esta manera”, dijo. “Aprecio esta Iglesia, esta cámara, la Cámara de Obispos, a todos nosotros. Somos hijos de Dios”.

Curry dijo que la Iglesia Episcopal es “la Iglesia donde aprendí acerca de Jesús”.

“Esta es una Iglesia buena y maravillosa y somos una gente buena y maravillosa y le doy gracias a Dios por ser uno de los bautizados entre ustedes”, afirmó Curry y añadió “mi corazón está realmente pleno”.

“Hemos llegado a una sociedad donde se nos presentan desafíos y donde hay crisis en torno nuestro. Y la Iglesia tiene que hacerle frente a desafíos’, dijo. Tenemos un Dios y hay realmente un Jesús, y somos parte del movimiento de Jesús. Nada puede detener el movimiento del amor de Dios en este mundo”.

Al tiempo que Curry abandonaba el estrado, las personas en la Cámara cantaban la Doxología.

Curry ha sido el 11º. Obispo diocesano de Carolina del Norte desde que fue ordenado y consagrado el 17 de junio de 2000. Antes fue rector de la iglesia episcopal de Santiago Apóstol [St. James’] en Baltimore, Maryland, cuando fue electo a la sede el 11 de febrero de 2000. Él es también el actual presidente de la Junta Directiva de la Agencia Episcopal de Ayuda y Desarrollo.

Esta es la segunda vez seguida que la Convención General hace historia con su elección de un obispo primado. En 2006, Jefferts Schori se convirtió en la primera mujer en ser electa obispa primada de la Iglesia Episcopal. Ella también fue la primera mujer entre los primados, o líderes ordenados, de las 38 provincias de la Comunión Anglicana, una distinción que aún mantiene.

Haciéndose eco de un antiguo cántico espiritual, curry dijo durante una entrevista videografiada después de que se anunciara su nominación el 1 de mayo que “nuestra mano debe estar en el arado del Evangelio”.

“Somos seguidores de Jesús —de Jesús de Nazaret— y la verdad es que tenemos un mensaje que proclamar, una vida que vivir y algo que compartir y ofrecerle al mundo” dijo. “Hay muchísimo sufrimiento en el mundo. Hay muchísima aflicción. Hay muchísimas pesadillas. Somos un pueblo que cree que Dios tiene un sueño y una visión para este mundo y que Jesús nos ha mostrado cómo seguirle en esa dirección y cómo ayudar a este mundo a vivir en el sueño y la visión que Dios tiene para nosotros ahora.

“Nuestra labor consiste realmente en nuestra participación en el movimiento de Jesús, que busca realizar el sueño de Dios y busca cumplir la misión de Dios en este mundo”, dijo Curry.

La Iglesia debe ayudar a formar discípulos que vivirán como Jesús, afirmó Curry. Tal formación debe convertirse en una prioridad, de manera que la Iglesia no esté tan sólo creando miembros, sino discípulos de Jesús “que realmente vivan y se esfuercen por vivir las enseñanzas de Jesús en sus vidas, y en marcar diferencias tangibles” en el mundo. Si tal formación denominacional se combina con los compromisos individuales de los episcopales de imitar a Jesús “transformaríamos este mundo”, dijo Curry.

“Después de la formación, está la evangelización, y sé que a veces hay personas que le temen a esa palabra, pero no estoy hablando de evangelización a la manera que lo hace otra gente”, subrayó. “Estoy hablando del tipo de evangelización que tiene tanto de escuchar como de compartir”. Estar presente con otra persona y escuchar a esa persona es una “posibilidad transformadora” de invitación y acogida.

Los episcopales deben también estar dispuestos a “testificar en la esfera social, a testificar en la esfera pública, mediante el servicio personal que ayuda a alguien sobre la marcha… profetizando la liberación… [y] siendo una voz para los que no tienen voz”, enfatizó él.

Para hacer esto, los episcopales deben asociarse con los anglicanos de todo el mundo y con personas de otras tradiciones de fe, según Curry.

Y “debemos crear estructuras organizacionales que sirvan a la misión, que ayuden a la institución y a la Iglesia a convertirse en recipientes del movimiento de Jesús”, concluyó.

