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Archbishop of Canterbury condemns Paris attack as ‘barbaric’

ENS Headlines - Thursday, January 8, 2015

[Lambeth Palace] Following the terrorist attack Jan. 7 at the Paris offices of the satirical magazine, Charlie Hebdo, Archbishop of Canterbury Justin Welby said:

“This is an act of the most extraordinary brutality and barbarity. This violence is demonic in its attack on the innocent, and cowardly in its denial of the basic human right of freedom of speech.

“The people of France, a country in which I have lived, which I know and love, will rise courageously above the challenge of this vile attack and continue to demonstrate strength and confidence arising out of their great history.

“Our prayers and thoughts are especially with those who have been killed and injured and their families. I pray also for those involved in pursuing the terrorists.”

L’archevêque de Canterbury condamne l’attentat à l’arme au journal Charlie Hebdo comme barbare

A la suite de l’attentat terroriste, aujourd’hui, aux bureaux du journal satirique, Charlie Hebdo, l’archevêque de Canterbury déclare:

“Ceci est un acte d’une brutalité et barbarie extrême. Cette violence est diabolique, attaquant des innocents et déniant lâchement le droit fondamental de liberté d’expression.

“Le peuple français, un pays où j’ai habité, que je connais et que j’aime, émergera courageusement au-delà du défi de cette affreux attentat et continuera à réagir avec la force et la témérité, ressortant de leur illustre passé.

“Nos prières et pensées sont particulièrement tournées vers ceux qui ont été tués et blessés, ainsi que leurs familles. Je prie également pour ceux qui sont à la poursuite des terroristes.”

Bishop Pierre Whalon concerning the attack on Charlie Hebdo

ENS Headlines - Thursday, January 8, 2015

[Convocation of Episcopal Churches in Europe] Bishop Pierre Whalon of the Convocation of Episcopal Churches in Europe has issued a statement following the Jan. 7 terrorist attack on satirical magazine Charlie Hebdo in Paris. The statement follows in English and French.

As spontaneous gatherings of solidarity with the victims are happening in dozens of cities across France even as I pen these words, it should be clear to all that this attempt to divide and intimidate people has failed. Certainly, Charlie Hebdo is adept at satirizing religion, including my own. It also routinely makes fun of all sorts of other subjects and people. This is their right. Freedom of expression is the only guarantor of liberty, including the freedom of worship, however.

After the cowardly attack here in Paris today on the satirical magazine Charlie Hebdo, which included the cold-blooded execution of a wounded police officer, the first voices to express their outrage were Muslim leaders. Among them was Imam Hassen Chalghoumi, whom I have known and admired for many years. I join with him in deploring this ungodly attack, “unworthy of Islam,” and echo his call not to confuse Muslims with the “criminals” who perpetrated this vile act.

I call on all people of good will to pray as they feel able for the repose of the victims, for their families and friends whose lives will never be the same again. We must ask for healing for the wounded as well. We must also pray for the assassins, that they turn from violence and accept judgment. And our prayers must be accompanied by acts to help the nation heal and grow stronger in solidarity. ‘We are all Charlie.’

Déclaration de Mgr Pierre W. Whalon concernant l’attentat contre Charlie Hebdo 

[PARIS] 7 janvier 2015 – Alors même que j’écris ces mots, des manifestations spontanées pour les victimes se déroulent partout en France, montrant que cette tentative de division et d’intimidation a échoué. Charlie Hebdo est un journal satirique, certes, une revue qui se moque des religions, y compris la mienne. Mais il se moque également de toutes sortes de sujets et de personnalités. Ils sont dans leurs droits. La liberté d’expression est le seul garant de la liberté elle-même, y compris la liberté de culte.

Après l’attentat couard ici à Paris aujourd’hui contre la revue, avec l’exécution à bout portant d’un policier blessé, les premières voix à s’élever pour exprimer leurs colères étaient les imams musulmans. Parmi eux se trouvait l’Imam Hassen Chalghoumi, que je connais et que j’admire depuis des années. Je le rejoins pour déplorer cette attaque impie, “indigne de l’islam,” et je répète son appel de ne pas faire l’amalgame entre ces “criminels” et l’islam.

J’appelle toute personne de bonne volonté de prier pour le repos des victimes, pour leurs familles et leurs amis, dont la vie a changé ce matin pour toujours. Il nous faut aussi prier pour les assassins, qu’ils se retournent contre la violence et se rendent. Et nous devons aussi accompagner nos prières par l’action, pour que la nation puisse guérir et la solidarité se renforcer. ‘Nous sommes tous Charlie.’

Episcopal Divinity School Dean Katherine Ragsdale to step down

ENS Headlines - Wednesday, January 7, 2015

The Very Rev. Katherine Hancock Ragsdale, president and dean of Episcopal Divinity School in Cambridge, Massachusetts, has announced her intention not to request a renewal of her contract when it expires at the end of June 2015.

A letter from Ragsdale announcing her decision is available here.

A statement from EDS’s board of trustees is available here.

Rapidísimas

ENS Headlines - Wednesday, January 7, 2015

Los franceses están viviendo en gran temor en estos días. Ha salido al mercado una novela titulada Sumisión en la que el territorio nacional es gobernado por el partido islámico. El autor de la obra, Michael Houellebecq, admite que su obra es “poco verosímil” y dice que no quiere asustar a los franceses pero narra lo que sucedería en el 2022 si su ficción llegara a ser real.

Veinte cristianos coptos han sido secuestrados en Serte, Libia, por un grupo armado que llegó de madrugada a una residencia donde separaron a los cristianos de los musulmanes. Hasta el momento no se sabe la suerte de los secuestrados. Entre ellos se encuentra el sacerdote ortodoxo Abu Makar.  La Iglesia Copta Ortodoxa remonta su existencia al primer siglo del cristianismo. Tiene su centro de operaciones en Alejandría y es la iglesia más antigua y numerosa de Egipto. Su papa Tawadros II sucedió a Shenouda III que falleció en el 2012. La palabra “copto” quiere decir egipcio.

Después de una larga batalla por la legalización de los matrimonios gay la Florida ha aprobado que parejas del mismo sexo puedan contraer matrimonio legalmente. Para muchas parejas la decisión fue recibida con júbilo pero para otras, sobre todo la comunidad evangélica conservadora, se ha cometido un gran revés a lo establecido por siglos. Frente a una dependencia oficial un nutrido grupo protestó mostrando pancartas con versículos bíblicos contra el matrimonio gay. Las primeras parejas hicieron su juramento a partir del 5 de enero. La comunidad católica romana de la Florida ha rechazado la decisión judicial y Thomas Wenski, arzobispo de Miami, dijo que el pueblo no se consultó en realidad.

El Banco Central de Venezuela ha confirmado que la economía del país cayó en una profunda recesión el año pasado y culpó a los adversarios políticos del gobierno socialista del presidente Nicolás Maduro por dedicarse, según el reporte oficial, a sabotear la actividad económica. Unido a esto hubo una súbita caída de los precios del petróleo el principal producto de ingresos del país.

Pese a los peligros de contagio el arzobispo de Cantórbery, Justin Welby, visitó recientemente los enfermos de África Occidental que sufren de ébola. Welby predicó en la catedral de San Jorge en Freetown, capital de Sierra Leona y visitó además  una clínica patrocinada por la iglesia donde se da asistencia médica y espiritual a los enfermos. Según cálculos oficiales en Sierra Leona hay 8,000 personas infectadas con el virus letal de los cuales 2,500 han fallecido. En Inglaterra el arzobispo ha sido elogiado por traer un mensaje de “esperanza y solidaridad” a los que sufren.

La Guardia Costera de Estados Unidos ha dicho que en los últimos meses se ha incrementado el número de cubanos que luchan por llegar a las costas norteamericanas. Según la ley si estas personas logran tocar tierra firme entonces clasifican para quedarse en Estados Unidos después de los correspondientes exámenes e interrogatorios. Si no cumplen con estos requisitos entonces son devueltos a Cuba. En este trasiego de inmigrantes existen los llamados “coyotes” que logran burlar la ley. Con frecuencia los coyotes prometen y no cumplen, después de adueñarse de gruesas cantidades de dinero.

Jay Dennis, encargado por la Convención Bautista del Sur para hacer un estudio de la pornografía y la fe, dice como conclusión: “Los padres deben comenzar educando a sus hijos, especialmente los varones, porqué la pornografía no es el plan de Dios y cómo ésta daña y degrada las verdaderas relaciones. La educación, información y la verdad bíblica comunicadas por padres amorosos puede ayudar a revertir la ola presente”.

En el pasado diciembre el papa Francisco relató la siguiente anécdota: “Cuando yo tenía cuatro años de edad en 1940 yo creía que todos los protestantes iban al infierno. En una ocasión yo andaba con mi abuela y vi a dos mujeres del Ejército de Salvación en el otro lado de la calle y pregunté ¿quiénes son monjes o monjas? Mi abuela me dijo ´No, son protestantes y son gente muy buena´. Esto me abrió las puertas al ecumenismo”.

París vive momentos de angustia cuando una bomba explotó en una revista satírica y mató a 12 personas. Este es el peor atentado terrorista en los últimos 24 años.

MANDAMIENTO: Amaos los unos a los otros.

2015 General Convention media credentials applications available

ENS Headlines - Monday, January 5, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs media advisory] The Episcopal Church’s 78th General Convention will be held June 25– July 3 at the Salt Palace Convention Center in Salt Lake City, UT in the Episcopal Diocese of Utah.

Applications for credentials for media representatives requesting to cover the General Convention 2015 of The Episcopal Church are available here.

Two types of credentials are available: Onsite, for those who will be attending; and Offsite, designed to provide virtual access to media representatives unable to attend General Convention 2015.

The General Convention, which meets every three years, is the governing body of The Episcopal Church. The Convention is a bicameral legislature that includes the House of Bishops, with approximately 200 members; and the House of Deputies, with more than 800 lay and clergy members from 109 dioceses and missionary jurisdictions.

During its triennial meeting, deputies and bishops consider a wide range of important matters facing the Church. Among the actions of the 2015 General Convention will be: the election and confirmation of the 27th Presiding Bishop; the report of The Episcopal Church Task Force on the Study of Marriage which was commissioned by the 2012 General Convention; consideration of proposed changes in the Episcopal Church’s structure; and the review and approval of the church’s triennial budget.

Media policies and procedures for General Convention 2015 are here.

Deputies/alternates and vendors/exhibitors to General Convention 2015 are not eligible for media credentials.

Credentials will be available beginning at noon on June 22 in the Salt Palace Convention Center.

For more info contact Neva Rae Fox, Episcopal Church Public Affairs Officer,publicaffairs@episcopalchurch.org, 212-716-6080.

Deadline nears for budget input

ENS Headlines - Monday, January 5, 2015

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] The January 7 deadline nears for Episcopalians across the church to review and comment on the preliminary draft 2016-2018 triennium budget as it is prepared for approval by the Episcopal Church Executive Council January 8-11.

The preliminary draft budget is available here.

Following the January meeting, Executive Council will present the draft budget to Program Budget and Finance Committee (PB&F) in February, which will then prepare a final budget for approval at General Convention next summer.

On the web page, a narrative provides overview information about the document.  The preliminary draft budget document and a place to provide comments are prominently displayed on the website.

The Episcopal Church 78th General Convention will be held June 25 – July 3 at the Salt Palace Convention Center in Salt Lake City, UT (Episcopal Diocese of Utah).

Meredyth Wessman Ward appointed Urban Missioner for Worcester

ENS Headlines - Monday, January 5, 2015

The Rev. Meredyth Wessman Ward has been appointed Urban Missioner for Worcester by the Rt. Rev. Douglas J. Fisher, IX bishop of Western Massachusetts. Click here to read more.

 

Joyce Lamont, radio pioneer, Episcopalian dies at 98

ENS Headlines - Monday, January 5, 2015

Joyce Lamont circa 1955. Photo: WCCO Radio

Joyce Lamont, a pioneer in radio broadcasting in Minnesota and a cradle Episcopalian, was remembered at a memorial service on January 2 in Coventry Chapel at Episcopal Homes in Saint Paul. Lamont died on December 28 at age 98.

Lamont was a copywriter at WCCO Radio in Minneapolis in the early 1950s when she was asked to be a substitute on-air host. That launched a broadcasting career that would span more than five decades—forty years at WCCO and fourteen years at KLBB—beginning at a time when few woman were heard on United States radio.

“She forged a way forward in the midst of a sea of men,” said the Rev. Keely Morgan, director of spiritual care at Episcopal Homes, who presided at the service.

At WCCO Lamont hosted such programs as “Dayton’s Musical Chimes” and became a daily staple as she shared recipes, best grocery buys and travel tips throughout the broadcast day. At the height of her career, she received more than 10,000 letters a month, according to information on the website of the Pavek Museum of Broadcasting, which inducted Lamont as a charter member of its Broadcasting Hall of Fame in 2001.

Lamont was a lifelong member of the Episcopal Church, born and baptized in Duluth, Minnesota. As a student at the University of Minnesota in Minneapolis, she was an active member of Holy Trinity Episcopal Church (now closed), located near the campus. She was a longtime member of Gethsemane Episcopal Church, located in downtown Minneapolis, where she made her home until, in retirement, she moved to the Episcopal Homes campus in Saint Paul.

In 1941, Lamont’s sister, Betty, married the Rev. Chilton Powell at Gethsemane. Betty was the congregation’s organist; Powell, an associate priest. In 1951 Powell was elected bishop coadjutor of the Diocese of Oklahoma; became diocesan bishop 15 months later, serving until 1977. As chair of the then Standing Commission on Liturgy, Powell was considered the chief architect of the 1979 Book of Common Prayer.

Joyce was fond of regaling about her Episcopal roots and connections, especially what she termed as inclusion in “VIP events because of Chilton” at the 1976 General Convention of the Episcopal Church, held in Minneapolis. She was very proud that the 1976 General Convention approved the ordination of women in her hometown.