El proceso de la elección

El Comité de Nominación Conjunto para la Elección del Obispo Primado presentó formalmente los nombres de los cuatro obispos a la Convención General durante una sesión conjunta el 26 de junio, el día antes de la elección. No hubo nominados adicionales desde el pleno durante esa sesión.

Cualquiera que intentara hacer tal nominación tenía hasta el 12 de mayo para informar de esa intención al comité de nominaciones, de manera que esos nominados adicionales pudieran someterse al mismo proceso de verificación de antecedentes que el comité llevó a cabo para todos sus nominados. El comité anunció el 12 de mayo que ningún otro obispo había sido nominado.

Los cuatro nominados hablaron a los participantes de la Convención durante una sesión de tres horas el 24 de junio, la tarde anterior a que la Convención General comenzara a sesionar formalmente.

Los obispos se reunieron en la eucaristía de la Convención a las 9:30 A.M. del 27 de junio en el Centro de Convenciones Salt Palace. Luego de eso, los obispos con asiento, voz y voto se trasladaron hasta la catedral de San Marcos [St. Mark’s Cathedral], donde tuvo lugar la sesión de la elección a puertas cerradas y en el contexto de oración y reflexión.

Luego que Curry fuera electo, pero antes de que su nombre se anunciara, Jefferts Schori envió una delegación a la Rda. Gay Clark Jennings, presidente de la Cámara de Diputados, para informarle del resultado. Jennings remitió el nombre de Curry al comité legislativo sobre la Confirmación del obispo Primado de la Cámara de Diputados sin dar la noticia [de la elección] al pleno de la Cámara. El comité legislativo estaba encargado de recomendarle a la Cámara de Diputados si confirmaba o no la elección. Los diputados oyeron la recomendación a la 1:48 P.M. hora local y comenzaron a debatir la solicitud de confirmación.

La Cámara de obispos permaneció en sesión en la catedral hasta que una delegación de diputados, nombrada por Jennings, le notificara a la Cámara de Obispos de la decisión que habían tomado. No se permitió ninguna comunicación de la Cámara de Obispos durante la elección y hasta que se recibiera la confirmación.

Poco después de recibir el anuncio de la confirmación de su elección, Curry acudió a la Cámara de Diputados.

Curry, el obispo primado electo, predicará en la eucaristía de clausura de la Convención el 3 de julio, y Jefferts Schori presidirá.

Los papeles del Obispo Primado

El Obispo Presidente y Primado es el pastor principal de la Iglesia, encabeza el Consejo Ejecutivo y es también presidente de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera (DFMS). La descripción canónica de la elección y período de servicio del Obispo Primado puede encontrarse en el Título I Sección 2 de los Cánones de la Iglesia.

(La Domestic and Foreign Missionary Society (DFMS) es el nombre legal y canónico con el cual la Iglesia Episcopal está incorporada, funciona empresarialmente y lleva a cabo la misión).

La elección de Curry se produce cerca del comienzo de una reunión de la Convención General que está considerando varias propuestas para cambiar aspectos del gobierno y la administración de la estructura denominacional de la Iglesia, de ahí [la importancia] de los papeles y responsabilidades del Obispo Primado.

Según el Título I Sección 2 [de los Cánones] en su forma actual, el Obispo Primado “tiene a su cargo la responsabilidad del liderazgo para iniciar y desarrollar la política y estrategia en la Iglesia y de hablar en nombre de la Iglesia en lo tocante a políticas, estrategias y programas autorizados por la Convención General”.

El Obispo Primado también “habla la palabra de Dios a la Iglesia y al mundo como el representante de esta Iglesia y de su episcopado en su carácter corporativo”, representa a la Iglesia Episcopal ante la Comunión Anglicana, sirve como el principal consagrante de obispos y preside la Cámara de Obispos. Él o ella desempeña un papel importante en la disciplina y cambio del estatus de los obispos.

Asimismo, el Obispo Primado ejerce un importante papel en el gobierno de la Iglesia al hacer nombramientos a varios organismos gobernantes, tomando decisiones con el presidente de la Cámara de Diputados, sirviendo como miembro [ex officio] de todos los comités y comisiones denominacionales y presidiendo todas las juntas de gobierno importantes de la Iglesia. Él o ella es el director[a] Ejecutivo/a del Consejo Ejecutivo, que lleva a cabo los programas y políticas adoptadas por la Convención General, conforme al Canon I.4 (1)(a). Por tanto, el Obispo Primado es responsable del personal y las operaciones del Centro [denominacional] de la Iglesia Episcopal, con excepción de la oficina ejecutiva de la Convención General.