“Joyce was the most enthusiastic Episcopalian I have ever known,” said Charlie Boone, a former, longtime, on-air colleague and fellow Episcopalian, who spoke at the January 2 service.

The lifelong, enthusiastic Episcopalian will be interred among her kind in the columbarium at Saint Mark’s Episcopal Cathedral in downtown Minneapolis.

To God, ALL Lives Matter

ENS Headlines - Monday, December 22, 2014
To God, ALL Lives Matter:
A Message from the Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche,
Bishop of New York 

 

December 22, 2014

My dear brothers and sisters,

 For several weeks, New Yorkers have been focused on the non-indictment of the police officer who took the life of Eric Garner.  There has been participation by many members of our diocese in protests related to that jury decision.  Last week, on the 16th, several hundred gathered for a worship service at Saint Philip’s Church in Harlem, where calls for justice were mingled with prayers for healing and a commitment to reconciliation of a divided community, and to building healthy, mutually respectful relationships among police, churches and communities.

Then this weekend we witnessed the very shocking, inexcusable, heart-breaking assassinations of two New York City police officers.  The motives of their killer appear in these early hours to be complex, but are at least in part a reaction to the death of Eric Garner.  What cannot be ignored is that the simmering polarization of our city, the breakdown of trust between police and citizens, the extremity of rhetoric on all sides, and the willingness of too many to hold all protesters and all police responsible for the excesses of a smaller number of each are breeding a cascading horror of tragedy upon tragedy.  The killings of these two officers — public servants — who in their lives and work had pledged themselves to the safety and protection of the people of our city, is excruciating.  To their families, fellow officers, and the broader community of police, particularly noting those officers who live and worship in our parishes, this bishop and diocese offer our own sorrow, and our sincerest and most heartfelt condolences.

We are Christians.  At the very heart of this faith is the declaration of our dear Jesus that he came among us that all might be one, as he and the Father are one.  Those things we do to reconcile difference, heal division, and build common life and community among all people — to repair the breach, to respect the dignity of every human being — are the things we do in the name of and service of Christ.  Those things we do which demonize the other, which deny the humanity of others, which foster hatred, or which excuse or justify violence against anyone, are affronts not only to the claims of a common humanity, but to God.

We continue to insist on just, fair, respectful treatment of all people by the police, restraint and forbearance in the use of force, the honoring of people of every race, and fairness and justice in the courts.  But this is by no means inconsistent with our respect and gratitude to the police who put themselves in danger for the sake of others.  Black lives matter.  Blue lives matter.  All lives matter in the eyes of our creator and to all of us who profess to love God.  In these Advent passage of hope and expectation, New Yorkers find ourselves living through a season in which we are buffeted between anger and grief.  What do we do with these feelings?  How may we channel them for good?  In this week in which we observe the birth of the Prince of Peace, we commend to God the souls of our three fallen brothers — Eric Garner, Wenjian Liu and Rafael Ramos — all taken too soon, all of them much loved.  For their sake, and in their name, may God make us brave and strong and faithful to continue our work to build a whole and healed human family.  This is the work of Christians.  It is what we are for.

The Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche
Bishop of New York

La Obispa Primada hace una histórica visita al norte de Haití

ENS Headlines - Monday, December 22, 2014

La obispa primada Katharine Jefferts Schori, el obispo diocesano de Haití Jean Zaché Duracin, a la derecha, el obispo sufragáneo de Haití Ogé Beauvoir, a la izquierda, y algunos clérigos posan en las gradas de la parroquia del Espíritu Santo en Cabo Haitiano luego de la eucaristía del 14 de diciembre. Foto de Lynette Wilson/ENS.

[Episcopal News Service – Cabo Haitiano, Haití] La obispa primada Katharine Jefferts Schori se convirtió recientemente en la primer primado de la Iglesia Episcopal que visita el norte de Haití.

“Es una visita muy importante para nosotros”, dijo el Rvdmo. Ogé Beauvoir, obispo sufragáneo de la Diócesis de Haití, durante una entrevista con Episcopal News Service, el 15 de diciembre, en la oficina diocesana de Pétionville, un suburbio de Puerto Príncipe.

Cada domingo, los episcopales del norte de Haití oran por la Obispa Primada, dijo Beauvoir, que ha vivido en Cabo Haitiano [Cap-Haitien] desde que se convirtió en obispo sufragáneo en 2012, pero con excepción de unos pocos, nunca la habían conocido. Mientras los feligreses abordaban los autobuses luego de la eucaristía del 14 de diciembre, le dijeron a Beauvoir, “‘por favor, exprésele nuestra gratitud y amor a nuestra Obispa Primada, dígale que la queremos’”, contó él.

La Obispa Primada visitó Haití del 13 al 15 de diciembre, haciendo primero una escala en el norte, donde predicó en la parroquia del Espíritu Santo, visitó la escuela parroquial y la escuela técnica del Espíritu Santo. Este fue su sexto viaje a Haití, el primero fue en 2008, antes de devastador terremoto del 12 de enero de 2010, que causó la muerte a miles de personas y destruyó totalmente a Puerto Príncipe, incluida la catedral diocesana [episcopal] y su complejo de instalaciones.  

La obispa primada Katharine Jefferts Schori, recorre la escuela del Espíritu Santo en Cabo Haitiano. Foto de Lynette Wilson/ENS.

Jefferts Schori estaba acompañada de Alexander Baumgarten, director del Departamento de Actividad Pública y Comunicación de la Misión de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera, en el viaje que comenzó tres días antes con una visita a la Diócesis de la República Dominicana, donde se impusieron del empeño del gobierno en despojar de la ciudadanía a dominicanos de ascendencia haitiana.

“Hemos estado en la República Dominicana durante los últimos días para saber más de la necesidad de buenas nuevas en presencia de lo que han dicho los tribunales [de ese país] sobre las personas de ascendencia haitiana que viven allí”, dijo la Obispa Primada durante su sermón del 14 de diciembre. Los fallos legales parecen decir que aunque hayas nacido allí, si tus padres o abuelos fueron de Haití a trabajar allí, no tienes ningún derecho a inscribir tu nacimiento ni a garantizar tu ciudadanía. Muchas personas se han visto atrapadas entre las dos naciones, sin que, en la práctica, ninguna de las dos los reclame. Los que carecen de un estatus reconocido no pueden trabajar, ni asistir a la escuela, ni viajar fuera del país ni obtener reconocimiento para sus propios hijos”.

“Las raíces de esta injusticia son muchas —racismo, historia colonial, apetito de poder, incluso incompetencia y negligencia oficiales. Son las mismas realidades pecaminosas que han confrontado los seres humanos desde el principio —no siempre elegimos amar a nuestros prójimos como a nosotros mismos.

“La buena nueva es que a todos nosotros nos reclama una nación llamada el Reino de Dios. Juntos, podemos decidir usar nuestras voces y acciones para cambiar las malas noticias del mundo…”, dijo ella.

La obispa primada Katharine Jefferts Schori habla con una feligresa luego de la eucaristía del 14 de diciembre en la parroquia del Espíritu Santo en Cabo Haitiano. Foto de Lynette Wilson/ENS.

El viaje de la Obispa Primada a Haití tuvo lugar en un momento de violentas protestas contra el gobierno del presidente Michel Martelly. Los manifestantes exigían la celebración de las elecciones legislativas y locales que se han aplazado durante mucho tiempo. El 28 de noviembre, Martelly nombró una comisión de 11 miembros, compuesta por ex funcionarios y líderes religiosos, entre ellos [el obispo] Beauvoir, para ayudar a resolver el impasse político que existe desde que se suspendieron las elecciones en 2011.

La comisión recomendó que el primer ministro haitiano Laurent Lamothe renunciara, lo cual él hizo el 14 de diciembre.

“Es parte de nuestro ministerio”, dijo Beauvoir de su nombramiento para [integrar] la comisión. “Cuando el país se encuentra en problemas y el gobierno nos pide ayuda, es nuestra tarea hermanar a la gente.

“Ser episcopal significa ser tolerante, y hay una falta de tolerancia en la sociedad actual y eso es lo que nosotros aportamos”.

Martelly ha aceptado la recomendación de la comisión y está dispuesto a actuar en consecuencia, y el primer ministro ha acabado de renunciar, dijo Beauvoir el 15 de diciembre.

“Esas son señales de esperanza, y el próximo paso es llamar a la oposición a que venga y dialogue”, señaló.

Las protestas violentas continuaron el 16 de diciembre cuando los manifestantes tomaron las calles de la capital exigiendo la renuncia del Presidente.

A menos que las elecciones se celebren antes del 12 de enero de 2015, el quinto aniversario del terremoto, Haití se quedará sin un parlamento en funciones hasta las elecciones presidenciales hacia fines de 2015.

“Siempre hemos tenido inestabilidad política, pero hemos presenciado algún progreso”, dijo Jean Zaché Duracin, obispo de la Diócesis de Haití. “La situación no es como cuando ocurrió el terremoto, pero podríamos hacer más por el pueblo haitiano. Muchos jóvenes sienten que han sido abandonados [por el gobierno], en lo concerniente a la educación y la atención sanitaria; la situación económica no es buena, el [índice de] de desempleo es alto. Creo que tenemos mucho que hacer”.

La Iglesia Episcopal es muy respetada en Haití y ha desempeñado un importante papel en la reconstrucción después del terremoto; sin embargo, el país sigue siendo el más pobre del hemisferio occidental.

La obispa primada Katharine Jefferts Schori, el obispo de Haití, Jean Zaché Duracin, y el Rdo. Jean MacDonald, sacerdote jubilado, durante una visita a la escuela técnica en Cabo Haitiano. Foto de Lynette Wilson/ENS.

Haití tiene una tasa de desempleo del 80 por ciento y millones de personas viven en extrema pobreza; luego del terremoto, haitianos de todo el país acudieron en masa a la devastada Puerto Príncipe para recibir ayuda internacional. Finalmente, las ONG y los donantes se dieron cuenta de que debían invertir en desarrollo rural y urbano fuera de la capital para alentar a los haitianos a regresar a sus lugares de origen. Esa labor puede verse ahora tanto en el Centro Agrícola San Bernabé, donde la diócesis adiestra a 54 estudiantes en tareas agrícolas, y en la escuela técnica, donde ofrece cursos de mecánica, plomería y electricidad.

La diócesis tiene una asociación en la región norte con Pan para los Pobres [una organización benéfica] con sede en la Florida, a través de la cual está contribuyendo a que algunos jóvenes obtengan destrezas básicas, dijo Beauvoir, señalando a los 420 alumnos de la escuela técnica.

“Gracias a la asociación con Pan para los Pobres, costeamos [los estudios de] 250 de ellos”, añadió. “Estamos tratando de capacitar a los jóvenes. También estamos trabajando con las personas de los pueblos en la organización de sus vidas colectivas… y con las mujeres en los temas de justicia social”.

La Diócesis de Haití es la más grande de la Iglesia Episcopal y abarca los 17.220 kilómetros cuadrados del país, en el cual 46 clérigos atienden a más de 200 iglesias, 254 escuelas, dos hospitales y 13 clínicas.

La diócesis se propone presentar una resolución en la Convención General de 2015 en Salt Lake City, Utah, la cual, de resultar aprobada, establecería una segunda diócesis en el norte.

Establecer una segunda diócesis en Haití le permitiría al liderazgo perfeccionar e intensificar el desarrollo emprendido en esa región al proporcionarle más atención y apoyo locales, y [al tener] la capacidad de responder más rápidamente a las oportunidades y los retos que se presenten, dijo Jefferts Schori a ENS después de la visita.

“Por ejemplo, la Asamblea de la Región Norte, que se celebró justo antes de que llegáramos, es ejemplo de un liderazgo protodiocesano que puede crear estrategias para esa parte de la diócesis”, afirmó. “La sostenibilidad depende de la capacidad de vincular recursos misionales con necesidades misionales, y ello siempre tiene que ser en un contexto específico”.

– Lynette Wilson es redactora y reportera de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Video: Love in a Box brings Christmas joy to Europe’s children in need

ENS Headlines - Monday, December 22, 2014

[Episcopal News Service] For many orphans and disadvantaged children throughout Europe, being able to open a gift on Christmas Day is merely a dream.

Love in a Box, a ministry of the American Cathedral in Paris, is committed to changing that reality. For more than a decade, the ministry has helped to put a smile on the faces of children who often have very little to smile about.

In the weeks leading up to Christmas, several packing shifts are organized by coordinators Judy Nicault and Betsi Dwyer with Boy Scouts, Girl Scouts, and volunteers from local schools loading boxes and backpacks with practical gifts, a few fun items, and some candy. This year, the final count of 3,218 boxes and backpacks is a record.

Didier Chastagnier from The Salvation Army drives the 12-hour round trip from Strasbourg to Paris and parks his van outside the American Cathedral on the first Sunday in Advent.

At the end of the service the choir and congregation take the boxes and process out of the cathedral to Chastagnier’s van where the gifts are loaded ready for distribution to European countries such as Bulgaria, Croatia, and Bosnia and Herzegovina.

– Matthew Davies is an editor/reporter for the Episcopal News Service.

El cine religioso: ¿favorece o perjudica la narrativa Cristiana?

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

[Episcopal News Service] Éxodo: dioses y reyes [Exodus: Gods and Kings], la última de una serie de películas con temas religiosos de este año, protagonizada por Christian Bale en el papel de Moisés, se estrenó el 12 de diciembre, pero, ¿pueden considerarse, ésta y otras de su género, películas cristianas? Y ¿favorecen —o afectan negativamente— el relato bíblico?