En su “Llamado al discernimiento y perfil”, el comité de nominaciones conjunto dijo que el 27º. Obispo primado deberá “sentirse a gusto en medio de la ambigüedad y será capaz de dirigir a la Iglesia en el espacio fértil y temporal que media entre el ‘ahora’ y ‘lo que está por venir’”. La persona que la Iglesia elija deberá sentirse “muy a gusto” en la diversidad de una ‘Iglesia multinacional, multilingüe, multicultural, multiétnica y multigeneracional”. Y debido a que “nuestra forma de gobierno tiene muchos componentes y complejidades”, el 27º. obispo primado deberá poseer “las competencias y el saber necesarios para dirigir sistemas complejos y democráticos a través de una época de importantes cambios”.

Históricamente, a partir de la primacía de William White en la primera sesión de la Convención General en 1789, el cargo de Obispo Primado era cubierto automáticamente por el obispo de mayor antigüedad de la Cámara de Obispos, antigüedad que se medía por la fecha de su consagración. Ese proceso cambió en 1925 cuando la Iglesia eligió al Rvdmo. Gardner Murray como el 16º. obispo primado.

Historial del ministerio del obispo primado electo

Nacido en Chicago, Illinois, el 13 de marzo de 1953, Curry asistió a escuelas públicas en Búfalo, Nueva York, y obtuvo un licenciatura en humanidades en 1975 de Hobart and William Smith Colleges, en Geneva, Nueva York, y una maestría en teología en 1978 de la Escuela de Teología de Berkeley en Yale. También estudió en el Colegio de Predicadores, el Seminario Teológico de Princeton, la Universidad de Wake Forest, el Instituto Ecuménico del Seminario de Santa María y el Instituto de Estudio Cristianojudíos.

Fue ordenado al diaconado en junio de 1978 en la catedral de San Pablo, en Búfalo, Nueva York, y al presbiterado en diciembre de 1978, en la iglesia de San Esteban [St. Stephen’s] Winston-Salem, Carolina del Norte, donde fue rector de 1979 a 1982. Luego aceptó un llamado a servir como rector de la iglesia de San Simón Cireneo [St. Simon of Cyrene], en Lincoln Heights, Ohio, donde estuvo de 1982 a 1988. En este último año, se convirtió en rector de Santiago Apóstol [St. James’] en Maryland, congregación que atendió hasta que fue elegido obispo.

En sus tres ministerios parroquiales, Curry fue activo en la fundación de campamentos de verano ecuménicos para los niños, en la creación de redes para proporcionarles a las familias atención infantil y de centros docentes, así como de la inversión de millones de dólares en barrios urbanos deprimidos. Él también tuvo asiento en la comisión de ministerio de cada una de las tres diócesis en las cuales prestó servicios.

Durante su tiempo como obispo de Carolina del Norte, Curry instituyó una red de canónicos, diáconos y profesionales del ministerio de los jóvenes dedicados a apoyar el ministerio que ya tenía lugar en congregaciones locales y reorientó la diócesis en la dedicación de la Iglesia Episcopal a los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas mediante una campaña de $400.000 para comprar mosquiteros contra el paludismo que salvaron a miles de vidas.

A través de su ministerio, Curry también ha sido activo en asuntos de justicia social, pronunciándose sobre política migratoria y a favor de la igualdad matrimonial.

Él pertenece a las juntas directivas de un gran número de organizaciones y tiene un ministerio nacional de predicación y enseñanza. Ha participado en ‘La hora protestante’ [The Protestant Hour] y en ‘el estado de las cosas’ [The State of Things], así como en The Huffington Post. Además, Curry es un frecuente orador en conferencias por todo el país. Ha recibido diplomas honorarios de Sewanee, el Seminario Teológico de Virginia, Yale, y más recientemente de la Escuela Episcopal de Teología. Ha servido en el Equipo de Trabajo para Reinventar la Iglesia Episcopal y hace poco fue nombrado presidente de la junta directiva de la Agencia Episcopal de Ayuda y Desarrollo.