Algunos episcopales, como Faith Bryant, de Highland, California, cree que las licencias creativas de Hollywood con películas como Noé [Noah], que se estrenó en marzo, con Russell Crowe en el papel estelar del patriarca constructor del Arca, afectan negativamente algunos entrañables relatos bíblicos.

Pero otros opinan que es importante establecer las conexiones. Que, si las películas —fieles o no a los relatos bíblicos— pueden dar lugar a un compromiso religioso más profundo o incluso orientar a los no iniciados en la dirección de la Iglesia, tanto mejor.

Lisa Brown, directora del ministerio de los niños en Mount Lebanon, Pensilvania, celebró una gala de alfombra roja y otras actividades después de “que se aparecieran muchísimos niños de repente” cuando filmaron en la iglesia Las estrellas tienen la culpa [The Fault in Our Stars].

El Rdo. Alex Riffee, que está a punto de inaugurar en enero un “Ministerio de la Teología del Cine” en la iglesia de Santiago Apóstol [St. James Church] en Louisa, Virginia, considera que incluso las series de televisión atrevidas como South Park pueden suscitar conversaciones más profundas en torno a la fe.

Russell Crowe se reunió con el arzobispo de Cantórbery Justin Welby en el Palacio de Lambeth al día siguiente de asistir al estreno en Londres de la película Noé [en la cual tiene el papel protagónico]. Foto/Palacio de Lambeth.

Contar la historia, o no
Bryant, que ha sido episcopal durante mucho tiempo, dijo que había esperado ansiosamente ver la película épica sobre Noé, el entrañable relato bíblico que ella aprendió de niña. La protagonizaba Crowe, que tuvo un encuentro muy difundido con el arzobispo de Cantórbery Justin Welby, después del estreno del filme, para hablar de fe y de espiritualidad.

Pero Bryant no encontró mucha fe ni espiritualidad en la película, que tampoco tuvo buenas reseñas. Dijo que le había inspirado su propio éxodo —de las películas religiosas estilo Hollywood en general.

“Había un montón de cosas en la película que eran falsas”, recuerda Bryant, de 55 años. Presentaron a Noé como alguien que tal vez era un poco loco. No lo presentaron como un hombre recto y justo. [La película] resultó perturbadora. Era casi un poco ciencia ficción. Una persona que ve la película primero y luego lee la Biblia dirá ‘no, eso no es como la película. ¿Dónde está todo el entramado que estaba en la película?’”.

Noé y Éxodo: dioses y reyes no son los único intentos recientes de recontar relatos bíblicos en la gran pantalla. En el curso de los últimos meses, un montón de películas con temas religiosos cristianos incluyen a Hijo de Dios [Son of God] producida por quien fuera la protagonista de Camino al cielo [Highway to Heaven] Roma Downey y Dejado [Left Behind] protagonizado por Nicholas Cage, que alude al Rapto [de la Iglesia].

Y ahora hay un sacerdote que se ha convertido en cineasta (véase el artículo relacionado), el Rdo. Paul-Gordon Chandler, que está coproduciendo Ports of Call, una historia de amor interreligiosa que tiene que ver más con tender puentes que con la incorporación de temas religiosos [al cine].

Russell Crowe es el protagonista de Noé [Noah], que se estrenó en marzo de 2014. Foto del cibersitio oficial de Noah.

Riffee dice que rechazar de plano esas películas sin sopesar sus posibilidades de establecer conexiones entre la Iglesia y el mundo secular es una oportunidad perdida.

Y si bien él no cree que Noé fuese una película particularmente buena, “si no tenía otro propósito que entretener, que es lo que Hollywood intenta hacer”, dijo. “Tenemos que recordar que no intentaban contar la historia desde una perspectiva religiosa en absoluto.

“Eso significa que ellos cambian la historia en base a lo que la gente quiere ver y oír”, pero la popularidad de tales películas puede “ser también el punto de partida de una conversación que lleve a las personas, como primera providencia, a abrir la Biblia” añadió Riffee, que tiene 28 años.

Él espera hacer uso de su “ministerio de la teología del cine” para captar a familias y niños, porque los temas bíblicos abundan en toda clase de medios de difusión y cualquiera que sea la película, “si creemos, con nuestra óptica, que siempre hay una conexión podemos conectarnos con el mundo entero y encontrar lo que hay de sacro en él”.

Por ejemplo, dice él, Noé podría juzgarse a través de la óptica de la conservación de la creación e incluso podría servir como preámbulo a una discusión acerca del calentamiento global y de la justicia medioambiental.

Él cree que es bueno que “se empeñen en hacer los relatos. Si la Iglesia va y la ve y la ataca, la gente va a verla y no tenemos control sobre eso. Algunos la verán [Éxodo: dioses y reyes] porque les gusta Christian Bale. Podemos hacer algo al respecto reaccionando a lo que acontece, interviniendo, desestimando algo del contenido que no creamos que en verdad se propone comunicar”.

Incluso programas de televisión tales como South Park, uno de los peores de ese medio” suscitan una conversación que vale la pena, agregó Riffee. “A mí no me dejaban verlo y tenía que irme a casa de un amigo para verlo, pero la idea consistía en expresar un punto de vista mostrando los extremos hasta el ridículo.

“Si puedes sobrepasar eso, ciertamente [esos programas] tienen algo profundo y significativo que decir, y también abordan muchísimos temas religiosos. Siempre hay un a perla que uno puede llevarse, porque tratan de mostrar una verdad central en la que todo el mundo se espera que pueda convenir”.

Charlton Heston, en el papel de Moisés, en la película de 1956 Los Diez Mandamientos. Foto de Wikimedia Commons.

El ‘foro cinematográfico’ de Misurí guía a los creyentes en un viaje de descubrimiento
Jim Andris, de 76 años, y vecino de San Luis, Misurí, dijo que la primera vez que vio la epopeya Los Diez Mandamientos, protagonizada por Charlton Heston, creyó que la película era el evangelio.

“Desde entonces he recorrido una larga trayectoria de investigación espiritual”, dijo Andris a ENS. “Crecí con esas grandes visiones de Hollywood de los patriarcas de la Biblia. En ese tiempo, yo advertía que esas películas nos ayudaban. Las veía acríticamente como puertas que me daban acceso a la comprensión del mensaje de las Escrituras cristianas”.

En la actualidad, él ve las películas, así como las historias bíblicas mismas, como un intento de “decirnos algo respecto a la manera en que debemos vivir nuestras vidas. Hay alguna verdad, si escarbamos en busca de ella, cada uno de nosotros tiene su propia interpretación”.

Además, dijo el profesor universitario jubilado que ahora asiste a la iglesia episcopal de La Trinidad [Trinity Episcopal Church] en East St. Louis, “existe la fascinación con las batallas sagradas, o con las batallas entre lo justo y lo injusto donde uno ve hora tras hora la más asombrosa e increíble carnicería … con fragorosos sonidos y escenas espectaculares. En un sentido, yo creo que todo eso son tonterías. Puede resultar entretenido, pero eso no nos acerca a la verdad”.

Añadió que “la real verdad de Jesucristo no es muy apasionante. Jesucristo dio un ejemplo no violento y Hollywood parece estar obsedido con la violencia”.