Su libro de sermones, Crazy Christians, se publicó en agosto de 2013.

Curry y su esposa, Sharon, tienen dos hijas adultas, Rachel y Elizabeth.

– La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

[*] Como ha venido siendo usual en muchas publicaciones en español de la Iglesia Episcopal a lo largo de los años, nos referimos al ‘Presiding Bishop’ como ‘Obispo Primado’, que es uno de sus títulos. (N. del T.).

Bishop Curry speaks at prayerful procession against gun violence

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] Following a prayerful early morning procession June 28, Claiming Common Ground Against Gun Violence, Presiding Bishop-elect Michael Curry addresses hundreds of marchers, including bishops, clergy and laity attending General Convention in Salt Lake City.

Jefferts Schori’s address at Episcopal Relief & Development’s 75th anniversary celebration

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori speaks at Episcopal Relief & Development’s 75th anniversary celebration June 27 at General Convention in Salt Lake City.

Jennings’ address at Episcopal Relief & Development’s 75th anniversary celebration

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] President of the House of Deputies the Rev. Gay Clark Jennings speaks at Episcopal Relief & Development’s 75th anniversary celebration June 27 at General Convention.

Curry’s address at Episcopal Relief & Development’s 75th anniversary celebration

ENS Headlines - Sunday, June 28, 2015

[Episcopal News Service — Salt Lake City] Presiding Bishop-elect Michael Curry speaks at Episcopal Relief & Development’s 75th anniversary celebration at General Convention. Curry serves as chair of the board of directors for Episcopal Relief & Development.

‘Thankful, honored and blessed’ Presiding Bishop-elect Curry addresses the media

ENS Headlines - Saturday, June 27, 2015

Presiding Bishop-elect Michael Curry makes a point at his first news conference a few hours after his historic election as the 27th presiding bishop of The Episcopal Church. Photo: Janet Kawamoto / For Episcopal News Service

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Several hours after being elected as the Episcopal Church’s 27th – and first African-American – presiding bishop-elect, Michael Curry fielded a range of media questions with characteristic humility and humor June 27 and said he intends to build on the good work of his predecessor “because that’s the way the Spirit works.”

Current Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori introduced Curry at a crowded press conference at the Hilton Hotel in Salt Lake City, saying the House of Bishops handed him “a major mandate” with the historic landslide victory.

Curry jokingly agreed that he thought both bishops and deputies “were happy houses today.”

Jefferts Schori and Curry became diocesan bishops the same year and “it’s the first time presiding bishops from the same class have been elected” successively,” she said. It is also the first time that a presiding bishop has been elected on the first ballot.

Curry, whose term will begin Nov. 1, was accompanied at the news conference by his wife Sharon, a daughter, Elizabeth, and other family members and friends. Included among his guests was “Josie Robbins who, when I was a young boy and my mother died, … was one of the women in our church community along with my grandmother and others who came in and raised me.”

“I believe in the community of church because I’ve been raised by it,” he said.

He shared some thoughts about a range of issues:

Among his priorities – the Jesus movement

“I am looking forward to serving and working for the cause of the Jesus movement in world … to help this become a transformed world that looks more like God’s dream and less like our nightmare. That’s what energizes me and what I believe in and we can really continue and build on the good work that’s been done in Bishop Katharine’s years.”

Evangelism vs. evangelical

“Everybody knows I really do take evangelism seriously and discipleship and witness and service and social advocacy, the gospel principles that we hold. Those three things are critical and needed in this time. I think The Episcopal Church has something to offer in the public square. We have a way of looking at the Gospel that makes known the love of God in Jesus.”

But is he evangelical? “I think it’s fair to say that I am a follower of Jesus.”

How will he address societal issues?

“Some of this will evolve over time,” Curry told the gathering, adding that there are good public initiatives already going on, with the church’s Office of Governmental Relations and other efforts, to address issues of racism and poverty.

Noting the specter of the recent killings of nine people at a Bible study in Charleston, South Carolina, he added: “it was the voice of the Christian community that really did change the narrative from one that could have degenerated into a negative and hurtful to one that was a narrative of forgiveness. That’s one of the roles religious communities and in particular the Christian community can offer, is a positive way forward.”

Becoming the beloved community:

“I believe profoundly that Dr. King was right. We were put here to create the beloved community; God is the same God and creator of all of us. If we all come from the same source, I’m not a scientist … I’m just a preacher, but if we’ve got the same parental source then you’re related to everybody. We are brothers and sisters of each other. The hard work is to figure out how we live as beloved community, as the human family of God and do that in practical and tangible ways.”

Involving more Latinos in leadership roles

“This will be critical. It’s one of the things we’ve worked on in North Carolina. It has taken time. I’ve been bishop there for 15 years and people from the Latino community are now taking leadership in the life of the diocese. It’s happened over time in communities of faith.”

On preaching

“I do love to preach. The preaching and teaching of God’s word does make a difference and can lift us up. You know the story in Ezekiel 37? That’s pretty much about preaching. We’re a valley of dry bones; God said preach to them and the bones started to shake, rattle, and roll … that is what preaching does. I hope to continue the preaching ministry as well, as a way of moving the church forward.”

On being elected the African-American leader of a largely white denomination
“It’ll be interesting to see what terms get used about me. Let’s wait and see.”

He said the election of Jefferts Schori as the first woman presiding bishop paved the way for him. “I was there when it happened and I remember just realizing it was an experience of the Holy Spirit for real. And today I had that same feeling,” he said, his voice growing softer.

“I think that’s a sign of our church growing more deeply in the spirit of God and the movement of God in our world. It was like the day of Pentecost, when the spirit came down, people living in the spirit of God’s love, of God’s embrace, and we find ourselves growing more in the direction of God’s dream.” 

On growing churches

“The gospel hasn’t changed. Jesus is still the same. We need to learn and discover new ways of carrying out and sharing that good news of Jesus. In this day, in this time, the church can no longer wait for its congregation to come to it. That change of directionality on the part of the church, church-wide, will have impact for reaching people who are not automatically coming to our doors.”

What he wants people to know about him?

“That Michael Curry is a follower of Jesus. Not a perfect one. I want to be one of his disciples. I believe that the way of Jesus, the way of God’s love that we see in Jesus, is the way of life, life that sets us free, that moves us.

“I just want people to know that Michael Curry does strive to follow in the way of Jesus and reflect his love and compassion in his life and in the life of the church.”

About reconciliation
“If you follow Jesus, you’re good with me … let’s go together. Ultimately, that’s the thing that matters. We deal with each other in love and charity. We’ll find a way forward. We will create space. Better yet, the spirit of God will create space for all of us.”

About the Supreme Court’s decision and what General Convention will do about same gender marriage
“The Supreme Court affirmed the authenticity of love. We’re in the business of love. There’s a hymn, ‘where true love is found, God himself is there.’ We’re in the process of working that out, what form that will take we’ll know at the end of this convention. The reality is the issues are about marriage. How do we make it fulsome and wholesome for all? How do we make marriage a context where life is ennobled and lifted up? Those are critical pastoral concerns.”

About healing the breach with the global south

“As a bishop, I am supportive of our current presiding bishop and our leadership and the work we’ve done. I am committed to the work of reconciliation. It is part of our gospel mandate. I have friends in the global south and many of my ancestors are from the global south. I will be an instrument of God’s reconciliation any way I can that will lead to true reconciliation. I’ll do my best.”

About living into his new ministry
“I am very thankful for the presiding bishop’s long, sustained, courageous, wise and faithful stewardship. Thank God for you,” he told Jefferts Schori. “I am very thankful, honored and blessed. I’ve been blessed to be bishop of the Diocese of North Carolina for 15 years. I love that diocese and our people and I’m blessed to be the presiding bishop-elect.”

— The Rev. Pat McCaughan is a correspondent for Episcopal News Service.

House of Deputies celebrates 230th anniversary

ENS Headlines - Saturday, June 27, 2015

[Episcopal News Service – Salt Lake City] With noisemakers and applause, party hat-wearing General Convention deputies celebrated the 230th birthday of their house on June 27. While members of the House of Bishops met in sequestration at St. Mark’s Episcopal Cathedral a few blocks away to elect the next Episcopal Church presiding bishop, members of the first house of General Convention took time out from legislative debate to celebrate its history and honor several of its former leaders.