Él reconoce los méritos de un foro cinematográfico que ofrece otra feligresa de La Trinidad, Martha Baker, con una atractiva y más profunda comprensión de la fe personal y de los temas teológicos en los mensajes de las películas.

Baker, que es crítica de cine de KDHX-St. Louis Radio, ha reseñado filmes desde 1977 y “excluye deliberadamente películas como Noé’ de los debates del foro parroquial.

“Nunca he escogido una película con lo que pudiéramos llamar un tema religioso, con la excepción tal vez de El camino [The Way] de Martin Sheen”, la película sobre la peregrinación que hace su personaje por el camino de Santiago de Compostela en España, dijo Baker. “La otra fue una película acerca de Hildegarda de Bingen. Ambas eran fabulosas en sí mismas y por sí mismas”.

Pero algunas películas, como La pasión del Cristo de Mel Gibson en 2004, ella cree que afectan negativamente el mensaje cristiano. “Fue una de las peores películas que jamás se haya hecho, en general, y luego, cuando uno le añade las especificidades de la parte cristiana de ese estilo, hace más daño que bien. Fue perjudicial para el mensaje cristiano en su más amplia acepción”.

Valiéndose de Las estrellas para llegar a los jóvenes
Lisa Brown, directora del Ministerio Infantil, aprovechó al máximo la oportunidad para el debate y la participación cuando la película Las estrellas tienen la culpa se filmó en su parroquia.

La película, que se estrenó en junio, se basa en el libro del mismo nombre [The Fault in Our Stars] del episcopal John Green.

“Lo incluyeron en la lista de una de las 100 personas más influyentes de la revista TIME. Se le conoce por sus vídeos de Crash Course en YouTube, sobre todo de lecciones de historia, y los niños los ven. Siempre que uno tiene la oportunidad de que la Iglesia se conecte con algo tan culturalmente relevante, tenemos la oportunidad de llegar a muchísimos niños”.

Aunque algunos se sintieron decepcionados de la visión que da la película de la iglesia y el clero, el filme transmitió un mensaje convincente en un momento en el que muchos jóvenes ven la Iglesia como irrelevante o inútil, dijo Brown, porque la joven pareja regresó a la iglesia en un momento decisivo en la película.

Su grupo juvenil “se sentía embriagado de que algo tan tremendamente sensacional estuviera asociado con su iglesia”, apuntó ella.

Se montó una especie de premier la noche del estreno de la película, con una gala de alfombra roja abierta para todos los jóvenes, explicó Brown. “Trabajamos con un cine de la localidad, alquilamos una alfombra roja, la congregación hizo aperitivos y comida. Algunos chicos vinieron de traje, otros en camisetas”, contó.

Fue una experiencia maravillosa, pero Brown dijo que, si bien “uno puede mirar cualquier película a través de una óptica o una perspectiva cristiana, siempre me muestro cautelosa porque creo que a veces hay muchísimas reinterpretaciones que no reflejan necesariamente la manera en que yo, como educadora cristiana, usaría la historia”.

“Existe un espectro tan amplio, incluso de creencias cristianas… que no creo que alguien llegue a conclusiones acerca de mi fe basándose en lo que se muestra en una película. Siempre que uno saca un relato de contexto, puede resultar problemático”.

– La Rda. Pat McCaughan es corresponsal de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Presiding Bishop makes historic visit to northern Haiti

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, Haiti Bishop Jean Zaché Duracin, right, Haiti Bishop Suffragan Ogé Beauvoir, left, and clergy pose on the steps of Holy Spirit Parish in Cap-Haitien following the Dec. 14 Eucharist. Photo: Lynette Wilson/ENS

[Episcopal News Service – Cap-Haitien, Haiti] Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori recently became the first ever primate to visit northern Haiti.

“It is a very significant visit for us,” said the Rt. Rev. Ogé Beauvoir, bishop suffragan of the Diocese of Haiti, during a Dec. 15 interview with Episcopal News Service at the diocesan office in Pétionville, a suburb of Port-au-Prince.

Each Sunday Episcopalians in northern Haiti pray for the presiding bishop, said Beauvoir, who has lived in Cap-Haitien since becoming suffragan bishop in 2012, but with the exception of very few, they’ve never met her. As worshipers were boarding buses following the Dec. 14 Eucharist, they told Beauvoir, “’please express our thanks and love to our presiding bishop, tell her that we love her,’” he said.

The presiding bishop visited Haiti Dec. 13-15, stopping first in the north where she preached at Holy Spirit Parish, visited the parish’s school and the nearby Holy Spirit trade school. It was her sixth trip to Haiti, the first being in 2008 before the devastating Jan. 12, 2010, earthquake that killed thousands of people and leveled Port-au-Prince, including the diocese’s Trinity Cathedral and its complex.  

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori tours Holy Spirit School in Cap-Haitien. Photo: Lynette Wilson/ENS

Jefferts Schori was accompanied by Alexander Baumgarten, director of the Domestic and Foreign Missionary Society’s Department of Public Engagement and Mission Communication, on the trip that began three days earlier with a visit to the Diocese of the Dominican Republic, where they learned about the government’s efforts to strip citizenship from Dominicans of Haitian descent.

“We’ve been in the Dominican Republic the last few days to learn more about the need for good news in the face of what the courts there have said about people of Haitian descent who live there,” said the presiding bishop during her Dec. 14 sermon. “The legal decisions seem to say that even if you were born there, if your parents or grandparents came from Haiti to work there, you have no right to have your birth recorded or your citizenship guaranteed. Many people have been caught between the two nations, effectively unclaimed by either one. Those without a recognized status cannot work, go to school, travel out of the country, or gain recognition for their own children.”

“The roots of this injustice are many – racism, colonial history, a lust for power, even official incompetence and neglect. They are the same sinful realities that have confronted human beings from the beginning – we don’t always choose to love our neighbors as ourselves.

“The good news is that all of us are claimed by the nation called the Reign of God. Together, we can decide to use our voices and actions to change the world’s bad news… ,” she said.

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori speaks with a parishioner following the Dec. 14 Eucharist at Holy Spirit Parish in Cap-Haitien. Photo: Lynette Wilson/ENS

The presiding bishop’s trip to Haiti came at a time of violent protests against the government of President Michel Martelly. Protesters are demanding long-delayed legislative and local elections. On Nov. 28, Martelly appointed an 11-member commission of former officials and religious leaders, including Beauvoir, to help resolve the political stalemate that has since 2011 stalled the elections.

The commission recommended that Haitian Prime Minister Laurent Lamothe resign, which he did on Dec. 14.

“It is part of our ministry,” said Beauvoir of his appointment to the commission. “When the country is in trouble and the government asks us for help, it is our task to bring the people together.

“Being an Episcopalian means being tolerant, and there is a lack of tolerance in society today and that’s what we bring to the table.”

Martelly has accepted the recommendation of the commission and is willing to act on it, and the prime minister has just resigned, said Beauvoir Dec. 15.