The Rev. Gay Clark Jennings, house president, provided historical context for the celebration.

“The first session of the General Convention held in 1785 consisted only of the House of Deputies,” she said. “It adopted a constitutional provision establishing a separate House of Bishops, which joined the convention at its second session in 1789. So the House of Deputies is the older of General Convention’s two houses by four years.

“It’s hard to express how revolutionary the first General Convention, held in the wake of the American Revolution, really was,” she said. “It’s in that spirit, the spirit of innovation, shared responsibility and decision making, and celebration of our history, that I’ve invited our distinguished former leaders to join us this morning for our party.”

Jennings presented House of Deputies medals to several former house leaders in person and in absentia. Celebrants watched two videos, one featuring House of Deputies Vice President Byron Rushing, deputy of Massachusetts, interviewing Charles Willie, former house vice president. Deputies responded with a standing ovation, and Jennings presented Willie with the first medal.

“Dr. Willie is a groundbreaking African-American educator, the first African-American professor at Syracuse University, a distinguished public servant who worked with President John F. Kennedy and President Jimmy Carter, and a leader of desegregation,” Jennings said. As vice president of the House of Deputies he preached at the 1974 ordination of the “Philadelphia 11,” the first women ordained priests in The Episcopal Church. “When the bishops failed to uphold that ordination and give equal rights to women, he resigned his position in protest. Dr. Willie, we have not forgotten.”

Jennings also honored former House of Deputies presidents Bonnie Anderson, the Rev. George Werner, the Very Rev. David Collins and Bishop Brian Prior, and former vice presidents the Very Rev. Scott Kirby and Vincent Curry.

After the award presentations, deputies had the opportunity to pose with cardboard likenesses of the faces of famous house leaders of the past: Bishop William White; former house President Pamela Chinnis; Supreme Court Justice Thurgood Marshall; and Charlie Crump, who served 17 terms as a deputy from the Diocese of West Tennessee.

“Seventeen General Conventions. Just think about that,” said his former chancellor, deputy C. Bradford Foster III. Foster said he used to tell people: “What do I do for Charlie Crump? I carry his briefcase; that’s all.”

— Sharon Sheridan is an ENS correspondent.

Episcopalians react to historic election of Michael Curry as presiding bishop

ENS Headlines - Saturday, June 27, 2015

Deputies stand on their chairs, holding aloft their phones, tablets and cameras to capture the historic moment of Presiding Bishop-elect Michael Curry entrance into the House of Deputies, including Deputies Dunstanette Macauley-Dukuly (Newark), the Rev. Sandye Wilson (Newark), Norberto (Bert) Jones (Newark), Delma Maduro (Virgin Islands), Wesley S. Williams, Jr. (Virgin Islands) and Rosalie Simmonds Ballentine (Virgin Islands) Photo: Cynthia L. Black/For Episcopal News Service

[Episcopal News Service – Salt Lake City] Reaction to North Carolina Bishop Michael Curry’s election June 27 as the 27th presiding bishop of The Episcopal Church – the first African American to hold that post — was swift and joyous.

Here is a sampling.

The Rev. Jennifer Baskerville-Burrows, Diocese of Chicago director of networking

“… tears, prayers of gratitude and for his soul as he steps into this space. Also, I’m feeling that truly the Spirit is moving in a way that many have been longing for. This is only part about his race – it is also about someone who will bring a word of hope to places and people who long have been on the margins – he will give voice to the oppressed as one who knows it firsthand. I am rejoicing.”

Retired Central Pennsylvania Bishop Nathan Baxter

“I’m a Trinitarian at heart. And to see this week what the Supreme Court has done about universal health care, equality in marriage and now the church being bold to embrace not only a black man as our presiding bishop but a vision for evangelism that is so engrained in his character that we are going to be ready to step forward. I praise God for this week and what God has been doing.”

Three-time Liberian deputy Sheba Brown

“I’m excited because he’s a good man of God. We are happy that our church is united. We have peace. It doesn’t matter who is bishop. We are all God’s people.”

Union of Black Episcopalians President Annette Buchanan

“We are overwhelmed, excited – and I had one colleague say that we never thought in our lifetime that we’d live to see a black president of the United States and a black presiding bishop. Presiding Bishop-elect Michael Curry is a longtime UBE member. He believes in the church being inclusive for all, especially African-Americans and Africans of the diaspora, and we are confident that his ministry will expand to all in the church based on the experience that we’ve had with him to date. He’s in our prayers.”