“Those are signs of hope, and the next step is to call on the opposition to come and talk,” he said.

Violent protests continued on Dec. 16 when demonstrators took to the streets of the capital demanding the president’s resignation.

Unless elections are held before Jan. 12, 2015, the fifth anniversary of the earthquake, Haiti will be left without a functioning parliament until its late 2015 presidential elections.

“We have always had political instability but have seen some progress,” said Diocese of Haiti Bishop Jean Zaché Duracin. “The situation is not as it was when the earthquake happened, but we could do more for the Haitian people. Many young people feel they have been abandoned [by the government] regarding education, health care, the financial situation is not good, unemployment is high. I think we have a lot to do.”

The Episcopal Church is well respected in Haiti and has played a large role in the country’s post-earthquake redevelopment; however, the country remains the poorest in the western hemisphere.   

Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, Haiti Bishop Jean Zaché Duracin and the Rev. Jean MacDonald, retired, during a visit to the trade school in Cap-Haitien. Photo: Lynette Wilson/ENS

Haiti has an 80 percent unemployment rate and millions of people live in extreme poverty; following the earthquake Haitians from throughout the country flocked to the devastated Port-au-Prince to receive international aid. Eventually, NGOs and donors realized they needed to invest in rural and urban development outside the capital to encourage Haitians to return home. That work can be seen both at St. Barnabas Center for Agriculture, where the diocese is training 54 students in agriculture, and at the technical school where it offers courses in mechanics, plumbing and electricity.

The diocese has a partnership with the Florida-based Food for the Poor in the northern region through which it is helping young people get life skills, said Beauvoir, pointing to the 420 students studying at the trade school.

“With the partnership with Food for the Poor, we pay for 250 of them,” he said. “We are trying to empower young folks. Also we are working with the people in the villages on organizing their lives together… and with women on social justice issues.”

The Diocese of Haiti is the largest diocese of the Episcopal Church and covers the entire 10.7 thousand square mile country; 46 clergy serve more than 200 churches, 254 schools, two hospitals and 13 clinics.

The diocese plans to introduce a resolution at the 2015 General Convention in Salt Lake City, Utah, that if passed would establish a second diocese in the north.

Establishing a second diocese in Haiti would allow the leadership to hone and intensify the growth underway in that region by providing more local attention and support, and the ability to respond to opportunities and challenges more quickly, Jefferts Schori told ENS after the visit.

“For example, the Northern Region Assembly held just before we arrived is an example of a proto-diocesan leadership council that can strategize for that part of the diocese,” she said. “Sustainability comes from the ability to match missional resources with missional needs, and it always has to be context-specific.”

– Lynette Wilson is an editor/reporter for Episcopal News Service.

Southwest Florida taps the Rev. Palarine to lead DaySpring programs

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

The Rev. John Palarine

[Diocese of Southwest Florida press release] The Rev. John Palarine, a 40-year leader in youth and family ministries in The Episcopal Church, will join the Diocese of Southwest Florida as program director for diocesan youth programs and the DaySpring Episcopal Camp and Conference Center.

The full-time position comes at a time when DaySpring is expanding its diocesan-led programs and embarking on a new master plan that will include enhanced facilities for youth camps and congregational events.

Responsibilities for Palarine include continuing current diocesan youth programs such as New Beginnings and Happening, as well as expanding and enhancing DaySpring Summer Camp from a three-week to a six-week program. He will also look beyond DaySpring to encourage youth ministry in the 77 congregations of the Diocese of Southwest Florida. For DaySpring’s adult visitors, he will build upon current activities in order to foster leadership development for healthy congregations. He will also envision new programming in order to better serve parishioners, congregations and the wider church.

“Fr. Palarine will seek new ministry partnerships with congregations, Episcopal schools, as well as provincial and “national”-level networks,” said the Rev. Michael Durning, canon to the ordinary. “He will be a resource to youth minsters throughout the Diocese.”

Palarine currently heads, and will continue to lead “YP Ministries”, a training and development organization and consultancy dedicated to creating a strong youth presence in congregations.

Saint Mark’s Cathedral calls Michael Kleinschmidt as canon musician

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

Michael Kleinschmidt

[Saint Mark’s Episcopal Cathedral press release] Saint Mark’s Episcopal Cathedral in Seattle announces the calling of Michael Kleinschmidt to serve as canon musician. He will begin his ministry here on March 1, 2015.

Since 2010 he has served as canon for cathedral music at Trinity Cathedral in Portland, Oregon, having previously served at Trinity Church, Copley Square in Boston, All Saint’s Parish in Boston and St. Thomas Fifth Avenue in New York. He holds degrees from Eastman School of Music and Oberlin College Conservatory of Music. A detailed curriculum vitae is on our website here.

Kleinschmidt is an accomplished organist, having played in recital across the world, including an All-Bach concert at Saint Mark’s on the Flentrop Organ in 2012. He also has a keen appreciation for the ministry of music in children, and serves on faculty of Royal School of Church Music summer courses.

Hewrites:  “I believe liturgy, with the music that serves it, is the frontline of Christian formation. My own Christian formation was primarily through music. Throughout my life, it has been a vehicle conveying to my heart and mind the Psalms and Canticles, the poetry of George Herbert, T. S. Eliot, and W. H. Auden, and much of the Book of Common Prayer, among other texts. I feel called to share that vehicle with all who seek a deeper communion with God, and have dedicated much of my life to teaching young and old, rich and poor, black and white the craft of liturgical music-making.”

Kleinschmidt succeeds Mel Butler who will retire at the end of 2014 after 23 years as canon musician.

Saint Mark’s Episcopal Cathedral
Located on Capitol Hill in Seattle, Saint Mark’s Episcopal Cathedral is a community grounded in ancient Christian scripture and tradition while at the same time remaining open to the insight and truth of contemporary life.  You’ll find us actively involved in service and outreach. Together we pray and worship, study the scriptures, and explore the richness of twenty one centuries of Christian experience.

Saint Mark’s is also the home of great music, and every Sunday evening for over 50 years the ancient service of Compline has been sung.

Froehlich named acting missioner for transition ministry

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

The Rev. Canon Meghan Froehlich

[Episcopal Church Office of Public Affairs press release] Bishop Stacy F. Sauls, chief operating officer of The Episcopal Church, has announced that the Rev. Canon Meghan Froehlich has been named acting missioner for transition ministry following a churchwide search.

“Meghan was selected for this important position because she brings the strong technical and interpersonal skills essential to this work as well as an innovative mind and creative spirit,” Sauls stated.  “All of us who met her during this process believe she will serve the needs of the church well in this crucial ministry.”

Sauls also expressed his appreciation to the members of the interview committee, which included members of the Board of Transition Ministry, Executive Council, the community of transition ministers and the Missionary Society.

As acting missioner for transition ministry, her duties include overseeing the programmatic, managerial and budgetary responsibilities for The Episcopal Church Office of Transition Ministry, working with clergy, dioceses, transition ministers throughout the Church, and laity.  She will also analyze the employment needs and trends in The Episcopal Church in order to plan strategically and offer recommendations for transition ministry programs to enhance the ministry of transition with an emphasis on spiritual health and wellness.