As has happened with President Barack Obama, the first U.S. president of African descent, “the expectation levels are very high.”

“He will be expected to right all the wrongs of the church … move more quickly than others can in being prepared for the church of the future. We hope people understand the church moves according to God’s plan. It’s not just what Michael and we want. It’s in His time.”

 Jane Cosby, Executive Council member from Philadelphia, longtime anti-racism advocate

“I wanted him to get it. I prayed for him to get it. I prayed that it would be God’s will that he would get it. The fact that he got it on the first ballot and the fact that I’ve lived long enough to see a black president of the United States and now a black presiding bishop in The Episcopal Church, I’ve got nothing else to wish for. If I die to tonight it will be OK.

“Whatever heart and humanity this church has, black folk have helped it happen. And the description that I hear of the manner in which his diocese operates makes me know that if he can be allowed to function and help these things to happen, we can begin to be a church not only talks the talk, but walks the walk. My sense is the reason it’s so difficult to get young people – other people – to come to us is that they see the difference between what we say and what we do. And in his diocese, they do.

“I am just hoping that that can happen in the same manner so that it will benefit The Episcopal Church and the United States of America.”

The Rev. Lisa Fischbeck, vicar, Episcopal Church of the Advocate, Chapel Hill, North Carolina

“It is a bittersweet day for those of us in North Carolina. We are excited that the whole church will now experience the passion, commitment and leadership of Bishop Curry as we have known it for the past 15 years. But we certainly feel a sadness, too. Personally, I will really miss him as my bishop, but I am really excited that he will be our presiding bishop, especially at this time in the history of our church and the world.”

Retired Southeast Florida Bishop Leo Frade

“This is something wonderful. This is my fourth election for a presiding bishop and I’m elated. Bishop Curry is a friend. He started as bishop when I was transferred to the United States as a bishop. We’ve been close these past 15 years. What he says about Jesus is true. He is a true believer in our Lord Jesus Christ. It excites me; the church needs that kind of evangelism today, telling the world that Jesus Christ is alive and well.”

Massachusetts Bishop Alan M. Gates

“I think it’s a great day for the church. In a year when we’ve been so discouraged by signs of continuing brokenness in our church and in our society, it’s a sign of hope and unity. Thanks be to God.”

Characterizing atmosphere at St. Mark’s Cathedral during the election, he said, “It was extraordinarily spiritual. I’m not sure people realize – I certainly didn’t before being a part of it – the extent to which the bishops really do understand balloting in the context of prayer. We gathered, we had protracted times of silence, of prayer, a lot of singing. We pretty much sang every Holy Spirit hymn in the hymnal. After the election, we sang Lift Every Voice and Sing and we sang it with gusto.”

Retired Mississippi Bishop Duncan Gray III hugs an emotional Anita George, Mississippi deputy and Executive Council member, in the House of Deputies after the election of North Carolina Bishop Michael Curry as the next presiding bishop. Photo: Sharon Sheridan/Episcopal News Service

Mississippi Deputy Anita George, member of Executive Council, long involved in antiracism work

“At this moment, all I can do is grin and blabber. I am filled with joy, renewed hope and pride in my church and full of expectations for the dynamics that will happen with Michael Curry and good Episcopalians. It’s going to be unbelievable.”

Retired Mississippi Bishop Duncan Gray III, whose father also was Mississippi’s bishop, came over and hugged Anita George, and they began reminiscing about how far the civil rights movement had come, leading to this moment.

George: “His daddy was a pioneer … work that led up to this day.”

Gray: “It was when the crosses were being burned and people were being lynched. Clergy were losing their jobs.”

George: “His dad tried to corral the crowd” when James Meredith tried to enter the University of Mississippi. “For us, it’s our connected history.”

Gray: “It’s part of a narrative. When we sing Lift Every Voice and Sing, the faces just pass by: Medgar Evers and James Meredith.”

George: “I’m very excited about looking forward with Michael. Also we have to look back and we have to remember those who sacrificed, seriously sacrificed, to get us to this point. I give thanks for each generation.”

Diocese of Los Angeles Bishop Suffragan Mary Glasspool

“What can I say? I’m just overjoyed on behalf of the whole church. Right person, right place at the right time. Michael is a person of profound faith, and the joy of Jesus Christ … he’s been gifted with an infectious joy and spirit and that gift will serve him well.”

Utah Bishop Scott Hayashi

“This is a very, very, very, very, very good day for us in The Episcopal Church. We have a presiding bishop-elect who can excite the church, inspire all the people and be a witness to this whole world. I believe we are so very blessed to have Michael Curry as our presiding bishop-elect. I found myself tearful at the House of Bishops, not my usual way of being.”

Retired Massachusetts Bishop Suffragan Barbara C. Harris (the first woman bishop in the Anglican Communion)

“This is a historic day for The Episcopal Church, and I think we can move forward with our mission and ministry under this new dynamic leadership. I never thought I’d live to see the day that Katharine Jefferts Schori was elected presiding bishop, and I never thought I’d live to see the election that this day brought, and on the first ballot at that.”

Ohio Bishop Mark Hollingsworth Jr.

“The definitive nature of this election is a reflection both of Bishop Curry’s readiness to serve as our presiding bishop, and the readiness of the church and the world in this moment for his companionship and leadership.”

Western Michigan Bishop Whayne Hougland

“My heart is so full. This is such an amazing day, to cap off a historic week like this with the election of Michael. He is the man of this time for this church. There’s going to be good stuff coming. We’re going to change the world.”

Michael Moore, deputy from East Tennessee
“As cliché as it sounds it’s just monumental with two enormous things happening this week. First, the Supreme Court decision on marriage and now, electing the first African-American presiding bishop in the history of the church. But his election has nothing to do with his race. He got elected because he is an evangelist, because of his sincerity, his spirituality and bringing people together.

“I’m a cradle Episcopalian, fourth generation Episcopalian, and I think he will do a lot to bring people back together again. Through him we can send a message to the world and to my daughter, who’s become cynical about the church. He can bring us all together, not just black people who’ve left, but he can also give white people hope.

“His election will send a message that we’re alive and well and we believe in Jesus Christ and we love everybody. Bishop Curry is the person to do that, that’s what we need. There’s so much divide in the world, we need someone like him to bring us together.”

Bill Nance, Asheville, North Carolina, volunteering at convention

“I’ve met Bishop Curry a few times, I’ve heard him preach and it’s the same way, every time. He’s full of energy and inspiration. He’s going to be good for the church. He will bring some new excitement to it, some new insights. I’m hoping he will bring some surprises. Just like today, they said he was coming in the House of Deputies by one door and he came in a different door. That’s the kind of surprise I hope he brings.”

Olympia Bishop Greg Rickel

“It’s a great day for the church. Bishop Curry is a true man of God. He will lead us greatly. I was so happy to be part of this moment, it was a wonderful moment, and I think we’ve got many, many great moments to come in The Episcopal Church with his leadership, and he’s a great collaborator so he’ll pull us all together in a very great way. Presiding Bishop Katharine has been fantastic. Things happen at the right time, at the right place, and that’s what happened today. The Holy Spirit was doing great work.”

Byron Rushing, vice president of the House of Deputies:

“This is quite a remarkable election. I’m – first – just so moved to have The Episcopal Church choose the best candidate regardless of race, and I think they did that. The other thing you see right now, and I just hope we can preserve it, is an incredible unity in both houses, incredible unity in the House of Bishops in this election, and you knew the House of Deputies wanted this after all the nominees came before us and spoke to us in that joint session. You could feel it in this house, and you saw it in our confirmation vote.

“I think the church needs to take a deep breath and figure out how remarkable this is, what God and the Holy Spirit have given us. This is a huge gift, and we have to say, what will we do with this incredible gift?  It’s the opportunity both of Michael and the opportunity of the unity he has been able to demonstrate.”

The Rev. Stephanie Spellers, chaplain to the House of Bishops

I can’t stop crying. This is not even about Michael Curry. … This is a victory for Jesus. … I could just feel the Spirit just pouring out, and it’s not going to be ever the same again.”

— Episcopal News Service reporters Tracy Sukraw, Pat McCaughan, Mary Frances Schjonberg and Sharon Sheridan contributed to this story.