The acting missioner position is slated through October 2015, after which the program and budget vision set at General Convention 2015 will be implemented.

Froehlich’s position with the Missionary Society is within the Mission Department.  She is based in Akron, Ohio.

Most recently she was the interim canon to the ordinary for the Episcopal Diocese of Kansas and has served as the rector or assistant rector of churches in the dioceses of Ohio, Dallas and Western North Carolina. She has also been a chaplain, a faculty member of Fresh Start, a consultant and executive leadership coach.

She holds a Master of Divinity degree from the Divinity School of Duke University and a bachelors degree in political science from Old Dominion University in Virginia.  She was ordained a priest in June 2000 in the Diocese of Western North Carolina.

Froehlich begins her new position in Jan. 5.  She can be reached at mfroehlich@episcopalchurch.org effective December 22.

Declaracion de la Iglesia Episcopal de Cuba en Relacion a los dos Grandes Acontecimientos de Hoy

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

Para el pueblo cubano, este día constituye una jornada de gran trascendencia para su futuro. Los pasos que hoy se han dado entre los gobiernos de Cuba y los Estados Unidos, al anunciar el restablecimiento de relaciones diplomáticas y en consecuencia proceder a la excarcelación de los tres compatriotas cubanos y al ciudadano norteamericano Alan Gross, entre otros, ponen de manifiesto que, el diálogo, la disposición de entendimiento mutuo y respeto en medio de diferencias, son elementos básicos en las relaciones entre pueblos y gobiernos.

Damos gracias a Dios por el retorno de todos ellos al seno de sus familias y de sus países y por el reconocimiento de poner fin a la ruptura y crear grandes posibilidades de comprensión y respeto en las relaciones. Damos gracias a Dios por los puentes de esperanza que las Iglesias en Estados Unidos y en Cuba afirmaron desde hace varias décadas, aún en momentos políticamente difíciles. Especialmente damos gracias por la Iglesia Episcopal (aclarar aquí) (TEC), que a través de diferentes maneras como viajes, intercambios o presentación de resoluciones oficiales, ha acompañado a nuestra Iglesia y por lo tanto a nuestro pueblo.

Pedimos a Dios que su Espíritu Santo guíe a los gobernantes y líderes de ambos países en sabias decisiones. Que ilumine los nuevos tiempos y desafíos que se avizoran para el pueblo cubano. Que ese mismo Espíritu nos permita entretejer – aún con las diferencias- la concordia entre ambos pueblos y afirmar nuestro compromiso de defender la verdad, la justicia y la paz que provienen del amor inconmensurable de Dios Trino.

La Navidad, que nos aprestamos a celebrar, es el proyecto de amor encarnado, que se hace realidad contextual hoy. Jesús nace para que la reconciliación y la paz lleguen y llenen la vida de mujeres y hombres, de familias y comunidades, de pueblos y naciones. Que la luz de la Navidad sea fuente de bendición para ambos pueblos.

Rev. Alfredo Nuño               +Ulises Aguero                 +Griselda Delgado
Pres. Com.Permanente       Obispo Sufragáneo®             Obispa Diocesana

Christmas celebrations canceled in Peshawar after school attack

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

[Anglican Communion News Service] The bishop of Peshawar has said that, following what he called “another unimaginable horror,” the Church of Pakistan has decided to cancel its Christmas celebrations.

Peshawar Bishop Humphrey Peters spoke solemnly about the aftermath of the recent attack by the Taliban on a school that left 132 children and nine adults dead.

“It is another unimaginable horror that has been unleashed upon this beautiful city,” he said. “The church has already taken the decision to cancel Christmas as a celebration. Instead we will be using the time to come alongside those in the wider community who are grieving and injured.

“How can we celebrate and host parties when our city has been so devastated? We will still gather to worship but in a simple, stripped back and prayerful way.”

The attack on the Army School in Peshawar, just a few blocks from St. John’s Anglican Cathedral, came just 15 months after twin suicide bombers from a group affiliated to the Taliban murdered more than 100 worshipers of All Saints Church in Peshawar.

The bishop said that the church is looking to support communities in practical ways – visiting the injured in hospital, being with their families and supporting the bereaved – whichever faith group they belong to.

He stressed that the church would continue to minister to those affected long after the world’s focus has moved elsewhere.

“Many of those injured [in 2013] are still receiving treatment,” said Peters. “We need to insure that we stay with families for the long term.” He went on to emphasize that, while there was much anger and despair within the population of Peshawar, the church should remain true to its calling. “We must go on striving to be a source of comfort, of hope and reconciliation – that is the role of church – in good times and bad.”

Insar Gohar, the Diocese of Peshawar’s youth coordinator who lost his mother and children in the 2013 bomb blast, said parents of those killed and injured in the recent attack are experiencing “terror and deep grief.”

“This [event] reminds the Christians of Peshawar of the attack on All Saints’ Church,” he said. “They are crying with the parents of the children killed today.

“Please pray for this situation, for the protection of our city and for peace in our region.”

Peters concluded, “We know the pain the wider community is feeling, we share in their devastation and we will walk with them in their anguish.”

Third Summit of Christian and Muslim Religious Leaders

ENS Headlines - Thursday, December 18, 2014

[Washington National Cathedral press release] Following Pope Francis’ recent visit to Turkey during which he offered prayers in the 17th century Sultan Ahmet Mosque, Washington National Cathedral participated in a Summit of Christian and Muslim Religious Leaders in Rome, Italy. The Summit was the third in a series focused on Christian-Muslim dialogue and building relationships among global religious leaders. The effort was first launched in 2010 by the National Cathedral, the Rt. Rev. John Bryson Chane, the 8th Bishop of Washington and Senior Advisor for Interfaith Relations, Washington National Cathedral, and the Rev. Canon John L. Peterson, Director of the Cathedral’s Center for Global Justice and Reconciliation.

“An interesting and shared strength of Christianity and Islam is their engagement with politics and religion … [Thus] Christianity and Islam have at this moment in time a great opportunity to work together effectively with governments and civil societies currently in turmoil, ” stated Bishop Chane in a “Call to Action” released following the Summit.

Drawing clergy and religious scholars from five continents, the Summit was titled “Christians and Muslims: Believers in Society” and was attended by Shi’ite, Sunni,  Anglican/Episcopal and Roman Catholic leaders.  This year’s three-day conference emphasized the strengths and challenges facing Christianity and Islam. One of the Summit’s principal areas of discussion engaged the ways the two religions can work together to create an overarching culture of peace and harmony.  Attendants were also invited to a Private Audience with the Pope.

The released “Call to Action” called for peace in areas of violent conflict, recognized the progress that has been made and must be continued to be made for the protection of women, and condemned the use of religion to legitimize any unjust action. Additionally, the “Call to Action” emphasized the great need to develop a sense of well-being and fraternity among Christians and Muslims.

More information can be found on the National Cathedral website.